Devin Townsend

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Devin Townsend
Devin Townsend al Wâldrock Festival, Paesi Bassi, il 30 giugno 2001
Devin Townsend al Wâldrock Festival, Paesi Bassi, il 30 giugno 2001
Nazionalità Canada Canada
Genere Progressive metal[1]
Industrial metal[1]
Rock progressivo[2]
Ambient[2]
Elettronica[2]
Musica sperimentale
Death metal
Thrash metal
Industrial
Experimental rock
Periodo di attività 1993 – in attività
Strumento chitarra
Etichetta Hevy Devy Records
Gruppo attuale Devin Townsend Project
Devin Townsend Band
Gruppi precedenti Strapping Young Lad
Album pubblicati 20
Studio 18
Live 2

Devin Garrett Townsend (Vancouver, 5 maggio 1972) è un cantante, chitarrista, tastierista e produttore discografico canadese.

È una persona dalle ampie vedute musicali, essendo appassionato di heavy metal, jazz, blues, progressive rock e musica elettronica, genere avvertibile nei suoi innumerevoli progetti. La band con la quale ha avuto maggior successo sono gli Strapping Young Lad, dediti ad un industrial metal miscelato con death e thrash metal.

Dopo aver creato altri progetti come Ocean Machine, Punky Brüster Devin ha iniziato una carriera da solista. È anche produttore discografico e ha fondato la sua etichetta personale, la Hevy Devy Records. Come produttore, ha collaborato a dischi di noti gruppi metal come Lamb of God, Soilwork, Darkest Hour e Stuck Mojo. Inoltre vanta la collaborazione ai suoi albori con Steve Vai, per il quale nel 1993 ha cantato nell'album Sex & Religion.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

I primi anni (1976 - 1996)[modifica | modifica sorgente]

Devin Townsend nasce a New Westminster nella Columbia Britannica il 5 maggio 1972. A cinque anni comincia a suonare il banjo e sette anni dopo inizia a dedicarsi alla chitarra.[3] Al liceo fa parte di molti gruppi metal, a 19 anni fonda i Grey Skies e circa in quel periodo entra a far parte di un popolare gruppo locale chiamato Caustic Thought dove rimpiazza Jed Simon alla chitarra e suona insieme a Byron Stroud (entrambi faranno parte degli Strapping Young Lad). Nel 1993 Townsend comincia a scrivere materiale sotto il nome di Noisescapes, un progetto definito "Violento come gli Strapping Young Lad".

Con questo pseudonimo registra una demo che viene spedita a numerose etichette discografiche. La Relativity Records mette sotto contratto il chitarrista canadese, e successivamente viene pubblicato l'album Promise. L'etichetta lo mette poi in contatto con il chitarrista Steve Vai che, impressionato dalle sue doti vocali, gli offre il ruolo di cantante nell'album Sex and Religion alla cui pubblicazione segue un tour mondiale. Poco tempo dopo partecipa ad un altro tour mondiale del chitarrista statunitense, questa volta insieme ai The Wildhearts, la band di spalla. Si esibisce dal vivo con la band per la prima metà del 1994 in Europa comparendo anche come ospite nel singolo Urge.

Durante questo tour Townsend forma un progetto di breve durata con l'allora bassista dei Metallica Jason Newsted chiamato IR8 composto da Newsted al basso e alla voce, Devin alla chitarra e Tom Hunting degli Exodus alla batteria. Il gruppo però si scioglie dopo aver registrato una demo, pubblicata solamente nel 2002 dal bassista, nella compilation IR8 / Sexoturica.

Pur sentendosi soddisfatto dei traguardi raggiunti, Townsend era scoraggiato dalle esperienze avute con l'industria discografica: "Ero diventato il prodotto dell'immaginazione di qualcun altro, e si stava mescolando con la mia personalità", dichiarò successivamente. "Questa combinazione fu atroce". Il suo intento era quello di far decollare i suoi progetti ma, nonostante ricevesse importanti offerte per partecipare a tour di altri musicisti, la sua musica veniva costantemente rifiutata. La Relativity Records non rinnovò il contratto con i Noisescapes non appena Devin accettò l'offerta di Steve Vai perché non vedeva nessuna commerciabilità nella sua musica, fatto che poi l'ha spinto a dichiarare "Ho l'impressione che mi abbiano offerto un contratto solo per farmi cantare con Steve". Durante il tour con i Wildhearts riceve però una telefonata da un A&R della Roadrunner Records, che esprime interesse nelle sue demo con l'intenzione di offrirgli un contratto. I vertici dell'etichetta rigettarono però la proposta definendo le sue registrazioni come "Solo rumore".

La nascita degli Strapping Young Lad[modifica | modifica sorgente]

Nel 1994 la Century Media Records offrì a Townsend un contratto per la registrazione di "Alcuni album estremi". L'artista canadese preferì quindi ricominciare da zero optando per lo pseudonimo "Strapping Young Lad": "All'inizio volevo evitare a tutti i costi di usare il mio nome perché ero ricordato come "Il cantante di Steve Vai" e non era la miglior pubblicità da avere", ha successivamente dichiarato. "Stavo suonando la musica di qualcun altro e venivo giudicato in base a quello". Nel debut album Heavy as a Really Heavy Thing del 1995, Townsend suonò quasi tutti gli strumenti. L'anno seguente, insieme a musicisti amici conosciuti a Vancouver, scrisse e registrò in un solo mese l'album Cooked On Phonics per un altro side-project, i Punky Brüster, una parodia dei gruppi punk rock.

City e Ocean Machine: Biomech (1996–1997)[modifica | modifica sorgente]

In occasione delle registrazioni del secondo album degli Strapping Young Lad, City del 1997, Townsend riuscì a trovare una formazione stabile con il batterista Gene Hoglan, l'ex Caustic Thought Jed Simon alla chitarra e il bassista Byron Stroud. L'album venne considerato sia dalla critica che dallo stesso cantante il migliore della band. Durante lo stesso anno venne pubblicato anche il suo primo album solista intitolato Ocean Machine - Biomech, un mix di hard rock, ambient e rock progressivo, distribuito dalla propria etichetta discografica indipendente, la HevyDevy Records.

Il disturbo bipolare e Infinity (1997-1998)[modifica | modifica sorgente]

Dopo il completamento di "City" e di "Ocean Machine: Biomech", Townsend si avvicinò pericolosamente ad un crollo mentale. "Ho iniziato a vedere gli esseri umani come piccoli esseri solitari, a base di acqua, fatti di carne rosa", spiegò. "Forme di vita che spingono l'aria attraverso sé stessi, facendo rumori che gli altri piccoli pezzi di carne sembravano capire". Nel 1997 venne ricoverato in un ospedale psichiatrico, dove gli fu diagnosticato un disturbo bipolare. La diagnosi lo aiutò a capire da dove venivano i due lati della sua musica, e capì il suo disordine: Ha dato alla luce i due estremi (City degli Strapping Young Lad e Ocean Machine: Biomech). Dopo essere stato dimesso, Townsend fu in grado di scrivere il suo terzo album solista, Infinity, che ha descritto come "Il progetto padre" di City e di Ocean Machine: Biomech. Tornato in studio con Hoglan a lavorare sull'album, Devin suona la maggior parte degli strumenti. Infinity venne rilasciato nell'ottobre del 1998. Townsend citò Infinity come il suo disco solista preferito. Con Infinity, Townsend etichettò tutti gli album (ad eccezione dei lavori degli Strapping Young Lad) con il proprio nome, lasciando cadere il monicker Ocean Machine, per ridurre la confusione. Volle dimostrare che, nonostante la natura altamente variegata dei suoi progetti, erano tutti semplici aspetti della sua identità. Biomech fu rietichettato e ridistribuito come Ocean Machine: Biomech sotto il nome di Townsend, per riflettere la nuova disposizione. Townsend e la sua band cominciarono a suonare due set differenti ai loro concerti: uno come "Strapping Young Lad", e uno come "Devin Townsend Band", suonando brani dagli album solisti di Townsend.

Physicist e Terria (1999 - 2001)[modifica | modifica sorgente]

Il progetto successivo di Townsend impiegherà diversi anni per giungere a buon fine. Dopo la creazione del demo degli IR8, Townsend e Jason Newsted cominciarono a lavorare su un nuovo progetto chiamato Fizzicist, che descrissero come "Più pesante degli Strapping Young Lad". Quando il demo degli IR8 fu pubblicato, e i compagni di band di Newsted James Hetfield e Lars Ulrich appresero del progetto, Hetfield fu "Fottutamente incazzato", del fatto che Newsted stava suonando al di fuori dei Metallica, e gli fu vietato di lavorare su altri progetti collaterali. Con il progetto in fase di stallo, Townsend scrisse l'album da solo, intitolandolo "Physicist". Townsend radunò gli Strapping Young Lad per registrarlo e questa fu l'unica occasione in cui la formazione degli SYL registrò un album di Townsend. Il Thrash-Influenced Physicist fu rilasciato nel giugno del 2000, ed è generalmente considerato un punto basso nella carriera di Townsend. Hoglan e il resto della band non furono soddisfatti del mixaggio, e Townsend lo considera il suo peggior album.

Sentendosi responsabile di aver offeso i fans con Physicist, Townsend sentì la necessità di comporre un disco più personale e sincero. Fu ispirato una mattina, viaggiando attraverso il Canada con la sua band, e decise di scrivere un album "Introspettivo" dedicato alla sua patria. Così scrisse e produsse Terria, un "Album-flusso di coscienza" con Gene Hoglan alla batteria, Craig McFarland al basso e alle tastiere Jamie Meyer. Townsend citò Pepper White degli Ween come una fonte di ispirazione per l'album. Terria fu rilasciato nel novembre del 2001.

Strapping Young Lad, Accelerated Evolution e Synchestra (2003-2006)[modifica | modifica sorgente]

La carriera solista di Townsend durò fino al 2002. Dopo una pausa di cinque anni dalla'ultima registrazione, gli Strapping Young Lad si riunirono per registrare un nuovo album. Townsend accreditò l'album Strapping Young Lad come una reazione emotiva agli attacchi dell'11 settembre 2001 negli Stati Uniti. "Se il mondo sta per esplodere", disse Townsend, "cerchiamo di scriverne la colonna sonora". Le canzoni dell'album erano maggiormente basate su sentimenti come la paura e l'insicurezza rispetto agli "ostili" testi di City. Musicalmente, Strapping Young Lad era meno "industriale" di City, con sonorità che ricordano il death metal, con uno stile di produzione molto "rock" e "larger-than-life". Townsend citò come influenze Front Line Assembly, Grotus e Passage dei Samael. L'album omonimo uscì nel febbraio del 2003. Ricevette recensioni tiepide, con i critici che lo trovarono inferiore a City. Tuttavia, entrò al 97º posto sulla Billboard's Top Heatseekers chart.

Townsend sul set del videoclip di "Zen" con gli Strapping Young Lad (2005).

Mentre gli Strapping Young Lad venivano riuniti, Townsend formò un nuovo gruppo permanente "alla pari" per le registrazioni e i tours dei suoi dischi solisti. Nacque così la Devin Townsend Band, composta da Brian Waddell alla chitarra, Mike Young al basso, Ryan Van Poederooyen alla batteria e Dave Young alle tastiere. Townsend si occupò di chitarra, voce e produzione, come negli Strapping Young Lad. Townsend lavorò sul primo album della band Accelerated Evolution allo stesso tempo lavorò su quello degli Strapping Young Lad, spendendo la metà della settimana su uno e l'altra metà sull'altro. L'album Accelerated Evolution (così chiamato per aver messo insieme una nuova band in meno di un anno) è stato rilasciato un mese dopo Strapping Young Lad. Mike G. di Metal Maniacs lo ha definito "L'album dell'anno", lodandolo per "Il difficile obiettivo di risultare estremamente accessibile ma anche pesante, e allo stesso tempo rappresentare un Rock bello e maestoso". Prima della formazione della Devin Townsend Band, Townsend aveva rappresentato dal vivo i suoi dischi solisti con la formazione degli Strapping Young Lad; la band avrebbe suonato un set di canzoni degli Strapping Young Lad e un set di canzoni di Devin Townsend. Dopo l'uscita di Accelerated Evolution, Townsend e le due bands sarebbero andate in tour separatamente.

Gli Strapping Young Lad iniziarono a lavorare sul loro prossimo album Alien nel marzo del 2004. Avendo intuito che il precedente album della band non fu all'altezza delle aspettative, Townsend decise di portare la sua musica ad un nuovo livello estremo. Per preparare il nuovo album, Townsend smise di prendere il farmaco prescritto per trattare il suo disturbo bipolare. "Penso che come artista, il modo per arrivare ad un livello successivo sia di sentire il bisogno di esplorare le cose e, talvolta, l'esplorazione ti porta in luoghi assolutamente pazzi", spiega. "E Alien non fa eccezione". Anche se Townsend considerò l'album come "Una massa impenetrabile di tecnicità", venne ben accolto alla sua uscita, vendendo 3.697 copie nella prima settimana, e apparendo in diverse Billboard charts.

Poco dopo Townsend cominciò a mettere insieme il successivo album della Devin Townsend Band, con il titolo provvisorio, "Human". Townsend concepì l'album come la controparte "Piacevole" di Alien. "E 'fondamentalmente un disco che parla del ritorno sulla Terra dopo essere stato nello spazio per un po'". L'album finì per essere rinominato Synchestra e fu stato rilasciato nel gennaio del 2006. In questo lavoro Townsend mostrò una grande varietà di stili musicali, fondendo il suo marchio di fabbrica "Pop Metal" con influenze Folk, Polka, e musica del Medio Oriente.

Ziltoid the Omniscient e la pausa (2006–2008)[modifica | modifica sorgente]

La moglie di Townsend, Tracy Turner, diede alla luce il loro primo figlio Reyner Liam Johnatan Townsend il 4 ottobre 2006. In questo periodo, Townsend si ritirò dai tours per trascorrere del tempo con la sua famiglia. Da casa completò il suo secondo album ambient da solista The Hummer, pubblicandolo in esclusiva sul suo sito nel novembre del 2006.

Nel maggio del 2007, Townsend pubblica Ziltoid the Omniscient, un'opera Rock sull'omonimo alieno immaginario. Questo è stato un vero e proprio album solista, programmando la batteria utilizzando Drumkit from Hell, una drum machine software che utilizza campioni MIDI registrati da Tomas Haake dei Meshuggah, e suonando tutti gli altri strumenti. Poco dopo l'uscita dell'album, Townsend annunciò di non avere più intenzione di fare tour o album con gli Strapping Young Lad e The Devin Townsend Band. Disse di essere "Stufo di viaggiare, di stare in tour, e di fare promozione" e di voler lavorare esclusivamente come produttore, scrivere albums, e trascorrere del tempo con la sua famiglia senza lo stress di interviste o tours.

Nel 2008, Townsend prestò la sua voce a personaggi in diversi episodi del cartone animato Metalocalypse Adult Swim (vedi Cameo musicale in Metalocalypse per maggiori dettagli). Il character design originale per Pickles the Drummer, uno dei personaggi principali della serie, aveva una sorprendente somiglianza con Townsend. Il co-creatore della serie, Brendon Small, riconobbe la somiglianza e modificò il progetto prima che la serie ebbe inizio. "Abbiamo fatto in modo da non dargli l'aspetto di Devin Townsend. Gli abbiamo messo il pizzetto e i dreadovers in modo da non farlo apparire così".

The Devin Townsend Project (2008–presente)[modifica | modifica sorgente]

Devin Townsend live al "Tuska Metal Fest" in Finlandia (2010).

Dopo essersi staccato dal mondo della musica, Townsend si tagliò i suoi caratteristici capelli e smise di bere e di fumare. Townsend trovò "sconcertante" il fatto di trovare difficoltà a scrivere musica senza droghe, e aveva difficoltà a individuare il suo scopo come musicista. Trascorse un anno producendo album ma senza scrivere nuovo materiale, ma lo trovò poco gratificante e decise di "prendere la chitarra e semplicemente scrivere". Iniziò quindi un periodo di "scoperta di sé", dove imparò "come creare senza droghe ".

Nell'arco di due anni, Townsend scrisse oltre 60 canzoni, e scoprì che si inserivano in "quattro stili distinti". Nel marzo del 2009, Townsend annunciò i suoi piani per una serie di quattro album, pubblicati come The Devin Townsend Project, con l'obiettivo di chiarire la sua identità musicale e di essere direttamente "responsabile" dei progetti che proponeva al pubblico. In questo particolare progetto Townsend decise di proporre un diverso "tema" e un diverso gruppo di musicisti per ogni album.

Ki, primo album del Devin Townsend Project, fu scritto per "preparare il terreno" per gli album successivi. Townsend incanalò il suo ritrovato controllo e la ritrovata sobrietà in Ki, un album "quieto, tranquillo" che contrastava con la maggior parte della musica con la quale era stato conosciuto. Ki fu pubblicato nel maggio del 2009. Il secondo album, "commerciale, ma pesante" chiamato Addicted, fu pubblicato nel novembre del 2009.

Townsend tornò sul palco nel gennaio del 2010, in un tour del Nord America con headliner i Between Buried and Me, i Cynic e i Scale The Summit. Seguì un tour da headliner in Australia e una serie di spettacoli in Europa (ad esempio co-headliner al Brutal Assault Festival in Repubblica Ceca). Iniziò un tour da headliner in Nord America con gli inglesi compagni di etichetta Tesseract come support, che ebbe inizio nel mese di ottobre del 2010, ed effettuò una tournée in Europa con gli Aeon Zen e Anneke van Giersbergen come support.

Gli album finali della serie Devin Townsend Project, intitolati Deconstruction e Ghost, furono pubblicati il 21 giugno del 2011. Townsend eseguì tutti e quattro gli album del progetto Devin Townsend Project nel Regno Unito e registrò un DVD chiamato By A Thread - Live in London 2011, che uscirà nel 2012. I primi tre shows si svolsero presso la University of London Union, il 10 e l'11 di novembre del 2011. Ki, Addicted, e Deconstruction furono eseguiti singolarmente in tre serate. Lo spettacolo per Ghost si svolse presso la Union Chapel di Islington il 13 novembre del 2011. Questi quattro spettacoli furono intitolati "An Evening with the Devin Townsend Project".

Dal 2009, Townsend sta rielaborando i piani per espandere il franchising di Ziltoid The Omniscient. Le sue idee includono un album sequel, un "musical in piena regola" intitolato Z2, ma l'idea sembra essere stata abbandonata, come Townsend dichiarò a metà giugno 2011, "Mi sono rapidamente reso conto che l'umorismo e il metal... In realtà insieme non funzionano." Tuttavia, nel luglio del 2011, dichiarò sul suo account Twitter che l'album era ancora in lavorazione, ma è stato "in lizza per la pole-position", mentre lavorava su altri progetti. Egli espresse la possibilità di iniziare una serie di video on-line, una serie dal titolo ZTV, in cui il burattino Ziltoid conduce interviste con varie band. Una graphic novel basata sul personaggio Ziltoid, ed eventualmente l'album Ziltoid The Omniscient eseguito come un vero e proprio musical (almeno per quanto realizzabile) furono presi in considerazione.

Townsend ha recentemente dichiarato sul suo account Twitter che sta lavorando ad un nuovo album, intitolato Epicloud. Egli ha descritto l'album come "Grande, pesante, con cose romantiche e melodiche. Bello, etereo e semplice". Anneke Van Giersbergen parteciperà all'album. Townsend ha inoltre annunciato sul suo profilo Facebook che l'album sarebbe stato pubblicato sotto il monicker Devin Townsend Project. Townsend ha recentemente prodotto e suonato il basso sull'album di debutto dei Bent Sea, intitolato Nostalgia.

Come parte dell'Australia Soundwave Festival Devin ha annunciato su Soundwave TV che inizierà a registrare Epicloud a Perth, in Australia, dopo il festival.

Stile musicale[modifica | modifica sorgente]

I Progetti[modifica | modifica sorgente]

Gli Strapping Young Lad live al "Tribute to Flame Fest" (2006)

Townsend ha progettato i suoi due progetti principali, gli aggressivi Strapping Young Lad e il suo materiale solista più melodico, come controparte. Gli Strapping Young Lad furono un mix di generi metal estremi: Death metal, thrash metal, black metal e industrial metal. il materiale solista di Townsend mescola molti generi e influenze, con gli elementi e le atmosfere della musica ambient, hard rock e progressive rock, insieme a metal, pop e arena rock. Nonostante il maggiore successo degli Strapping Young Lad, Townsend si identifica maggiormente con il suo materiale solista, e non ha mai inserito gli Strapping Young Lad al centro della sua musica.

Stile di produzione[modifica | modifica sorgente]

Essendo un proclamato "fan della registrazione multitraccia", Townsend ha sviluppato uno stile caratterizzato da un "muro di suono" ricco di strati e atmosfere, oramai diventato il suo marchio di fabbrica. Townsend ha avuto il plauso della critica per le sue produzioni, che "sono sempre segnate da un senso di avventura, di intrighi, con atmosfere caotiche e nel complesso sonoro pirotecniche", secondo Mike G. di Metal Maniacs. Townsend utilizza principalmente Pro Tools per produrre la sua musica, insieme ad altri programmi come Steinberg Cubase, Ableton Live e Logic Pro. Le idee musicali e lo stile di produzione di Townsend lo hanno messo a confronto con nomi storici quali Phil Spector e Frank Zappa. Townsend ha effettuato il mixaggio e il mastering per la maggior parte dei suoi lavori da solista. Ha anche mixato e remixato lavori di altri artisti come i Rammstein, gli August Burns Red e i Misery Signals.

Stile strumentale[modifica | modifica sorgente]

Townsend utilizza principalmente accordature Open C sia per la chitarra a sei che a sette corde. Adesso utilizza anche le accordature Open B e Open B Flat (rispettivamente accordature mezzo tono e un tono in meno rispetto all'accordatura Open C) sulle sue chitarre a sei corde. Le tecniche di Townsend variano dal fingerpicking ai power chords ai polychords, agli arpeggi sweep-picking e alle tecniche di tapping. Egli è anche noto per il suo uso pesante del riverbero e del delay. Townsend ha dichiarato di non apprezzare lo stile chitarristico shred guitar affermando che "Musicalmente non fa per me" e che esegue assoli solo quando pensa di poterli inserire nel contesto della canzone. Townsend stesso ha dichiarato , "Sì, è suonato sul ... quarto tasto, corda E, ottavo tasto, corda A ...", e infine ha osservato, "non ho idea di quali note siano, ho delle persone che lo fanno per me".

Townsend utilizza chitarre ESP dal 1994 al 2009, poi passò alle chitarre Peavey. Nel 2011, Peavey ha introdotto una chitarra baritono Signature Devin Townsend a 7 corde baritono con un pick-up EMG 81-7 al ponte e un EMG SA al manico. Townsend è anche conosciuto per il suo utilizzo del sistema Fractal Audio AxeFX.

Influenze[modifica | modifica sorgente]

Townsend trae influenza di una vasta gamma di generi musicali, principalmente dall'heavy metal. Townsend ha citato, tra gli altri, Judas Priest, W.A.S.P., Frank Zappa, musical di Broadway, ABBA, musica new age, Zoviet France, King's X, Morbid Angel, Voivod, Barkmarket, Grotus, Jane's Addiction, Metallica, Cop Shoot Cop e Fear Factory come il suo influenze, e ha anche espresso la sua ammirazione per i Meshuggah più volte, definendoli "la miglior band metal del pianeta". City è stato influenzato da band come Foetus e Cop Shoot Cop, e The New Black fu influenzato da Meshuggah, e "metal più tradizionale" come i Metallica. Egli è anche influenzato da compositori classici come Igor Stravinsky.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Con gli Strapping Young Lad[modifica | modifica sorgente]

Album da solista[modifica | modifica sorgente]

Con la Devin Townsend Band[modifica | modifica sorgente]

Con il Devin Townsend Project[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Album prodotti[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b (EN) Jason Ankeny, Devin Townsend - AllMusic, Allmusic.com. URL consultato il 27 novembre 2010.
  2. ^ a b c Gianni Della Cioppa, 2010, op. cit., p. 112.
  3. ^ Biografia su AllMusic.com. URL consultato il 9 novembre 2009.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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