Monica Seles

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Monica Seles
Monica Seles Canadian Open.jpg
Monica Seles nel 2001 al Canadian Open
Dati biografici
Nome Mónika Szeles
Monika Seleš
Nazionalità bandiera Jugoslavia
Stati Uniti Stati Uniti
Altezza 178 cm
Peso 70 kg
Tennis Tennis pictogram.svg
Dati agonistici
Ritirata 2008 (de facto: 2003)
Carriera
Singolare1
Vittorie/sconfitte 595 - 122
Titoli vinti 53
Miglior ranking 1° (11 marzo 1991)
Risultati nei tornei del Grande Slam
Australia Australian Open V (1991, 1992, 1993, 1996)
Francia Roland Garros V (1990, 1991, 1992)
Regno Unito Wimbledon F (1992)
Stati Uniti US Open V (1991, 1992)
Altri tornei
WTA Championships V (1990, 1991, 1992)
Olympic flag.svg Giochi olimpici Bronzo (2000)
Doppio1
Vittorie/sconfitte 89-45
Titoli vinti 6
Miglior ranking 16 (22 aprile 1991)
Risultati nei tornei del Grande Slam
Australia Australian Open SF (1991, 2001)
Francia Roland Garros 3T (1990)
Regno Unito Wimbledon QF (1999)
Stati Uniti US Open QF (1999)
Altri tornei
WTA Championships -
Olympic flag.svg Giochi olimpici -
1 Dati relativi al circuito maggiore professionistico.
 

Monica Seles (nata Monika Seleš, ungh. Mónika Szeles; Novi Sad, 2 dicembre 1973)  è un'ex tennista jugoslava, naturalizzata statunitense dal 1994, nel corso della sua carriera è stata numero 1 del ranking WTA per 178 settimane, vincendo 53 titoli in singolare (tra cui 9 del Grande Slam) e 6 in doppio. Dal 2007 possiede anche la cittadinanza ungherese, essendo tale l'origine della sua famiglia.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nata a Novi Sad, in Jugoslavia, Monica Seles iniziò a giocare a tennis all'età di sei anni, mentre a nove anni di età vinse il suo primo torneo. Nel 1985 vinse un torneo a Miami: nel corso di tale manifestazione fu notata dall'allenatore Nick Bollettieri, che convinse lei e la sua famiglia a trasferirsi negli Stati Uniti d'America e la fece entrare nella sua accademia tennistica di Bradenton, in Florida.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

1988-1993: i grandi successi[modifica | modifica sorgente]

Debuttò sul circuito nel marzo 1988 al torneo di Boca Raton, ma passò professionista il 13 febbraio 1989. Nel maggio dello stesso anno vinse il suo primo torneo WTA a Houston, dove era entrata grazie a una wild-card, battendo in finale Chris Evert 3-6, 6-1, 6-4. Un mese dopo, alla sua prima partecipazione a un torneo del Grande Slam, arrivò in semifinale al Roland Garros, sconfitta in tre set dall'allora numero uno del mondo Steffi Graf. Concluse la stagione al sesto posto del ranking professionistico femminile.

Mancina, dotata di una grinta eccezionale, capace di arrivare sempre sulla palla in ogni angolo del campo e in grado di imprimere impressionanti accelerazioni sia di diritto che di rovescio (entrambi giocati a due mani), nel giugno 1990 Monica Seles divenne, a 16 anni e 6 mesi, la più giovane vincitrice di sempre degli Internazionali di Francia, dove sconfisse in finale la numero uno del mondo Steffi Graf. A fine anno vinse anche il Virginia Slims Championships battendo Gabriela Sabatini in 5 set nella finale. Terminò l'anno al n. 2 del ranking mondiale con 9 tornei conquistati nel corso della stagione.

Monica Seles nel 1991

Nel 1991 Monica cominciò la stagione nel migliore dei modi: vinse l'Australian Open battendo Jana Novotná e si confermò vincendo altri due tornei a marzo e ad aprile. A marzo conquistò per la prima volta in carriera la posizione n.1 del ranking mondiale, strappandola dopo quasi 4 anni alla tedesca Steffi Graf. In seguito confermò la sua prima posizione difendendo il titolo all'Open di Francia battendo Arantxa Sánchez Vicario in finale. Poi prese sei settimane di stop saltando il torneo di Wimbledon a causa di una periostite, a causa di questo stop la Graf la superò in classifica, ma Monica rientrò in tempo per vincere l'US Open contro Martina Navrátilová e assicurarsi definitivamente la cima del ranking WTA. Alla fine dell'anno vinse altri 3 tornei prima di aggiudicarsi il suo secondo Virginia Slims Championships consecutivo battendo in 4 set la Navrátilová. In tutta la stagione si aggiudicò 10 tornei WTA.

Nel 1992 Monica vinse altri 10 tornei WTA. Difese con successo il suo titolo in Australia, battendo agevolmente Mary Joe Fernandez. Poi vinse 3 tornei in preparazione all'Open di Francia. A Parigi Monica conquistò il suo terzo titolo battendo Steffi Graf in tre set. Steffi si prese la rivincita poche settimane dopo, quando le due si incontrarono nella finale di Wimbledon. All'US Open Monica si impose senza problemi sconfiggendo la Sánchez Vicario in due set e confermando la propria leadership. Dopo il successo di Flushing Meadows vinse a Tokyo e a Oakland e a fine anno conquistò il terzo Virginia Slims Championships consecutivo battendo nuovamente Martina Navrátilová.

Fra il gennaio 1991 e il febbraio 1993 Monica Seles vinse 22 titoli WTA, raggiungendo 33 finali su 34 tornei disputati. Il suo score vittorie-sconfitte in questo periodo è di 159–12 (92,9% di vittorie). Nel Grande Slam il suo score era un impressionante 55–1. Nei suoi primi 4 anni completi di carriera (1988-1992) Monica aveva uno score totale di 231–25 (90,2% di vittorie) e vinse 30 titoli, una prestazione seconda solo a quella di Chris Evert. Complessivamente, tra il 1990 e l'inizio del 1993 la Seles vinse otto titoli del Grand Slam. All'inizio del 1993, a soli 19 anni, dunque, la Seles era saldamente in testa alle classifiche da oltre due anni.

Nel gennaio 1993 vinse ancora, per la terza volta consecutiva, gli Australian Open sconfiggendo ancora una volta in finale la Graf. Il mese successivo vinse senza problemi il torneo di Chicago e si accingeva ad affrontare l'anno con i migliori auspici.

1993: L'aggressione[modifica | modifica sorgente]

Il 30 aprile 1993, al torneo di Amburgo, la Seles fu aggredita con un coltello in campo, durante l'incontro dei quarti di finale che la vedeva opposta alla bulgara Magdalena Maleeva. Günther Parche, l'aggressore, era un fan ossessivo e morboso di Steffi Graf che con quel gesto intendeva restituire il primato nel ranking alla tennista tedesca. Altra oscura ricostruzione, che vuole l'attentato legato all'orientamento politico della Seles, e del padre Karoly, non ha mai trovato conferme ufficiali o, forse, sufficiente approfondimento. La ferita, non troppo grave (era profonda circa un centimetro e mezzo)[1] interessò la schiena, all'altezza della spalla sinistra; le provocò però un grave shock psicologico, inducendola ad abbandonare il tennis per oltre due anni. Nell'occasione tutte le sue colleghe, a eccezione di Gabriela Sabatini, rifiutarono la proposta della WTA di congelare il suo ranking di numero uno fino al suo ritorno alle competizioni.[senza fonte] La Seles, a soli 19 anni, aveva già vinto otto titoli del Grand Slam e aveva ancora ampi margini di miglioramento. Subito dopo l'aggressione e il ritiro della Seles, Steffi Graf, connazionale e beniamina di Parche, tornò in vetta alle classifiche mondiali.

1995-2003: Il ritorno[modifica | modifica sorgente]

Monica Seles nel 2007 durante un'esibizione benefica a New Orleans

Dopo un'esibizione ad Atlantic City contro Martina Navrátilová nel luglio 1995, Monica Seles tornò a giocare nel circuito professionistico il mese successivo, ottenendo dalla WTA (tra le proteste di alcune giocatrici)[senza fonte] il ranking di numero "1 bis", dietro Steffi Graf. Il primo torneo del ritorno fu il prestigioso Canadian Open a Toronto, che Monica vinse agevolmente, dopo aver lasciato un solo gioco a Sabatini in semifinale e ancora un gioco soltanto ad Amanda Coetzer in finale. Nello stesso anno giunse in finale agli US Open, dove tornò a scontrarsi nuovamente con Steffi Graf. La sfida venne annunciata come l'incontro del secolo e fu combattuta ad altissimi livelli. Monica venne sconfitta al terzo set, dopo aver vinto il secondo parziale per 6-0 e aver perso il primo parziale al tie-break a causa di un errore arbitrale (l'ace con il quale si sarebbe aggiudicata il primo set venne erroneamente considerato fuori ed il set fu poi vinto dall'avversaria)[senza fonte]. Nel 1996, subito dopo aver conquistato il torneo di Sydney sconfiggendo Lindsay Davenport in finale, vinse anche gli Australian Open, nono e ultimo trofeo del Grande Slam che riuscì ad aggiudicarsi.

Negli anni successivi, pur non riuscendo più a vincere alcun torneo del Grande Slam, si aggiudicò diverse importanti competizioni, tra cui i Canadian Open e il Nichirei International di Tokyo (dal 1995 al 1998) e gli Internazionali d'Italia nel 2000, mantenendosi stabilmente nella top ten della classifica WTA. A causa di un grave infortunio al piede sinistro non ha più giocato dalla sconfitta al primo turno del Roland Garros 2003, ma all'inizio del 2006, sull'esempio di Martina Hingis, non ha escluso un suo possibile ritorno alle gare. Il 15 febbraio 2008 la campionessa ha annunciato il suo ritiro dalle competizioni ufficiali rinunciando definitivamente a un possibile rientro nel circuito WTA dopo l'infortunio. Chiude, all'età di 34 anni, con all'attivo 9 titoli dello Slam, 53 nel singolare e 6 nel doppio.

Fed Cup e Olimpiadi[modifica | modifica sorgente]

Monica Seles ha fatto parte della nazionale statunitense di Fed Cup per 6 volte (1995, 1996, 1998, 1999, 2000 e 2002), vincendo nel 1996, 1999 e 2000 e arrivando al secondo posto nel 1995.

Non ha preso parte ai Giochi olimpici del 1988 e del 1992. Alle Olimpiadi di Atlanta 1996 Monica era testa di serie n.1 ma è stata battuta nei quarti di finale da Jana Novotná (che conquistò il bronzo). Alle Olimpiadi di Sydney 2000 ha raggiunto la semifinale nel singolare femminile (era accreditata della testa di serie n.3), in cui è stata battuta da Venus Williams con il punteggio di 1-6, 6-4, 3-6. In quella edizione si è aggiudicata la medaglia di bronzo battendo Jelena Dokić con il punteggio 6-1, 6-4.

Finali del Grande Slam[modifica | modifica sorgente]

Singolare (13)[modifica | modifica sorgente]

Vinte (9)[modifica | modifica sorgente]

Anno Torneo Avversario in finale Punteggio
1990 Open di Francia Germania Steffi Graf 7–6(6), 6–4
1991 Australian Open Cecoslovacchia Jana Novotná 5–7, 6–3, 6–1
1991 Open di Francia (2) Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–4
1991 US Open Stati Uniti Martina Navrátilová 7–6(1), 6–1
1992 Australian Open (2) Stati Uniti Mary Joe Fernandez 6–2, 6–3
1992 Open di Francia (3) Germania Steffi Graf 6–2, 3–6, 10–8
1992 US Open (2) Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–3
1993 Australian Open (3) Germania Steffi Graf 4–6, 6–3, 6–2
1996 Australian Open (4) Germania Anke Huber 6–4, 6–1

Perse (4)[modifica | modifica sorgente]

Anno Torneo Avversario in finale Punteggio
1992 Wimbledon Germania Steffi Graf 6–2, 6–1
1995 US Open Germania Steffi Graf 7–6(6), 0–6, 6–3
1996 US Open Germania Steffi Graf 7–5, 6–4
1998 Open di Francia Spagna Arantxa Sánchez Vicario 7–6(5), 0–6, 6–2

Titoli WTA[modifica | modifica sorgente]

Singolare (53)[modifica | modifica sorgente]

Legenda
Tier I (9)
Tier II (22)
Tier III (9)
Tier IV (1)
Grande Slam (9)
WTA Championship (3)
Titoli per superficie
Cemento (28)
Terra (14)
Erba (1)
Sintetico (10)
No. Data Torneo Luogo Superficie Avversario in finale Punteggio
1. 30 aprile, 1989 Virginia Slims of Houston (1) Houston, Texas, U.S. Terra Stati Uniti Chris Evert 3–6, 6–1, 6–4
2. 25 marzo, 1990 Lipton International Players Championships (1) Key Biscayne, Florida, U.S. Cemento Austria Judith Wiesner 6–1, 6–2
3. 1º aprile, 1990 Post Cereals U.S. Hardcourt Championships San Antonio, Texas, U.S. Cemento Bulgaria Manuela Maleeva 6–4, 6–3
4. 22 aprile, 1990 Eckerd Tennis Open Tampa, Florida, U.S. Terra Bulgaria Katerina Maleeva 6–1, 6–0
5. 13 maggio, 1990 Internazionali d'Italia (1) Roma Terra Stati Uniti Martina Navrátilová 6–1, 6–1
6. 20 maggio, 1990 Lufthansa Cup German Open Berlino Terra Germania Ovest Steffi Graf 6–4, 6–3
7. 10 giugno, 1990 Open di Francia (1) Parigi Terra Germania Ovest Steffi Graf 7–6(6), 6–4
8. 19 agosto, 1990 Virginia Slims of Los Angeles (1) Los Angeles Cemento Stati Uniti Martina Navrátilová 6–4, 3–6, 7–6(6)
9. 4 novembre, 1990 Virginia Slims of California (1) Oakland, California, U.S. Sintetico (I) Stati Uniti Martina Navrátilová 6–3, 7–6(5)
10. 18 novembre, 1990 Virginia Slims Championships (1) New York City Sintetico (I) Argentina Gabriela Sabatini 6–4, 5–7, 3–6, 6–4, 6–2
11. 27 gennaio, 1991 Ford Australian Open (1) Melbourne Cemento Cecoslovacchia Jana Novotná 5–7, 6–3, 6–1
12. 24 marzo, 1991 Lipton International Players Championships (2) Key Biscayne, Florida, U.S. Cemento Argentina Gabriela Sabatini 6–3, 7–5
13. 21 aprile, 1991 Virginia Slims of Houston (2) Houston, Texas, U.S. Terra Stati Uniti Mary Joe Fernandez 6–4, 6–3
14. 9 giugno, 1991 Open di Francia (2) Parigi Terra Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–4
15. 18 agosto, 1991 Virginia Slims of Los Angeles (2) Los Angeles Cemento Giappone Kimiko Date 6–3, 6–1
16. 8 settembre, 1991 US Open (1) New York City Cemento Stati Uniti Martina Navrátilová 7–6(1), 6–1
17. 22 settembre, 1991 Nichirei International Championships (1) Tokyo Cemento Stati Uniti Mary Joe Fernández 6–1, 6–1
18. 6 ottobre, 1991 Milano Indoor Milano, Italia Sintetico (I) Stati Uniti Martina Navrátilová 6–3, 3–6, 6–4
19. 17 novembre, 1991 Virginia Slims of Philadelphia Philadelphia, U.S. Sintetico (I) Stati Uniti Jennifer Capriati 7–5, 6–1
20. 24 novembre, 1991 Virginia Slims Championships (2) New York City Sintetico (I) Stati Uniti Martina Navrátilová 6–4, 3–6, 7–5, 6–0
21. 26 gennaio, 1992 Ford Australian Open (2) Melbourne Cemento Stati Uniti Mary Joe Fernández 6–2, 6–3
22. 9 febbraio, 1992 Nokia Grand Prix Essen, Germania Sintetico (I) Stati Uniti Mary Joe Fernández 6–0, 6–3
23. 1º marzo, 1992 Matrix Essentials Evert Cup Indian Wells, California, U.S. Cemento Spagna Conchita Martínez 6–3, 6–1
24. 19 aprile, 1992 Virginia Slims of Houston (3) Houston, Texas, U.S. Terra Stati Uniti Zina Garrison 6–1, 6–1
25. 26 aprile, 1992 Open Seat of Spain (1) Barcellona, Spagna Terra Spagna Arantxa Sánchez Vicario 3–6, 6–2, 6–3
26. 7 giugno, 1992 Open di Francia (3) Parigi Terra Germania Steffi Graf 6–2, 3–6, 10–8
27. 13 settembre, 1992 US Open (2) New York City Cemento Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–3
28. 27 settembre, 1992 Nichirei International Championships (2) Tokyo Sintetico (I) Argentina Gabriela Sabatini 6–2, 6–0
29. 8 novembre, 1992 Bank of the West Classic (2) Oakland, California, U.S. Sintetico (I) Stati Uniti Martina Navrátilová 6–3 6–4
30. 22 novembre, 1992 Virginia Slims Championships (3) New York City Sintetico (I) Stati Uniti Martina Navrátilová 7–5, 6–3, 6–1
31. 31 gennaio, 1993 Ford Australian Open (3) Melbourne Cemento Germania Steffi Graf 4–6, 6–3, 6–2
32. 14 febbraio, 1993 Virginia Slims of Chicago Chicago, Illinois, U.S. Sintetico (I) Stati Uniti Martina Navrátilová 3–6, 6–2, 6–1
33. 20 agosto, 1995 du Maurier Ltd. Open (1) Toronto, Canada Cemento Sudafrica Amanda Coetzer 6–0, 6–1
34. 14 gennaio, 1996 Peters Invitational Sydney, Australia Cemento Stati Uniti Lindsay Davenport 4–6, 7–6(7), 6–3
35. 28 gennaio, 1996 Ford Australian Open (4) Melbourne Cemento Germania Anke Huber 6–4, 6–1
36. 23 giugno, 1996 Direct Line Insurance Championships Eastbourne, Regno Unito Erba Stati Uniti Mary Joe Fernández 6–0, 6–2
37. 11 agosto, 1996 du Maurier Ltd. Open (2) Montreal, Canada Cemento Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–1, 7–6(2)
38. 22 settembre, 1996 Nichirei International Open (3) Tokyo Cemento Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–1, 6–4
39. 10 agosto, 1997 Acura Classic (3) Los Angeles Cemento Stati Uniti Lindsay Davenport 5–7, 7–5, 6–4
40. 17 agosto, 1997 du Maurier Open (3) Toronto, Canada Cemento Germania Anke Huber 6–2, 6–4
41. 21 settembre, 1997 Toyota Princess Cup (4) Tokyo Cemento Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–1, 3–6, 7–6(5)
42. 23 agosto, 1998 du Maurier Open (4) Montreal, Canada Cemento Spagna Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–2
43. 27 settembre, 1998 Toyota Princess Cup (5) Tokyo Cemento Spagna Arantxa Sánchez Vicario 4–6, 6–3, 6–4
44. 11 aprile, 1999 Bausch & Lomb Championships (1) Amelia Island, Florida, U.S. Terra Romania Ruxandra Dragomir 6–2, 6–3
45. 27 febbraio, 2000 IGA Superthrift Classic (1) Oklahoma City, Oklahoma, U.S. Cemento (I) Francia Nathalie Dechy 6–1, 7–6(3)
46. 16 aprile, 2000 Bausch & Lomb Championships (2) Amelia Island, Florida, U.S. Terra Spagna Conchita Martínez 6–3, 6–2
47. 21 maggio, 2000 Internazionali d'Italia (2) Roma Terra Francia Amélie Mauresmo 6–2, 7–6(4)
48. 25 febbraio, 2001 IGA U.S. Indoors Oklahoma City, Oklahoma, U.S. (2) Cemento (I) Stati Uniti Jennifer Capriati 6–3, 5–7, 6–2
49. 16 settembre, 2001 Brasil Open Salvador de Bahia, Brasile Cemento Jugoslavia Jelena Dokić 6–3, 6–3
50. 7 ottobre, 2001 AIG Japan Open Tokyo Cemento Thailandia Tamarine Tanasugarn 6–3, 6–2
51. 14 ottobre, 2001 Kiwi Open Shanghai, Cina Cemento Australia Nicole Pratt 6–2, 6–3
52. 17 febbraio, 2002 Qatar Total FinaElf Open Doha Cemento Thailandia Tamarine Tanasugarn 7–6(6), 6–3
53. 25 maggio, 2002 Open de Espana (2) Madrid, Spagna Terra Stati Uniti Chanda Rubin 6–4, 6–2

Doppio (6)[modifica | modifica sorgente]

No. Data Torneo Superficie Partner Avversarie in finale Punteggio
1. 13 maggio, 1990 Internazionali d'Italia, Roma Terra Canada Helen Kelesi Italia Laura Garrone
Italia Laura Golarsa
6–3, 6–4
2. 31 marzo, 1991 San Antonio, Texas, U.S. Cemento Stati Uniti Patty Fendick Canada Jill Hetherington
Stati Uniti Kathy Rinaldi Stunkel
7–6(2), 6–2
3. 12 maggio, 1991 Internazionali d'Italia, Roma (2) Terra Stati Uniti Jennifer Capriati Australia Nicole Bradtke
Sudafrica Elna Reinach
7–5, 6–2
4. 10 maggio, 1992 Internazionali d'Italia, Roma (3) Terra Cecoslovacchia Helena Suková Bulgaria Katerina Maleeva
Austria Barbara Rittner
6–1, 6–2
5. 21 settembre, 1997 Tokyo Cemento Giappone Ai Sugiyama Francia Julie Halard-Decugis
Stati Uniti Chanda Rubin
6–1, 6–0
6. 27 settembre, 1998 Tokyo Cemento Russia Anna Kurnikova Stati Uniti Mary Joe Fernandez
Spagna Arantxa Sánchez Vicario
6–4, 6–4

Performance annuali[modifica | modifica sorgente]

Torneo Carriera
W-L
Carriera
W
1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003
Grande Slam
Australian Open 43–4 4 / 8 A A A V V V A A V A A SF A QF SF 2T
Open di Francia 54–8 3 / 11 A SF V V V A A A QF SF F SF QF A QF 1T
Wimbledon 30–9 0 / 9 A 4T QF A F A A A 2T 3T QF 3T QF A QF A
US Open 53–10 2 / 12 A 4T 3T V V A A F F QF QF QF QF 4T QF A
SR N/A 9 / 40 0 / 0 0 / 3 1 / 3 3 / 3 3 / 4 1 / 1 0 / 0 0 / 1 1 / 4 0 / 3 0 / 3 0 / 4 0 / 3 0 / 2 0 / 4 0 / 2
Vinte-Perse 180–31 N/A 0–0 11–3 13–2 21–0 27–1 7–0 0–0 6–1 17–3 11–3 14–3 16–4 12–3 7–2 17–4 1–2
Torneo di fine anno
WTA Tour Championships 18–6 3 / 9 A QF V V V A A A 4T 4T QF A F A QF A
Olimpiadi
Giochi olimpici 9 – 2 0 / 2 A Non disp A Non disp QF Non disp SF-B Non disp

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ 1993: Tennis star stabbed, BBC, 3 giugno 2010. URL consultato il 3 giugno 2010.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 15578530 LCCN: n93123807