United Soccer Leagues First Division

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USL First Division
Logo della competizione
Sport Football pictogram.svg Calcio
Federazione USSF • CSA
Paese Canada Canada
Porto Rico Porto Rico
Stati Uniti Stati Uniti
Titolo USL-1 Champion
Cadenza annuale
Apertura febbraio
Formula Gironi all’italiana + playoff
Sito Internet usl1.uslsoccer.com
Storia
Fondazione 1995[1]
Soppressione 2009
Ultimo vincitore Montreal Impact Montréal Impact
Maggiori titoli Seattle Sounders Seattle Sounders (4)

La United Soccer Leagues First Division, per brevità chiamata USL First Division o anche USL-1 (fino al 2004 chiamata A-League) è stato il campionato di seconda divisione calcistica nordamericano dal 1996 al 2010 e de facto il massimo livello nel 1995 prima della creazione della Major League Soccer.

Era organizzato dalla United Soccer Leagues in affiliazione con le federazioni calcistiche canadese, statunitense, di Bermuda e di Porto Rico, e aveva cadenza annuale.

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1996 la USISL (United Systems of Independent Soccer Leagues), una lega che già organizzava il campionato di terza divisione, decise di organizzare la Select League, un campionato composto dei migliori team professionistici, nel tentativo di accreditarsi secondo gli standard FIFA come torneo di seconda divisione. Tale obiettivo venne raggiunto nella stagione successiva, grazie alla fusione fra la Select League e la A-League. Quest'ultima era dal 1995 la nuova denominazione del campionato della APSL, nato nel 1990 e fino ad allora riconosciuto come seconda divisione dalla federazione. Nacque così una nuova A-League sotto la giurisdizione dell’USISL, riconosciuta dalle federazioni calcistiche canadesi e statunitensi come il secondo torneo per rango dopo la Major League. Nel 1999 l’USISL cambiò nome in United Soccer Leagues. A partire dalla stagione 2005 il torneo venne ribattezzato USL First Division.

Il numero di club partecipanti è sempre stato variabile: in America non esiste un sistema di promozioni e retrocessioni fra i campionati, sono leghe e club di comune accordo a stabilire se una squadra ha i requisiti per partecipare o no. Si è andati dalle 24 squadre del primo torneo a giurisdizione USISL nel 1997 alle 11 squadre del 2009. Il record è stato raggiunto nel 1999 con 30 partecipanti.

Nel 2009 nove squadre contrarie alla vendita da parte della Nike della quota partecipativa della USL, decisero di fondare una nuova lega, chiamandola NASL come il massimo campionato americano attivo fino agli anni '80. La vecchia lega, in disaccordo con l'associazione dei proprietari "scissionisti", chiese alla federazione americana di intervenire decidendo sul contenzioso. La USSF riscontrò che nessuno dei due contendenti raggiungeva il numero minimo di otto partecipanti necessario all'accreditamento da parte della federazione stessa. Per il 2010 si optò così per un campionato provvisorio che raccogliesse le formazioni di entrambi gli schieramenti.[2]

A partire dal 2011 la nuova NASL divenne il campionato di seconda divisione, mentre la USL decise di abolire la First Division fondendola con la USL-2. Nacque così la United Soccer Leagues Professional Division come nuovo torneo di terza divisione.

Formula del torneo[modifica | modifica wikitesto]

La formula del torneo è cambiata diverse volte in ragione del variare del numero di partecipanti. Anche il sistema di attribuzione dei punti è stato modificato varie volte fino ad adottare quello standard internazionale, che prevede tre punti per la vittoria e uno per il pareggio. Tutte le stagioni sono state comunque caratterizzate da una prima fase di stagione regolare, al termine della quale le migliori squadre si affrontavano in dei play-off per l'assegnazione del titolo. La copertura televisiva delle fasi finali del torneo era garantita dall’emittente via cavo Fox.

Albo d’oro[modifica | modifica wikitesto]

Stagione Vincitore
A-League
1995[3] Seattle Sounders Seattle Sounders
1996[3] Seattle Sounders Seattle Sounders
1997 Milwaukee Rampage Milwaukee Rampage
1998 Rochester Rhinos Rochester Rhinos
1999 Minnesota Thunder Minnesota Thunder
2000 Rochester Rhinos Rochester Rhinos
2001 Rochester Rhinos Rochester Rhinos
2002 Milwaukee Rampage Milwaukee Rampage
2003 Charleston Charleston Battery
2004 Montreal Impact Montréal Impact
USL First Division
2005 Seattle Sounders Seattle Sounders
2006 Whitecaps Whitecaps
2007 Seattle Sounders Seattle Sounders
2008 Whitecaps Whitecaps
2009 Montreal Impact Montréal Impact

Titoli per squadra[modifica | modifica wikitesto]

Squadra Titoli Anno
Seattle Sounders Seattle Sounders
4
1995; 1996; 2005; 2007
Rochester Rhinos Rochester Rhinos
3
1998; 2000; 2001
Milwaukee Rampage Milwaukee Rampage
2
1997; 2002
Whitecaps Whitecaps
2
2006; 2008
Montreal Impact Montréal Impact
2
2004; 2009
Minnesota Thunder Minnesota Thunder
1
1999
Charleston Charleston Battery
1
2003

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Come "A-League".
  2. ^ (EN) U.S. Soccer conference call regarding 2010 Division 2 Soccer League, ussoccer.com, 7 gennaio 2010. URL consultato il 18 agosto 2014.
  3. ^ a b Stagione organizzata dall'APSL

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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