Ratt

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Ratt
Ratt live nel 2005
Ratt live nel 2005
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Heavy metal[1][2][3]
Hair metal[1][4][5][6]
Pop metal[1][4]
Hard rock[1]
Album-oriented rock[1]
Periodo di attività 19781992
1996in attività
Etichetta Atlantic Records
Portrait Records
Album pubblicati 16
Studio 7 + 1 EP
Live 0
Raccolte 8
Sito web
Ratt-logo.gif

I Ratt sono un gruppo musicale heavy metal formato nel 1978 a San Diego, California.

I Ratt, con il loro hair metal, risultarono uno dei gruppi rock più popolari degli anni ottanta. La formazione storica era composta dal cantante Stephen Pearcy, i chitarristi Robbin Crosby e Warren DeMartini, il bassista Juan Croucier, ed il batterista Bobby Blotzer[1]. Con il loro debutto discografico autoprodotto, l'EP omonimo Ratt (1983), furono notati dalla Atlantic Records. Il primo full-length, Out of the Cellar (1984), ottenne un enorme riscontro, raggiungendo la Top Ten americana e vendendo oltre tre milioni di copie[1]. Round and Round, il primo singolo estratto, raggiunse la 12ª posizione, confermando l'elevato potenziale del quintetto. Il secondo album, Invasion of Your Privacy (1985), non ottenne il multi-platino come il suo predecessore, ma vendette un milione di copie. Entrambi i successivi Dancin' Undercover (1986) e Reach for the Sky (1988) continuarono sulla scia del successo, permettendo al gruppo intensi tour con tutto esaurito. L'album finale,Detonator decretò il declino e lo scioglimento del gruppo[1]. Hanno venduto finora 11 milioni di album negli Stati Uniti e si stima circa 20 milioni in tutto il mondo. Il canale VH1 ha classificato i Ratt al numero 79 posto nella classifica dei più grandi 100 artisti hard rock[7].

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Mickey Ratt[modifica | modifica wikitesto]

Prima che la band divenisse famosa sotto il nome di Ratt, il gruppo esordì più precisaemente con il nome di Mickey Ratt[8]. Tuttavia non sarebbe corretto parlare ancora di Ratt, poiché l'unico membro sopravvissuto alla band successiva fu il frontman Stephen Pearcy. Le origini del gruppo risalgono al 1978 quando venne fondata a San Diego la band Mickey Ratt, fronteggiata dal cantante Stephen Pearcy, il chitarrista Chris Hager, il bassista Matt Thorr (Matt Thorne), ed il batterista John Turner[8]. Nel 1980 la band si ricollocò a Los Angeles[8] per incrementare le possibilità di trovare un accordo con una major label. Poco dopo, il batterista John Turner abbandonò la formazione, venendo rimpiazzato da David Alford. Più tardi lo stesso anno, il chitarrista Jake E. Lee (all'epoca noto come Jake Lou Williams[8]) raggiunse la band incidendo il singolo Dr. Rock / Drivin' on E, per sole cento copie[8]. Questo permise al gruppo di esordire nei locali di Los Angeles.

La nascita[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1981 il nome della band venne accorciato in Ratt e Matt Thorr abbandonò il progetto. A sostituirlo fu Joey Cristo (Joey Cristofanelli). La formazione però ebbe breve vita, poiché Lee, Alford, Hager e lo stesso Cristo abbandonarono presto la band per fondare assieme i Rough Cutt nel tardo 1981, capitanati dal frontman Paul Shortino[9]. Subito dopo la dipartita di Jake E. Lee dai Ratt, si presentò alle audizioni Tracii Guns, all'epoca proveniente dalla band Pyrrus[8]. Tuttavia egli non venne incluso nella formazione, e nell'immediato 1983 fonderà gli L.A. Guns con l'amico Axl Rose[10].

A sostituzione dei precedenti membri, si aggiunsero alla band il chitarrista Marq Torien, che raggiunse la formazione nel giugno di quell'anno[8], il bassista Juan Croucier (Dokken) ed il batterista Khurt Maier[8]. Croucier all'epoca manteneva un rapporto parallelo anche con i Dokken, ed aveva registrato con questi il loro debutto discografico, Breakin' the Chains nel 1981. I Ratt composero il brano Tell The World per la compilation Metal Massacre uscita nel giugno 1982[8].

Jake E. Lee dopo un breve periodo nei Rough Cutt, entrò nei Dio, e nell'ottobre 1982 nella formazione di Ozzy Osbourne, a sostituzione del temporaneo Brad Gillis (Night Ranger)[9], che a sua volta aveva rimpiazzato il defunto Randy Rhoads. Anche Joey Cristo abbandonò i Rough Cutt, e venne sostituito dall'altro ex bassista dei Ratt, Matt Thorr. Cristo raggiungerà più avanti i Sin e i Jag Wire[8]. Nell'ottobre 1982, Marq Torien abbandonò la band. Dopo questo periodo, Torien militerà per un anno nei King Kobra nel 1986[11], per poi fare strada con i BulletBoys[8] pochi mesi dopo. A sostituzione di Torien subentreranno i chitarristi Warren DeMartini e Robbin Crosby[8]. Inizialmente questa formazione vedeva Gene Hunter al basso[8]. Anche Maier lasciò il gruppo nel 1982 e venne rimpiazzato da Bobby Blotzer (Robert John Blotzer), che aveva collaborato alla registrazione delle prime demo dei Dokken, con il fratello di Juan, Tom Croucier. Khurt Maier intraprenderà in futuro altri progetti, e nel 1986 sarà membro dei Salty Dog con cui pubblicò il disco Every Dog Has Its Day per la Geffen, ma il gruppò non avrà seguito[12].

Infine i Ratt saranno quindi composti da Pearcy, dal bassista Croucier, dai chitarristi Crosby e DeMartini, e dal batterista Bobby Blotzer[8]. DeMartini aveva solo 18 anni quando venne contattato dalla band.

La carriera[modifica | modifica wikitesto]

Raggiunta finalmente una formazione stabile composta da Pearcy, DeMartini, Crosby, Croucier e Blotzer, i Ratt inizieranno a dedicarsi alla composizione di nuovo materiale. Nel luglio 1983 la band realizza il primo EP intitolato semplicemente Ratt per l'etichetta indipendente Time Coast Records e con la produzione di Liam Sternberg. Con questo esordio la band iniziò ad attirare pubblico anche al di fuori del sud California. Questo conteneva la hit You Think You're Tough oltre alla reinterpretazione di Rufus Thomas Walkin' the Dog. Questa traccia inoltre era già stata ripresa dagli Aerosmith, che l'avevano inclusa nel loro omonimo Aerosmith (1973). L'EP omonimo fu un grande successo, e vendette oltre un milione di copie.

Grazie alla notorietà ottenuta, la band venne notata dalla Atlantic Records con cuì firmerà un contratto discografico. Immediatamente il quintetto si mise al lavoro per comporre il nuovo disco. Nel marzo 1984 venne così pubblicato il primo full-length, Out of the Cellar, prodotto da Beau Hill. Da qui si aprirono per la band le porte del successo. L'album, grazie alla hit Round and Round, conquistò le chart statunitensi. Riuscirono a superare le vendite di Shout at the Devil dei concittadini Mötley Crüe, riuscendo a vendere oltre due milioni di copie solo negli States guadagnando il platino[8]. I tour di supporto al disco riempirono le arene negli States e fecero guadagnare loro fama e fortuna. I tour di supporto si svolsero al fianco di grandi artisti come Ozzy Osbourne, Bon Jovi, Mötley Crüe e Billy Squier[8]. Sulla copertina dell'album comparve l'attrice Tawny Kitaen, che aveva già posato per la copertina del precedente EP. Essa inoltre partecipò al videoclip del brano Back For More. Il suo lavoro con i Ratt le permise di acquisire una certa fama divenendo una celebrità. Apparirà infatti in film, programmi tv e videoclip, come alcuni dei Whitesnake. La Kitaen avrà infatti una relazione con il cantante dei Whitesnake, David Coverdale per alcuni anni.

L'anno successivo, nel luglio 1985, la band consolida il successo con Invasion of Your Privacy, da cui vennero estratte le hit You're in Love e Lay It Down[8] fortemente sponsorizzate da MTV e dalle radio. Un paio di mesi dopo, viene realizzata una VHS intitolata Ratt: The Video. Questo includeva i videoclip estratti da Ratt EP, Out of the Cellar e Invasion of Your Privacy. La cassetta è attualmente fuori produzione ed è molto difficile da reperire. Allo stesso tempo la Atlantic Records ri-pubblicò il primo EP del 1983[8]. La modella sulla copertina dell'album è la playmate Marianne Gravatte che apparì anche nel videoclip di Lay It Down. I Ratt furono tra i primi a proporre una modella sulla copertina di un album heavy metal e faranno diventare questo un cliché della corrente. Successivamente infatti molti gruppi imitarono questa manovra, come Bon Jovi, Great White, Britny Fox, Scorpions, Slaughter, Krokus, Hurricane, L.A. Guns, Steelheart, Firehouse e molti altri. La band suscitò anche la curiosità dei media, infatti Robbin Crosby si fece notare con diverse modelle come Tawny Kitaen, Apollonia e la coniglietta di Playboy Laurie Carr[8]. Nel primo 1986 i Ratt suonarono nel Regno Unito per il loro primo tour britannico, aprendo per Ozzy Osbourne e per finire al Monsters Of Rock Festival a Castle Donington. Tornando in patria, la band suonò da spalla ai Bon Jovi[8].

Il terzo album Dancin' Undercover, prodotto sempre da Beau Hill, uscì nell'ottobre 1986[8]. I Ratt sperimentarono una nuova formula indurendo le sonorità ispirandosi anche al thrash metal ed evitando le power ballad. Nonostante queste nuove linee musicali, il disco conquistò l'oro in un mese negli States, e nel primo 1987, il successo li porterà a suonare con i Cheap Trick e successivamente con i Poison e Queensrÿche[8].

La band incide il quarto album, Reach for the Sky nel novembre 1988[8]. Durante questo periodo iniziò un leggero declino; la vecchia formula che aveva decretato il successo della combo californiana iniziò a cedere. Cominciarono a piovere critiche da parte dei fans e recensori, che accusavano la band di aver perso l'ispirazione e la creatività. A peggiorare la situazione si aggiunsero i problemi con l'alcol e la droga. Tuttavia, il disco conquistò il platino, e vennero apprezzati in particolar modo i brani Way Cool Jr. e I Want a Woman, considerati classici del gruppo[8]. Dopo questo periodo di crisi, i Ratt decisero di licenziare il produttore Beau Hill arruolando Sir Arthur Payson, pseudonimo con cui si volle presentare per l'occasione il noto produttore Desmond Child.

Il quinto album intitolato Detonator venne pubblicato nell'agosto 1990. Lanciato dalle hits Shame Shame Shame e Lovin' You's A Dirty Job, non venne però accolto calorosamente dalla critica. Il produttore Desmond Child collaborò alla composizione di diversi brani oltre a partecipare come corista, mentre Jon Bon Jovi contribuì ai backing vocals nel brano Heads I Win, Tails You Lose[8]. Questo fu inoltre il primo disco dei Ratt a non ottenere il platino, conquistando comunque l'oro. Realizzato poco prima dell'esplosione dell'era grunge nei primi anni novanta, segnò la fine di un'epoca, e sarà l'ultimo disco prima dello scioglimento.

I Ratt parteciparono al primo MTV Unplugged svoltosi l'11 agosto 1990 al Ed Sullivan Theatre di Manhattan, New York, per promuovere il nuovo album, esibendosi con le Vixen[13]. Durante lo show, Michael Schenker sostituì Robbin Crosby che non poté partecipare ufficialmente per malattia[8]. Da qui nacque l'accordo tra alcuni membri per formare un supergruppo, composto da Schenker, Share Pedersen delle Vixen e Bobby Blotzer dei Ratt, chiamato Contraband[8]. A completare la formazione vennero aggiunti anche il cantante Richard Black degli Shark Island ed il chitarrista Tracii Guns degli L.A. Guns. La superband firmò poi per la Impact Records, cominciando a lavorare per il futuro disco. L'omonimo Contraband venne pubblicato nel 1991, ma non ottenendo alcun successo, decretò lo scioglimento del progetto[14].

Durante uno show dei Ratt al Sun Plaza di Tokyo, Giappone, durante il tour mondiale di Detonator, l'esibizione del chitarrista Robbin Crosby, sotto uso di droghe, cominciò a dimostrarsi preoccupante. Mentre la band suonava la nota hit Round and Round, Crosby sbagliò l'assolo di chitarra, andando fuori nota davanti a migliaia di persone nell'arena. Dopo lo show, Robbin abbandonò la band per la vergogna. In temporanea sostituzione venne arruolato Michael Schenker per un breve periodo[8]. Nel 1991, Schenker abbandonò la band e i Ratt ormai rimasti un quartetto, incisero il brano Nobody Rides For Free, che partecipò alla colonna sonora del film Point Break - Punto di rottura (1991)[15] con Patrick Swayze e Keanu Reeves.

La Atlantic Records realizzò una compilation, Ratt & Roll 81-91 nel settembre 1991. Il disco presentava più tracce di Detonator, che di altri dischi, probabilmente per valorizzare il loro ultimo fallimentare album. La raccolta, uscita solo un mese dopo il celebre Nevermind dei Nirvana, non riscosse buone vendite. Mentre le band grunge e alternative rock facevano strada, le hair metal band come i Ratt vennero abbandonate dalle major discografiche. La Atlantic scaricò la band affermando che altre heavy metal band da loro gestite, come gli Skid Row, vendevano ancora bene. Si sciolsero pochi mesi dopo nel 1992.

Dopo lo scioglimento[modifica | modifica wikitesto]

Nel febbraio 1992, Pearcy, dopo aver abbandonato il progetto, decise di formare un'altra band dal nome di Arcade. Facevano parte della band anche l'ex batterista dei Cinderella Fred Coury e l'ex chitarrista dei Sea Hags Frankie Wilsex (Frank Wilsey). Dopo aver pubblicato due album Arcade (1993) e A/2 (1994), il quartetto cessò l'attività dati gli insuccessi[16]. Successivamente Pearcy formò un'altra band chiamata Vertex, le quali sonorità saranno ispirate all'industrial metal. I Vertex saranno composti anche dall'ex chitarrista dei Savatage e Alice Cooper, Al Pitrelli, e l'ex bassista di Ozzy Osbourne, dei Rainbow e degliUriah Heep, Bob Daisley[17]. Nel frattempo, Blotzer e Croucier si dedicarono alla produzione di band emergenti. DeMartini entrò nei Whitesnake[8] in tour nel 1994 mentre poco dopo si dedicò alla carriera solista pubblicando gli album Surf's Up! (1995) e Crazy Enough to Sing to You (1996). Nel 1994 a Robbin Crosby venne diagnosticata un'infezione da virus HIV, che diventerà poi AIDS[8].

Reunion[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1996, i Ratt si riformarono in quattro, composti da Pearcy, DeMartini, Blotzer, ed il nuovo membro Robbie Crane (ex componente del progetto solista di Vince Neil) nel ruolo di bassista. La band nuovamente avviata, pubblicò nel 1997 la raccolta Collage, che raccoglieva B-side, versioni alternative, e nuove versioni di brani risalenti al periodo dei Mickey Ratt. Il disco nulla aggiunge a ciò che il gruppo aveva già detto. Nel 1999, i Ratt si assicurarono un nuovo contratto discografico con la Sony Records. Nello stesso 1999, dopo nove anni, il gruppo pubblicò un nuovo full-length , Ratt ed orientandosi su sonorità blues rock e hard rock. L'album, prodotto da Richie Zito, vedeva le partecipazioni esterne di Jack Russel dei Great White e Jack Blades dei Night Ranger che diedero una mano nelle composizioni[8]. Alla sua uscita il disco venne pesantemente criticato dai fans e dalla critica, accusando i californiani di aver perso la grinta e l'originalità di un tempo, e Pearcy di aver perso le sue doti vocali: l'album risultò un fallimento commerciale. Successivamente, i Ratt aggiunsero il secondo chitarrista Keri Kelli, già membro di band come Big Bang Babies, Dad's Porno Mag, The Newlydeads e Pretty Boy Floyd.

Nel 2000, Pearcy abbandona nuovamente la band. I Ratt lo rimpiazzarono con il singer Jizzy Pearl (ex-Love/Hate e L.A. Guns)[8]. Keri Kelli, che aveva abbandonato la band nello stesso periodo di Pearcy, venne sostituito dal'ex singer dei The Scream e Mötley Crüe, John Corabi, nel ruolo di chitarrista. Il concerto alla House of Blues di Hollywood nel 2000 venne realizzato come bootleg. Nel 2001, l'ex chitarrista Robbin Crosby annunciò pubblicamente di essere malato di AIDS. Nel 2002 morì tuttavia di overdose di eroina e non per AIDS come ci si sarebbe aspettato[18]. Negli anni successivi, i Ratt continuarono la loro attività, in festival come il Rock Never Stops Tour al fianco di altri celebri gruppi hair metal anni ottanta. Nel 2001 Pearcy fece causa alla band[8], sostenendo che non avrebbero potuto citarsi con il nome "Ratt", poiché era lui a possederne i diritti. I diritti vennero assegnati a Blotzer e DeMartini e Pearcy perse la causa. Pearcy continuò la carriera formando altri progetti: i Vicious Délite e Nitronic, oltre a pubblicare un live album degli Arcade intitolato A/3 - Live and Unreleased (2001). Egli si dedicò poi alla carriera solista esordendo nel 2002 con l'album Social Intercourse. Pearcy fondò anche un'etichetta discografica, la Top Fuel Records, che realizzò materiale inedito dei Ratt oltre a pubblicare i suoi dischi solisti. Nel dicembre 2006 i Ratt inclusero nuovamente il loro fondatore Stephen Pearcy. A seguito il gruppo intraprenderà tour negli USA e in Europa. John Corabi concluse la carriera con il gruppo nel 2008, venendo sostituito dallo storico ex chitarrista dei Quiet Riot, Carlos Cavazo, che suonò il primo show con i Ratt a Baton Rouge, Lousiana il 27 agosto 2008. Tuttavia, a causa di obblighi contrattuali, Corabi suonò con la band il 2 settembre a Virginia Beach[8].

Nel 2010 viene annunciata la pubblicazione di un nuovo album in studio, dal titolo di Infestation, uscito nell'aprile 2010. Il nuovo singolo e video Best of Me, ha cominciato a girare nelle radio a partire dal 22 febbraio 2010. È seguito un tour mondiale.

Nel 2012 il bassista originale della band Juan Croucier è ritornato al posto del suo sostituto Robbie Crane, mentre nel 2014 il cantante Stephen Pearcy ha annunciato di aver lasciato nuovamente la band, il che lascia il futuro dei Ratt in dubbio.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Robbin Crosby era compagno di stanza, per un periodo degli anni ottanta, del bassista dei Motley Crue, Nikki Sixx. Fu proprio Sixx a introdurre Crosby alla droga, che fu una della cause della sua morte.
  • Warren DeMartini fu compagno di stanza di Jake E. Lee durante gli anni ottanta, e lo stile di uno ha influenzato quello dell'altro.
  • La canzone Round And Round è stata inserita nella stazione radio V-Rock del gioco Grand Theft Auto: Vice City Stories per PlayStation 2 e PSP. Essa è anche giocabile in Guitar Hero: Rocks the 80s.
  • Una citazione ai Ratt è presente proprio nel sopracitato Guitar Hero: Rocks the 80s: infatti uno dei luoghi in cui è possibile esibirsi è il bar "Ratt Cellar", una fusione del nome della band e del suo primo album, Out of the Cellar appunto.
  • I Ratt sono menzionati in una puntata dei Simpson: durante un concerto di capodanno a Springfield, il presentatore della serata esclama: «Ed eccoci di nuovo in onda a festeggiare l'arrivo del nuovo millennio assieme ai Whitesnake!» Dopo questa gaffe, il cantante (che rassomiglia Bret Michaels dei Poison) esclama irritato «Non siamo i Whitesnake, siamo i Poison!!». Il bassista, confuso, a quel punto dice «Pensavo che ci chiamassimo Quiet Riot?». Al che, per risolvere ogni dubbio, il batterista (che ricorda vagamente Frankie Banali dei Quiet Riot) si alza e, vedendo il logo "Ratt" sulla batteria dice «Qui dice che siamo i Ratt!».
  • I Ratt sono recentemente apparsi nella colonna sonora del film The Wrestler con Mickey Rourke, assieme a diverse altre hair metal band.
  • La canzone Nobody Rides For Free è nei titoli di coda del film Point Break.
  • Robbin Crosby (conosciuto anche come Robbin "King" Crosby), negli anni ottanta si rivolse al marchio di chitarre Charvel/Jackson Guitars per farsi costruire un modello ispirato alla Gibson Flying V come la Jackson Randy Rhoads, ma con le punte di uguale lunghezza. Questo modello, costruito per il chitarrista, verrà ribattezzato Jackson "King V"[19].
  • La canzone Wanted Man la si può ascoltare all'interno del film La donna esplosiva.
  • La canzone Body Talk fa parte della colonna sonora de Il bambino d'oro con Eddie Murphy. Nello specifico, la canzone viene presentata con un video che passa alla tv vista da una banda di motociclista che tengono in ostaggio il bambino.
  • La canzone Round and Round la si può ascoltare come sigla finale dell'episodio speciale di Natale "Billy and Mandy Save Christmas" del cartone animato Le tenebrose avventure di Billy e Mandy e anche nel film The Wrestler

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Attuale[modifica | modifica wikitesto]

Ex componenti[modifica | modifica wikitesto]

Nei Mickey Ratt[modifica | modifica wikitesto]

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

In studio[modifica | modifica wikitesto]

EP[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo Posizioni nelle classifiche Album
Billboard Hot 100 US Alt. Songs US Main. Rock Songs UK
1983 Walkin' the Dog - - - - Ratt EP
1983 You Think You're Tough - - - - Ratt EP
1984 Round and Round 12 - - - Out of the Cellar
1984 Lack of Communication - - - - Out of the Cellar
1984 Wanted Man 87 - 38 - Out of the Cellar
1985 Lay It Down 40 - 11 - Invasion of Your Privacy
1985 You're In Love 89 - 34 - Invasion of Your Privacy
1985 What You Give Is What You Get - - - - Invasion of Your Privacy
1986 Dance 59 - 36 - Dancing Undercover
1986 Slip of the Lip - - - - Dancing Undercover
1986 Body Talk - - - - Dancing Undercover
1988 I Want a Woman - - - - Reach for the Sky
1989 Way Cool Jr. 75 - 16 - Reach for the Sky
1990 Shame Shame Shame - - - - Detonator
1990 Lovin' You's A Dirty Job - - 18 - Detonator
1991 Givin' Yourself Away - - 39 - Detonator
1991 Nobody Rides For Free - - - - Point Break
1997 Hold Tight - - - - Collage
1999 Over the Edge - - 36 - Ratt
1999 Live for Today'' - - - - Ratt

Videografia[modifica | modifica wikitesto]

DVD[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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