Ethel Merman

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Ethel Merman in una foto del 1967

Ethel Merman, vero nome Ethel Agnes Zimmermann (New York, 16 gennaio 1908New York, 15 febbraio 1984), è stata una cantante e attrice statunitense.

Let Me Call You Sweetheart (1932)
You Try Somebody Else (1932)
Time on My Hands (1932)

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nata nel distretto Queens, è appassionata di canto sin da piccola e comincia giovanissima ad esibirsi nei teatri New York. Nel 1930 viene ingaggiata per interpretare il ruolo della protagonista Kate Fothergill nella prima assoluta del musical Girl Crazy di George Gershwin con Ginger Rogers ed Allen Kearns per il Broadway theatre. Dotata di una voce vibrante ed incisiva, e di una spumeggiante presenza scenica, la Merman ottiene grande successo in questo spettacolo, lanciando celebri canzoni, su tutte l'indimenticabile I Got Rhythm.

Nel 1932 è Wanda Brill/Lora/queen nella prima assoluta di Take a Chance di Nacio Herb Brown all'Apollo Theater di New York. Successivamente l'attrice avvierà una proficua collaborazione col compositore Cole Porter, a partire da Reno Sweeney nel frizzante musical Anything Goes, grande successo di Broadway a partire dal 1934. Qui Ethel Merman lancia classici del jazz, come Anything Goes o I Get a Kick Out of You. Frutto di questa fortunata partnership saranno commedie musicali di successo, come Nails O'Reilly Duquesne nella prima assoluta di Red, Hot and Blue! di Porter con Jimmy Durante e Bob Hope (1936, con il famoso standard It's De-Lovely), Jeanette Adair nella prima assoluta di Stars in Your Eyes di Porter con Durante al Majestic Theatre di New York e May Daly/comtesse du Barry/duchesse de Grammont nella prima assoluta di DuBarry was a Lady di Porter (1939), Hattie Maloney nella prima assoluta di Panama Hattie (1940), in cui la Merman dimostra tutta la sua verve vocale ed interpretativa e Blossom Hart nella prima assoluta di Something for the Boys di Porter con Betty Garrett (1943).

La vera consacrazione arriva però nel 1946, grazie alla sua interpretazione dell'affascinante pistolera protagonista del musical Annie Get Your Gun di Irving Berlin prodotto da Richard Rodgers e Oscar Hammerstein II, basato sulla vita di Annie Oakley. La piece ottiene un successo enorme e la Merman vi lancia quella che sarebbe diventata la "sua" canzone, There's No Business Like Show Business, scritta da Berlin, divenuta poi un inno del mondo dello spettacolo. Ormai Ethel Merman è la "regina di Broadway".

Successivamente prende parte ad musical di minor rilievo, Sally Adams nella prima assoluta di Call Me Madam di Berlin con Paul Lukas e Lilia Skala nel 1950, ma che nel 1951 le farà ottenere un Tony Award. Nel 1954 per la televisione è Reno Sweeney in Anything Goes con Bert Lahr e Frank Sinatra per la NBC e Hattie Maloney in Panama Hattie per la CBS. Nel 1959 torna alla grande sulle scene nel ruolo dell'eccentrica ed ambiziosa madre Rose nel musical Gypsy di Jule Styne con Jack Klugman, acclamato dal pubblico e dalla critica. Qui lancia la canzone Everything's Coming up Roses, che si va ad aggiungere al suo repertorio.

Negli anni seguenti dirada le sue interpretazioni teatrali. E' Annie Oakley in Annie Get Your Gun nel 1966 al Lincoln Center for the Performing Arts e nel 1967 per la NBC. L'ultima recita sarà, nel 1970, quella della protagonista nel musical Hello, Dolly, originalmente scritto per lei, ma che prima era stato interpretato da dive come Carol Channing, Ginger Rogers, Martha Raye e Betty Grable. Per questa sua interpretazione si aggiudica un Drama Desk Award.

Nel 1979 Ethel Merman fa scalpore incidendo un album in cui si esibisce interpretando in un'eccentrica versione disco alcuni dei suoi grandi successi, come Alexander's Ragtime Band, Everything's Coming up Roses e There's No Business Like Show Business.

Attiva anche al cinema (aveva interpretato la trasposizione cinematografica di due suoi grandi successi teatrali, quali Anything Goes, nel 1936, e Call Me Madam, nel 1953), negli ultimi anni preferisce però l'attività televisiva.

Sposata quattro volte (l'ultima delle quali con il noto attore Ernest Borgnine), Ethel Merman ha avuto due figli.

Ethel Merman muore a causa di un tumore al cervello all'età di settantasei anni.

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • Lydia Simoneschi in Follie dell'anno; Questo pazzo, pazzo, pazzo, pazzo, mondo

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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