Regno di Scozia

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Regno di Scozia
Regno di Scozia – Bandiera Regno di Scozia - Stemma
(dettagli) (dettagli)
Motto: Nemo me impune lacessit
Nessuno mi provocherà impunemente
Regno di Scozia - Localizzazione
Dati amministrativi
Nome ufficiale Rìoghachd na h-Alba
Lingue parlate Gaelico Scozzese
scozzese
Capitale Edimburgo
Politica
Forma di governo monarchia
Organi deliberativi Parlamento di Scozia
Nascita 843 con Kenneth I di Scozia
Causa Unione della Pictavia e della Dalriada
Fine 1707 con Anna di Scozia
Causa Atto di Unione (1707)
Territorio e popolazione
Bacino geografico Scozia, Isole Ebridi, Isole Orcadi, Isola di Man, Isole Shetland
Territorio originale Alba
Economia
Valuta Sterlina scozzese
Religione e società
Religioni preminenti cristianesimo celtico e in seguito cattolicesimo
Religione di Stato cattolicesimo
Religioni minoritarie paganesimo, luteranesimo e calvinismo (dopo la Riforma protestante)
Evoluzione storica
Preceduto da Regno dei Pitti
Regno di Strathclyde
Regno di Northumbria
Succeduto da Union flag 1606 (Kings Colors).svg Regno di Gran Bretagna

Il Regno di Scozia (inglese: Kingdom of Scotland; scoto: Kinrick o Scotland; gaelico scozzese: Rioghachd na h-Alba) fu uno stato situato nel nord-ovest dell'Europa, che è esistito dall'843 al 1707. Occupava il terzo settentrionale dell'isola di Gran Bretagna, confinava con il Regno d'Inghilterra a sud, con il Mare del Nord a est, l'Oceano Atlantico a nord e a ovest, con il Canale del Nord ed il Mare d'Irlanda a sud-ovest. Oltre alla parte posta sull'isola di Gran Bretagna, il regno di Scozia comprendeva oltre 790 isole. Dal 1482, dopo che l'Inghilterra ebbe conquistato la città di Berwick-upon-Tweed, il territorio del regno di Scozia si ridusse, corrispondendo a quello della Scozia moderna. Nel 1707 il regno di Scozia fu unito con il Regno d'Inghilterra formando il Regno di Gran Bretagna, secondo le condizioni previste nell'Atto di Unione.

Prima di Edimburgo, la più grande città del paese, ne sono state capitali le città di Scone, Dunfermline e Stirling. La popolazione del regno di Scozia nel 1700 era di circa 1.1 milione di persone.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il regno di Scozia fu fondato nell' 843 da re Cináed I di Scozia. Nel corso degli 850 anni successivi sviluppò suoi sistemi legali e di istruzione che ancora non esistevano, così come una diversa valuta e unità di misura. Inizialmente il Regno confinava a Nord con il fiume Forth e il fiume Clyde. Il sud-ovest della Scozia rimaneva sotto il controllo del Regno di Strathclyde. La Scozia sudorientale dal 638 era sotto il controllo del regno proto-Inglese di Bernicia, allora del Regno di Northumbria. Questa zona della Scozia fu contestata a partire da Costantino II di Scozia ed infine cadde in mani scozzesi nel 1018, quando Malcolm II di Scozia spostò il confine verso il Sud fino al fiume Tweed, confine che tutt'oggi è valido.

Nel 1263 la Scozia e la Norvegia combatterono la Battaglia di Largs per il controllo delle isole Ebridi occidentali. La battaglia non fu decisiva, ma la campagna dimostrò una volta per tutte che i norvegesi non potevano mantenere un controllo efficace su isole così distanti. Nel 1266 il re norvegese Magnus VI di Norvegia firmò il Trattato di Perth, che riconobbe la sovranità scozzese su quelle isole. Malgrado il trattato, l'indipendenza di fatto delle isole continuò sotto il Lord of Isles del clan Donald.

La Auld Alliance ("Vecchia alleanza") fra la Scozia e la Francia in funzione anti-inglese è stata la base della politica estera scozzese per secoli. Iniziata con il trattato firmato da John Balliol e Filippo IV di Francia nel 1295, subì modifiche ma mantenne il suo importante ruolo negli affari Franco-Scozzesi (ma anche inglesi), fino al 1560. Nel 1512, in virtù di un trattato che estendeva la Auld Alliance, tutti i cittadini di Scozia e di Francia inoltre diventarono cittadini anche dell'altro Paese, una condizione non abrogata in Francia fino al 1903 e che non venne mai abrogata in Scozia.

I re di Scozia davano una grandissima importanza strategica alla fortezza di Stirling, famose furono la Battaglia di Stirling Bridge e di Bannockburn durante le guerre di indipendenza scozzesi, quando emersero le figure storiche di William Wallace e di Robert Bruce. Nel 1320 un reclamo al Papa dai nobili di Scozia (la Dichiarazione di Arbroath) convinse Papa Giovanni XXII ad assolvere la scomunica e ad annullare i vari atti di sottomissione dei re scozzesi agli inglesi in modo che la sovranità della Scozia potesse essere riconosciuta dalle principali dinastie europee.

Nel 1468 l'ultima grande espansione del territorio scozzese ebbe luogo quando Giacomo III di Scozia sposò Margherita di Danimarca, portando in dote le Isole Orcadi e le Isole Shetland. Nel 1493 suo figlio, Giacomo IV, riuscì a risolvere la questione della quasi-indipendenza del Signore delle Isole, ponendo per la prima volta le isole Ebridi occidentali sotto effettivo controllo scozzese.

Il regno di Giacomo IV di Scozia è spesso considerato come un periodo di fioritura culturale ed è in questo periodo che il Rinascimento ha cominciato ad infiltrarsi anche in Scozia. Si sono avuti grandi progressi in campo educativo durante il XV secolo grazie alla fondazione delle università di Saint Andrews nel 1413, di Glasgow nel 1450 e di Aberdeen nel 1494, e con l'approvazione in parlamento dell'Education Act del 1496.

Durante il XVI secolo in Scozia si propagò la Riforma protestante. Nella prima parte del secolo, gli insegnamenti prima di Martin Lutero e poi di Giovanni Calvino cominciarono a diffondersi in Scozia. L'esecuzione di un certo numero di predicatori protestanti, soprattutto del luterano Patrick Hamilton nel 1527 e successivamente del calvinista George Wishart nel 1546 che vennero condannati per eresia dal cardinale Beaton a Saint Andrews, che venne però assassinato subito dopo l'esecuzione di George Wishart.

La riforma finale della chiesa scozzese, è stata effettuata dal Parlamento nel 1560 (durante il regno di Maria Stuarda) quando la maggior parte del Scozzesi hanno adottato il calvinismo. La figura più influente è stata quella di John Knox, che era stato un discepolo sia di Calvino che di Wishart. Il cattolicesimo romano è rimasto particolarmente diffuso nelle Highlands.

Stemma del regno di Scozia prima dell'unione con Inghilterra e Irlanda nel 1603

Nel 1603 re Giacomo VI di Scozia fu incoronato anche re Giacomo I d'Inghilterra e la Scozia si trovò unita sotto lo stesso re (ma non le stesse leggi) con l'Inghilterra e l'Irlanda. Il XVII secolo fu un periodo agitato per la Scozia, ci fu un confronto religioso con Carlo I d'Inghilterra, che tentava di esportare il metodo di preghiera inglese alla chiesa scozzese, che condusse per reazione alla creazione del National Covenant of the Church of Scotland e successivamente alla Guerre dei Vescovi, alla Guerra civile scozzese e alle Guerre dei tre regni. Dal 1651 al 1660 la Scozia è stata occupata da un esercito di Oliver Cromwell sotto la guida di George Monck.

Nel 1689 il principe olandese Guglielmo Orange divenne Guglielmo II d'Orange. Benché la "Gloriosa rivoluzione" sia stata prevalentemente un evento inglese, ha tuttavia avuto un grande effetto anche sulla storia scozzese. Il Parlamento scozzese offrì la Corona di Scozia a Guglielmo, che accettò con le condizioni dell'Atto di reclamo dei diritti (1689) (un documento importante nello sviluppo delle norme di legge e dei diritti dei soggetti, analogo all'inglese Bill of right). Molti scozzesi sostennero Guglielmo, ma molti altri (specialmente nelle Highlands) rimasero legati a Giacomo VII di Scozia (Giacomo II d'Inghilterra). La sua causa, che è stata conosciuta come Giacobitismo (dal latino Jacobus, Giacomo), fu alla base di una serie di rivolte unite sotto il nome di Insurrezione giacobita. Una prima "Giacobite" si creò sotto John Graham, primo visconte di Dundee ("Bonnie Dundee") che sconfisse le forze di Guglielmo nella Battaglia di Killiecrankie nel 1689, ma Dundee venne ucciso in combattimento e l'esercito Giacobita venne presto sconfitto nella Battaglia di Dunkeld. La completa sconfitta di Giacomo VII in Irlanda da parte di Guglielmo nella Battaglia del Boyne nel 1690, seguita dal Massacro di Glencoe nel 1692, riuscì infine ad obbligare i restanti capi Clan delle Highlands a stringere un'alleanza con Guglielmo per ridare valore alle loro posizioni. Successivamente ebbero luogo le due rivolte giacobite del 1715 e del 1745, che terminarono soltanto con la sconfitta nella Battaglia di Culloden.

La fine del XVII secolo fu economicamente difficile per la Scozia. I pessimi raccolti dei "sette anni malati" o di "anni magri" degli anni novanta portarono la carestia ed un grande spopolamento. Il protezionismo inglese tenne i commercianti scozzesi fuori dalle nuove colonie e la politica estera inglese interruppe il commercio con la Francia. Di conseguenza molti scozzesi emigrarono in Irlanda del Nord (gli Scoto-Irlandesi). Il Parlamento della Scozia nel 1695 promulgò una serie di leggi per porre rimedio alla disperata situazione economica, compresa la creazione della Banca di Scozia. La Legge per la sedimentazione delle scuole ha stabilito un sistema di formazione pubblica basato sulle parrocchie. La Compagnia della Scozia ricevette una concessione per raccogliere il capitale presso il pubblico per il commercio triangolare con l'Africa e le Indie. All'inizio del XVIII secolo la Scozia era un regno in crisi. La sua economia era stata gravemente indebolita da una serie di gravi carestie. Il tentativo di risollevarsi dagli "anni magri" del 1690 tramite lo Schema di Darién fallì, sabotato deliberatamente dagli sforzi congiunti della Compagnia Inglese delle Indie Orientali, dei mercati finanziari internazionali di Amsterdam e da re Guglielmo: venne valutato che quasi 25% del capitale totale della Scozia è stato perso nell'impresa di Darien.

Governo e politica[modifica | modifica sorgente]

La struttura politica della Scozia era storicamente complessa. Durante la maggior parte dell'esistenza del regno della Scozia, comunque, si sono riscontrate o singole monarchie, o di un Alto Re. Sotto la sovranità di Alto re, c'erano capi e Piccoli Re e gli uffici si sono riempiti da un'assemblea con un sistema conosciuto chiamato Tanistry, che ha unito un elemento ereditario con il consenso dei governatori. Solitamente, il candidato veniva nominato dall'ufficio corrente sul metodo di "morte ed erede"- il re infatti sceglie quello che viene chiamato tanist, da tànaiste in gaelico scozzese.

Parlamento scozzese

Dopo che Macbeth venne spodestato da Malcolm III di Scozia nel 1057 e durante il regno del re Davide I di Scozia, l'influenza dei coloni Normanni in Scozia fece adottare la primogenitura come mezzo di successione, come nella gran parte dell'Europa occidentale ed ha testimoniato lo sviluppo "di un regno ibrido", una parte di cui è stata governata da una miscela di governo feudali, e l'altra da leggi dell'antica tradizione celtica. Questi complessi iniziali non possono essere considerati "parlamento" nel senso odierno del termine.

Originalmente, gli scozzesi davano la loro fedeltà soprattutto al loro capo Clan, o ad un possidente, così l'Alto re ha dovuto mantenerlo costantemente in una posizione favorevole, oppure c'era il rischio di fare scoppiare un conflitto.

Il Parlamento di Scozia, era la legislatura. I membri erano collettivamente chiamati come le "tre caste" per quasi tutta la storia del Parlamento. Erano composte la prima casta dai prelati (vescovi e abati), la seconda casta dai signori (duchi, conti, pari parlamentari) e la terza casta dai commissari dei borghi. Dal XVI secolo, la seconda casta è stata riorganizzata tramite la selezione dei commissari della contea. Questa è stata modificata per generare "una quarta casta", e infine si è individuata "una quinta casta", composta dai titolari degli uffici reali. Queste identificazioni rimangono altamente discutibili fra gli storici parlamentari. Senza considerare queste distinzioni e queste discutibili linee di delimitazione, e le condizioni usate per riunire i membri che hanno continuato a fare parte delle "tre caste", il parlamento era un complessivo unicamerale.

Il primo parlamento scozzese di cui si hanno notizie è apparso agli inizia del XIII secolo e la prima riunione di cui si hanno prove certe, è stata a Kirkliston, nel 1235, durante il regno di Alessandro II di Scozia. I due periodi più potenti dall'esistenza del Parlamento scozzese possono essere identificati nel 1639-51 e nel 1689-1707.

Durante il periodo del Patto nazionale, il Parlamento scozzese è emerso come tribuna politica ed istituzionale ed era uno dei complessi più potenti in Europa. Creando nel 1640-41, un programma di riforma costituzionale che è stato rinnovato dal 1689, quando è stato scritto l'Atto di reclamo dei diritti (1689).

L'ultima sessione si è tenuta il 25 maggio 1707, dopo di che il Parlamento di Gran Bretagna ha assunto la responsabilità degli affari scozzesi, sotto le condizioni dell'Atto di Unione, con effetto dal 1º maggio 1707.

La bandiera della Scozia

Bandiera[modifica | modifica sorgente]

La bandiera della Scozia è formata dal "salterio" cioè una croce decussata bianca, che è il simbolo di Sant'Andrea, che è il Santo Patrono della Scozia, su campo blu.

La versione "scozzese" della bandiera del Regno di Gran Bretagna

Nel linguaggio araldico, sarebbe: "d'azzurro, alla decusse d'argento". La bandiera della Scozia è una delle più antiche bandiere del mondo, la tradizione la data prima del IX secolo ed è la più antica bandiera nazionale ancora in uso.

Il "Leone Rampante", Vessillo del Re di Scozia

In seguito all'Unione delle corone del 1603, re Giacomo I d'Inghilterra commissionò un nuovo disegno per uno stendardo che unisse la bandiera del Regno di Scozia e quella del Regno d'Inghilterra. Nel 1606, venne creata la "Union Flag" in due versioni diverse per rappresentare indipendentemente il proprio regno.

La versione "scozzese", presenta una croce di Sant'Andrea sopra una croce di San Giorgio, che venne usata solo in Scozia dal 1606 al 1707. Al contrario in Inghilterra, la versione "inglese" aveva la croce di San Giorgio sopra la croce di Sant'Andrea che diventò la bandiera utilizzata per rappresentare l'unificato Regno di Gran Bretagna dal 1707, e prima dell'annessione dell'Irlanda.

Lo Stendardo Reale di Scozia, conosciuto anche come il "Leone Rampante" (in inglese "Lion Rampant") era la bandiera del Regno di Scozia, e il vessillo dello Stemma del Regno di Scozia. È rimasto lo stendardo personale del re di Scozia, oggi il suo utilizzo è riservato a poche alte cariche dello stato che rappresentano ufficialmente il sovrano e sventola sopra le residenze reali in Scozia quando il monarca è assente.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]