Red Buttons

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Red Buttons, pseudonimo di Aaron Chwatt (New York, 5 febbraio 1919Century City, 13 luglio 2006), è stato un attore statunitense.

Vinse il premio Oscar al miglior attore non protagonista nel 1958 per l'interpretazione del pilota Joe Kelly in Sayonara.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Red Buttons era nato Aaron Chwatt il 5 febbraio 1919 a New York City, figlio di due emigranti ebrei Sophie Baker e Michael Chwatt. A 16 anni, Chwatt prese un impiego nel mondo dello spettacolo come un ragazzo delle consegne nella Ryan's Tavern a City Island, nel Bronx. La combinazione dei suoi capelli rossi e dei grandi e luccicanti bottoni dell'uniforme dei ragazzi delle consegne hanno ispirato al direttore d'orchestra Charles ''Dinty'' Moore a soprannominarlo Red Buttons, il nome d'arte che in seguito avrebbe usato per tutta la sua vita.

Sempre nello stesso anno, Buttons lavorò nella Borsche Belt; la sua spalla era Robert Alda. Red Buttons stava lavorando all'Irvington Hotel a South Fallsburg, a New York, quando il Cerimoniere divenne indisponibile, e chiese se qualcuno potesse rimpiazzarlo. Nel 1939, Buttons iniziò a lavorare per Minky's Burlesque; nel 1941, José Ferrer scelse Buttons per apparire nello show di Broadway The Admiral Had a Wife. Lo show era una farsa ambientata a Pearl Harbor, e doveva debuttare l'8 dicembre 1941. Non andò mai in scena, e sembrava inappropriata dopo l'attacco dei Giappone. In seguito, Buttons scherzerà dicendo che i giapponesi attaccarono Pearl Harbor per tenerlo lontano da Broadway.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Nel settembre del 1942 Buttons fece il suo esordio a Broadway in Vickie insieme a José Ferrer e Uta Hagen. Sempre nello stesso anno è apparso nello show di Minsky Wine, Women and Song; questo è stato il classico show di burlesque della storia di New York, fino a quando l'amministrazione del Sindaco Fiorello H. La Guardia lo fece chiudere. Buttons era sul palcoscenico quando lo show fu annullato.

Entrato nella United States Army Air Forces, Buttons nel 1943 apparve nello show di Broadway Vittoria alata, insieme ad altre star future, fra cui Mario Lanza, Karl Malden, John Forsythe e Lee J. Cobb. L'anno successivo apparve nella versione cinematografica di Darryl F. Zanuck di Vittoria alata, diretta da George Cukor. Buttons ha anche intrattenuto truppe nei teatri europei nella stessa unità di Mickey Rooney.

Dopo la guerra Buttons ha continuato ad interpretare show di Broadway. Ha anche lavorato nelle case cinematografiche di Broadway con le orchestre jazz. Nel 1952, Buttons condusse il suo show di varietà in televisione, The Red Buttons Show, che durò per tre anni, e guadagnò alti livelli di successo. Nel 1953 registrò ed ebbe una hit di due singoli con Strange Things Are Appening/The Ho Ho Song, con i due lati/canzoni che sono quasi le stesse.

Il suo rolo in Sayonara fu una dipartita drammatica dal suo lavoro precedente. In quel film, insieme a Marlon Brando, ha interpretato Joe Kelly, un aviatore statunitense stanziato a Kobe, in Giappone durante la Guerra in Korea, che si sposa con Katsumi, una donna Giapponese (interpretata da Miyoshi Umeki), ma gli viene sbarrata la strada per riportarla negli Stati Uniti. La sua calma interpretazione di Kelly consiste non nell'abbandonare la relazione, e la toccante rassicurazione di Katsumi, impressionò la audience e persino i critici; sia lui che la Umeki vinsero l'Oscar al miglior attore non protagonista e alla migliore attrice non protagonista per le loro interpretazioni nel film.

Buttons nel ruolo di Henry Phyfe

Dopo il ruolo che gli guadagnò l'Oscar, Buttons ha interpretato numerosi film di successo, fra cui il film d'avventura ambientato in Africa Hatari! con John Wayne, l'epico Il giorno più lungo, il biografico Jean Harlow la donna che non sapeva amare, il catastrofico L'avventura del Poseidon, il drammatico ambientato ai tempi della Grande Depressione Non si uccidono così anche i cavalli?, la commedia per famiglie Elliott, il drago invisibile, il catastrofico Ormai non c'è più scampo con Paul Newman e la commedia sull'inversione dell'età 18 Again! con George Burns.

Nel 1966 Buttons ha interpretato di nuovo una sua serie Tv, una parodia del cinema di spionaggio chiamata La doppia vita di Henry Phyfe, che rimase in programma per una sola stagione. Buttons ha fatto anche molte memorabili apparizioni speciali in televisione in programmi come Undicesima ora, La casa nella prateria, It's Garry Shandling's Show, E.R. - Medici in prima linea e Pappa e ciccia. Il suo ultimo ruolo regulare era quello di un senzatetto nella serie della CBS California.

In seguito divenne un comico riconoscibile nazionalmente, e la sua routine Never Got A Dinner era uno standard di The Dean Martin Celebrity Roast per molti anni. Fu il numero 71 della lista di Comedy Central 100 Greatest Stand-Ups of All Time.

Buttons ricevette una stella sulla Hollywood Walk of Fame per la televisione, e la sua stella è localizzata al 1651 Vine Street.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Buttons sposò l'attrice Roxanne Arlen nel 1947, ma questo matrimonio finì presto con il divorzio. Sposò Helayne McNorton l'8 dicembre 1949, e divorziarono nel 1963. Il suo ultimo matrimonio, con Alicia Prats, durò dal 27 gennaio 1964 fino alla morte di lei nell'aprile 2001. Buttons ebbe due figli, Amy Buttons e Adam Buttons. È stato l'annunciatore delle pubblicità sulla comunità di pensionati Century Village, Florida.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Red Buttons morì per complicazioni della aterosclerosi il 13 luglio 2006, nella sua casa di Century City, a Los Angeles. È stato male per un periodo e si trovava con i membri della famiglia quando morì. Le sue ceneri furono date alla sua famiglia dopo la cremazione.

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Buttons nel 1978

Doppiatori Italiani[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Oscar al miglior attore non protagonista Successore
Anthony Quinn
per Brama di vivere
1958
per Sayonara
Burl Ives
per Il grande paese