George Peppard

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George Peppard nel film Colazione da Tiffany

George Peppard, o George Peppard jr. (Detroit, 1º ottobre 1928Los Angeles, 8 maggio 1994), è stato un attore, regista e produttore cinematografico statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nacque a Detroit, nel Michigan, nel 1928, figlio di un noto costruttore edile della zona, George Peppard Sr., e di una cantante d'opera molto apprezzata, Vernelle Rohrer. Dopo il diploma a Dearborn (Michigan) ed una laurea in ingegneria alla Purdue University si dedicò a realizzare il suo sogno, con l'esordio nel 1949 al teatro di Pittsburgh.
Successivamente, negli anni cinquanta si trasferì a New York per studiare all'Actor's Studio, dove seguì i corsi del maestro Lee Strasberg in persona, esordendo poi a Broadway a metà anni cinquanta, lavorando anche nelle prime serie televisive, tra cui The United States Steel Hour nel 1956, dove conobbe Paul Newman.

Nel 1957 debuttò nel cinema in Un uomo sbagliato, mentre in tv comparve in un episodio del seguitissimo 'Alfred Hitchcock presenta', referenze che gli permisero, pochi anni dopo, di essere scelto per il ruolo del figlio illegittimo di Robert Mitchum in A casa dopo l'uragano, film che riscosse un ottimo successo. Contemporaneamente continuò a lavorare a Broadway, dove nel 1958 recitò in The Pleasure of His Company, che lo portò a firmare un contratto con la MGM.

Dopo aver rinunciato al ruolo di "Vin" nel film I magnifici sette (ruolo che verrà poi preso da Steve McQueen), divenne indimenticabile come coprotagonista maschile di Audrey Hepburn in Colazione da Tiffany, che ne consacrò il talento. Nel 1962 è la volta di La conquista del West, nel 1963 I Vincitori e nel 1964 L'uomo che non sapeva amare con Carroll Baker, che nonostante siano pellicole di minor caratura rispetto al capolavoro di Blake Edwards, Colazione da Tiffany, dettero comunque smalto alla carriera di George. Tuttavia, dopo il grande successo riscosso durante quegli anni, la sua parabola iniziò lentamente a decadere partecipando sempre più spesso a film sempre più scadenti.

Non riuscendo più a trovare ruoli al cinema che potessero soddisfarlo, decise di dedicarsi alla televisione lavorando in diverse serie televisive, tra cui Banacek tra il 1972 e il 1974 e Doctors Hospital nel 1975.

Nel 1978 decise di produrre, dirigere e interpretare una pellicola tutta sua: Cinque giorni da casa. I risultati però furono deludenti e per completare il film fu costretto a coprirsi di debiti[senza fonte]. L'insuccesso della pellicola lo rese schiavo dell'alcool per qualche anno[senza fonte]. E proprio a causa dell'alcol, nei successivi anni gli furono offerti ruoli in pellicole spesso mediocri.

Nel 1981 a George fu offerto il ruolo originale di Blake Carrington nella serie Dynasty, girò l'episodio pilota con Linda Evans e Bo Hopkins, ma rifiutò più tardi il ruolo a causa di disaccordi con gli autori della serie e la parte andò a John Forsythe. Nel 1983 gli venne offerta, dopo il rifiuto di James Coburn, la parte del colonnello John "Hannibal" Smith nella serie televisiva A-Team che riscosse molto successo sia negli Stati Uniti che all'estero. La serie durò cinque stagioni, dal 1983 al 1987.

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

Peppard si sposò cinque volte:

  • Helen Davies (dal 1954 al 1964), dalla quale ebbe due figli, Bradford e Julie;
  • Elizabeth Ashley (1966 – 1972), sua partner nel film L'uomo che non sapeva amare, e dalla quale ebbe un figlio, Christian;
  • Sherry Boucher-Lytle (dal 1975 al 1979);
  • Alexis Adams (dal 1984 al 1986);
  • Laura Taylor (dal 1992 al 1994).

Smise di bere alla fine degli anni settanta e successivamente si adoperò, negli ultimi anni della sua vita, per aiutare le persone vittime della dipendenza da alcol.

Nel 1992 conobbe la sua quinta moglie, Laura Taylor (la sua ammiratrice numero uno) e si sposarono subito. Nello stesso anno gli venne diagnosticato un cancro ai polmoni. Laura gli rimase vicino e lo accudì negli ultimi 18 mesi di vita. Nonostante la malattia, continuò a lavorare e infatti, poco prima di morire, completò l'episodio pilota per una serie nuova nel 1994 (un derivato di Matlock).
Morì nello stesso anno, all'età di 65 anni, di polmonite per complicazioni causate dalle cure che stava facendo per combattere il cancro ai polmoni, nella sua casa di Los Angeles, dove viveva insieme alla quinta moglie. George è sepolto nella tomba di famiglia nel Northview Cemetery di Dearborn, nella contea di Wayne nel Michigan.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Doppiatori italiani[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Nel film La caduta delle aquile, dove interpreta il ruolo di pilota di aerei da guerra tedesco, impara davvero a volare prendendo il brevetto di pilota civile.

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