J

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La lettera J

La J (in italiano chiamata i lunga[1]) è la decima lettera dell'alfabeto latino moderno. Inoltre, [j] rappresenta una semiconsonante approssimante palatale nell'alfabeto fonetico internazionale. Oggigiorno non fa parte dell'alfabeto italiano, essendo utilizzata solo in parole prestate da altre lingue, oltre che in alcuni toponimi, nomi e cognomi italiani. "I lunga" indica probabilmente il fatto che fu usata in alcune parole dove adesso si usa una doppia I ("addj" invece di "addii") o, meno probabilmente, è dovuto alla sua forma grafica di I allungata. Raramente la J è chiamata anche jota[2].

Alfabeto fonetico NATO Codice Morse
Juliet ·–––
ICS Juliet.svg Semaphore Juliet.svg ⠚
Bandiera di segnalazione marittima Alfabeto semaforico Braille

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La J è l'ultima lettera ad essere stata aggiunta all'alfabeto latino, e fu posizionata dopo la I, di cui in origine era una semplice variante grafica. Il nome jota deriva da quello della omonima lettera greca (che, a sua volta, deriva il suo nome dalla corrispondente lettera fenicia yōdh, braccio); la I e la J condividono gran parte della loro storia, prima di essere distinte in due lettere diverse: la vocale I e la consonante J, quest'ultima con valori fonetici diversi nelle varie lingue europee (in italiano, latino e nella maggior parte delle lingue germaniche, rappresenta la semivocale [j] che compare all'inizio della parola iena). Per la storia di queste due lettere, vedi la relativa voce.

Fu Gian Giorgio Trissino, nella sua Ɛpistola del Trissino de le lettere nuωvamente aggiunte ne la lingua Italiana del 1524, a usare per primo tali grafemi per rappresentare i due suoni diversi[3]. In precedenza, i e j non erano che varianti grafiche (solo minuscole) della stessa lettera, la I.

La lettera J faceva parte dell'alfabeto italiano, ma cadde quasi completamente in disuso fra la fine dell'Ottocento e gli inizi del Novecento. In italiano pochissime parole vengono talvolta tuttora scritte utilizzando la J (jella, jena, jota, juta, fidejussione ecc.), oltre a un certo numero di nomi propri di persona o di luogo (Jacopo, Jannacci, Jesolo ecc.). Inoltre essa viene usata in alcuni latinismi e neologismi (juventino, etc.). Fino al XIX secolo essa poteva essere usata al posto di I nei dittonghi, per indicare una i geminata finale (-ii), o nei gruppi di più vocali (come nella parola Savoja). Essa viene ancora usata, infine, per rendere il suono [ϳ] che in alcune lingue regionali sostituisce la -gl- dell'italiano ufficiale (come nel romanesco ajo per aglio).

Fino al secondo dopoguerra la I e la J erano ancora considerate varianti della stessa lettera ai fini dell'ordinamento alfabetico nei dizionari e nelle enciclopedie, sicché i lemmi inizianti con entrambe le lettere erano elencati nella stessa sezione, all'interno della quale, per esempio, jersey precedeva iodio. È solo dagli anni '50 del XX secolo, con il massiccio afflusso di anglicismi nella lingua italiana, che i compilatori di dizionari ed enciclopedie aggiungono una sezione specifica per la lettera J.

Per l'evoluzione del grafema, vedi I.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • La J è l' unica lettera che non compare nella tavola periodica degli elementi, da quando la già citata grafia "jodio" è caduta in disuso: anticamente il simbolo dello iodio era proprio J.[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Nel linguaggio colloquiale a volte si usa l'anglicismo gei, pronuncia italianizzata del nome inglese jay
  2. ^ http://forum.accademiadellacrusca.it/forum_10/interventi/4737.shtml "jota" deriva da jod, nome della lettera analoga nell'alfabeto fenicio (yōdh)
  3. ^ Fonte: Riproduzione fotografica dell'Università di Torino, pag. 5 del file PDF; la data di pubblicazione si trova sull'ultima pagina.
  4. ^ L'esperto Zanichelli risponde..

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