Saul Bass

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Statuetta dell'Oscar Oscar al miglior cortometraggio documentario 1969

Saul Bass (New York, 8 maggio 1920Los Angeles, 25 aprile 1996) è stato un designer e pubblicitario statunitense.

Si dedicò a realizzare loghi e immagini coordinate per numerose celebri aziende, ma soprattutto viene ricordato come l'uomo che ha fatto diventare le sequenze introduttive dei film una forma d'arte.

Esordi[modifica | modifica wikitesto]

Saul Bass nacque a New York nel quartiere del Bronx da un pellicciaio ebreo emigrato. Dopo aver ottenuto la borsa di studio all'Art Students College di Manhattan nel 1938, Saul Bass inizia a lavorare come disegnatore pubblicitario nel 1942, per poi diventare assistente al dipartimento artistico della sede newyorchese della Warner Bros. Nel 1944, oltre a prestare servizio all'agenzia pubblicitaria Blaine Thompson, si immatricola al Brooklyn College, una scelta decisiva per la sua formazione: infatti uno dei suoi insegnanti era un celebre designer grafico ungherese, Gyorgy Kepes, allievo di Laszlo Moholy-Nagy, che inizierà Bass al Costruttivismo e alle opere del Bauhaus.

In seguito, Bass seguirà un periodo di apprendistato presso alcuni studi di design di Manhattan, per poi diventare nel 1946 art director dell'agenzia pubblicitaria californiana Buchanan & Co.; trasferendosi così a Los Angeles, per poi aprire nel 1952 il suo studio di design, la Saul Bass & Associates.

Il mondo del cinema[modifica | modifica wikitesto]

Locandina di Carmen Jones (1954)

Nel 1954 il regista Otto Preminger si rivolse allo studio in cui Bass lavorava per commissionargli il poster del suo film Carmen Jones: il risultato lo lasciò talmente soddisfatto da indurlo a commissionare a Bass anche i titoli di testa del film.

Alla prima collaborazione con Preminger ne seguirono altre: con Billy Wilder per i titoli di testa di Quando la moglie è in vacanza (1955), con Robert Aldrich per Il grande coltello (1955), e poi di nuovo con Preminger per L'uomo dal braccio d'oro (1955). Fu proprio quest'ultima collaborazione a renderlo noto in tutto il mondo.

Nel 1956 inoltre entra a far parte del suo studio personale Elaine Makatura, che più tardi diventò sua moglie.

La notorietà internazionale[modifica | modifica wikitesto]

Una delle sue più celebri opere fu la sequenza introduttiva per Anatomia di un omicidio, diretto sempre da Preminger nel 1959. Essa raffigurava la sagoma di un cadavere divisa in più parti (ripresa dal cartellone del film da lui stesso disegnato), che rimane intera solo per un istante, dato che i vari pezzi che la compongono iniziano a "scivolare" separatamente dentro e fuori dallo schermo, seguendo il ritmo della colonna sonora jazz scritta apposta da Duke Ellington per questa sequenza animata.

L'abilità di Bass nel riassumere un intero film in pochi minuti verrà sfruttata da altri maestri del cinema tra cui Alfred Hitchcock e Stanley Kubrick: per il primo ricordiamo le sequenze introduttive di La donna che visse due volte (1958), Intrigo internazionale (1959) e Psyco (1960), che sancirà la fine della collaborazione tra Bass e Hitchcock. Assieme a Kubrick realizzerà invece i titoli di Spartacus (1960), aiutando il regista a elaborare la composizione di alcune scene di massa del film stesso, e un poster per Shining (1980).

Nel 1974 Bass passa dietro la macchina da presa e dirige Fase IV: distruzione Terra (1974), un film di fantascienza che, per quanto acclamato dalla critica[senza fonte], non riscuote successo e da cui lo scrittore Barry N. Malzberg trae la trasposizione letteraria Fase IV (Phase IV). A causa del fiasco del film, Bass si dedicherà con maggior vigore in quel periodo al design grafico commerciale, realizzando varie immagini di brand fra cui quelle di At&T, Minolta, United Airlines e Bell Telephone Company.

Dopo un periodo di pausa, Bass realizza le sequenze introduttive di Dentro la notizia (1987) e Big (1988), per poi instaurare un sodalizio professionale con Martin Scorsese, che gli commissionerà i titoli di testa di Quei bravi ragazzi (1990), L'età dell'innocenza (1993) e Casinò (1995), oltre che il poster per Cape Fear - Il promontorio della paura (1991).

Saul Bass ha collaborato anche con Steven Spielberg (poster di Schindler's List, 1993) e ha realizzato i poster pubblicitari per le cerimonie degli Oscar dal 1991 al 1996, anno in cui morirà.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Locandina de L'uomo dal braccio d'oro (1955)
Locandina di Santa Giovanna (1957)
Locandina de La donna che visse due volte (1958)
Locandina di Anatomia di un omicidio (1959)
Locandina di Exodus (1960)
Locandina di Uno, due, tre! (1961)
Locandina de L'uomo di Alcatraz (1962)

Come designer grafico[modifica | modifica wikitesto]

1954

1955

1956

1957

1958

1959

1960

1961

1962

1963

1965

1966

1971

1974

1975

1976

1979

1987

1988

1989

1990

1991

1992

1993

1995

Come regista[modifica | modifica wikitesto]

1964

1968

1974

1977

1980

1983

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 100994995 LCCN: n78011471