Placebo (gruppo musicale)

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Placebo
PlaceboBologna2009.jpg
I Placebo in concerto a Bologna nel 2009
Paese d'origineRegno Unito Regno Unito
GenereRock alternativo[1][2]
Neo-glam[1][3][4]
Britpop[1]
Periodo di attività musicale1994 – in attività
Album pubblicati17
Studio7
Live1
Raccolte9
Logo ufficiale
Sito ufficiale

I Placebo sono un gruppo musicale britannico formato da Brian Molko (voce e chitarra) e da Stefan Olsdal (basso, chitarra e tastiera).

Dal 1994 hanno venduto oltre 11 milioni di dischi[2].

Sono noti per aver portato avanti uno stile musicale molto variegato, che ha saputo spaziare dal britpop al post-grunge, passando per neo-glam, punk rock e diverse sperimentazioni elettroniche; in particolare, nei primi album uniscono glam rock a forti sonorità punk[1][5].

Storia del gruppo[modifica | modifica wikitesto]

Placebo (1994-1997)[modifica | modifica wikitesto]

Potenzialmente, la storia dei Placebo sarebbe potuta iniziare in Lussemburgo, dove Brian Molko e Stefan Olsdal frequentano una prestigiosa scuola, l'American School of Luxemburg: in quel frangente però i due, che si conoscono quando hanno rispettivamente 13 e 11 anni, non instaurano alcun rapporto di amicizia. Successivamente Brian, dopo il diploma, si trasferisce a Londra per frequentare il Goldsmith's College con lo scopo di coltivare la sua passione per il teatro, mentre Stefan Olsdal segue i suoi genitori prima in Svezia e poi in Inghilterra dove studia chitarra al Musicians Institute nell'East End della capitale. È per pura coincidenza che i due, dopo alcuni anni, si rincontrano alla stazione della metropolitana di South Kensington. Questo incontro segna l'inizio della storia dei Placebo perché, proprio quel giorno, Brian deve esibirsi in un pub, accompagnato da un batterista con cui occasionalmente collabora, Steve Hewitt. Stefan è presente tra il pubblico di quel concerto e, rimasto colpito dalla voce e dal modo di suonare di Brian, decide immediatamente di proporgli una collaborazione. Al progetto partecipa anche Steve che, sebbene faccia parte di un'altra band (i Breed), riesce comunque a partecipare alla registrazione di alcuni demo. Malgrado Molko e Olsdal vogliano Hewitt come batterista del loro gruppo, quest'ultimo sceglie di tornare alla sua band precedente. A causa di tale decisione, Olsdal chiama un suo amico svedese, Robert Schultzberg, che si trova già a Londra per studiare musica. Dopo l'arrivo di Robert nella band, i tre decidono di chiamarsi "Placebo".[1] Il loro nome deriva dal concetto medico di placebo: la band lo scelse proprio pensando a "qualcosa che tu credi ti faccia sentire meglio"[6]. Prima di scegliere definitivamente il nome, il gruppo utilizzò più nomi durante i suoi concerti, tra i quali "Ashtray Heart"[7].

La band dunque nasce ufficialmente nel 1994; il gruppo viene fortemente influenzato da artisti come The Cure, The Smashing Pumpkins, Sonic Youth, Pixies e David Bowie[1]. Il New York Times paragona il gruppo "alle band della prima ondata di post-punk, in particolare New Order, The Cure, Siouxsie and the Banshees, gli U2 degli esordi e i Talking Heads"[8]. Dopo alcuni concerti e la pubblicazione di Bruise Pristine come singolo split per l'etichetta Fierce Panda[9], un reclutatore della casa discografica Virgin li adocchia, così i Placebo firmano per la prestigiosa etichetta, con la quale pubblicano l'omonimo Placebo nel 1996. Il singolo di lancio è Come Home. Vengono quindi notati dal celebre cantautore britannico David Bowie che, rimastone affascinato, li porta con sé nel suo tour europeo in Francia e in Italia. Sempre nel 1996 Steve Hewitt torna con Brian e Olsdal lasciando i Breed: il debutto ufficiale dal vivo con il nuovo batterista si registra, nel gennaio del 1997, proprio al concerto in occasione del cinquantesimo compleanno di Bowie, tenutosi al Madison Square Garden e aperto dal trio britannico[10]. In seguito escono i singoli 36 Degrees, Teenage Angst, e i fortunati Nancy Boy e Bruise Pristine, che ottengono un grande successo di vendite nel Regno Unito.

Without You I'm Nothing (1998-1999)[modifica | modifica wikitesto]

Il 1997 e l'anno successivo sono esaltanti per la band, che si ritrova a suonare a fianco degli U2 e a collaborare con il leader dei R.E.M. Michael Stipe durante le riprese del film Velvet Goldmine. È nel 1998 che vede la luce Without You I'm Nothing, album che fu considerato un ottimo lavoro: pungente e duro al punto giusto, leggero e incantato nelle sue ballate[11]. Pure Morning, il primo singolo, stupisce gran parte del pubblico. La voce di Brian ed il suo corpo femmineo che, nel videoclip ufficiale, passeggia sulla parete di un grattacielo rimangono per molti mesi nei piani alti delle classifiche europee e anche tra quelle dei critici più attenti. Il leader Brian Molko, anche a causa dell'immagine fornita dal film Velvet Goldmine[senza fonte], è ormai la nuova icona del glam rock, anche se in molte occasioni i membri del gruppo cercano di spiegare come questo aggettivo non si adatti alle loro caratteristiche.

Molko dichiara di fare uso di sostanze stupefacenti: nel 1997 in un'intervista con i New York Doll, ammette che l'eroina, della quale fa uso, è "il pianeta che ancora non aveva esplorato"[12][13].

Nel 1999 i Placebo suonano la cover 20th Century Boy ai BRIT Awards assieme a David Bowie, e firmano insieme a lui anche il singolo Without You I'm Nothing nella versione singolo.

Black Market Music (2000-2002)[modifica | modifica wikitesto]

I Placebo in concerto nel Portogallo nel 2001

Con l'uscita del terzo album Black Market Music, nel 2000, il gruppo afferma ancora di più il suo successo internazionale ma anche le controversie a loro legate: il singolo Special K, in particolare, viene censurato nel Regno Unito per i suoi espliciti riferimenti alla ketamina[14]. Parlando del disco, ricco di sperimentazioni rock, Brian Molko disse che «Il nostro album di debutto fu veloce, rude e punk pop, Without You I'm Nothing mostrò i nostri lati più malinconici e depressi, e Black Market mostra una perfetta combinazione di entrambi»[15]. Anni dopo, tuttavia, lo stesso Molko espresse il suo rammarico nel non aver partecipato attivamente alla produzione del disco come fatto per i suoi predecessori[16].

Sleeping with Ghosts e Once More with Feeling (2003-2004)[modifica | modifica wikitesto]

Nel marzo 2003 esce Sleeping with Ghosts. L'album si presenta diverso dai precedenti, con un sound rinnovato e arricchito da elementi di musica elettronica, anche se nel complesso segue la linea classica di quella che è la musica dei Placebo. L'alternarsi di brani rock e altri più elettronici viene accolto in modo insperatamente positivo, tanto che il disco vende più dei primi tre, con oltre 1,5 milioni di copie in tutto il mondo[17]. Viene pubblicata un'edizione speciale di Sleeping with Ghosts con allegato un CD chiamato Covers, nel quale la band esegue brani di Kate Bush, Pixies, The Smiths, T. Rex, Depeche Mode e altri. Vengono estratti come singolo dall'album The Bitter End, di discreto successo internazionale, This Picture, del quale video vede la partecipazione dell'attrice italiana Asia Argento, Special Needs e una versione differente rispetto all'originale presente nell'album di English Summer Rain.

La raccolta Once More with Feeling: Singles 1996-2004 esce l'anno successivo, e raccoglie tutti i singoli (men che il singolo di debutto Come Home) e tre inediti I Do, Twenty Years e Protège-moi, la versione francese di Protect Me from What I Want contenuta nell'album precedente. Alcune canzoni della raccolta sono state suonate o mixate in maniera differente rispetto alle originali (Nancy Boy, Pure Morning, Every You Every Me, Special Needs e English Summer Rain), e si possono trovare nell'edizione speciale doppio CD dell'album. Viene inoltre pubblicata un'edizione DVD con tutti i video ufficiali del gruppo sino ad allora.

Concerto dei Placebo al Coachella Festival 2007

Meds (2005-2008)[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2005 i Placebo partono per una tournée in Sud America dove raccolgono un discreto successo; sempre nel 2005 suonano anche al Live 8. Nel marzo del 2006, dopo tre anni da Sleeping with Ghosts, esce Meds, quinto album in studio della band. L'album è stato anticipato dal singolo Because I Want You nel Regno Unito e da Song to Say Goodbye nel resto del mondo. Nel 2006 esce anche Placebo: 10th Anniversary Edition, una nuova edizione dell'album di debutto Placebo, con un DVD e 4 tracce bonus, in occasione dei 10 anni dall'uscita dell'album.

Nello 2007 la band, dopo aver preso parte al tour Projekt Revolution con Linkin Park e My Chemical Romance,[1] pubblica attraverso la Virgin l'EP Extended Play '07.[1] Nel 2005 Brian Molko collabora con il gruppo francese Indochine, duettando con il cantante e leader Nicola Sirkis nel pezzo Pink Water 3, contenuto nell'album Alice & June del gruppo francese.[18]

Il 1º ottobre 2007 sul sito ufficiale della band appare la notizia secondo la quale Steve Hewitt ha lasciato la band dopo 10 anni nella formazione. Successivamente i Placebo hanno dichiarato che fu lui ad essere allontanato poiché non voleva cambiare il proprio stile di vita, in quanto abusava di alcool e droghe e per Brian e Stefan era importante non avere influenze negative nella vita di tutti i giorni per poterne uscirne loro stessi e disintossicarsi definitivamente.[19][20]

Il 5 maggio 2008 esce il brano Modern Kids, facente parte dell'album En las nubes del duo musicale parallelo di Stefan Olsdal Hotel Persona, nel quale Brian e Stefan duettano insieme per la prima volta.[21]

Il 7 agosto 2008 una news pubblicata sul sito ufficiale dei Placebo annuncia l'identità del nuovo batterista, il californiano Steve Forrest, ex batterista degli Evaline.[22]

Battle for the Sun (2009-2012)[modifica | modifica wikitesto]

Brian Molko in concerto con i Placebo nel 2010

L'8 giugno 2009 esce il nuovo album dei Placebo, intitolato Battle for the Sun. Il disco è prodotto da Dave Bottrill e registrato in Canada, Toronto, con il nuovo batterista Steve Forrest. Anticipato dal singolo For What It's Worth, ottiene un buon successo di vendita in tutta Europa e Australia, e altri due singoli, The Never Ending Why e Ashtray Heart, vengono pubblicati rispettivamente nel Regno Unito e nel resto del mondo. Questo album è una sorta di cambiamento per il gruppo londinese che abbandona atmosfere più dark in favore di sonorità più orecchiabili.

Brian ha dichiarato: «Abbiamo realizzato un album ottimista, che parla di scegliere la vita, mettersi alle spalle l'oscurità ed andare incontro alla luce. Non è possibile rimuovere il buio perché è lì, c'è, e bisogna farci i conti; è una parte di noi stessi, ma crediamo che sia meglio scegliere di proiettarsi in avanti, verso la luce del sole».

A fine gennaio 2010 è uscito come quarto singolo la nuova versione di Bright Lights.

Il 3 maggio 2010 è uscita la riedizione dell'album Covers, disco sino ad allora disponibile solamente nell'edizione speciale di Sleeping with Ghosts (2003) e in formato digitale (2007), mentre a fine settembre viene pubblicata una Redux Edition di Battle for the Sun, contenente un cofanetto costituito da due CD, il primo dei quali con le 13 tracce originali del disco e il secondo con versioni alternative e inediti; il tutto è accompagnato da delle note in copertina scritte a mano da Brian Molko.

Il 7 marzo 2011 è uscito il doppio CD B-Sides 1996-2006 contenente le b-side dei loro primi 10 anni di carriera, mentre ad agosto il gruppo tiene un concerto a Stoccarda in onore dei 125 anni della Mercedes-Benz, preceduti sul palco dai Thirty Seconds to Mars. Il 31 ottobre 2011 esce il DVD We Come in Pieces, che documenta il concerto tenutosi alla Brixton Academy di Londra nel settembre 2010, in tre versioni: DVD singolo, un'edizione deluxe con 2 DVD e in formato Blu-Ray. Questo concerto fa parte del tour mondiale a supporto dell'album Battle for the Sun.

Nel 2012 il gruppo stringe due collaborazioni: ad aprile con gli organizzatori degli Independent Spirit Awards per un concerto da tenere a Londra, preceduto da due concerti di riscaldamento, uno a Edimburgo e uno a Liverpool; a giugno con lo sponsor della casa automobilistica Mercedes-Benz hanno tenuto invece cinque concerti in cinque città europee (Parigi, Roma, Zurigo, Amburgo e Madrid) totalmente gratuiti. La band è poi partita con un tour estivo europeo tra fine luglio e metà settembre.

Il 12 ottobre 2012 esce B3 EP, contenente quattro brani inediti la cover di I Know You Want to Stop dei Minxus.

Loud Like Love e A Place for Us to Dream (2013-2016)[modifica | modifica wikitesto]

Il 21 maggio 2013 la band annuncia, tramite il sito ufficiale, l'uscita dell'album Loud Like Love, avvenuta il 16 settembre seguente. Il 12 luglio viene pubblicato il primo singolo Too Many Friends, di cui viene diffuso anche il videoclip il 9 agosto. Il video è stato diretto da Saman Kesh, con la collaborazione di Breat Easton Ellis come voce narrante. Il 6 agosto, inoltre, viene pubblicata la title-track dell'album, Loud Like Love. Il 16 settembre l'uscita dell'album è promossa tramite uno show di 90 minuti in diretta su YouTube, Loud Like Love TV, al quale i fan hanno potuto partecipare attivamente, scoprendo curiosità sull'album. Viene inoltre pubblicata una serie di videoclip ufficiali di tutte le tracce del nuovo album, realizzati da artisti della scena videomusicale emergenti.

I Placebo in concerto a Barolo nel 2017

Il 2 febbraio 2015, dopo 7 anni di collaborazione, il batterista Steve Forrest lascia la band per dedicarsi a progetti propri[23]. Per il tour britannico subentra il batterista dei Colour of Fire, Matthew Lunn, come turnista per il gruppo, con il quale il gruppo si imbarcherà anche in un altro tour mondiale a supporto del suo settimo album di inediti, insieme al turnista storico Bill Lloyd (tastiere) e a Nick Gavrilovic (chitarra ritmica) e Fiona Brice (tastiere e violino), entrambi turnisti per i Placebo dal 2008.

Nel giugno 2015, per celebrare i venti anni dall'uscita del loro album di debutto, i Placebo hanno annunciato la riedizione dei loro primi cinque album su vinile colorato[24]. Il 19 agosto 2015 hanno eseguito un concerto per MTV Unplugged a Londra;[25] la registrazione del concerto viene successivamente pubblicata come album dal vivo il 27 novembre 2015[26]. Nel marzo 2016 i Placebo hanno annunciato il tour A Place for Us to Dream - 20 Years of Placebo[27]. Il 4 agosto viene quindi annunciata la pubblicazione della raccolta A Place for Us to Dream e dell'EP Life's What You Make It, contenente materiale inedito, entrambi pubblicati il 7 ottobre 2016[28]; sia l'album che l'EP contengono il singolo Jesus' Son, del quale video viene registrato in Sardegna. Il 7 ottobre 2016 il gruppo ha pubblicato il videoclip ufficiale del brano Every You Every Me, filmato nel 1998 ma mai pubblicato[29].

Ottavo album in studio (2017-presente)[modifica | modifica wikitesto]

Nell'ottobre 2017 Brian Molko, parlando di un possibile nuovo album, ha detto: «Vorrei scrivere qualcosa che riflettesse il dolore, la sofferenza e la frustrazione che proviamo come esseri umani ogni giorno. Sto provando a buttarmi in nuovi generi, proprio come fece David Bowie con Burroughs. Il processo creativo si sta svolgendo al contrario, parto dal titolo del pezzo per poi costruire il testo e la melodia»[30]. Nel 2018 Stefan Olsdal conferma che la band sta lavorando al nuovo disco, che sarà sperimentale e non orientato al mainstream, senza però definire una data di uscita[31]. A inizio 2019 il gruppo annuncia con una foto su Instagram che è in studio e sta registrando nuovo materiale.

Stile musicale[modifica | modifica wikitesto]

I Placebo sono conosciuti anche per i molteplici temi scelti nella composizione dei brani: aggressività, amore, sesso, droga e soprattutto trasgressione rientrano nelle canzoni del trio. Il suono in genere è molto enfatizzato, grazie anche all'utilizzo di effetti di distorsione sulla chitarra e sul basso e l'elettronica utilizzata. I Placebo sono altresì famosi anche per ballate leggere e romantiche, seguite da arpeggi dolci di chitarra e una tastiera molto presente. Il loro genere viene definito rock alternativo proprio perché la band è solita unire brani aggressivi e potenti a ballate romantiche, ma molte delle loro produzioni sono anche di tipico stampo glam[1], punk[5] e Britpop[1]. Parlando dell'album di debutto del gruppo, definito Britpop dalla critica musicale, il cantante Brian Molko ha detto che «vi era un preciso sound e un preciso pubblico per il movimento Britpop. [...] Era particolarmente mascolino, e noi eravamo l'antitesi di ciò. [...] Stavamo cercando di mischiare Sonic Youth e Depeche Mode e vedere cosa ne potesse uscire fuori»[16].

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Attuale[modifica | modifica wikitesto]

Ex componenti[modifica | modifica wikitesto]

Turnisti[modifica | modifica wikitesto]

  • Bill Lloyd – pianoforte, tastiera, basso (1996, 1998-presente)
  • Nick Gavrilovic – chitarra ritmica, lap steel guitar, tastiera, cori (2008-presente)
  • Matthew Lunn – batteria, percussioni (2015-presente)
  • Angela Chan – violino, tastiera, percussioni, cori (2017-presente)
  • Xavior Roide – tastiera, campionatore, cori (2003-2005)
  • Alex Lee – chitarra ritmica, tastiera, cori (2006-2007)
  • Fiona Brice – violino, tastiera, theremin, percussioni, cori (2008-2017)

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Discografia dei Placebo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f g h i j (EN) Placebo, su AllMusic, All Media Network. URL consultato il 22 novembre 2018.
  2. ^ a b (EN) Placebo effective: Alt-rock’s sonic medicine still resonates 20 years on, Irish Times. URL consultato il 20 novembre 2018.
  3. ^ Roberta Canu, Twenty Years Placebo, PubMe, gennaio 2018.
  4. ^ Recensioni: Placebo - Loud Like Love, SpazioRock. URL consultato il 22 novembre 2018.
  5. ^ a b (EN) 16 Years Ago: Placebo Fuse Glam and Punk Into ‘Without You I’m Nothing', Diffuser. URL consultato il 22 novembre 2018.
  6. ^ (EN) Placebo bio, Brian-molko.com. URL consultato il 22 novembre 2018 (archiviato dall'url originale il 22 luglio 2009).
  7. ^ (EN) Placebo's battle to find a new identity, Adelaide Now, 3 giugno 2009. URL consultato il 2 gennaio 2019.
  8. ^ Jon Pareles, A Terse Outsider Enumerates His Woes Placebo The Cooler, The New York Times, 30 settembre 1996. URL consultato il 10 giugno 2013.
  9. ^ (EN) Ready, Steady, Spook, Placeboworld.co.uk. URL consultato il 2 gennaio 2019 (archiviato dall'url originale il 29 settembre 2006).
  10. ^ [1] Media Decay
  11. ^ Roberto Municchi, Without You I'm Nothing (recensione), in Blow Up, #9 anno Gennaio/Febbraio 1999.
  12. ^ Kerrigan, Kerrang Interview, in New York Doll. URL consultato il 20 dicembre 2006 (archiviato dall'url originale il 30 novembre 2006).
  13. ^ I Thought I Was Good at Handling Pussy, in Select Magazine. URL consultato il 15 aprile 2007 (archiviato dall'url originale il 24 marzo 2008).
  14. ^ (EN) Sex, Drugs And Placebo / English rock trio Placebo hit the stages in the states, SF Gate, 21 maggio 2001. URL consultato il 2 gennaio 2019.
  15. ^ (EN) Interview with Brian Molko of Placebo, NY Rock. URL consultato il 2 gennaio 2019 (archiviato dall'url originale il 31 ottobre 2016).
  16. ^ a b (EN) Brian Molko Skeptically Rates Placebo’s Eight LPs, Noisey. URL consultato il 2 gennaio 2019.
  17. ^ Giorgio Moltisanti, Sleeping With Ghosts (recensione), in Ritual, #12 anno III - Giugno/luglio 2003.
  18. ^ le site officiel d'Indocine, su indo.fr. URL consultato l'11 febbraio 2014.
  19. ^ Placebo : l'interview
  20. ^ The Eternal Goths: Placebo
  21. ^ Hotel Persona – En Las Nubes
  22. ^ Latest news stories (2008.08.06), in Placebo World (official band site). URL consultato il 7 agosto 2008 (archiviato dall'url originale il 30 settembre 2007).
  23. ^ Steve Forrest leaves Placebo, su placeboworld.co.uk (archiviato dall'url originale il 22 dicembre 2015).
  24. ^ (EN) Placebo outline vinyl re-release plans, in Classic Rock, 22 giugno 2015. URL consultato il 3 agosto 2017.
  25. ^ (EN) Get Ready For Placebo's MTV Unplugged With Our Exclusive Live Performances | MTV UK. URL consultato il 3 agosto 2017.
  26. ^ (EN) Placebo Release A Fully Charged ‘MTV Unplugged’, in uDiscoverMusic, 23 ottobre 2015. URL consultato il 3 agosto 2017.
  27. ^ (EN) Placebo announce 20th anniversary world tour including UK dates (New Musical Express), 14 marzo 2016. URL consultato il 3 agosto 2017.
  28. ^ (EN) PLACEBO to release 20th anniversary retrospective hits album, 'A Place For Us To Dream', Über Röck-Kick Ass Rock N Roll. URL consultato il 3 agosto 2017.
  29. ^ (EN) Placebo 'Every You Every Me' unseen video released (New Musical Express), 7 ottobre 2016. URL consultato il 3 agosto 2017.
  30. ^ Placebo: nel 2018 il nuovo album ispirato a David Bowie, End of a Century, 17 ottobre 2017. URL consultato il 2 gennaio 2018.
  31. ^ Placebo, il bassista Stefan Olsdal parla del nuovo album 'sperimentale': 'Ma non sappiamo se uscirà nel 2019', su rockol.it. URL consultato il 26 giugno 2019.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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