Lua

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Lua
Lua-logo-nolabel.svg
Autore Roberto Ierusalimschy
Luiz Henrique de Figueiredo
Waldemar Celes
Data di origine 1993
Ultima versione 5.2.3 (7 dicembre 2013)
Utilizzo generico, scripting, programmazione videogiochi
Paradigmi multi-paradigma: scripting, imperativo (procedurale, orientato agli oggetti), funzionale
Tipizzazione forte, dinamica
Influenzato da C++, CLU, Modula, Scheme, SNOBOL
Ha influenzato Io, GameMonkey, Squirrel, Falcon, MiniD
Implementazione di riferimento
Sistema operativo multipiattaforma
Licenza licenza MIT
Sito web http://www.lua.org/

Lua è un linguaggio di programmazione dinamico, riflessivo, imperativo e procedurale, utilizzato come linguaggio di scripting di uso generico. È molto usato per programmare i videogiochi.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Lua è stato creato nel 1993 da Roberto Ierusalimschy, Luiz Henrique de Figueiredo e Waldemar Celes, membri del Gruppo tecnologico di computer grafica presso l'Università pontificia di Rio de Janeiro, in Brasile. Versioni di Lua precedenti alla versione 5.0 furono rilasciate sotto licenza simile alla licenza BSD. Dalla versione 5.00 Lua è stato rilasciato sotto licenza MIT.

Fra i linguaggi relativamente vicini vi sono Icon per il suo schema e Python per la sua semplicità d'uso da parte dei non programmatori. In un articolo pubblicato in Dr. Dobb's Journal, i creatori di Lua affermavano che Lisp e Scheme con la loro tipica struttura dati, la lista, hanno avuto la maggiore influenza sulla decisione di adottare la tabella come struttura dati primaria in Lua[1].

Lua è stato usato in molte applicazioni, commerciali e non commerciali.

Caratteristiche del linguaggio[modifica | modifica sorgente]

Le caratteristiche principali di Lua sono le funzioni, viste come "oggetti" di primo livello e quindi assegnabili a variabili, e l'uso di tabelle come strutture dati generiche. Queste caratteristiche permettono al linguaggio di implementare caratteristiche viste in linguaggi orientati agli oggetti senza che lo stesso lo sia.

Esempi[modifica | modifica sorgente]

Il classico programma "Hello world" può essere scritto come:

 print "Hello, world!"

Il fattoriale è un esempio di funzione ricorsiva:

 function factorial(n)
   if n == 0 then
     return 1
   end
 
   return n * factorial(n - 1)
 end

Questo esempio mostra come sia possibile, in Lua, ridefinire le funzioni del linguaggio:

 do
   local oldprint = print  -- salva la funzione come era definita da Lua, non salvando il
                           -- valore restituito dalla funzione, ma la funzione stessa  
   print = function(s)     -- ridefinisce la funzione print
     if s == "foo" then 
       oldprint("bar")
     else 
       oldprint(s) 
     end
   end
 end

Qualunque futura chiamata alla funzione print farà ora riferimento alla nuova funzione, e la vecchia funzione sarà accessibile soltanto dalla nuova versione della stessa.

Questo esempio mostra una caratteristica di Lua: la possibilità di definire dinamicamente tabelle (la struttura dati usata dal linguaggio). In questo caso si tratta di una tabella che associa al valore fibs[n] l'ennesimo numero di Fibonacci.

 fibs = { 1, 1 }                                 -- valore iniziale per fibs[1] and fibs[2]
 setmetatable(fibs, {                            
   __index = function(fibs,n)                    -- chiama questa funzione se il valore fibs[n] non esiste
               fibs[n] = fibs[n-2] + fibs[n-1]   -- calcola e memorizza il valore
               return fibs[n]
             end
 })

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Nel videogioco Fuga da Monkey Island, lo Scumm Bar diventerà un raffinato sushi bar ed il nome verrà cambiato in Lua Bar, a sottolineare l'adozione del nuovo linguaggio di scripting GrimE sviluppato in Lua.
  • Il firmware delle stampanti Olivetti quali Any_way, Simple_way e My_way, denominato HERCULE, è stato creato con il linguaggio di programmazione dinamico Lua.
  • Lua è usato molto spesso in ambito PSP per la programmazione di Homebrew.
  • Il Lua è anche usato per creare Addon compatibili con il MMORPG World of Warcraft
  • Il Lua è usato anche per creare script con il MMORPG Metin2.
  • Il Lua è usato anche per creare mod per Garry's Mod.
  • Con Lua si sono creati inoltre numerosi script e trainer per il pluri-premiato gioco della Rockstar Games GTA IV
  • Nel videogioco per PC Baldur's Gate II: Shadows of Amn l'intelligenza artificiale dei personaggi è gestita in Lua. È infatti possibile personalizzare interamente questi script per modificare il comportamento predefinito di ogni personaggio in base alle varie circostanze di gioco.
  • Una mod del videogioco Minecraft, chiamata ComputerCraft, permette di creare dei programmi all'interno del gioco stesso, scrivendoli in linguaggio Lua.
  • Molti script per Teamspeak vengono creati con Lua. Uno di questi è il funscripts.lua di aetas.
  • Il firmware Open Source OpenTx che equipaggia diversi apparati di radiocomando per modellismo ha la possibilità eseguire programmi realizzati in linguaggio Lua

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Lua: an extensible embedded language

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]