The Wiz

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The Wiz
The Wizimag.jpg
Michael Jackson in una scena del film
Titolo originaleThe Wiz
Lingua originaleInglese
Paese di produzioneStati Uniti d'America
Anno1978
Durata128 minuti
Generemusicale, fantastico
RegiaSidney Lumet
SoggettoL. Frank Baum
SceneggiaturaJoel Schumacher
Casa di produzioneUniversal Studios
MusicheQuincy Jones, Luther Vandross
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani
Doppiaggio del 1978:

Doppiaggio del 2004:

« Tutti abbiamo il dovere di trovare la nostra casa. Non è un posto dove si mangia e si dorme. È un posto per conoscere. Conoscere la nostra Mente, conoscere il nostro Cuore, conoscere il nostro Coraggio. E se conosciamo noi stessi, ci sentiamo a casa nostra, ovunque siamo. »

(Glinda, la Strega Buona del Sud)

The Wiz è un film del filone blaxploitation del 1978, diretto da Sidney Lumet, con la sceneggiatura di Joel Schumacher, basato sulla storia de Il meraviglioso mago di Oz in chiave moderna e urbana, interpretato da Diana Ross e Michael Jackson. Il film è basato sull'omonimo musical di Broadway del 1975.

Il film ricevette una nomination al Premio Oscar per Miglior colonna sonora, Miglior scenografia, Miglior fotografia e Miglior Costumi.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Dorothy Gale (Diana Ross) vive in un appartamento di Harlem insieme agli zii e al suo amato cagnolino Toto. Una sera, dopo la Cena del Ringraziamento, Toto scappa fuori di casa inseguito da Dorothy, ma proprio in quel momento si scatena una tormenta di neve. Un piccolo ciclonecattura Dorothy e Toto. Durante il volo, Dorothy infrange una scritta elettrica "OZ" e precipita in uno bizzarro posto. I graffiti di un muro blu si staccano prendendo vita e forma umana: sono i Mastichini, che festeggiano la ragazza come un'eroina, siccome la "Z" che Dorothy ha fatto cadere ha stritolato la malvagia Strega dell'Est, che governava come una tiranna il luogo. In quel momento fa anche la sua apparizione la buona Strega del Nord che si congratula con Dorothy regalandole le scarpette d'argento della defunta megera. Dorothy vuole solo tornare a casa sua, e la Strega le consiglia di recarsi nella Città di Smeraldo per chiedere aiuto al grande Mago di Oz. Dorothy vuole solo tornare a casa sua, e la Strega le consiglia di recarsi nella Città di Smeraldo per chiedere aiuto al grande Mago di Oz. Dorothy parte con Toto, e, durante il tragitto, aiuta uno Spaventapasseri (Michael Jackson) liberandolo da un gruppo di prepotenti Corvi. Lo Spaventapasseri desiderando tanto un cervello, parte con Dorothy e insieme trovano la Strada di mattoni gialli, la via precisa per arrivare alla Città di Smeraldo. Per la strada, la coppia salva oliando un buffo Uomo fatto interamente di latta (Nipsey Russell), che lavorava in un Luna Park ed era stato abbandonato una volta arrugginito. L'uomo di latta decide di andare con Dorothy e lo Spaventapasseri per chiedere a Oz un cuore. Seguendo felici la Strada dei mattoni gialli, i tre si fermano davanti alla New York Public Library, incuriositi dalla statua di un leone che li fissa; da essa fuoriesce un vero Leone (Ted Ross) ringhiante che in principio li attacca, ma viene spaventato da Toto e ammette di essere un grande vigliacco. Il Leone decide di unirsi al trio per andare a chiedere a Oz del coraggio. La Strada dei mattoni gialli porta il gruppo anche in posti molto pericolosi, come una paurosa stazione metropolitana abitata da un malvagio Vagabondo dotato di spaventosi pupazzi-Kalidah, Fili elettrici assassini, Colonne viventi e Bidoni dell'immondizia dentati.Il Leone codardo sgomina i mostri salvando eroicamente i suoi amici, dimostrando un grande coraggio. Il gruppo arriva nel vincolo delle Ragazze-Papavero: Dorothy, il Leone e Toto vengono mortalmente addormentati dal profumo velenoso delle creature, ma l'Uomo di latta e lo Spaventapasseri, immuni al veleno, traggono in salvo i tre, dopo di che l'Uomo di latta inizia a piangere dalla disperazione e le sue lacrime risvegliano i suoi amici addormentati. Nell'avventura, aveva dimostrato di saper amare. Il gruppo arriva finalmente alla Città di Smeraldo e, grazie alle scarpette d'argento di Dorothy, ha il permesso di incontrare il potente Oz. Questo appare a loro come una gigantesca testa di metallo, e concede di esaudire i loro desideri se prima uccideranno la malvagia Strega dell'Ovest. Dorothy e gli altri partono a dare la caccia alla Strega, che sentendo il loro arrivo, manda le terribili Scimmie volanti (un gruppo di centauri scimmieschi dotati di moto volanti) a catturare il gruppo. A missione compiuta, la Strega fa segare lo Spaventapasseri, stritola il corpo dell'Uomo di latta con una pressa idraulica, tortura il Leone e minaccia di ardere vivo Toto, per costringere Dorothy a cederle le scarpette d'argento. Dorothy però non può e, una volta liberata, seguendo le indicazioni dello Spaventapasseri, attiva il sistema antincendio bagnando la Strega, che si scioglie perché allergica all'acqua. Gli sfigurati schiavi della Strega, vedendo la tiranna morta, si tramutano in esseri umani, e festeggiano Dorothy liberando il Leone e ricostruendo lo Spaventapasseri e l'Uomo di latta, poi le Scimmie volanti trasportano i quattro alla Città di Smeraldo. Dorothy ei suoi amici si recano di corsa alla sala del trono, ma scoprono con sgomento che il grande Mago di Oz non è altri che un semplice uomo (Richard Pryor) capitato in quel posto magico dopo un viaggio in mongolfiera. Il Leone, lo Spaventapasseri e l'Uomo di latta sono disperati perché non otterranno mai i loro desideri, ma Dorothy e il falso mago fanno capire che il coraggio, cervello e cuore li hanno sempre posseduti. Dorothy vorrebbe solo tornare a casa, e proprio in quel momento appare la Strega buona del Sud (Lena Horne) che riferisce a Dorothy che per tornare a casa deve solo usare le sue scarpette d'argento. Dopo aver tristemente dato l'addio ai suoi cari compagni e al Mago, Dorothy prende Toto con sé e, utilizzando l'incantesimo delle scarpette d'argento, torna a casa sua dove riabraccia i suoi amati zii.

Location[modifica | modifica wikitesto]

La caratteristica fondamentale del film è che i luoghi del mondo Oz sono tutti ambientati nel mondo reale, il paese dell'Est è il Flushing Meadows Park, la paurosa metropolitana è la Hoyt-Schermerhorn street, il campo delle Ragazze-Papavero è il Times Square's 8th Ave, la Città di Smeraldo è Manhattan e il paese dell'Ovest sotto lo Yankee Stadium.

Accoglienza[modifica | modifica wikitesto]

Il film ebbe un incasso di 13.600.000 dollari, ma ricevette recensioni negative: fu criticato come "Sciocco per gli adulti e spaventoso per i bambini", ma soprattutto per il fatto che il cast era costituito solo da gente di colore, una cosa non apprezzata all'epoca dell'uscita del film. Pryor e Ted Ross ricevettero critiche positive per la recitazione, mentre Michael Jackson descrisse The Wiz come uno dei momenti più interessanti e magici della sua gioventù, e l'attore Ray Bolger (Lo Spaventapasseri del film classico del '39) criticò abbastanza positivamente il futuro Re del Pop, ed è in questo film che Jackson incontrò Quincy Jones, che gli produsse i suoi album rendendolo una pop star di fama mondiale. In America dagli inizi degli anni ottanta il film fu distribuito in VHS e fu trasmesso sulle reti televisive (guadagnando altri 10 milioni). Ancora oggi, soprattutto nel Giorno del ringraziamento, viene ancora programmato. Nel 2008, trentesimo anniversario del film, fu prodotta un'edizione speciale in DVD, che diventò abbastanza venduta dopo la morte di Jackson.

Colonna sonora[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: The Wiz: Original Motion Picture Soundtrack.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • The Wiz era all'epoca il più costoso Musical della storia del cinema.
  • La paurosa Metropolitana, la Hoyt-Schermerhorn street verrà riutilizzata da Jackson nel video di Bad.
  • In un episodio della prima stagione di "The Cleveland Show", "Il voto alla purezza" nella chiesa dove si trova all'inizio Cleveland, i fedeli intonano in coro Ease on down the road, la canzone principale del film.
  • In una puntata di Scrubs - Medici ai primi ferri, J.D. si rivolge al per niente interessato Dr. Kelso parlando di The Wiz e intonando Ease on down the road.
  • Tutti i nemici secondari del film (I quattro Corvi, il Vagabondo con i mostri della metropolitana e le Ragazze-Papavero) sono in realtà servi della Strega dell'Ovest.
  • Le colonne viventi sono la trasportazione urbanistica degli alberi guerrieri e i bidoni carnivori dei Lupi della Strega.
  • Nel film viene detto che il mondo di Oz è invisibile, in altre parole, un mondo parallelo con il nostro, nel quale ci si può avventurare solo grazie a Glinda (anche il Mago di Oz racconta che quando stava a bordo della sua mongolfiera, un uragano lo catturò, l'uragano fu sicuramente generato da Glinda)
  • Le streghe in questo film hanno dei nomi: La Strega del Nord si chiama Strega 1 ("Miss One" in originale), la Strega del Sud è ovviamente Glinda (strega 2), la Strega dell'Ovest si chiama Evillene (strega 3) e la Strega dell'Est è Evermean (strega 4). Anche il Leone codardo afferma di avere un nome: Fleetwood Coupe de Ville, ma nonostante ciò, viene chiamato sempre "Leone" dei personaggi.
  • Mabel King (Evillene) e Ted Ross hanno recitato i corrispettivi ruoli anche nella prima versione teatrale di Broadway.
  • Durante la prima parte del film si notano degli strani Taxi, che nonostante Dorothy cerchi di chiamare, partono sempre indifferentemente. Poco dopo l'unione con l'Uomo di Latta, si vedono di nuovo questi Taxi, sbattuti e rotti insieme, come anche nella scena del Leone. Nella scena delle Ragazze-Papavero, si può notare una torre di cristallo piena di Taxi.
  • Michael Jackson, interprete dello Spaventapasseri, era considerato troppo esile per interpretare il Leone e troppo vivace per interpretare l'Uomo di Latta.
  • Ben due attori importanti del cast come Richard Pryor e Lena Horne avevano la sclerosi multipla, anche se il primo all'epoca delle riprese del film non era stato ancora diagnosticato.

Somiglianze con il classico del 1939[modifica | modifica wikitesto]

Uno degli spot pubblicitari del film all'epoca affermava che The Wiz fosse addirittura un remake del classico Il mago di Oz. La cosa scatenò diverse dicerie, ma ecco mostrate alcune somiglianze con il film del 1939 e The Wiz:

  • Quando la Strega del Nord trasferisce le scarpette d'argento dalla Strega dell'Ovest, i piedi di quest'ultima si arrotolano su se' stessi come nel film del 1939.
  • Il Leone codardo, dopo la sua entrata in scena, attacca gli amici di Dorothy insultando l'Uomo di latta e lo Spaventapasseri in un modo molto simile a quello che fece Bert Lahr, Leone nel primo film.
  • Le scarpe dei pupazzi-Kalidash, nel momento in cui si ingrandiscono, sono simili alle Scarpette di Rubino, indossate da Judy Garland nel primo film.
  • Oz appare solo come una testa gigante, come nel film del 1939
  • La Strega dell’Ovest si vuole vendicare della morte della sorella, la Strega dell’Est, uccisa da Dorothy. Da notare come anche nella pellicola del ‘39 vi sia questa parentela tra le due streghe.
  • Glinda ha poteri con la neve, come nel vecchio film.
  • La linea narrativa del fim è simile a quella del primo film: Dorothy arriva a Oz, incontra i suoi amici, Il Mago gli ordina di uccidere la Strega, dopo averla sconfitta scoprono che il Mago è un falso, Glinda appare e riporta Dorothy a casa.
  • Nel primo lungometraggio, quando la Strega dell'Ovest tenta di togliere le scarpette da Dorothy, si ustiona le mani per il potere protettivo. Anche in questo film, quando la Strega tenta di strappare le scarpette, le sue dita si arrotolano per via della magia delle scarpe.

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