Rudyard Kipling

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« In considerazione del potere dell'osservazione, dell'originalità dell'immaginazione, la forza delle idee ed il notevole talento per la narrazione che caratterizzano le creazioni di questo autore famoso nel mondo »
(Motivazione del Premio Nobel)
Joseph Rudyard Kipling
Medaglia del Premio Nobel Premio Nobel per la letteratura 1907

Joseph Rudyard Kipling (Bombay, 30 dicembre 1865Londra, 18 gennaio 1936) è stato uno scrittore e poeta britannico.

Fra le sue opere più note: la raccolta di racconti Il libro della giungla (The Jungle Book, 1894), i romanzi Kim (1901), Capitani coraggiosi (1897), i componimenti in versi Gunga Din (1892), Se (If, 1895) e Il fardello dell'uomo bianco (The White Man's Burden, 1899).

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Kipling nacque a Bombay nel 1865 da genitori inglesi; suo padre John Lockwood Kipling era un professore d'architettura giunto a Bombay, per dirigere la locale scuola d'arte, assieme alla moglie Alice MacDonald[1]. I genitori si erano conosciuti due anni prima al Rudyard Lake di Staffordshire, in Inghilterra. In India l'infanzia di Rudyard Kipling fu felice, circondato dall'affetto e dalla devozione di servitori indigeni.

Bombay nel 1860

Nel 1871, all'età di sei anni, fu inviato a Southsea, in Inghilterra, assieme alla sorellina Trix, per frequentare le scuole primarie, presso i coniugi Holloway, lontani parenti. Fu il periodo più infelice della sua esistenza sia a causa della lontananza dei genitori che a causa dei rigidi metodi della signora Holloway[1], come lo stesso Kipling testimoniò in alcune opere, per es. nel racconto Bee, bee, Pecora Nera e nella sua autobiografia postuma Something of myself. I due bambini potevano comunque visitare i parenti in Inghilterra per un mese di ogni Natale con la zia materna Georgiana e suo marito, l'artista Edward Burne-Jones, presso la loro casa "The Grange" a Fulham, Londra, definita da Kipling «un paradiso che credo in verità mi abbia salvato»[2]. Nella primavera del 1877 la signora Kipling tornò dall'India a riprendersi i propri bambini.

Nel 1878 fece il suo ingresso all'United Service College, una scuola nel Westward Ho!, appositamente creata allo scopo di educare i figli degli ufficiali britannici senza che questi dovessero sostenere grandi spese. Durante la sua permanenza, Kipling incontrò Florence Garrard, di cui si innamorò perdutamente; a lei si era ispirato per il personaggio di Maisie sul suo primo romanzo, The Light that Failed (1891)[3].

Alla fine della sua permanenza a scuola i suoi insegnanti ritennero che gli mancava la capacità intellettuale per ottenere una borsa di studio ad Oxford[3], e i suoi genitori non avevano le risorse economiche per finanziare gli studi[4]; quindi suo padre lo mandò a lavorare a Lahore, in Pakistan, dove ricoprì l'incarico di direttore della Collezione Nazionale di Arte di Lahore e guardia del Museo di Lahore. Rudyard Kipling era capo redattore di un piccolo giornale locale, La gazzetta civile e militare. Decise di trasferirsi in India il 2 settembre 1882 e arrivò a Bombay il 20 ottobre dello stesso anno.

Il ritorno a Londra e il matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Kipling ritratto da John Collier, 1891

Nel 1889 Kipling iniziò un lungo viaggio attraverso Birmania, Cina, Giappone e California, prima di attraversare gli Stati Uniti e l'Oceano Atlantico, stabilendosi a Londra. I suoi diari di viaggio From Sea to Sea and Other Sketches, Letters of Travel sono in gran parte risalenti a questo periodo e riprendono anche alcuni articoli scritti per il giornale. Da quel momento in poi, la sua fama crebbe rapidamente ed egli divenne in breve tempo la voce dell'imperialismo. Il suo primo romanzo, The Light that Failed, fu pubblicato nel 1890. Il più famoso dei suoi poemi è probabilmente The Ballad of East and West. Nell'aprile del 1886 venne iniziato in Massoneria nella Loggia Hope and Perseverance No. 782 di Lahore, per la quale scrisse la famosa poesia Mother Lodge (Loggia madre)[5]

Nel 1892 Kipling sposò Caroline "Carrie" Balestier: durante la luna di miele, la banca di Kipling fallì e la coppia fu costretta a ritornare nel Vermont, dove viveva la famiglia di lei. Rudyard e la moglie vissero in America per i successivi quattro anni e costruirono una casa a Brattleboro che tuttora esiste, in Kipling Road. Fu durante questo periodo che Kipling iniziò a scrivere racconti per bambini e diede alle stampe Il libro della giungla (1894) e Il secondo libro della giungla (1895).

Kipling lasciò il Vermont dopo una lite con il cognato, che lo trascinò in tribunale: lui e la moglie tornarono in Inghilterra, dove nel 1897 pubblicò Capitani coraggiosi e, nel 1899, Stalky & C. Nel 1898 iniziò una serie di viaggi annuali in Africa durante la stagione invernale: lì divenne amico di Cecil Rhodes mentre raccoglieva materiale per le sue Storie proprio così (Just So Stories for Little Children), successivamente pubblicato (1902) come preludio a Kim. Tra le poesie che Kipling compose in quel periodo, figurano Gunga Din (1892, da cui nel 1939 il regista George Stevens trasse l'omonimo film interpretato da Cary Grant e Joan Fontaine) e The White Man's Burden (1899); come saggista, fu coinvolto nel dibattito sulla responsabilità britannica nella formazione della flotta tedesca (i suoi articoli sono raccolti nell'antologia A Fleet in Being).

Il XX secolo vide Kipling all'apice della sua popolarità: ottenne il Premio Nobel per la letteratura a soli 41 anni (il più giovane di sempre) nel 1907 per Il libro della giungla e pubblicò Puck of Pook's Hill (1906) e Rewards and Fairies (1910).

La prima guerra mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Il nome di Kipling era così strettamente legato al colonialismo che, con la prima guerra mondiale, la sua popolarità ebbe a soffrire del contraccolpo. Comunque all'inizio della Prima guerra mondiale cominciò a svolgere l'incarico di corrispondente di guerra, prima sul fronte occidentale, poi su quello italiano;[6] ed entrò a far parte della Sir Fabian Ware's Imperial War Graves Commission (successivamente rinominata Commonwealth War Graves Commission). Nello stesso periodo suo figlio maggiore John morì nella battaglia di Loos (1915).

Gli anni Venti e Trenta[modifica | modifica wikitesto]

Con la crescente popolarità dell'automobile, Kipling tornò ad essere un corrispondente itinerante per l'Europa e scrisse alcuni tra i suoi articoli più belli. Kipling scrisse anche la storia e la sceneggiatura di Without Benefit of Clergy, film muto del 1921 diretto da James Young; in questo film, Kipling apparve nei titoli anche come scenografo. Nel 1922 venne chiamato dall'Università di Toronto per organizzare le cerimonie di laurea, lavoro di cui fu entusiasta. Lo stesso anno divenne rettore della St Andrews University, carica che gli rimase fino al 1925.

Kipling morì nel 1936 di emorragia cerebrale, a settant'anni, poco dopo una falsa notizia della sua morte riguardo alla quale aveva commentato: Ho appena appreso di essere morto dal vostro giornale: non dimenticate di cancellarmi dalla vostra lista di abbonati. Il suo corpo venne cremato e le ceneri sono a tutt'oggi custodite presso l'Abbazia di Westminster, a Londra.

Influenze successive[modifica | modifica wikitesto]

Kipling è rimasto una figura importante nella cultura popolare anche durante le sue massime punte di sfortuna critica: fu soprattutto importante, in particolare, per la nascita della fantascienza attraverso John W. Campbell e Robert A. Heinlein. Riferimenti a Kipling sono costanti in fantascienza, soprattutto in autori come Poul Anderson.[senza fonte]

I suoi scritti sono anche stati usati largamente da Robert Baden-Powell come strumenti pedagogici nello scautismo; in particolar modo Il libro della giungla è il testo che fa da sfondo alle attività svolte dagli scout più piccoli (dagli otto agli undici anni) chiamati lupetti.[7] [N 1]

Trasposizioni cinematografiche dei libri di Kipling[modifica | modifica wikitesto]

Dai libri di Kipling sono inoltre stati tratti numerosi film, anche d'animazione.

Il solo Il libro della giungla ha avuto 2 popolarissime riduzioni a cartone animato di Walt Disney nel 1967 e nel 2003, mentre nel 1942 ne era stato tratto il primo film, che ha avuto a sua volta due remake nel 1994 e 1998. Famoso è anche il cartone animato giapponese del 1989 dal titolo Jungle Book Shonen Mowgli, in italiano conosciuto sempre come Il libro della giungla.

Altro romanzo di Kipling adattato al grande schermo è stato Kim con l'omonimo film del 1950 (con Dean Stockwell ed Errol Flynn), seguito da una versione televisiva inglese nel 1984 e dal cartone animato della Rai nel 2009.

Anche L'uomo che volle essere re ha avuto la trasposizione cinematografica nel 1975, col titolo L'uomo che volle farsi re: diretta da John Huston e con Sean Connery e Michael Caine per protagonisti, vede anche la partecipazione di Christopher Plummer nel ruolo dello stesso Kipling.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Originali[modifica | modifica wikitesto]

Song of the English

Elenco cronologico delle prime edizioni delle opere di Rudyard Kipling [8]

  • Schoolboy Lyrics, 1881
  • (in collaborazione con la sorella Trix), Echoes, 1884 L'opera comprende 39 liriche di cui sette ad opera della sorella Trix
  • (in collab. con i genitori e la sorella Trix), Quartette, 1885
  • Departmental Ditties and Other Verses, 1886
  • Plain Tales from the Hills; Soldiers Three; In Black and White; The Story of the Gadsbys; Under the Deodars; The Phantom 'Rickshaw; Wee Willie Winkie, 1888
  • Rudyard Kipling, The City of Dreadful Night; The Light That Failed; Barrack-Room Ballads, 1890
  • Life's Handicap; Letters of Marque; The Smith Administration; American Notes; Mine Own People, 1891
  • (in collab. con W. Balestier) The Naulahka, 1892
  • Many lnventions, 1893
  • The Jungle Book, 1894
  • The Second Jungle Book; Out of India, 1895
  • The Seven Seas; The Birthday Book, 1896
  • Captains Courageous; Almanac of Sports; Recessional, 1897
  • The Day's Work; A Fleet in Being, 1898
  • Stalky & C.; From Sea to Sea, 1899
  • Kim; Railway Reform in Great Britain; Science of Rebellion; Sin of Witchcraft, 1901
  • Just So Stories, 1902
  • The Five Nations, 1903
  • Traffics and Discoveries, 1904
  • Puck of Pook's Hill; Letter on a Possible Source of The Tempest; South Africa, 1906
  • Speech (at the] Artists' Benevolent Institution, 1907
  • Doctors; Letters to the Family, 1908
  • Actions and Reactions; Abaft the Funnel, 1909
  • Rewards and Fatries, 1910
  • (in collab. con C. R. L. Fletcher) The History of England, 1912
  • The New Army in Training, 1914
  • France at War; The Fringes of the Fleet; The New Army in Training, 1915
  • Sea Warfare, 1916
  • A Diversity of Creatures; War in the Mountains (in italiano), 1917
  • The Years Between; The Eyes of Asia, 1919
  • Letters of Travel, 1892-1913, 1920
  • The First Assault on the Sorbonne; The King's Pilgrimage, 1922
  • Land and Sea Tales for Scouts and Guides, 1923
  • The Irish Guards in the Great War; "They" and Brushwood Boy, 1925
  • Debits and Credits; Letter to Conrad, 1926
  • A Book of Words, 1928
  • Supplication of the Black Aberden, 1929
  • Thy Servant a Dog, 1930
  • Limits and Renewals, 1932
  • Souvenirs of France, 1933
  • Two Forewords; The King and the Sea, 1935
  • Something of Myself, for My Friends Known and Unknown, 1936

Edizioni complete in lingua originale[modifica | modifica wikitesto]

  • The Outward Bound Edition, Scribner's, New York 1897-1937 (36 voll.).
  • The Uniform Edition Macmillan, London 1899-1938 (28 voll.).
  • The Sussex Edition, Macmillan, London 1937-1939 (35 voll.).
  • Verse, Definitive Edition, Hodder & Stoughton, London 1940.
  • The Library Edition, Macmillan, London 1949-51 (24 voll.).
  • The Centenary Edition, Macmillan, London 1965 (23 voll.), ristampa 1983.
  • The Works of R. Kipling, Oxford University Press. 1986 (8 voll:Early Verse, Kim, Life's Handicap, Stalky & C., The Jungle Books, Plain Tales from the Hills, The Day's Work, The Man Who Would Be King and Other Stories).

Traduzioni in italiano[modifica | modifica wikitesto]

  • Racconti della jungla, Casa ed. Nazionale, Torino-Roma 1903, Soc. Subalpina ed. Torino 1941 Viglongo & C., Torino 1951 e Mursia, Milano 1966 (A. Pasolini Rasponti)
  • L'uomo che fu e altre novelle, Treves, Milano 1925 (tr. E. Ettlinger Fano)
  • Novelle scelte, Ravagnati, Milano 1932 (A. Levi)
  • Il prigioniero e altri racconti, Corticelli, Milano, 1932 (A. Levi)
  • Primo e secondo libro della giungla, Barion, Sesto S. Giovanni 1932 e Cavallotti, Milano 1950 (tr. G. Dàuli)
  • La danza degli elefanti, il figlio della giungla e altri racconti, Aurora ed., Milano 1938 (D. Carter)
  • Tutte le opere di R. Kipling, Mursia, Milano 1939-64 (4 voll.); nuova serie 1984 (7 voll.)
  • Opere, Corticelli, Milano 1944-53, 4 voll. (trad. vari)
  • Riassunti della giungla, La Scuola, Brescia 1950 (tr. E. Graziani Camillucci)
  • Il meglio di Kipling, Longanesi, Milano 1953 (tr. F. Vincenti)
  • Racconti scelti, Amici del libro, Roma 1959
  • Tutte le opere, Mursia, Milano 1959-64, 4 voll.; nuova serie 1984, 7 voll. (trad. vari)
  • Capitani coraggiosi e altre storie di mare, Mursia, Milano 1960 (trad. vari)
  • Il più bel racconto del mondo, Club Editori, Milano 1962 (L. Berti)
  • Racconti, Bietti, Milano 1962 (tr. M. Benzi)
  • Racconti, Casini, Firenze-Roma 1963 (tr. L. Berti)
  • La luce che si spense, Racconti, Fabbri, Milano 1964 (tr. M. Attardo Magrini, F. De Poli)
  • Le opere, Club Editori, Milano 1965-80 e UTET Torino 1978 (trad. vari)
  • I Capolavori, Mursia, Milano 1966 (trad. vari)
  • Kim, Capitani coraggiosi, Racconti, Pozzo-Salvati-Gros Monti, Torino 1967 e Casini, Bologna 1969 (trad. Egidi Mattei, A. Speckel, P. Petroni)
  • L'uomo che volle essere re, Romanzo breve, La porta dei cento dolori e altri racconti indiani, I Nobel letterari, Roma 1970 (L. Berti)
  • Le storie di Mowgli, Milano 1982 (trad. vari)
  • I libri della giungla, Mursia, Milano 1984 (tr. U. Pittola) ISBN 978-88-425-4694-8
  • Nel mondo di ABC, Nord, Milano 1987 (tr. G. Prampolini, M. Ettingler Fano)
  • Poesie, Mursia, Milano 1987 (tr. P. Bottalia, S. Miliani)
  • Racconti dell'India, della vendetta, della memoria, Mondadori, Milano 1987 (2 voll.) (tr. A. Monti)
  • L'elenco è tratto da Rudyard Kipling, Poems - Poesie a cura di Ornella De Zordo, Mursia, Milano 1987.
  • Racconti anglo-indiani del mistero e dell'orrore, Theoria, Roma 1986 (trad. Ottavio Fatica)
  • Alba guastata, racconti postumi pubblicati in vita, Editori Riuniti, Roma 1988 (trad. Ottavio Fatica)
  • L'Egitto dei maghi, Theoria, Roma 1992 (trad. Ottavio Fatica)
  • Confini e conflitti. I racconti fantastici, Theoria, Roma 1997 (trad. Ottavio Fatica)
  • I libri della giungla e altri racconti di animali, Einaudi, Milano 1998 (trad. Ottavio Fatica)
  • Il risciò fantasma, Adelphi, Milano 1999 (trad. Ottavio Fatica)
  • I profumi dei viaggi, Ibis, 2000 (trad. Graziella Martina)
  • Kim, Adelphi, Milano 2000, 2003 (trad. Ottavio Fatica)
  • Loro, Adelphi, Milano 2001 (trad. Ottavio Fatica)
  • Puck il folletto, Adelphi, Milano 2003 (trad. Ottavio Fatica)
  • Il ritorno di Puck, Adelphi, Milano 2004 (trad. Ottavio Fatica)
  • La città della tremenda notte, Adelphi, Milano 2007 (trad. Ottavio Fatica)
  • I figli dello zodiaco, Adelphi, Milano 2008 (trad. Ottavio Fatica)
  • La guerra nelle montagne, Impressioni dal fronte italiano, Mursia, Milano 2011 ISBN 978-88-425-4803-4

Note[modifica | modifica wikitesto]

Esplicative[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Si tratta di uno scambio epistoralre tra Kypling e Baden-Powell. Kypling autorizzava ad usare estratti del Libro della Giugnla a patto che venisse citato lui come autore e l'editore del libro.

Bibliografiche[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Rudyard Kipling, La vita, in Rudyard Kipling, Torino, UTET, 1978, pp. 837-39, ISBN 88-02-01993-2.
  2. ^ Kipling, Rudyard (1935). Something of myself. Cambridge University Press. ISBN 0-521-40584-X
  3. ^ a b Carpenter, Humphrey e Mari Prichard. 1984. Oxford Companion to Children's Literature. pp. 296–297
  4. ^ Gilmour, David. 2002. The Long Recessional: The Imperial Life of Rudyard Kipling, Farrar, Straus, and Giroux, NY
  5. ^ Tra le varie fonti, ad es: Angelo Sebastiani, La luce massonica, Hermes Edizioni, 1991. ISBN 88-7938-090-7, ISBN 978-88-7938-090-4
  6. ^ Testimonianza del suo interessamento per i militari impegnati sul fronte italiano è il testo La guerra sulle montagne, Mursia
  7. ^ Thomas Pinney, The Letters of Rudyard Kipling: vol 4 1911-19, University of Iowa Press, 1990, p. 390.
  8. ^ Rudyard Kipling, Le opere, in Rudyard Kipling, Torino, UTET, 1978, pp. 840-41, ISBN 88-02-01993-2.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Rudyard Kipling, Rudyard Kipling, a cura di Vittorio Beonio Brocchieri, Torino, UTET, 1978, ISBN 88-02-01993-2.
  • Charles Carrington, Rudyard Kipling: his life and work, London: Macmillan & Co., 1955
  • Angus Wilson, The Strange Ride of Rudyard Kipling: His Life and Works, Harmondsworth: Penguin Books, 1979, ISBN 01-40-05122-8

Studi Critici e Biografici[modifica | modifica wikitesto]

Contributi stranieri
  • C. Carrington, R. Kipling: His Life and Work, Macmillan, London 1955
  • J.M.S. Tompkins, The Art of R. Kipling, Methuen, London 1959
  • C.A. Bodelsen, Aspecs of Kipling's Art, Manchester University Press, 1964
  • A. Rutherford ed., Kilpling's Mind and Art, Oliver & Boyd, 1964
  • T.S. Eliot, On Poetry and Poets, Faber, London 1965
  • E.L. Gilbert, Kipling and the Critics, Owen, Londo 1966
  • J.I.M. Stewart, R. Kipling, Gollanez, London 1966
  • B. Dobreé, Kipling: Realist and Fabulist, Oxford University Press, 1967
  • L.R. Green ed., Kipling: The Critical Heritage, Routledge & Kegan Paul, London 1972
  • J. Gross ed., R. Kipling, The Man, His Work and His World, Weidenfeld & Nicolson, London 1972
  • W.H. Auden, Forewords and Afterwords, Faber & Faber, London 1973
  • A. Wilson, The Strange Ride of R, Kipling, Secker & Warburg, London 1977
  • Lord Birkenhead, R. Kipling, Weidenfeld & Nicolson, London 1978
  • M. Green, Dreams of Adventures. Deeds of Empire, Routledge & Kegan Paul, London 1980
  • A. MacCure, Kipling and Conrad, The Colonial Fiction, Harvard University Press, 1981
  • J. Hunter, Edwardian Fiction, Harvard University Press, 1982
  • R. Moss, R. Kipling and the Fiction of Adolescence', Macmillan, London 1982
  • H. Ridley, Images of Imperial Rule, Croom Helm, London 1983
Contributi italiani
  • R. Serra, Rudyard Kipling (1907), in R. Serra, Scritti letterali, morali e politici, a cura di M. Isnenghi, Torino, Einaudi, 1974
  • E. Cecchi, R. Kipling, «Quaderni di Voce», Casa ed. it., Firenze 1910 (rist. in Scrittori inglesi e americani, Il Saggiatore, Milano 1962, 1º vol.)
  • R. Runcini, Illusione e paura nel mondo borghese da Dickens a Orwell, Laterza, Bari 1968
  • G. Sertoli, «R. Kipling», in I Contemporanei, a cura di V. Amoruso e F. Bini, Lucarini, Roma 1979
  • R. Oliva, «Kim: l'Oriente e l'Occidente, il gioco e la ricerca, il puer e il senex», in AA.VV., L'isola non trovata, Emme Edizioni, Milano 1981
  • R. Runcini, « La natura come legge e l'organizzazione come destino; la poetica imperialistica di R. Kipling», in Il Mulino marzo-aprile 1986
  • O. De Zordo, «Introduzione» a R. Kipling, Poems - Poesie, Mursia, Milano 1987
  • O. Fatica, «Il fattore K», Prefazione a Alba guastata, Editori Riuniti, Roma 1988
  • A. Benedetti, Il Kim di Kipling, in "LG Argomenti", Genova, Erga, a. XLIII (2007), n. 4, pp. 17–21.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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