Kurt Student

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Bernhard-Hermann Ramcke e Kurt Student.

Kurt Student (Birkholz, 12 maggio 1890Lemgo, 1º luglio 1978) è stato un generale tedesco. Fu uno dei più brillanti generali tedeschi durante la Seconda guerra mondiale, e con Heinz Guderian condivise il ruolo di grande innovatore delle tecniche e delle strategie di combattimento: egli fu infatti il creatore dei paracadutisti e delle truppe aviotrasportate.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Student iniziò la carriera militare da giovanissimo entrando, a soli undici anni, alla scuola militare reale prussiana di Potsdam. Allo scoppio della Prima guerra mondiale riuscì a far parte dei primi reparti della neonata aviazione militare imperiale. Nel 1916 assunse il comando di una squadriglia da caccia, ma durante un duello aereo rimase gravemente ferito.

Alla fine del conflitto, ricevuto il grado di Hauptmann (capitano), gli fu affidato il comando della Fliegerzentrale, una scuola di volo a vela che doveva fungere da surrogato per consentire l'addestramento dei piloti militari a dispetto dei trattati imposti dal Trattato di Versailles. Più tardi Student si recò in Russia, dove, poté assistere ad una esercitazione di truppe aviotrasportate sovietiche e ne rimase fortemente impressionato.[senza fonte]

Quando agli inizi del 1938 gli fu affidato il comando della 7. Divisione aerea in fase di formazione a Münster, Student aveva già ben chiaro il ruolo che i suoi uomini avrebbero assunto nell'imminente conflitto. Alla fine dello stesso anno fu nominato ispettore delle forze aviotrasportate e poté contare, oltre che sulla 7. Divisione aviotrasportata della Luftwaffe, sulla 22. Divisione da sbarco dell'esercito.

I comandi alleati furono colti di sorpresa quando i tedeschi impiegarono i paracadutisti di Student nella conquista di Danimarca e Norvegia (Operazione Weserübung, aprile 1940); ma ancor di più quando conquistarono la fortezza belga, ritenuta inespugnabile, di Eben-Emael, durante la Campagna di Francia. Nel 1941 Student organizzò e pianificò la conquista di Creta, che nonostante il successo, costò caro in termini di uomini ai tedeschi. Da allora Student pianificò varie operazioni per impiegare le sue forze, a Malta, a Gibilterra, o in Africa settentrionale, tuttavia Hitler non prese mai seriamente in considerazione l'utilizzo di forze aviotrasportate da impiegare autonomamente.

Nel 1943 Student pianificò la spettacolare liberazione di Mussolini dal Gran Sasso, anche se il successo dell'operazione Quercia è stato sempre attribuito ad Otto Skorzeny.

Trasferito in Italia e in Francia, prese parte, insieme ai suoi uomini, alla difesa della Normandia nel 1944. Ottenuto il comando della 1. Armata aviotrasportata, riuscì a contenere l'offensiva alleata su Arnhem (avvenuta all'interno dell'operazione dal nome in codice Operazione Market Garden). Dopo un breve periodo sul Fronte Orientale, venne catturato nello Schleswig-Holstein dalle truppe britanniche nell'aprile 1945. Giudicato colpevole di crimini di guerra per fatti riguardanti l'invasione di Creta, venne condannato a cinque anni di prigione. Liberato nel 1948 si ritirò in Vestfalia, dove morì nel luglio 1978.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine Reale di Hohenzollern - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Reale di Hohenzollern
Cavaliere della Croce di Ferro - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere della Croce di Ferro

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Corelli Barnett (a cura di), I Generali di Hitler, Rizzoli, Milano, 1991, ISBN 88-17-33262-3

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