Abebe Bikila

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Abebe Bikila
Abebe Bikila 1968c.jpg
Abebe Bikila nel 1968.
Dati biografici
Nazionalità Etiopia Etiopia
Altezza 177 cm
Peso 57 kg
Atletica leggera Athletics pictogram.svg
Dati agonistici
Specialità Maratona
Record
Maratona 2h12'12" (1964)
Carriera
Nazionale
1960-1968 Etiopia Etiopia
Palmarès
Giochi olimpici 2 0 0
Per maggiori dettagli vedi qui
 

Abebe Bikila (propriamente Bikila Abebe o Bichila Abbebe; Jato, 7 agosto 1932Addis Abeba, 25 ottobre 1973) è stato un atleta etiope, due volte campione olimpico di maratona (impresa riuscita solo al tedesco orientale Waldemar Cierpinski), oro ai Giochi di Roma 1960 e Tokyo 1964.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Agente di polizia e guardia del corpo personale dell'imperatore Hailé Selassié, Abebe Bikila, nato nel villaggio di Jato in Etiopia, divenne un eroe nazionale dopo aver vinto la medaglia d'oro nella XVII Olimpiade.

L'arrivo vittorioso di Abebe Bikila a Roma 1960.

Ai Giochi della XVII Olimpiade, svoltisi a Roma nel 1960, Bikila corse e vinse l'intera distanza della maratona senza scarpe. L'etiope partì senza scarpe per una precisa scelta tecnica concordata con il suo allenatore, lo svedese (di origine finlandese) Onni Niskanen. Bikila divenne il simbolo dell'Africa che si liberava dal colonialismo europeo, conquistando la prima medaglia d'oro del continente africano ai Giochi olimpici.

Quattro anni dopo Bikila si presentò in condizioni di forma peggiori alle Olimpiadi di Tokyo 1964. Era stato operato di appendicite sei settimane prima della gara e perse tempo da dedicare agli allenamenti. In questa occasione gareggiò con le scarpe, e vinse nuovamente. Bikila divenne il primo campione olimpico a bissare la vittoria nella maratona, stabilendo anche il miglior tempo mondiale sulla distanza.

Ai Giochi olimpici estivi del 1968, tenutisi a Città del Messico, Bikila subì le conseguenze dell'altitudine, degli infortuni e dell'età. Fu costretto a ritirarsi dalla gara prima della fine.

Nel 1969, Bikila stava guidando nei pressi di Addis Abeba quando ebbe un incidente, rimanendo paralizzato dal torace in giù. Nonostante le cure e l'interesse internazionale non riuscì più a camminare. Pur impossibilitato nell'uso degli arti inferiori non perse la forza di continuare a gareggiare: nel tiro con l'arco, nel tennistavolo e perfino in una gara di corsa di slitte (in Norvegia). Partecipò inoltre alle paralimpiadi di Heidelberg nel 1972 nel tiro con l'arco.

Morì l'anno successivo, all'età di 41 anni, per un'emorragia cerebrale.

Omaggi[modifica | modifica sorgente]

In suo onore è stato dedicato lo stadio nazionale di Addis Abeba.

In diverse scene del film Il maratoneta (The Marathon Man), di John Schlesinger, Dustin Hoffman osserva il video di Bikila che corre e taglia il traguardo dello stadio olimpico, mentre sue foto sono appese alla parete.

A testimonianza del grande significato simbolico delle imprese di Abebe Bikila, sulla sua lapide nel cimitero di Addis Abeba, dove è sepolto, le incisioni sono in tre lingue, amarico, italiano e giapponese.

In suo onore si è costituito il comitato "Bikila 2010" per i festeggiamenti del cinquantenario dalla vittoria olimpica di Bikila a Roma 1960 mentre a Ladispoli, il 19 marzo 2010, è stato intitolato all'atleta un ponte pedonale.

La città di Roma, il 10 settembre 2010, gli ha dedicato una targa in memoria del cinquantenario della vittoria, lungo il percorso olimpico di fronte all'ingresso del Palatino.

Il vincitore della maratona di Roma 2010, Siraj Gena, per onorare i 50 anni dalla vittoria delle Olimpiadi del 1960, ha tagliato il traguardo senza scarpe (ottenendo peraltro un compenso di 5 000 € da parte di uno sponsor per questo gesto).

Nel 2009 è stato prodotto il film biografico L'atleta - Abebe Bikila diretto da Rasselas Lakew e Davey Frankel e lo stesso Rasselas Lakew nei panni di Bikila.

Palmarès[modifica | modifica sorgente]

Roma, targa in memoria di Abebe Bikila in via di San Gregorio, di fronte all'ingresso al Palatino.
Anno Manifestazione Sede Evento Risultato Prestazione Note
1960 Giochi olimpici Italia Roma Maratona Oro Oro 2h15'16"2 Record mondiale
1964 Giochi olimpici Giappone Tokyo Maratona Oro Oro 2h12'11"2 Record mondiale
1968 Giochi olimpici Messico Città del Messico Maratona nf

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