Vicino Oriente

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In verde scuro: il moderno contesto archeologico e storico del Vicino Oriente. In verde chiaro: una versione allargata del Vicino Oriente

Vicino Oriente è un'espressione che propriamente andrebbe usata per indicare la regione geografica oggi per lo più arabofona che si estende dalla sponda orientale del Mar Mediterraneo all'Iraq e alla Penisola Arabica.

Corrispondentemente, il termine Medio Oriente spetterebbe propriamente ai paesi dell'area ancora più a est: Iran, Afghanistan, Pakistan (è ad essa che tuttora fa spesso riferimento l'espressione francese Moyen Orient e quella inglese Middle East).

Utilizzo dell'espressione[modifica | modifica sorgente]

Il più delle volte, però, per pervasiva influenza giornalistica anglo-americana, l'area tendenzialmente arabofona (allargabile quindi a occidente, fino a includere il Marocco), viene chiamata "Middle East" Medio Oriente ma quest'uso crea inevitabilmente confusione, perché l'uso del termine "medio" o "lontano" Oriente presuppone, per pura logica, che ne esista uno "vicino".

Diversamente, in Francia e in Gran Bretagna, si è dovuto da circa due secoli provvedere a una classificazione amministrativa puntuale dei paesi dominati, adottando una terminologia dotata di una logica meno ondivaga e si è presto giunti alla conclusione che era utile parlare di "Middle East" (o Moyen-Orient) e di "Far East" (o Extrême-Orient) solo se si fosse individuato e indicato un "Near East" (o Proche-Orient). Le loro classificazioni non furono immediatamente definitive. Il Foreign Office o il Ministero delle Colonie britannico ad esempio amarono a lungo includere nel "Near East" anche la Grecia, dal momento che la loro classificazione volle inizialmente riferire il "Near East" a tutto il novero dei Paesi sottoposti alla dominazione ottomana.

Se l'espressione Medio Oriente prevale ancor oggi nella stampa quando ci si riferisce all'area arabofona, alla Turchia, a Israele o all'Iran, il termine Vicino Oriente è stato invece definitivamente accettato dagli studiosi che si occupano di queste stesse aree in età antiche: si parla infatti ovunque, e correttamente, delle "civiltà del Vicino Oriente" con riferimento a culture quali quelle degli Assiri, dei Sumeri o dei Fenici (solo per fare degli esempi), come pure delle "lingue e scritture del Vicino Oriente antico".

Anche per le discipline storiche d'età successiva è ormai invalso l'uso dell'espressione "Vicino Oriente" per riferirsi all'area arabofona. L'Università degli studi di Napoli "L'Orientale", ad esempio, ha per vari anni avuto attivato l'insegnamento di Storia del Vicino Oriente islamico, ricoperto da Claudio Lo Jacono.

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