Żegota

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Il Comitato Konrad Żegota [1][2], meglio conosciuto come Żegota, era il Consiglio polacco per l'aiuto agli ebrei con la delegazione del governo per la Polonia, un'organizzazione di resistenza polacca clandestina attiva dal 1942 al 1945 nella Polonia occupata dai tedeschi.[3] Żegota era l'istituzione successore del Comitato provvisorio per l'aiuto agli ebrei ed è stata creata appositamente per salvare gli ebrei.[4][5] La Polonia era l'unico paese dell'Europa occupata dai tedeschi in cui esisteva un'organizzazione clandestina fondata e sostenuta dal governo.[6][7][8][9]

Si stima che il numero di ebrei per cui Żegota abbia fornito aiuto sia nell'ordine di diverse migliaia.[8][10] Non bisogna dimenticare che gli agenti di Żegota hanno lavorato in circostanze estreme, sotto la minaccia di morte da parte delle forze naziste.[8]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il Consiglio per l'aiuto agli ebrei, o Żegota, era la continuazione del Comitato provvisorio per l'aiuto agli ebrei, fondato il 27 settembre 1942 dagli attivisti cattolici polacchi Zofia Kossak-Szczucka e Wanda Krahelska- Filipowicz ("Alinka").[8] Il Comitato provvisorio si prendeva cura di ben 180 persone, ma per ragioni politiche e finanziarie fu sciolto e sostituito da Żegota il 4 dicembre 1942.[2] Uno dei co-fondatori di Żegota era Henryk Woliński del Esercito Nazionale (AK) che ha contribuito a integrarlo con lo Stato clandestino polacco.[11] Woliński è anche accreditato di aver sviluppato l'idea per questa organizzazione.[8]

Kossak-Szczucka inizialmente voleva che Żegota diventasse un esempio di "pura carità cristiana", sostenendo che gli ebrei avevano le proprie organizzazioni di beneficenza internazionali. Nel contempo, Żegota era gestito sia da ebrei che da non ebrei provenienti da un'ampia gamma di movimenti politici.[8] Julian Grobelny, un attivista del Partito Socialista Polacco, fu eletto Segretario Generale, e Ferdynand Arczyński, membro del Partito Democratico Polacco, tesoriere. Adolf Berman e Leon Feiner rappresentavano il Comitato nazionale ebraico (un gruppo ombrello che rappresentava i partiti sionisti) e il Bund generale del lavoro ebraico (di estrazione marxista). Entrambe le parti operavano in modo indipendente, convogliando i fondi donati dalle organizzazioni ebraiche all'estero sia verso Żegota che verso altre organizzazioni clandestine. Altri membri includevano il Partito socialista polacco, il Partito democratico e il Fronte cattolico per la rinascita della Polonia guidato da Kossak-Szczucka e Witold Bieńkowski, editori delle sue pubblicazioni clandestine.[12] Il partito nazionalista di destra ha rifiutato di prendere parte all'organizzazione.

Kossak-Szczucka ha continuato ad agire nell'organizzazione come collegamento tra Żegota e la rete di conventi e orfanotrofi cattolici, oltre gli orfanotrofi pubblici, che insieme nascondevano molti bambini ebrei.

Operazioni[modifica | modifica wikitesto]

Żegota aveva dipartimenti specializzati per questioni come l'abbigliamento, il benessere dei bambini, l'assistenza medica, l'alloggio e altre questioni rilevanti.[8] Aveva un centinaio di cellule attive che fornivano cibo, cure mediche, denaro e documenti di identità falsi a migliaia di ebrei polacchi nascosti nell'area "ariana" della zona di occupazione tedesca.[8] La creazione e la distribuzione di documenti falsi è stata descritta come uno dei compiti principali dell'organizzazione e si stima che abbia prodotto centinaia di codici di false identità per i rifugiati ebrei.[8] Un'altra stima attribuisce a Żegota la falsificazione di circa 50.000 documenti come certificati di matrimonio, atti di battesimo, certificati di morte e carte di lavoro per aiutare gli ebrei a spacciarsi per cristiani.[13] Nel falsificare documenti, Żegota collaborò con l'Esercito nazionale, che spesso forniva strutture per falsificare documenti d'identità tedeschi.[14][15]

La sede dell'organizzazione si trovava a Varsavia, dove era attivo principalmente, ma forniva anche denaro, cibo e medicine per i prigionieri in diversi campi di lavoro forzato.[8] Le attività di Żegota si sovrapponevano in misura considerevole a quelle delle altre principali organizzazioni dedite ad aiutare gli ebrei in Polonia, vale a dire il Comitato nazionale ebraico, che si prendeva cura di circa 5.600 ebrei; e il Bund, che si è occupata di ulteriori 1.500. Insieme, le tre organizzazioni sono state in grado di raggiungere circa 8.500 dei 28.000 ebrei nascosti a Varsavia, e forse altri 1.000 nascosti altrove in Polonia.

La sezione di Żegota a Varsavia specializzata per i bambini, guidata dall'assistente sociale Irena Sendler, si prendeva cura di 2.500 bambini ebrei. Molti sono stati collocati presso famiglie affidatarie, in orfanotrofi pubblici e non, e nei conventi.[8]

Żegota ha ripetutamente chiesto al governo polacco in esilio e alla delegazione governativa per la Polonia di fare appello al popolo polacco per aiutare gli ebrei perseguitati.[2] Il governo in esilio aumentò gradualmente i fondi per Żegota durante la guerra.[16][17]

Richard C. Lukas stimò che 60.000 ebrei, circa la metà dei sopravvissuti all'Olocausto nella Polonia occupata, furono aiutati in qualche modo da Żegota.[10] Czesław Łuczak stima il numero di beneficiari dell'aiuto a circa 30.000 persone.[10] Paul R. Bartrop ha stimato che Żegota ha contribuito a salvare circa 4.000 ebrei, fornendo assistenza a circa 25.000 persone in totale.[8]

Difficoltà operative[modifica | modifica wikitesto]

Sotto l'occupazione tedesca, nascondere o assistere i rifugiati ebrei era considerato un reato punibile con la morte.[8][18][19] Il rischio aumentava se si aggiunge il rischio rappresentato dai compagni polacchi, i quali non vedevano di buon occhio aiutare la comunità ebraica.[20] Irena Sendler ha dichiarato che "durante [la guerra] era più semplice nascondere un carro armato sotto il tappeto che proteggere un bambino ebreo".[21]

Secondo Richard C. Lukas, "Il numero di polacchi che morirono per mano dei tedeschi per aver aiutato gli ebrei" è difficile da stabilire, con stime che vanno da diverse migliaia anche a cinquantamila individui.[22] Paul R. Bartrop ha stimato che circa 20.000 agenti di Żegota furono uccisi dai nazisti e migliaia di altri furono arrestati e imprigionati.[8]

Situazione finanziaria[modifica | modifica wikitesto]

Il governo polacco in esilio, con sede a Londra, dovette affrontare enormi difficoltà nel finanziare le sue istituzioni nella Polonia occupata dai tedeschi; questo ha influito anche sui finanziamenti per Żegota, infatti parte dei fondi dovevano essere inviati tramite lanci aerei altamente inefficienti (solo il 17% circa dei quali riuscì) e alcuni poterono essere consegnati solo verso la fine della guerra.[23]

Nonostante queste difficoltà, durante la guerra il governo polacco in esilio aumentò continuamente i suoi fondi per Żegota: il sostegno mensile del governo polacco fu aumentato da 30.000 złoty a 338.000 złoty nel maggio 1944 fino a 1.000.000 złoty alla fine della guerra. Il contributo finanziario complessivo del governo polacco a Żegota e alle organizzazioni ebraiche è stato di 37.400.000 złoty, 1.000.000 di dollari e 200.000 franchi svizzeri.[24][25][26] Secondo Marcin Urynowicz, la percentuale dei fondi stanziati dal governo polacco in esilio per aiutare gli ebrei, anche attraverso Żegota, era basata sulla loro percentuale nella popolazione generale della Polonia prebellica.[27]

A tale proposito, Antony Polonsky scrive che "i successi di Zegota - è stata in grado di falsificare documenti per circa 50.000 persone - suggeriscono che, se fosse stata data una priorità più alta dalla Delegazione e dal governo di Londra, avrebbe potuto fare molto di più"; Polonsky cita Wladyslaw Bartoszewski dicendo che l'organizzazione era considerata una "figliastra" della resistenza; ed Emanuel Ringelblum ha scritto che "è stato formato un Consiglio per gli aiuti agli ebrei, composto da persone di buona volontà, ma la sua attività è stata limitata dalla mancanza di fondi e dalla mancanza di aiuto da parte del governo".[28] Una descrizione simile è fornita dallo storico Martin Winstone, che scrive che Żegota ha combattuto una dura battaglia per il finanziamento e ha ricevuto più sostegno dalle organizzazioni ebraiche che dal governo polacco in esilio . Nota anche che i partiti polacchi di destra si sono completamente rifiutati di sostenerlo.[20] Shmuel Krakowski ha descritto il finanziamento come "modesto" e scrive che il governo polacco avrebbe potuto stanziare di più per finanziare l'organizzazione. Scrive che "[il finanziamento] era davvero molto esiguo considerando non solo le esigenze del consiglio e l'immensità della tragedia ebraica, ma anche le risorse a disposizione della resistenza polacca [...] avrebbero potuto essere molto più generose nell'allocazione delle risorse necessario per salvare vite umane".[29]

Joseph Kermish descrive il rapporto tra Żegota e la delegazione governativa per la Polonia come teso, con frequenti disaccordi sui finanziamenti e sulla portata della crisi umanitaria che Żegota stava cercando di affrontare.[30]

È stato stimato che il costo per salvare una vita ebraica variasse tra 6.000 e 15.000 zloty polacchi.[8]

Fondi stanziati dalla delegazione governativa per la Polonia [25][26][29][31][32]
Fondi stanziati per Żegota
Data Importo Genere Note
Maggio 1943 – Febbraio 1944 6,250,000 zł totale [31]
Gennaio 1943 – Maggio 1944 11,250,000 zł totale Secondo Witold Bieńkowski[31]
Prima del maggio 1944 30,000 zł mensile
Dopo del maggio 1944 338,000 zł mensile
Novembre 1944 – Dicembre 1944 14,000,00 zł totale Assegnato per aiutare 1.500 - 1.800 ebrei che si nascondono sulla riva sinistra di Varsavia [31]
Novembre 1944 – Dicembre 1944 $32,000 n/a [31]
Marzo 1945 – Aprile 1945 $65,000 n/a [31]
Da Settembre 1945 1,000,000 zł mensile
1939–1945 $250,000 totale Somma di tutti i fondi assegnati a Żegota espressa in USD [29]
Fondi assegnati a tutte le organizzazioni ebraiche
1939 – 1945 37,400,000 zł

$1,000,000

200,000 CHF

totale Totale comprensivo dei fondi assegnati a Żegota
Fondi assegnati a tutte le organizzazioni
1939–1945 $35,000,000

DM 20,000,000

totale Sulla base di dati parziali - cifra effettiva probabilmente maggiore [29]

Attivisti di spicco[modifica | modifica wikitesto]

In una lettera del 26 febbraio 1977 Adolf Berman menziona i seguenti attivisti come particolarmente meritori:[33][34]

  • Maria Grzegorzewska
  • Irena Solska
  • Janina Buchholtz-Bukolska [35]
  • Irena Sawicka
  • Ewa Rybicka [36]
  • Stanisław Ossowski e Maria Ossowska
  • Jan Żabiński e Antonina Żabińska
  • Stefania Sempołowska
  • Jan Wesołowski
  • Sylwia Rzeczycka [37]
  • Regina Fleszarowa

Riconoscimenti nel dopoguerra[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1963 Żegota fu commemorato in Israele con un albero nel Giardino dei Giusti a Yad Vashem, alla presenza di Władysław Bartoszewski.[38] Nel 1995 è stato inaugurato un monumento all'organizzazione a Varsavia.[39] Un altro monumento è stato inaugurato nel 2009 nel Parco dei sopravvissuti di Łódź.[40][41] Żegota è anche commemorata con targhe poste nei luoghi dei suoi uffici regionali a Varsavia e Cracovia.[42] Nel 2009 la Banca nazionale polacca ha emesso una serie di monete commemorative.[42]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Gunnar S. Paulsson, Secret City: The Hidden Jews of Warsaw, 1940–1945, Yale University Press, 2002, p. xviii, ISBN 978-0-300-09546-3.
  2. ^ a b c Yad Vashem, Zegota (PDF), su yadvashem.org, Shoa Resource Center.
  3. ^ Władysław Bartoszewski: środowisko naturalne korzenie Michal Komar, Wladyslaw Bartoszewski Świat Ksia̜żki, page 238, 210
  4. ^ (EN) The Council to Aid Jews "Żegota" Polscy Sprawiedliwi, su sprawiedliwi.org.pl, Varsavia. URL consultato il 22 giugno 2018.
    «The Council to Aid Jews, Żegota, was the only state-sponsored organization in occupied Europe which was set up with the aim of saving Jews.».
  5. ^ (EN) Golarz Raymond J. e Golarz Marion J., Sweet Land of Liberty, AuthorHouse, 25 aprile 2011, p. 95, ISBN 9781456746605.
    «This was the only organization in German-occupied countries established specifically to save Jews.».
  6. ^ (EN) Pogonowski Iwo, Jews in Poland: A Documentary History, Hippocrene Books, 1º settembre 1997, ISBN 9780781806046.
  7. ^ (EN) Winstone Martin, Dark Heart of Hitler's Europe: Nazi Rule in Poland under the General Government, I.B.Tauris, 30 ottobre 2014, p. 181, ISBN 9780857735003.
    «Żegota was the only organization of its kind in Europe».
  8. ^ a b c d e f g h i j k l m n o (EN) Bartrop Paul R., The Holocaust: An Encyclopedia and Document Collection [4 volumes], ABC-CLIO, 15 settembre 2017, pp. 737–738, ISBN 9781440840845.
    «Poland was the only country in Nazi-occupied Europe where such an organization, run jointly by Jews and non-Jews from a wide range of political movements, existed... Żegota was a truly unique phenomenon within the horror of the Holocaust».
  9. ^ (EN) The History of "Żegota" Polscy Sprawiedliwi, su sprawiedliwi.org.pl, 2018. URL consultato il 22 giugno 2018.
    «By the spring of 1943, the Council had branches in Kraków, Lwów, and the Lublin area. In all of occupied Europe, it was the only institution officially established and supported by a government, with the aim of saving Jews.».
  10. ^ a b c Tadeusz Piotrowski, Assistance to Jews, in Poland's Holocaust, McFarland & Company, 1997, p. 118, ISBN 0-7864-0371-3.
  11. ^ Marek Ney-Krwawicz, Armia Krajowa: szkic historyczny, Wydawn. Ars Print Production, 1999, p. 88, ISBN 9788387224172.
    «Kierujący referatem żydowskim Henryk Woliński był też współinicjatorem utworzenia w 1942 r. Rady Pomocy Żydom „Żegota».
  12. ^ Robert Alvis, White Eagle, Black Madonna: One Thousand Years of the Polish Catholic Tradition, Oxford University Press, 2016, pp. 212, 214, ISBN 978-0823271733.
  13. ^ (EN) Kirk Heather, A Drop of Rain, Dundurn, 2004, p. 117, ISBN 9781894917100.
  14. ^ Żydzi w Polsce: dzieje i kultura : leksykon Jerzy Tomaszewski, Andrzej Żbikowski Wydawnictwo Cyklady, 2001, page 552
  15. ^ Encyclopedia of the Holocaust, volumes 3–4 Israel Gutman Macmillan Library Reference USA, page 1730
  16. ^ Zagłada Drugiej Rzeczypospolitej: 1945–1947-page 129 Aleksander Gella-1998
  17. ^ 75 lat temu powstała krakowska „Żegota” | Polscy Sprawiedliwi "Żegota" in Kraków Established 75 Years Ago Mateusz Szczepaniak / English translation: Andrew Rajcher, 14th March 2018 POLIN Museum of the History of Polish Jews
  18. ^ (EN) Segel Harold B., Stranger in Our Midst: Images of the Jew in Polish Literature, Cornell University Press, 1996, ISBN 080148104X.
  19. ^ (EN) Death Penalty for Aiding Jews — United States Holocaust Memorial Museum, su www.ushmm.org. URL consultato il 1º giugno 2018.
  20. ^ a b Winstone Martin, The Dark Heart of Hitler's Europe: Nazi rule in Poland under the General Government, Londra, Tauris, 2014, pp. 181–182, ISBN 978-1-78076-477-1.
  21. ^ Michman Dan, Dreifuss Havi e Silberklang David, Yad Vashem, Gerusalemme, 5 luglio 2018.
    «[Some] Polish resistance fighters, that were willing to fight bravely and faithfully against the German conqueror, contributed on their end to a certain aspect of Nazi policy in occupied Poland to its broad success: the murder of Jews. These trends are also expressed in the words of Righteous Among the Nations and member of the Żegota organization Irena Sendler, that during the Second World War it was simpler to hid a tank under the carpet than shelter a Jewish child."».
  22. ^ Richard C. Lukas, Out of the Inferno: Poles Remember the Holocaust, University Press of Kentucky, 1989, p. 13. anche in Richard C. Lukas, The Forgotten Holocaust: The Poles under German Occupation, 1939–1944, University Press of Kentucky, 1986.
  23. ^ Waldemar Grabowski, "Rada Pomocy Żydom»Żegota« w strukturach Polskiego Państwa Podziemnego" ("Żegota within the Structures of the Polish Underground State"), Biuletyn Instytutu Pamięci Narodowej (Bulletin of the Institute of National Remembrance), no. 11 (120), November 2010, IPN, pp 50–51.
  24. ^ Aleksander Gella, The Demise of the Polish Second Republic: 1945–1947, 1998, p. 129.
  25. ^ a b Żegota Was Established in Kraków 75 Years Ago, su sprawiedliwi.org.pl.
  26. ^ a b Stefan Korboński, The Poles, the Jews, and the Holocaust, 1999, p. 58.
  27. ^ Marcin Urynowicz, “Zorganizowana i indywidualna pomoc Polaków dla ludności żydowskiej eksterminowanej przez okupanta niemieckiego w okresie drugiej wojny światowej” ("Poles' Organized and Individual Help to the Jewish Population Being Exterminated by the Occupying Germans during World War II"), in Andrzej Żbikowski, ed., Polacy i Żydzi pod okupacją niemiecką 1939–1945 (Poles and Jews under the German Occupation, 1939–1945), Warsaw, IPN, 2006, p. 225–26.
  28. ^ Holocaust: Responses to the persecution and mass murder of the Jews, in Holocaust: critical concepts in historical studies, book chapter by Antony Polonsky, edited by David Cesarani & Sarah Kavanaugh, vol. 5, Londra; New York, Routledge, 2004, p. 64, ISBN 978-0-415-27509-5.
  29. ^ a b c d Contested memories: Poles and Jews during the Holocaust and its aftermath, Joshua D. Zimmerman (ed.), chapter by Shmuel Krakowski, New Brunswick, NJ, Rutgers University Press, 2003, p. 99, ISBN 978-0-8135-3158-8.
  30. ^ (EN) Kermish Joseph, The Activities of the Council for Aid to Jews ("Żegota") In Occupied Poland, su www.yadvashem.org. URL consultato il 20 giugno 2018.
  31. ^ a b c d e f Waldemar Grabowski, "Rada Pomocy Żydom»Żegota« w strukturach Polskiego Państwa Podziemnego" ("Żegota within the Structures of the Polish Underground State"), Biuletyn Instytutu Pamięci Narodowej (Bulletin of the Institute of National Remembrance), no. 11 (120), November 2010, IPN
  32. ^ Aleksander Gella, Zagłada Drugiej Rzeczypospolitej: 1945–1947 (The Demise of the Polish Second Republic: 1945–1947), 1998, p. 129
  33. ^ Jewish Resistance: Konrad Żegota Committee, su Jewish Virtual Library.
  34. ^ Teresa Prekerowa, Zegota: Commission d'aide aux Juifs, Éditions du Rocher, 1999, p. 85, ISBN 978-2-268-03276-4.
  35. ^ Historia pomocy - Buchholtz-Bukolska Janina | Polscy Sprawiedliwi, su sprawiedliwi.org.pl.
  36. ^ biografia, su ipsb.nina.gov.pl.
  37. ^ Historia pomocy – Rzeczycka Sylwia | Polscy Sprawiedliwi, su sprawiedliwi.org.pl.
  38. ^ Andrzej Krzysztof Kunert, "Żegota": The Council for Aid to Jews 1942–1945: Selected Documents: Preceded by an Interview with Władysław Bartoszewski by Andrzej Friszke, Rada Ochrony Pamięci Walk i Męczeństwa, 2002, p. 155.
  39. ^ 17th Anniversary of the "Żegota" Monument Unveiling Polscy Sprawiedliwi, su sprawiedliwi.org.pl. URL consultato il 27 luglio 2020.
  40. ^ (PL) W Łodzi uczczono pamięć Polaków ratujących Żydów, su dzieje.pl. URL consultato il 27 luglio 2020.
  41. ^ W Łodzi uczczono pamięć Polaków ratujących Żydów, su www.gazetaprawna.pl. URL consultato il 27 luglio 2020.
  42. ^ a b Upamiętnienia "Żegoty" Polscy Sprawiedliwi, su sprawiedliwi.org.pl. URL consultato il 27 luglio 2020.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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