West Side Story

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West Side Story
Lingua originale Inglese
Paese Stati Uniti d'America
Anno 1957
Prima rappr. 26 settembre 1957 a New York
Compagnia Winter Garden Theatre
Genere Musical
Regia Jerome Robbins
Soggetto Romeo e Giulietta, tragedia di William Shakespeare
Sceneggiatura Arthur Laurents
Produzione Robert Griffith
Harold Prince
Musiche Leonard Bernstein (musiche)
Stephen Sondheim (testi)
Coreografia Jerome Robbins
Scenografia Oliver Smith
Costumi Irene Sharaff
Luci Jean Rosenthal
Premi principali

3 Tony Award
Grammy Award al miglior album in un musical teatrale

West Side Story è un musical che debuttò per la prima volta il 26 settembre 1957 a New York. È stato scritto da Jerome Robbins (regia e coreografia), Arthur Laurents (libretto), Leonard Bernstein (musiche) e Stephen Sondheim (testi) su soggetto ideato da Robbins al quale contribuirono poi con modifiche e suggerimenti anche gli altri autori. La storia è una revisione in tempi moderni della tragedia Shakespeariana Romeo e Giulietta.[1]

Nel Regno Unito lo spettacolo dopo la première al Manchester Opera House venne rappresentato al Her Majesty's Theatre di Londra il 12 dicembre 1958 con George Chakiris raggiungendo 1038 recite fino al 1961.

Nel 1961 la United Artists ne realizzò una versione cinematografica per la regia di Jerome Robbins e Robert Wise che debuttò nelle sale il 18 ottobre. Il film vinse dieci Academy Awards cinematografici, tra i quali quello per il miglior film. Mai un film musicale aveva ricevuto così tanti riconoscimenti.

La storia è un rifacimento della tragedia di William Shakespeare Romeo e Giulietta. Il tema tragico, la musica sofisticata e le istanze sociali rappresentate segnarono il linguaggio musicale del teatro in inglese che in precedenza si era dedicato, tranne rare eccezioni, a temi leggeri. West Side Story è ancora oggi rappresentato con una certa frequenza da teatri minori e, occasionalmente, da compagnie anche importanti.

Le musiche, scritte da Bernstein, sono molto popolari. Tra le canzoni si ricordano Something's Coming, Maria, America, Somewhere, Tonight, Gee, Officer Krupke, I Feel Pretty, One Hand, One Heart, e Cool.

Nel 1981 va in scena nello Sferisterio di Macerata per la coreografia di Robbins con Josie de Guzman, Ken Marshall, Debbie Allen, Sammy Smith, Jake Turner ed Arch Johnson per il Broadway theatre.

Nel 1984 Bernstein decise di ri-registrare il musical, dirigendo una sua composizione in prima persona per la prima volta. Nota come una "versione operistica" di West Side Story, vide la partecipazione di Kiri Te Kanawa nel ruolo di Maria, José Carreras in quello di Tony, Tatiana Troyanos come Anita, Kurt Ollman come Riff mentre Marilyn Horne canta "Somewhere" nel ruolo di un personaggio secondario ("Anybody"). Questa versione ha vinto un Grammy Award nel 1985.

Per il Teatro Verdi (Trieste) va in scena nel 1995 ed al Ravenna Festival nel 2002 al Pala De André.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La storia si ispira, con alcune varianti, a Romeo e Giulietta di William Shakespeare, ambientato nell'Upper West Side di New York tra bande di strada inglesi e portoricane. Tony e Maria si innamorano, nonostante facciano parte di gruppi rivali (Tony con i Jets mentre Maria, nata a Porto Rico, con gli Sharks). Gli Sharks sono comandati dal fratello di Maria, Bernardo, mentre i Jets dal migliore amico di Tony, Riff. Quando le bande organizzano una "rissa", Maria prega Tony di dissuadere gli amici a parteciparvi. Quando Bernardo ferisce accidentalmente a morte Riff, Tony, in un momento di rabbia, uccide Bernardo. All'arrivo della polizia entrambe le bande scappano, e Tony si rifugia da Maria accordandosi di fuggire insieme. Dal momento che Maria non riesce a recarsi all'incontro con Tony essendo trattenuta dall'ufficiale di polizia, la fidanzata di Bernardo, Anita, acconsente ad aiutarla ma, affrontata dai Jets che tentano di violentarla, racconta loro che Maria è stata uccisa da Chino, pazzo di gelosia per la relazione tra Tony e Maria, ragazza che avrebbe dovuto essere sua sposa. Tony disperato cerca Chino affinché uccida anche lui, cosa che tragicamente avviene anche se rivede Maria sana e salva. Infine, piangente sul corpo di Tony, Maria riesce a riappacificare le due bande.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Jets[modifica | modifica wikitesto]

  • Tony, cofondatore ed ex membro dei Jets, ama Maria
  • Riff, capo dei Jets
  • Ice, braccio destro di Riff
  • Action, il Jet attaccabrighe
  • Baby John, il più giovane del gruppo
  • A-Rab, il miglior amico di Baby John
  • Snowboy, il Jet burlone
  • Tiger
  • Joyboy
  • Big Deal
  • Mouthpiece

Ragazze[modifica | modifica wikitesto]

  • Anybodys, una ragazza maschiaccio
  • Graziella, ragazza di Riff
  • Velma, ragazza di Ice

Sharks[modifica | modifica wikitesto]

  • Bernardo, capo degli Sharks
  • Chino, miglior amico di Bernardo
  • Pepe, braccio destro di Bernardo
  • Indio, miglior amico di Pepe
  • Juano
  • Loco
  • Rocco
  • Luis
  • Toro
  • Del Campo
  • Chile

Ragazze[modifica | modifica wikitesto]

  • Maria, sorella di Bernardo, ama Tony
  • Anita, ragazza di Bernardo
  • Consuelo, ragazza di Pepe
  • Rosalia, ragazza di Indio
  • Francisca, ragazza di Toro

Altri[modifica | modifica wikitesto]

  • Doc, proprietario di un locale e capo di Tony
  • Schrank, tenente di polizia
  • Krupke, ufficiale di polizia

Numeri musicali[modifica | modifica wikitesto]

Atto I[modifica | modifica wikitesto]

  • Prologue
  • Jet Song
  • Something's Coming
  • The Dance at the Gym
  • Maria
  • Tonight
  • America
  • Cool
  • One Hand, One Heart
  • Tonight (Quintetto)
  • The Rumble

Atto II[modifica | modifica wikitesto]

  • I Feel Pretty
  • Somewhere (Dream Ballet)
  • Gee, Officer Krupke
  • A Boy Like That
  • I Have a Love
  • Finale

Eliminati[modifica | modifica wikitesto]

  • Atom Bomb Baby (Mambo) (mai terminata, parte della musica è stata utilizzata per The Dance at the Gym)
  • Like Everybody Else (eliminata prima del debutto, sostituita da Gee, Officer Krupke)
  • Mix!
  • My Greatest Day!
  • Once in Your Life
  • This Turf is Ours
  • Up to the Moon

Influenze in altri media[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1969 gli Yes registrarono la loro versione progressive rock del brano Something's Coming, incrociandolo con alcune citazioni da America e Tonight (Atlantic 584280).[2]

Nel 1970 i Nice proposero una rivisitazione progressive del brano America all'interno dell'album Five Bridges eseguita magnificamente da Keith Emerson che seppe far sposare la melodia di America con un passo della nona sinfonia di Dvorak.

Solo 3 giorni dopo il debutto fu registrato il primo (Original Broadway Cast) degli innumerevoli Album dei decenni a venire (il vinile è molto ambito dai collezionisti).

Nel 1997 i Pet Shop Boys, durante il loro concerto al teatro Savoy di Londra, eseguirono una propria versione del brano Somewhere. Il brano fu poi pubblicato come singolo, divenendo un successo nel Regno Unito.

La trama del film fornisce da spunto, sebbene senza accezioni drammatiche, a film come High School Musical (2006) e Teen Beach Movie (2013).

Nella serie televisiva Glee, il musical è causa di faida tra Rachel Berry e Mercedes Jones, amiche rivali nel glee club, che cercano di ottenere la parte della protagonista. Inoltre al musical è dedicato un intero episodio: La prima volta.

Adattamento cinematografico[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: West Side Story (film).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Side Story. Come tutto ebbe inizio… Le 732 rappresentazioni comprendono anche un breve periodo in cui lo spettacolo fu spostato al Broadway Theatre, dal 2 marzo 1959 al 10 maggio dello stesso anno. Si veda IBDB
  2. ^ Yes: “L’arte della cover”, su Good Vibration, 05 ottobre 2012. URL consultato il 27 aprile 2016.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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