Campo di concentramento di Majdanek

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Coordinate: 51°13′13.17″N 22°36′00.25″E / 51.220325°N 22.60007°E51.220325; 22.60007 Majdanek (denominato nei carteggi delle SS e conosciuto anche come KL Lublin[1]) è una località situata a circa quattro chilometri ad est di Lublino in Polonia che alla sua nascita, nel settembre del 1941[2], i nazisti lo usarono da subito come «campo per prigionieri di guerra»[3]. Nonostante il campo non rientrasse nel programma dei centri di sterminio voluti con l' Operazione Reinhard (come quelli di: Treblinka II, Bełżec e Sobibór) e «molti studiosi hanno tradizionalmente contato il campo di Majdanek come sesto centro di sterminio, una recente ricerca chiarisce meglio le funzioni [...] di Lublino / Majdanek»[4]. Servì «soprattutto per concentrare gli ebrei che i tedeschi avevano temporaneamente risparmiato dal lavoro forzato [...], di tanto in tanto funzionò come un sito di uccisione per eliminare vittime che non potevano essere sterminati [...] a Belzec, Sobibor e Treblinka II»[5], tanto che le persone che trovarono la morte secondo la ricerca dello studioso polacco Tomasz Kranz furono almeno 78.000 di cui 60.000 ebrei[6] Il campo durò fino al 22 luglio del 1944[7] quando per la rapida avanzata dell'Armata Rossa venne frettolosamente smantellato dai nazisti e subito dopo liberato dai sovietici. La fuga repentina delle SS e la mancata organizzazione del comandante Anton Thernes[8] che non provvidero in tempo alla distruzione delle infrastrutture e di altre prove che avrebbero potuto dimostrare i loro crimini di guerra, fecero di Majdanek il primo[9] campo scoperto e liberato dagli alleati[10], oltre che il campo di concentramento e sterminio meglio conservato della Shoah[11] grazie anche alla «decisione molto precoce (autunno 1944) di conservare [l'area di Majdanek] a documentazione e monito delle violenze nazifasciste»[12].

Majdanek uno dei sei centri di sterminio, secondo la nomenclatura adottata dallo storico Raul Hilberg[13]. Secondo recenti ricerche comunque i campi di sterminio che rientravano nel progetto dell' Operazione Reinhard furono tre e non includevano Majdanek[14]
veduta del campo di concentramento di Majdanek

Storia del campo[modifica | modifica wikitesto]

Lublino 1941[modifica | modifica wikitesto]

Dopo l'invasione della Polonia nel 1939, la maggior parte dei 3,5 milioni di polacchi ebrei furono rastrellati e messi in ghetti di nuova costituzione da parte della Germania nazista[15], Lublino, una delle principali città polacche, ne ospitava uno[16]. I detenuti nel ghetto erano per lo più ebrei polacchi, anche se nel marzo 1941 un certo numero di Rom[17] fece parte della sua popolazione.

Ghetto di Lublino 1941, soldati tedeschi fra la popolazione del ghetto[18]

Lublino doveva essere uno dei primi ghetti voluto dai nazisti nella Polonia occupata, ad essere liquidato nel programma di sterminio della Shoah[19].

Il ghetto, l'unico nel distretto di Lublino, identificato dapprima con il quartiere ebraico (Juden Wohngebiet) fu aperto il 24 marzo 1941. La ghettizzazione degli ebrei fu decisa in concomitanza dell'arrivo delle truppe della Wehrmacht che preparavano segretamente l'attacco alle postazioni sovietiche nella Polonia orientale[20].

Al momento della sua fondazione, nel ghetto c'era una popolazione di 34.000 ebrei polacchi[21] e un numero imprecisato di rom. Alla fine della guerra quasi tutti gli ebrei polacchi del ghetto erano morti. La maggior parte di loro, circa 30.000, ad un anno circa dall'apertura del ghetto, tra il 17 marzo e il 11 aprile del 1942, furono deportati nel campo di sterminio di Belzec[22]. Il restante numero degli ebrei (4.000) fu spostato dapprima nel piccolo ghetto di Majdan Tatarski (istituito nel sobborgo di Lublino), per essere poi trasferiti a pochi chilometri da Lublino, al KL Lublin ovvero, nel campo di concentramento e sterminio di Majdanek[21].

Konzentrationslager Majdanek[modifica | modifica wikitesto]

Diversamente da molti altri campi di concentramento e sterminio nazisti, Majdanek non era un luogo nascosto in qualche remota foresta o oscurato alla vista da barriere naturali né circondato da una "zona di sicurezza". Fu fondato nell'ottobre 1941, su ordine di Heinrich Himmler, in seguito alla sua visita a Lublino nel luglio dello stesso anno. Inizialmente concepito come un campo per prigionieri di guerra, con una gestione affidata alle SS ai comandi di Karl Otto Koch, nel febbraio del 1943, fu trasformato in un imponente campo di concentramento[23]. Esteso su una superficie di 667 acri (circa 270 ettari) con 19 torri di guardia e 22 baracche per i prigionieri, il campo venne munito per tutta la sua estensione, con una doppia recinzione di filo spinato elettrificato[24].

Il suo nome deriva da quello di un distretto di Lublino chiamato Majdan Tatarski e fu dato nel 1941 dai residenti nei dintorni, che erano a conoscenza della sua esistenza. Il nome originale in tedesco del campo era Konzentrationslager Lublin (Campo di concentramento di Lublino). Fu dotato di cinque forni crematori "Reform" (modello TII) installati dalla ditta Heinrich KORI GmbH di Berlino.

La vita e la morte nel campo[modifica | modifica wikitesto]

Nell'ottobre 1942, furono trasferite al campo numerose ausiliarie SS addestrate nel campo di concentramento di Ravensbrück, in Germania. Queste donne, come ad esempio Hermine Braunsteiner, divennero note per i loro atteggiamenti sadici e brutali nei confronti dei prigionieri, quando i sovietici liberarono il campo trovarono numerose prove a indizio delle atrocità commesse da questo corpo femminile; la loro ferocia sanguinaria stupì persino le SS.

All'apice della sua attività conteneva circa 50.000 prigionieri. All'inizio del 1942 furono fatti piani per espandere Majdanek fino ad una capacità di 250.000 persone. Tra l'aprile del 1942 e il luglio del 1944, si svolsero gli stermini con l'utilizzo di camere a gas e forni crematori per far sparire i corpi. Madjanek fu uno dei campi di sterminio, come Auschwitz, ad utilizzare lo Zyklon B (acido cianidrico, originariamente prodotto per la disinfezione dai parassiti) nelle sue camere a gas. Veniva utilizzato comunque anche il monossido di carbonio.

Secondo i dati del Museo di Majdanek circa 300.000 prigionieri transitarono attraverso il campo, di cui oltre il 40% ebrei e circa il 35% polacchi. Fra le altre maggiori nazionalità dei prigionieri c'erano: bielorussi, ucraini, russi, tedeschi, austriaci, francesi, italiani e olandesi. Nel dicembre 2005, alla fine di una lunga ricerca, usando tutte le fonti possibili, lo studioso polacco Tomasz Kranz, con l'approvazione della dirigenza del Museo di Majdanek, fissa il numero dei morti in 78.000, di cui 75% ebrei. Majdanek forniva prigionieri come manodopera alla fabbrica d'armi Steyr-Daimler-Puch.

Il blocco 41[modifica | modifica wikitesto]

Liquidazione, evacuazione del campo e marce della morte[modifica | modifica wikitesto]

Il campo fu liquidato nel luglio 1944, ma degli impianti di sterminio, il capannone in legno del crematorio fu l'unica cosa che le SS riuscirono a incendiare, prima che arrivasse l'Armata Rossa, lasciando intatti i forni, l'enorme ciminiera e le camere a gas. Il capannone venne in seguito ricostruito e oggi il Museo del lager di Majdanek è tra i meglio preservati campi di concentramento dell'Olocausto da visitare. Nonostante 1.000 prigionieri fossero evacuati in una marcia della morte, l'Armata Rossa trovò ugualmente migliaia di persone nel campo, principalmente prigionieri di guerra, ed evidenti tracce del massacro: «Le SS in fuga avevano dato fuoco agli edifici bruciando solo le parti in legno. I liberatori vedono il crematorio, le camere a gas, le confezioni di Zyklon B, scoprono le fosse comuni di quando nel novembre del ’43 i nazisti avevano ucciso diciottomila ebrei in un giorno, un’azione chiamata «festa della mietitura»: le camere a gas non bastano, così scavano cento metri a zig zag e li fucilano»[25].

Majdanek fu il primo, di tutti i campi di concentramento e stermino[26], ad essere liberato (prima ancora di quello Auschwitz)»[27]. Lo storico della Shoah Marcello Pezzetti ha precisato: «Il campo viene liberato sei mesi prima dell’arrivo dei russi ad Auschwitz, quasi un anno prima di Mauthausen... Centinaia di migliaia di ebrei, politici, zingari... Noi racconteremo la storia di tutti. Pensi che, quando inizia l’evacuazione di Majdanek, i nazisti stanno ancora uccidendo gli ebrei ungheresi e solo loro sono 438 mila. Il numero più alto di uccisioni quotidiane a Birkenau è a giugno e luglio del ’44, il ghetto di Lódz non è ancora liquidato. E proprio quel giorno, il 23 luglio 1944, arrestano tutti gli ebrei italiani di Rodi, 1.800 persone, ci mettono un mese a giungere a Birkenau... Ecco: si poteva fare qualcosa, in quei mesi. Nessuno tocca le ferrovie. Dopo Majdanek, come si fa a non bombardare Auschwitz?»[28].

L'arrivo dell'Armata Rossa[modifica | modifica wikitesto]

Con l'Armata Rossa che occupò la Polonia dal 1944, il campo fu riaperto come campo di transito, per imprigionarvi i soldati dell'Ak (l'Esercito Nazionale polacco). Squadre dell'NKGB (succeduto all'Nkvd dal 1944), dello SMERSH, della neonata UB (servizio di sicurezza costituito sotto controllo e supervisione sovietica) della MO (milizia popolare), e del Corpo di Sicurezza Interno (Esercito interno armato) disarmarono ed arrestarono migliaia di membri dell'Armia Krajowa che in tutta la Polonia avevano iniziato la lotta clandestina di resistenza al Comunismo.

Una revisione ufficiale (2016) della funzione del campo di Majdanek a cura dell'United States Holocaust Memorial Museum[29][modifica | modifica wikitesto]

L'Enciclopedia dell’Olocausto a cura degli storici dell' United States Holocaust Memorial Museum di Washington, nell'edizione multilingue online (anche in italiano) pubblicarono il 2 luglio 2016 un aggiornamento all' articolo intitolato «I campi di sterminio: sintesi»[30] specificando la funzione di Majdanek secondo le più recenti ricerche. L'enciclopedia affermava che:
«Sebbene diversi studiosi abbiano tradizionalmente considerato Majdanek come il sesto campo di sterminio, ricerche recenti hanno fatto miglior luce sulle funzioni e operazioni attuate a Lublino/Majdanek. Nell’ambito dell’Operazione Reinhard, Majdanek serviva principalmente per concentrare quegli Ebrei che i Tedeschi risparmiavano temporaneamente per poi inviarli ai lavori forzati. Majdanek fu solo occasionalmente usato come campo di sterminio, al fine di eliminare coloro che non potevano venire uccisi nei campi di sterminio dell’Operazione Reinhard: Belzec, Sobibor e Treblinka II. Majdanek conteneva anche un magazzino per conservare le proprietà e gli oggetti di valore appartenuti alle vittime degli altri campi di sterminio»[31].

Anche il numero di vittime che fino ad oggi era sovrastimato, viene collocato secondo le attuali ricerche a 78.000 vittime[32][33]

Comandanti del campo[modifica | modifica wikitesto]

Personaggi legati a Majdanek[modifica | modifica wikitesto]

I processi: Da quello di Lublino a Norimberga[modifica | modifica wikitesto]

Majdanek nella memoria[modifica | modifica wikitesto]

Il monumento alle vittime di Majdanek. Nell'imponente costruzione si conservano le ceneri di molti internati che nel campo trovarono la morte. La scritta polacca che capeggia nella parte alta del monumento recita: Da noi per voi a futuro monito

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ KL Lublin (1941-1944)
  2. ^ Inizio del campo nel sito di Yad Vashem
  3. ^ Ancora come «campo di prigionieri di guerra» era considerato Majdanek fino ad agosto del 1942 secondo carteggi ufficiale delle SS), lo fa rilevare lo storico tedesco Reimund Schnabel nel suo libro Il disonore dell'uomo a pag. 82 pubblicando una lettera a firma del comandante di brigata SS e maggior generale delle Waffen-SS, Glucks in data 4/8/1942 che avendo come oggetto: «Detenuti che rientrano nel decreto Keitel» è indirizzata nel seguente modo: «Ai campi di concentramento: Da., Sa., Bu., Mau., Flo., Neu., Au., Gro.-Ro., Natz., Nie., Stu., Arb., Rav., e del campo prigionieri di guerra di Lublino [il corsivo è nostro]. Per conoscenza ed esecuzione invio l'allegato estratto dal decreto <<Nacht und Nebel>> (Notte e nebbia) ad uso dei campi di concentramento, relativo ai detenuti che rientrano nel decreto Keitel. In caso di eventuale trasferimento di questi detenuti, va fatto notare che essi rientrano nel <<decreto Keitel>> ovvero <<Nacht und Nebel>>».
  4. ^ Killing Centers: An Overview, ushmm.org. URL consultato il 6 gennaio 2017.
  5. ^ Killing Centers : An Overview, ushmm.org. URL consultato il 6 gennaio 2017.
  6. ^ Majdanek (PDF), yadvashem.org. URL consultato il 6 gennaio 2017.
  7. ^ Liberazione del campo nel sito di Yad Vashem
  8. ^ Su Anton Thernes nel sito dell'USHMM
  9. ^ Discovery of Concentration Camps and the Holocaust (vedi avvenimenti del 24 luglio 1944: Majdanek Concentration Camp became the first concentration camp to be liberated by Soviet troops (and the first to be liberated overall)
  10. ^ Majdanek fu in assoluto il primo campo liberato di tutto il sistema concentrazionario nazista. L'Armata Rossa giunse al campo nella notte del 22 luglio del 1944 per cui il giorno dopo, 1l 23, era già libero (il 24 secondo alcune altre fonti), ovvero circa sei mesi prima della liberazione di Auschwitz il 27 gennaio 1945 - La liberazione del campo in un articolo del Corriere della Sera
  11. ^ Discovery of Concentration Camps and the Holocaust (vedi avvenimenti del 24 luglio 1944: Majdanek Concentration Camp became the first concentration camp to be liberated by Soviet troops (and the first to be liberated overall)
  12. ^ Majdanek nel sito dell'ANED
  13. ^ Cartina 7, raffigurante i sei "centri di sterminio": Kulmhof (Chelmno), Treblinka, Belzec, Sobibor, Auschwitz (Oswiecim), e Lublin (Maydanek) - La distruzione degli Ebrei d'Europa, di Raul Hilberg, volume II, p.986, Einaudi, Torino 1995 e 1999, ISBN 88-06-15191-6
  14. ^ Killing Centers: An Overview, ushmm.org. URL consultato il 6 gennaio 2017.
  15. ^ Treblinka Death Camp History in Holocaust Education & Archive Research Team
  16. ^ The Holocaust di Jack Fischel, p. 58, Greenwood Publishing Group, 1998
  17. ^ War and Genocide: A Concise History of the Holocaust, di Doris L. Bergen, p. 114, Rowman & Littlefield Publishers, ISBN 978-0742557154
  18. ^ Il ghetto di Lublino che sorgeva nella stessa città polacca non è da confondersi con il KL Lublin, che fu un'altra denominazione di KL Majdanek che sorgeva a quattro chilometri dal ghetto
  19. ^ Troubled Memory: Anne Levy, the Holocaust, and David Duke's Louisiana, di Lawrence N. Powell, p. 125, The University of North Carolina Press, 2002, ISBN 978-0807853740
  20. ^ Barbara Schwindt, Das Konzentrations - und Vernichtungslager Majdanek: Funktionswandel im Kontext der "Endlösung", di Barbara Schwindt, p. 56, Königshausen & Neumann, 2005,ISBN 3-8260-3123-7
  21. ^ a b The Holocaust di Jack Fischel, p. 58, Greenwood Publishing Group, 1998
  22. ^ Ordinary Men, di Christopher Robert Browning, PDF (vedi Arrivo in Polonia
  23. ^ Il campo di Majdanek fu per estensione il più grande campo di concentramento mai costruito. Questo significa che fu più grande anche di ogni singolo campo di Auschwitz (anche di Birkenau, ma non dell'intero suo comprensorio composto da tre campi) - Majdanek nalla scheda del l' Aktion Reinhard Camps
  24. ^ Majdanek nella scheda di Yad Vashem
  25. ^ I nazisti iniziarono da Majdanek a cancellare le tracce dei campi, corriere.it. URL consultato il 16 gennaio 2017.
  26. ^ «Alla liberazione di Auschwitz seguirono quelle di Groß-Rosen (ad opera dei sovietici, 13 febbraio), Stutthof (sovietici, 9 maggio, ma l’evacuazione era iniziata a gennaio), Mittelbau-Dora e Buchenwald (americani, 11 aprile), Bergen-Belsen (inglesi, 15 aprile), Flossenbürg (americani, 23 aprile), Sachsenhausen (sovietici, 22-23 aprile), Dachau (americani, 29 aprile), Ravensbrück (sovietici, 30 aprile), Neuengamme (inglesi, 2 maggio) e Mauthausen (americani, 5 maggio)» in I nazisti iniziarono da Majdanek a cancellare le tracce dei campi, corriere.it. URL consultato il 16 gennaio 2017.
  27. ^ I nazisti iniziarono da Majdanek a cancellare le tracce dei campi, corriere.it. URL consultato il 16 gennaio 2017.
  28. ^ I nazisti iniziarono da Majdanek a cancellare le tracce dei campi, corriere.it. URL consultato il 16 gennaio 2017.
  29. ^ Una revisione ufficiale della funzione del campo di Majdanek [1]
  30. ^ I campi di sterminio: sintesi, ushmm.org. URL consultato il 17 gennaio 2017.
  31. ^ I campi di sterminio: sintesi, ushmm.org. URL consultato il 17 gennaio 2017.
  32. ^ Majdanek Concentration Camp (a.k.a. KL Lublin), holocaustresearchproject.org. URL consultato il 17 gennaio 2017.
  33. ^ Majdanek (PDF), yadvashem.org. URL consultato il 6 gennaio 2017.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Antonella Filippi e Lino Ferracin, Deportati italiani nel lager di Majdanek, Silvio Zamorani Editore, Torino 2013, ISBN 978-88-7158-197-2
  • Italo Tibaldi, Giorni della memoria. Calendario della deportazione politica e razziale italiana nei campi di eliminazione e sterminio nazisti (1943-1944-1945), Edizione ANED-Fondazione Memoria della Deportazione, Sansepolcro 2005.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

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