Secondo luce

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Il secondo luce (sl) è un'unità di misura della lunghezza definita come la distanza percorsa da un'onda elettromagnetica nel vuoto in un secondo. Un secondo luce è pari a 299 792 458 metri. Questo è un valore esatto, giacché il metro stesso è definito in rapporto alla velocità della luce.

Alcune distanze astronomiche sono comunemente espresse in secondi luce. Tra queste la distanza tra la Terra e la Luna, pari a circa 1,282 secondi luce.

In astronomia, usare un'unità di distanza espressa in termini di tempo impiegato dalla luce a percorrerla è comodo poiché è numericamente uguale al minimo tempo di ritardo nelle comunicazioni tra i due punti considerati. Per esempio, un qualunque segnale elettromagnetico emesso nelle vicinanze del Sole impiegherà circa 8 minuti a raggiungere la Terra, giacché la distanza fra i due corpi è di circa 8 minuti luce.