Alexis Smith

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Alexis Smith nel 1951

Margaret Alexis Smith (Penticton, 8 giugno 1921Los Angeles, 9 giugno 1993) è stata un'attrice e cantante canadese naturalizzata statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nativa di Penticton, nella provincia canadese della Columbia Britannica, Alexis Smith crebbe a Los Angeles, dove studiò pianoforte, danza e recitazione[1] e, all'età di 13 anni, si esibì come ballerina in una rappresentazione della Carmen andata in scena all'Hollywood Bowl[2]. Frequentò poi la Hollywood High School e si iscrisse successivamente ai corsi di arte drammatica del Los Angeles City College, dove venne notata da un talent scout della Warner Brothers che le procurò un provino[1].

Alta, attraente ed elegante, la Smith debuttò in un piccolo ruolo non accreditato nella commedia La signora dai capelli rossi (1940) e apparve successivamente accanto a Errol Flynn in due pellicole, Bombardieri in picchiata (1941) di Michael Curtiz e Il sentiero della gloria (1942) di Raoul Walsh. Durante gli anni quaranta, l'attrice conquistò il successo in qualità di protagonista in pellicole di svariato genere, senza però diventare una diva di prim'ordine.

«Recitavo tutte le mie parti nello stesso modo, perché non sapevo fare di meglio»

(Alexis Smith[2])
L'attrice nel trailer di Rapsodia in blu (1945)

Tra i suoi ruoli migliori, quello di Florence Creighton nel melodramma Il fiore che non colsi (1943), e le partecipazioni a due popolari biografie musicali di celebri compositori, Rapsodia in blu (1945), sulla figura di George Gershwin e Notte e dì (1946), storia romanzata e celebrativa del talento di Cole Porter. Fu egualmente efficace sia nella commedia, come in È arrivato lo sposo (1951) di Frank Capra, sia nel genere western, con i ruoli in Duello a San Antonio (1945), ancora accanto a Errol Flynn (in cui l'attrice cantò una speciale versione della popolare ballata Some Sunday Morning), e Il ranch delle tre campane (1949), come nel noir, dove fu partner di Humphrey Bogart in Nebbie (1945) e La seconda signora Carroll (1947), e di William Holden in Furore sulla città (1952) di William Dieterle.

Dopo la metà degli anni cinquanta, la Smith apparve ancora in due commedie leggere, Giacomo il bello (1957) al fianco di Bob Hope, e La tentazione del signor Smith (1958) di Blake Edwards, e in ruolo drammatico in I segreti di Filadelfia (1959), accanto a Paul Newman, passando alla televisione e al teatro, trionfando a Broadway con il musical Follies di Stephen Sondheim, che nel 1972 le fece vincere il Tony Award quale miglior attrice di musical. Tornò sul grande schermo solo negli anni settanta con alcuni interessanti ruoli, quali la miliardaria pluridivorziata in Una volta non basta (1975), la matura Cora Hallett nel thriller psicologico Quella strana ragazza che abita in fondo al viale (1976), e la beneamata zia Sarah Blue in Ultimo handicap (1978) di Martin Ritt.

La Smith ebbe un momento di rinnovata popolarità anche in televisione, con la partecipazione a sei episodi della serie Love Boat (1982-1985), e al ruolo di Jessica Montford in undici episodi del serial Dallas, girati fra il 1984 e il 1990. Ottenne inoltre una nomination al premio Emmy Award nel 1990 per la sitcom Cin Cin. L'ultima apparizione cinematografica dell'attrice risale invece al 1993, nel ruolo di Louisa van der Luyden, in L'età dell'innocenza (1993) di Martin Scorsese.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Alexis Smith sposò nel 1944 il collega Craig Stevens, che aveva conosciuto nel 1941 sul set di Steel Against the Sky di A. Edward Sutherland. Il matrimonio durò fino alla morte dell'attrice, avvenuta per un tumore cerebrale.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Documentari[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • Dhia Cristiani in Rapsodia in blu, Ho baciato una stella, I segreti di Filadelfia, Prigionieri della città deserta, Quella strana ragazza che abita in fondo al viale
  • Tina Lattanzi in ...e un'altra notte ancora, L'assalto al treno postale, La castellana bianca, È arrivato lo sposo, Furore sulla città
  • Lydia Simoneschi in Bandiera di combattimento, Giacomo il bello, La tentazione del signor Smith
  • Giovanna Scotto in Notte e dì, Il fiore che non colsi, La seconda signora Carroll
  • Renata Marini in Duello a S. Antonio
  • Marcella Rovena in Nebbie
  • Rosetta Calavetta in La valle del sole
  • Elsa Camarda in L'età dell'innocenza
  • Mirella Pace in Dallas

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Le Garzantine - Cinema, Garzanti, 2002, pag. 1086
  2. ^ a b Il chi è del cinema, De Agostini, vol. II, 1984, pag. 494

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