Sterminio tramite il lavoro

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Lo sterminio tramite il lavoro (o "sterminio attraverso il lavoro", (DE) : Vernichtung durch Arbeit) era la pratica usato nei campi di concentramento della Germania nazista per uccidere i prigionieri sfruttando il lavoro forzato.[1] Nell'ambito dell'Olocausto il lavoro forzato aveva un duplice scopo: fornire forza lavoro utile ai nazisti e uccidere i prigionieri che altrimenti avrebbero dovuto essere uccisi con altri metodi. Era il risvolto crudele della frase Arbeit macht frei ("Il lavoro ti rende libero"), frase presente sui cancelli di più campi di concentramento. Il lavoro è stato organizzato per essere assolutamente distruttivo. I detenuti dei campi di concentramento lavoravano fino a 12 ore al giorno con pochissimo cibo, vestiti o cure mediche; mediamente l'operaio è morto dopo 4 mesi.

Alcuni storici, in particolare Aleksandr Solženicyn, affermano che anche il sistema sovietico dei gulag fosse una forma di sterminio attraverso il lavoro. Affermazioni simili sono state fatte sul sistema Laogai nella Cina di Mao Zedong.

Terminologia[modifica | modifica wikitesto]

La frase "sterminio tramite il lavoro" non era generalmente usata dalle SS naziste. Tuttavia, fu specificamente impiegato da Joseph Goebbels e Otto Georg Thierack alla fine del 1942 nei negoziati che li vedevano coinvolti insieme a Albert Bormann e Heinrich Himmler, relativi al trasferimento dei prigionieri nei campi di concentramento.[2] La frase fu usata di nuovo durante i processi di Norimberga del dopoguerra.[2]

Negli anni '80 e '90, gli storici hanno iniziato a discutere l'uso appropriato dei termini. Falk Pingel credeva che la frase non dovesse essere applicata a tutti i prigionieri nazisti, mentre Hermann Kaienburg e Miroslav Kárný credevano che "lo sterminio attraverso il lavoro" fosse un obiettivo coerente delle SS. Più recentemente, Jens-Christian Wagner ha anche affermato che non tutti i prigionieri nazisti furono presi di mira con l'annientamento.[2]

Il caso della Germania nazista[modifica | modifica wikitesto]

I nazisti perseguitarono molte persone a causa della loro razza, appartenenza politica, disabilità, religione o orientamento sessuale.[3][4] I gruppi emarginati dalla maggioranza della popolazione tedesca includevano anche le famiglie con molti figli a carico, presunti vagabondi e migranti, nonché membri dei gruppi di alcolisti e prostitute. Sebbene queste persone fossero considerate "di sangue tedesco", furono anche classificate come "disadattati sociali" (Asoziale) e come "zavorre viventi" superflue (Ballastexistenzen). Sono stati registrati negli elenchi, così come gli omosessuali, da autorità civili e di polizia e soggetti a una miriade di restrizioni statali e di azioni repressive, che includevano la sterilizzazione forzata e infine la reclusione nei campi di concentramento. Chiunque si opponesse apertamente al regime nazista (come comunisti, socialdemocratici, democratici e obiettori di coscienza) veniva detenuto nei campi di prigionia. Molti di loro non sono sopravvissuti al calvario.[3]

Mentre le altre categorie di persone potrebbero forse riscattarsi agli occhi dei nazisti, la Germania ha incoraggiato e sostenuto l'emigrazione degli ebrei in Palestina e altrove dal 1933 al 1941 con accordi come l'Accordo dell'Haavara o il Piano del Madagascar. Durante la guerra del 1942, la leadership nazista si riunì per discutere quella che era stata definita "la soluzione finale alla questione ebraica" in una conferenza a Wannsee, in Germania. La trascrizione di questo incontro offre agli storici una visione del pensiero della leadership nazista mentre elaborava i dettagli della futura distruzione degli ebrei, incluso l'uso dello sterminio attraverso il lavoro come una componente della loro cosiddetta "soluzione finale".[5]

(EN)

«Under proper leadership, the Jews shall now in the course of the Final Solution be suitably brought to their work assignments in the East. Able-bodied Jews are to be led to these areas to build roads in large work columns separated by sex, during which a large part will undoubtedly drop out through a process of natural reduction. As it will undoubtedly represent the most robust portion, the possible final remainder will have to be handled appropriately, as it would constitute a group of naturally-selected individuals, and would form the seed of a new Jewish resistance.»

(IT)

«Sotto la guida appropriata, gli ebrei devono ora, nel corso della Soluzione Finale, essere adeguatamente portati ai loro incarichi di lavoro in Oriente. Gli ebrei normodotati devono essere condotti in queste aree per costruire strade in grandi colonne di lavoro separate dal sesso, durante le quali una buona parte abbandonerà senza dubbio attraverso un processo di riduzione naturale. Poiché rappresenterà senza dubbio la parte più robusta, l'eventuale residuo finale dovrà essere gestito in modo appropriato, poiché costituirebbe un gruppo di individui selezionati naturalmente e formerebbe il seme di una nuova resistenza ebraica.»

(Conferenza di Wannsee, 1942[5])

Nei campi nazisti, questa modalità è stata usata principalmente attraverso quello che ai Processi di Norimberga è stato definito "lavoro da schiavi" e "lavoratori schiavi",[3] in contrasto con il lavoro forzato delle forze di lavoro straniere.

Le condizioni di lavoro non prevedevano alcuna forma di retribuzione; c'era sorveglianza costante e manodopera fisicamente impegnativa (ad esempio, nella costruzione di strade, in lavori agricoli ed in fabbrica, in particolare nell'industria delle armi ); l'orario di lavoro era eccessivo (spesso da 10 a 12 ore al giorno); una nutrizione minima per il razionamento alimentare; c'era una forte mancanza di igiene e scarsa assistenza medica con conseguenti malattie e vestiti insufficienti (ad esempio, vestiti estivi anche in inverno).

Sono stati usati anche forme di tortura e abusi fisici. Torstehen ("porta in piedi") ha costretto le vittime a stare fuori nude con le braccia alzate. Quando crollavano o svenivano, venivano picchiati fino a quando non riprendevano la posizione. Pfahlhängen ("post attaccamento") implicava legare le mani del detenuto dietro la schiena e poi appenderle per le mani a un alto palo: questa tecnica provocava uno strappo ai muscoli e la slogatura delle braccia all'altezza dell'articolazione delle spalle, sarebbe fatale entro poche ore. (Cfr. Tratto di corda)

Campi di concentramento[modifica | modifica wikitesto]

La reclusione nei campi di concentramento mirava non solo a sfruttare, ma anche a distruggere il detenuto. L'ammissione e la registrazione dei nuovi prigionieri, il lavoro forzato, l'alloggio dei prigionieri, gli appelli, e più in generale tutti gli aspetti della vita del campo, sono stati accompagnati da umiliazioni e molestie.[6]

Molti dei campi di concentramento hanno incanalato il lavoro forzato a beneficio della macchina da guerra tedesca. In questi casi le SS vedevano un orario di lavoro eccessivo come mezzo per massimizzare la produzione. Oswald Pohl, il leader delle SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt che sovrintendeva all'impiego del lavoro forzato nei campi di concentramento, il 30 aprile 1942 ordinò:[7]

(EN)

«The camp commander alone is responsible for the use of man power. This work must be exhausting in the true sense of the word in order to achieve maximum performance. [...] There are no limits to working hours. [...] Time consuming walks and mid-day breaks only for the purpose of eating are prohibited. [...] He [the camp commander] must connect clear technical knowledge in military and economic matters with sound and wise leadership of groups of people, which he should bring together to achieve a high performance potential.»

(IT)

«Solo il comandante del campo è responsabile dell'uso della forza umana. Questo lavoro deve essere estenuante nel vero senso della parola per ottenere il massimo delle prestazioni. [...] Non ci sono limiti all'orario di lavoro. [...] Sono vietate sia le lunghe passeggiate che le pause di mezzogiorno solo per mangiare. [...] Egli [il comandante del campo] deve collegare una chiara conoscenza tecnica in questioni militari ed economiche con una guida sana e saggia dei gruppi di persone, che dovrebbe tenere uniti per raggiungere il massimo potenziale di rendimento.»

Morirono fino a 25.000 dei 35.000 prigionieri incaricati di lavorare per la IG Farben ad Auschwitz. L'aspettativa di vita media di un lavoratore schiavo era inferiore a quattro mesi.[8][9] I lavoratori emaciati morirono per sfinimento o malattia, o furono ritenuti incapaci di lavorare e quindi uccisi. Circa il 30 per cento dei lavoratori assegnati a scavare tunnel, costruiti per le fabbriche di armi durante gli ultimi mesi di guerra, sono morti.[10] Nei campi satellite, stabiliti in prossimità di miniere e complessi industriali, si sono verificati tassi di mortalità ancora più elevati, poiché le condizioni di vita erano spesso anche meno adeguate che nei campi principali.

La frase Arbeit macht frei, "Il lavoro rende liberi", poteva essere trovata in vari punti dei campi di concentramento nazisti: il campo di concentramento di Buchenwald era l'unico campo con il motto Jedem das Seine, "A ciascuno ciò che si merita", sul cancello d'ingresso.

Il caso dell'Unione Sovietica[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Gulag.

Il Gulag sovietico è talvolta presentato come un sistema di campi di sterminio,[11][12][13][14] in particolare nella politica post-comunista dell'Europa orientale.[15] Questa visione è stata criticata, considerando che ad eccezione degli anni della guerra, una grandissima maggioranza delle persone che entrarono nei Gulag rimase viva.[16] Alexander Solzhenitsyn ha introdotto l'espressione campi di sterminio tramite lavoro nel suo saggio The Gulag Archipelago.[17] Secondo lui, il sistema ha sradicato gli oppositori costringendoli a lavorare come prigionieri su grandi progetti statali (ad esempio il canale Mar Bianco-Mar Baltico, cave, ferrovie remote e progetti di sviluppo urbano) in condizioni disumane. Lo scrittore politico Roj Medvedev afferma: "Il sistema penale nel Kolyma e nei campi del nord è stato deliberatamente progettato per lo sterminio delle persone".[14] Lo storico sovietico Aleksandr Nikolaevič Jakovlev approfondisce questo argomento, sostenendo che Stalin era "l'architetto del sistema dei gulag per distruggere totalmente la vita umana".[18]

La teorica politica Hannah Arendt ha sostenuto che sebbene il governo sovietico li considerasse tutti campi di "lavoro forzato", questo in realtà ha evidenziato che il lavoro in alcuni dei campi era deliberatamente inutile, poiché "il lavoro forzato è la condizione normale di tutti i lavoratori russi, che hanno nessuna libertà di movimento e può essere redatto arbitrariamente per lavorare in qualsiasi luogo e in qualsiasi momento".[19] Ha differenziato tra campi di lavoro forzato "autentici", campi di concentramento e "campi di annientamento". Nei campi di lavoro autentici, i reclusi hanno lavorato in "relativa libertà e sono condannati per periodi limitati". I campi di concentramento avevano tassi di mortalità estremamente elevati e tuttavia erano ancora "essenzialmente organizzati per scopi di lavoro". I campi di annientamento erano quelli in cui i detenuti venivano "sistematicamente spazzati via dalla fame e dall'incuria". Critica la conclusione di altri commentatori secondo cui lo scopo dei campi era una fornitura di manodopera a basso costo. Secondo lei, i sovietici furono in grado di liquidare il sistema dei campi senza gravi conseguenze economiche, dimostrando che i campi non erano un'importante fonte di lavoro ed erano nel complesso irrilevanti dal punto di vista economico.[19]

Secondo documenti interni, precedentemente segreti, dei Gulag, circa 1,6 milioni di persone potrebbero essere morte nel periodo tra il 1935 e il 1956 nei campi di lavoro e nelle colonie sovietiche (esclusi i campi di prigionieri di guerra). Circa 900.000 di queste morti cadono tra il 1941 e il 1945,[20] in coincidenza con il periodo della guerra tedesco-sovietica, quando i livelli di approvvigionamento alimentare erano bassi in tutto il paese.

Queste cifre sono coerenti con i documenti archiviati che lo storico russo Oleg Chlevnjuk presenta e analizza nel suo studio The History of the Gulag: From Collectivization to the Great Terror, secondo il quale circa 500.000 persone morirono nei campi e nelle colonie dal 1930 al 1941.[21] Khlevniuk sottolinea che queste cifre non tengono conto dei decessi avvenuti durante il trasporto,[22] e sono esclusi anche coloro che morirono poco dopo la loro liberazione a causa del duro trattamento nei campi,[23] i quali, secondo gli archivi e le memorie, erano numerosi.[24] Lo storico J. Otto Pohl afferma che 2.749.163 prigionieri perirono nei campi di lavoro, colonie e insediamenti speciali, sottolineando che si tratta di una cifra ancora incompleta.[25]

Il caso della Cina maoista[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Laogai.

Come il sistema sovietico, il governo cinese di Mao Zedong includeva anch'esso un sistema carcerario di lavoro forzato noto come Laogai o "riforma attraverso il lavoro". Secondo Jean-Louis Margolin durante la campagna per la soppressione dei controrivoluzionari, la durezza del sistema carcerario ufficiale raggiunse livelli senza precedenti ed il tasso di mortalità, fino al 1952, era "certamente superiore" del 5% all'anno e raggiunse il 50% in sei mesi nel Guangxi.[26] Nello Shanxi, più di 300 persone al giorno morivano in miniera.[26] La tortura era all'ordine del giorno e la repressione delle rivolte, che furono piuttosto numerose, sfociò in "veri e propri massacri".[26]

In Mao: The Unknown Story, la biografa di Mao Jung Chang e lo storico Jon Halliday stimano che forse 27 milioni di persone morirono nelle prigioni e nei campi di lavoro durante il governo di Mao Zedong:[27] affermano che i detenuti erano soggetti a lavori spietati nelle terre desolate più ostili e che le esecuzioni ed i suicidi, con qualsiasi mezzo, erano all'ordine del giorno.[27]

Ne Il libro nero del comunismo, Jean-Louis Margolin descrive la storia delle repressioni da parte degli stati comunisti, e afferma che forse 20 milioni di persone morirono nel sistema carcerario.[28] Il professor Rudolph Rummel stima il numero di democidi da lavoro forzato a 15.720.000, escludendo "tutti quei contadini collettivizzati, malnutriti e malvestiti che avrebbero lavorato fino alla morte nei campi".[29] Harry Wu calcola il bilancio delle vittime a 15 milioni.[30]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ European History Quarterly, 2009, Vol. 39(4), 606–632. doi: 10.1177/0265691409342658.
  2. ^ a b c Buggeln Marc, Slave Labor in Nazi Concentration Camps, Oxford University Press, 2014, p. 63, ISBN 9780198707974. URL consultato il 19 agosto 2015.
  3. ^ a b c Robert Gellately e Nathan Stoltzfus, Social Outsiders in Nazi Germany, Princeton University Press, 2001, p. 216, ISBN 978-0-691-08684-2.
  4. ^ Richard Weikar, Hitler's Ethic, p. 73.
  5. ^ a b Wannsee Protocol, su prorev.com, 20 gennaio 1942. La traduzione ufficiale del governo degli U.S.A. preparata come prova nel processo di Norimberga.
  6. ^ Wachsmann Nikolaus, 1. Early camps, in KL: A History of the Nazi Concentration Camps, New York, Farrar, Straus and Giroux, 2015, p. 44, ISBN 9781429943727. URL consultato il 30 gennaio 2019.
  7. ^ IMT: Der Nürnberger Prozess. Volume XXXVIII, p. 366 / document 129-R.
  8. ^ The number of victims, su Memorial and Museum: Auschwitz-Birkenau. URL consultato il 24 maggio 2016.
  9. ^ Auschwitz Museum and Raul Hilberg: Die Vernichtung der europäischen Juden. Extended edition; Frankfurt, 1990. ISBN  3-596-24417-X. Volume 2. Page 994f.
  10. ^ Michael Zimmermann: "Kommentierende Bemerkungen – Arbeit und Vernichtung im KZ-Kosmos". In: Ulrich Herbert et al. (Ed.): Die nationalsozialistischen Konzentrationslager. Frankfurt, 2002, ISBN 3-596-15516-9, Vol. 2, p. 744
  11. ^ Gunnar Heinsohn, Lexikon der Völkermorde, Rowohlt rororo, 1998, ISBN 3-499-22338-4.
  12. ^ Joel Kotek e Pierre Rigoulot, Gefangenschaft, Zwangsarbeit, Vernichtung, Propyläen, 2001.
  13. ^ Ralf Stettner, Archipel Gulag. Stalins Zwangslager, Schöningh, 1996, ISBN 3-506-78754-3.
  14. ^ a b Roy Medwedew, Die Wahrheit ist unsere Stärke. Geschichte und Folgen des Stalinismus, a cura di David Joravsky e Georges Haupt, Frankfurt am Mein, Fischer, 1973, ISBN 3-10-050301-5.
  15. ^ Małgorzata Pakier e Bo Stråth, A European Memory?: Contested Histories and Politics of Remembrance, Berghahn Books, 15 luglio 2013, ISBN 9780857456052. URL consultato il 2 gennaio 2017. Ospitato su Google Books.
  16. ^ Timothy Snyder, Hitler vs. Stalin: Who Killed More?, in The New York Review of Books, 10 marzo 2011. URL consultato il 2 gennaio 2017.
  17. ^ Alexander Solzhenitsyn, Arkhipelag Gulag, vol. 2, Novyy Mir, 1990.
  18. ^ Aleksandr Nikolaevič Jakovlev, A Century of Violence in Soviet Russia., Yale University Press, 2002, p. 15, ISBN 0-300-08760-8.
  19. ^ a b Hannah Arendt, The Origins of Totalitarianism, Harcourt, 1985, pp. 444-445.
  20. ^ (RU) A. I. Kokurin e N. V. Petrov, GULAG (Glavnoe Upravlenie Lagerej): 1918–1960 (Rossija. XX vek. Dokumenty), Mosca, Materik, 2000, pp. 441–2, ISBN 5-85646-046-4.
  21. ^ Oleg V. Khlevniuk, The History of the Gulag: From Collectivization to the Great Terror, New Haven, Yale University Press, 2004, pp. 326-7, ISBN 0-300-09284-9.
  22. ^ Oleg V. Khlevniuk, The History of the Gulag: From Collectivization to the Great Terror, New Haven, Yale University Press, 2004, pp. 306-8, ISBN 0-300-09284-9.
  23. ^ Ellman, Michael, Soviet Repression Statistics: Some Comments (PDF), in Europe-Asia Studies, vol. 54, n. 7, 2002, pp. 1151-1172.
  24. ^ Anne Applebaum, Gulag: A History, Doubleday, 2003, p. 583, ISBN 0-7679-0056-1.
  25. ^ Pohl, The Stalinist Penal System, p. 131.
  26. ^ a b c Stephane Courtois, The Black Book of Communism, Harvard University Press, 1999, pp. 481-482, ISBN 0-674-07608-7.
  27. ^ a b Chang Jung e Halliday Jon, Mao: The Unknown Story, Londra, Jonathan Cape, 2005, p. 338.
  28. ^ Stephane Courtois e Jean-Louis Margolin, The Black Book of Communism: Crimes, Terror, Repression, Harvard University Press, 1999, pp. 464, ISBN 0-674-07608-7.
  29. ^ R. J. Rummel, China's Bloody Century: Genocide and Mass Murder Since 1900, Transaction Publishers, 1991, pp. 214-215, ISBN 0-88738-417-X.
  30. ^ Aikman, David., The Laogai Archipelago, The Weekly Standard, 29 settembre 1997.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]