Federico Augusto, duca di York e Albany

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Federico Augusto di Hannover
Federico Augusto di Hannover, Duca di York e Albany.
Federico Augusto di Hannover, Duca di York e Albany.
Duca di York e Albany
Stemma
In carica 1784 –
1827
Predecessore Titolo inesistente
Successore Titolo estinto
Conte di Ulster
In carica 1784 –
1827
Predecessore Titolo inesistente
Successore Titolo estinto
Trattamento Sua Altezza Reale
Onorificenze KG
Nascita Londra, 16 agosto 1763
Morte Londra, 5 gennaio 1827
Luogo di sepoltura St. George's Chapel, Windsor
Dinastia Hannover
Padre Giorgio III del Regno Unito
Madre Carlotta di Meclemburgo-Strelitz
Consorte Federica Carlotta Ulrica di Prussia
Religione anglicanesimo

Il principe Federico Augusto di Hannover, Duca di York e di Albany (Londra, 16 agosto 1763Londra, 5 gennaio 1827), fu un membro della famiglia reale inglese, secondo figlio del re Giorgio III e della regina Carlotta.

Fu comandante in capo dell'esercito britannico e ne diresse le operazioni nelle fallimentari campagne nelle Fiandre del 1793-1794, durante la guerra della prima coalizione, e del 1799, durante la guerra della seconda coalizione, contro la Francia rivoluzionaria.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Gli inizi e la prima giovinezza[modifica | modifica wikitesto]

Il 27 febbraio 1764, quando Federico aveva solo sei mesi d'età, il padre gli assicurò l'elezione a Principe-Vescovo di Osnabrück[1], titolo che mantenne fino al 1803 quando, con la secolarizzazione delle signorie-vescovadi che precedette il dissolvimento del Sacro Romano Impero, la signoria di Osnabrück fu incorporata nell'Hannover. All'età di quattro anni circa Federico fu inoltre insignito del titolo di Cavaliere dell'Ordine del Bagno ed a quella di otto del titolo di Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera.

Giorgio III decise che il suo secondo figlio avrebbe perseguito la carriera militare e lo nominò colonnello nel 1780. Dal 1781 al 1787 il principe Federico visse ad Hannover, ove partecipò alle manovre degli eserciti austriaco e prussiano e studiò all'Università di Gottinga insieme ai fratelli minori, principi Ernesto Augusto I di Hannover, Edoardo Augusto duca di Kent, Augusto Federico, duca di Sussex ed Adolfo, duca di Cambridge. Nel 1782 fu nominato colonnello della Guardia dei Granatieri a cavallo e promosso maggior generale nel 1784. Nello stesso anno divenne Duca di York, duca di Albany e conte dell'Ulster e membro del Consiglio Privato del Regno Unito.

La prima attività politica[modifica | modifica wikitesto]

Dopo un viaggio negli Stati Uniti d'America nel 1787[2] il Duca prese possesso del suo seggio alla Camera dei Lords ove nel dicembre 1788 si oppose al Regency Bill voluto dal primo ministro William Pitt.[3] Il duca di York era il figlio prediletto di Giorgio III, ma rimase sempre nell'ombra del fratello maggiore, Principe di Galles, specialmente dopo che quest'ultimo era diventato Principe reggente. I rapporti fra i due fratelli furono tuttavia sempre eccellenti.

Il matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Il 29 settembre 1791 a Charlottenburg (Berlino) e poi nuovamente il 23 novembre 1791 a Buckingham Palace (Londra), Federico di York sposò la cugina Federica Carlotta Ulrica di Prussia, figlia del re Federico Guglielmo II di Prussia e di Elisabetta Cristina Ulrica di Brunswick-Wolfenbüttel. La nuova duchessa di York ricevette una accoglienza entusiastica a Londra ma il matrimonio non fu felice.

Regno di Gran Bretagna
Casato di Hannover
Royal Arms of the Kingdom of Hanover.svg

Giorgio I (1714-1727)
Giorgio II (1727–1760)
Giorgio III (1760–1820)
Giorgio IV (1820–1830)
Guglielmo IV (1830–1837)
Vittoria (1837–1901)

La coppia si separò presto e Federica Carlotta si ritirò a Oatlands Park, Weybridge, ove morì nel 1820. I rapporti fra i due, che non ebbero figli, rimasero sempre amichevoli ma non si parlò mai di una possibile riconciliazione. Il solo figlio noto di Federico di York era un figlio illegittimo, Charles Hesse, e sussistono tuttavia dubbi sulla vera paternità. A Federico fu attribuito anche un altro figlio illegittimo, certo John Molloy, ma la cosa è ancor più dubbia.

L'attività militare[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1793 Federico fu inviato nelle Fiandre come comandante del contingente britannico dell'armata del principe di Coburgo destinata all'invasione della Francia rivoluzionaria. La spedizione fu, dal punto di vista militare, un fallimento. Il Duca fu sconfitto a Famars (23 maggio 1793), ad Hondschoote (8 settembre dello stesso anno) ed a Tourcoing (18 maggio 1794).

Al suo ritorno in Inghilterra nel 1794, Giorgio III lo promosse al rango di maresciallo di campo (Field Marshal) e nell'aprile del 1795 lo nominò Comandante in capo delle Forze armate, in sostituzione del dimissionario Lord Amherst.
Il suo secondo comando in una campagna militare ebbe luogo nel 1799, quando fu inviato in Olanda per unirsi al corpo d'armata russo. Le sue avanguardie, al comando di sir Ralph Abercromby e dell'ammiraglio sir Charles Mitchell, catturarono la flotta olandese ad Helder. Tuttavia Federico, sbarcato al comando del corpo di spedizione inglese, fu sconfitto dalle truppe francesi del generale Brune a Castricum il 6 ottobre ed il 17 firmò la Convenzione di Alkmaar, con la quale i francesi consentirono il reimbarco ed il rimpatrio delle truppe inglesi.[4]

Gli ultimi eventi[modifica | modifica wikitesto]

Il principe Federico Augusto di Hannover in un ritratto del 1822

Il Duca di York promosse numerose riforme nelle forze armate che portarono poi ai successi nelle guerre contro Napoleone I. Egli si dimise da comandante in capo il 25 marzo 1809 a causa di uno scandalo provocato dalle attività della sua amante Mary Anne Clarke. Sulla materia indagò un apposito comitato istituito presso la Camera dei Comuni. Questa, sulla base del rapporto della commissione, stabilì, con 278 voti contro 196, che il Duca aveva ricevuto delle tangenti. Due anni più tardi, nel maggio 1811, dopo che si seppe che Mary Clarke era stata pagata dal principale accusatore del Duca, il principe Reggente ristabilì Federico nella sua carica di comandante in capo, carica che quest'ultimo mantenne fino alla morte, e lo creò Cavaliere di Gran Croce del Reale Ordine Guelfo.

Dopo la morte di sua nipote Carlotta Augusta, principessa di Galles, avvenuta nel 1817, Federico di York divenne secondo nella linea di successione al trono di Gran Bretagna, con serie probabilità di diventare re quando Giorgio III morì nel 1820. Tuttavia egli morì prima del fratello maggiore, il Principe di Galles e fu seppellito nella Cappella di San Giorgio del Castello di Windsor.

Retaggio[modifica | modifica wikitesto]

La colonna del Duca di York da The Mall, Londra.
  • Fredericton, la capitale della provincia canadese del New Brunswick, ricevette il nome da Federico Augusto di York (originariamente era Friedrick's Town).
  • Fredericksburgh Township, ora parte del Grande Napanee, nell'Ontario, prese il nome dal duca di York
  • Allorché Toronto fu rifondata per diventare la capitale del Canada Superiore nel 1793, fu chiamata York dal principe Federico di York. Sebbene ora il nome sia cambiato (dal 1834), molte località nei dintorni portano l'antico nome.
  • La colonna del Duca di York su "The Mall" in Londra fu eretta nel 1834 in memoria del principe Federico Augusto, Duca di York e Albany. Il costo fu sostenuto dai soldati dell'esercito britannico che vi devolsero un giorno di paga.

Ascendenza[modifica | modifica wikitesto]

Federico Augusto di Hannover Padre:
Giorgio III d'Inghilterra
Nonno paterno:
Federico di Hannover
Bisnonno paterno:
Giorgio II d'Inghilterra
Trisnonno paterno:
Giorgio I d'Inghilterra
Trisnonna paterna:
Sofia Dorotea di Celle
Bisnonna paterna:
Carolina di Brandeburgo-Ansbach
Trisnonno paterno:
Giovanni Federico di Brandeburgo-Ansbach
Trisnonna paterna:
Eleonora Erdmuthe di Sassonia-Eisenach
Nonna paterna:
Augusta di Sassonia-Gotha-Altenburg
Bisnonno paterno:
Federico II di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonno paterno:
Federico I di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonna paterna:
Maddalena Sibilla di Sassonia-Weissenfels
Bisnonna paterna:
Maddalena Augusta di Anhalt-Zerbst
Trisnonno paterno:
Carlo Guglielmo di Anhalt-Zerbst
Trisnonna paterna:
Sofia di Sassonia-Weissenfels
Madre:
Carlotta di Meclemburgo-Strelitz
Nonno materno:
Carlo Ludovico Federico di Meclemburgo-Strelitz
Bisnonno materno:
Adolfo Federico II di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonno materno:
Adolfo Federico I di Meclemburgo-Schwerin
Trisnonna materna:
Maria Caterina di Brunswick-Wolfenbüttel
Bisnonna materna:
Cristiana Emilia di Schwarzburg-Sondershausen
Trisnonno materno:
Cristiano di Schwarzburg-Sondershausen
Trisnonna materna:
Antonia Sibilla di Barby-Muhlingen
Nonna materna:
Elisabetta Albertina di Sassonia-Hildburghausen
Bisnonno materno:
Ernesto Federico I di Sassonia-Hildburghausen
Trisnonno materno:
Ernesto di Sassonia-Hildburghausen
Trisnonna materna:
Sofia Enrichetta di Waldeck
Bisnonna materna:
Sofia Albertina di Erbach-Erbach
Trisnonno materno:
Giorgio I di Erbach-Erbach
Trisnonna materna:
Amalia Caterina di Waldeck-Eisenberg

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze inglesi[modifica | modifica wikitesto]

Gran maestro e Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Gran maestro e Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno
Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Ordine Reale Guelfo - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Ordine Reale Guelfo

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Maria Teresa - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Militare di Maria Teresa
Cavaliere dell'Ordine dello Spirito Santo - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dello Spirito Santo
Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Bianca - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Bianca
Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Rossa - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Rossa
Cavaliere dell'Ordine Imperiale di Sant'Alexander Nevsky - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Imperiale di Sant'Alexander Nevsky
Cavaliere dell'Ordine di Carlo III - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Carlo III

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Giorgio III di Inghilterra era anche Principe elettore di Hannover ed in quanto tale aveva il diritto di scegliere alternativamente il titolare di questa carica, per cui evidentemente Giorgio III volle garantire che questa rimanesse più a lungo possibile nelle mani della famiglia reale inglese. Questa decisione valse al neonato Federico il primato di essere stato il più giovane vescovo della storia.
  2. ^ Nell'estate di quell'anno i giornali americani riportarono in prima pagina la notizia che stava per essere effettuato un colpo di Stato che avrebbe portato la monarchia ed il principe Federico di York sarebbe diventato il primo re degli Stati Uniti, fatto che non avvenne
  3. ^ Si disse allora che il discorso da lui tenuto in quella sede per esprimere la sua opposizione alla legge fosse stato ispirato dal fratello, Principe di Galles.
  4. ^ Gl'insuccessi militari di Federico di York furono "immortalati" da una filastrocca, d'autore anonimo, che ricorda molto i temi della canzoncina di Bernard de La Monnoye sul La Palice:
    (EN)
    « The grand old Duke of York
    He had ten thousand men
    He marched them up to the top of the hill
    And he marched them down again
    And when they were up, they were up
    And when they were down, they were down
    And when they were only halfway up
    They were neither up nor down»
    (IT)
    « Il gran Duca di York
    Aveva diecimila uomini
    Che fece marciare fin sulla cima di una collina
    E poi li fece scendere di nuovo a valle
    Quando essi erano in cima, erano in alto
    E quando erano a valle erano in basso
    E quando erano a mezza via
    Non erano né in alto né in basso. »
    (Anonimo)

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Erede al trono britannico Successore Prince of Wales's feathers Badge.svg
Giorgio, Principe Reggente
Poi sovrano col nome di Giorgio IV
Erede presuntivo
1820-1827
Guglielmo, duca di Clarence e St Andrews
Poi sovrano col nome di Guglielmo IV
Predecessore Vescovo di Osnabrück
Amministratore luterano
Successore
Clemente Augusto di Baviera 1764-1802 Karl Klemens von Gruben
Predecessore Duca di York e Albany Successore
Nuova creazione 1784-1827 Unito ai possedimenti della Corona
Predecessore Conte di Ulster Successore
Nuova creazione 1784-1827 Unito ai possedimenti della Corona

Controllo di autorità VIAF: 56599724 LCCN: n85116368