Gerard Way

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Gerard Arthur Way
Gerard Way in concerto con i My Chemical Romance nel 2011
Gerard Way in concerto con i My Chemical Romance nel 2011
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Alternative rock[1]
Pop punk[1]
Emo[1][2]
Post-hardcore[1]
Periodo di attività 2001 – in attività
Strumento voce, chitarra
Etichetta Warner Bros. Records
Gruppi My Chemical Romance
Album pubblicati 9
Studio 5 (1 da solista)
Live 2
Raccolte 2
Sito web

Gerard Arthur Way (Summit, 9 aprile 1977) è un cantante e fumettista statunitense.

Membro fondatore del gruppo musicale My Chemical Romance, è stato cantante della band dal 2001 al 2013, anno dello scioglimento del gruppo[3]. Nel 2014 ha avviato una carriera musicale da solista[4].

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Infanzia[modifica | modifica sorgente]

Gerard Way nasce il 9 aprile 1977, a Summit, nel New Jersey, pur avendo sempre vissuto nella cittadina di Belleville. I suoi genitori, Donald e Donna Way Lee, hanno origini rispettivamente scozzesi e italiane.

Passò l'infanzia in un quartiere particolarmente pericoloso, centro di crimini di mafia e spaccio di droga, ragione per la quale gli veniva vietato il permesso di uscire a giocare. Per questo insieme al fratello minore Mikey Way iniziò a sviluppare la propria fantasia direttamente dalla propria cameretta, mostrando una naturale attitudine per il disegno e la creazione di storie e fumetti. Grazie al supporto della nonna materna Elena Lee Rush, Gerard scoprì successivamente anche una passione per la musica[5]. Quando Gerard compì otto anni, Elena gli comprò la sua prima chitarra ma Gerard riuscì a imparare poco a suonarla, non volendo prendere lezioni private.

L'anno successivo, Gerard ebbe la sua prima esperienza col canto in pubblico quando prese parte al suo primo musical, a scuola, ottenendo il ruolo principale di Peter Pan.[6] Crescendo, si avvicinerà di più ai film horror, alla scena punk e metal e alle horror band come Misfits e Iron Maiden, che cita come le sue influenze principali insieme ai Queen e David Bowie. In questo periodo, riesce a superare l'ossessione per la morte[7] che l'aveva accompagnato durante l’infanzia a causa degli insegnamenti del catechismo cattolico. Temi che, infatti, tornano in alcuni testi dei My Chemical Romance.

La forte sensibilità continuerà comunque ad accompagnarlo per tutta la vita. Durante il corso delle scuole superiori - anche a causa del sovrappeso - si isolava e veniva ignorato, restando a disegnare e leggere fumetti, sua grande passione. Il fumetto Watchmen viene citato da Gerard come l’opera che cambiò la sua prospettiva[8] e che gli fece capire di voler intraprendere la carriera di fumettista.

È al negozio di fumetti locali che Gerard trovò il suo primo lavoro e amava così tanto leggerne che spesso veniva pagato in fumetti. Questa esperienza finì, segnandolo, quando il negozio subì una rapina nella quale Gerard venne fatto mettere in ginocchio e minacciato con una pistola Magnum puntata alla testa.[9] Dopo questo episodio Gerard tornò a concentrarsi sulla musica, formando insieme al fratello Mikey una band chiamata The Raygun Jones. Questo progetto venne poi abbandonato, ma Gerard provò subito ad entrare in un'altra band come chitarrista. Ottenne il posto, ma quando gli venne chiesto di suonare Sweet Home Alabama[5] Gerard, sia per gusto personale che per la difficoltà della canzone, discusse con gli altri membri della band che lo mandarono via. Questo rifiuto alienò Gerard per un lungo periodo, in cui non uscì spesso di casa, concentrandosi solo sulla sua arte. Dopo le superiori ebbe le prime esperienze con l'abuso di alcol, che lo accompagnò per molto tempo[5].

I My Chemical Romance[modifica | modifica sorgente]

Finite le superiori decise di seguire le proprie aspirazioni e iscriversi alla Visual Art (Università delle Arti Visive) di New York City. Gerard si laureò nel 1999 ma rimase a New York per lavoro, iniziando da stagista per poi diventare grafico alla Cartoon Network. Propose alla Cartoon Network il fumetto e cartone animato da lui ideato, The Breakfast Monkey, ma venne rifiutato perché troppo simile ad un cartone già in produzione.

Proprio mentre si stava recando ad un colloquio di lavoro, assistette agli Attentati dell'11 settembre 2001[10]. Sconvolto dall'evento, decise di abbandonare l'arte e riprendere l'idea di una band per arrivare alle persone, e così nacquero i My Chemical Romance.

Gerard Way in concerto con i My Chemical Romance nel 2012

Gerard scrisse la prima canzone della band, intitolata Skylines & Turnstiles, pochi giorni dopo gli attentati, e riuscì a riunire vecchie conoscenze come il batterista Matt Pelissier e il chitarrista Ray Toro per dare vita al progetto. Successivamente anche il fratello Mikey si unì alla band, imparando appositamente a suonare il basso. Si aggiunse, infine, il chitarrista Frank Iero.

Nel 2002 viene pubblicato il loro primo album, I Brought You My Bullets, You Brought Me Your Love. A questo è seguito nel 2004 Three Cheers for Sweet Revenge, album dedicato alla memoria della nonna di Gerard e Mikey, Elena, deceduta nel novembre 2003. Per lei è la canzone Helena.

Alla fine del tour in Giappone nel 2004, a causa di incomprensioni, il batterista della band Matt Pelissier venne mandato via. A sostituirlo venne chiamato Bob Bryar. Durante questo periodo di tensioni, Gerard cadde in un momento di depressione profonda e all'abuso di alcool si aggiunsero antidepressivi, Xanax e consumo occasionale di cocaina[5][11]. Qualche sera dopo la fine del tour Gerard considerò il suicidio,[11] ma chiamò per chiedere aiuto il manager della band, Brian Schecter, che riuscì a calmarlo[5].

Nel 2006 è stato pubblicato il terzo album dei My Chemical Romance, The Black Parade, che li ha consacrati a livello mondiale. Nel 2007 Gerard propose alla Dark Horse Comics un fumetto su cui sta lavorando da qualche anno, The Umbrella Academy. La casa editrice accettò di produrre il fumetto, realizzando un grande sogno di Gerard. Nel 2008 grazie a The Umbrella Academy, ha vinto il prestigioso premio per autori di fumetti, l'Eisner Award.[12]

Nel 2010 è stato pubblicato il quarto album in studio dei My Chemical Romance, Danger Days: The True Lives of the Fabulous Killjoys. L'ispirazione del concept di questo album è un fumetto scritto da Gerard e Shaun Simon, intitolato semplicemente 'Killjoys', che è stato illustrato da Becky Cloonan e pubblicato il giorno del Free Comic Book Day 2013.

Nel 2012 Gerard ha realizzato con il produttore e DJ deadmau5 il brano Professional Griefers, raggiungendo un nuovo record per il costo di realizzazione del video ufficiale. Vengono infatti utilizzati per il video oltre 2.000 fan e oltre 2 mesi di post-produzione.

Nel marzo 2013, dopo la pubblicazione delle 10 tracce appartenenti all'album/raccolta Conventional Weapons, annuncia lo scioglimento dei My Chemical Romance[3] e ne spiega le ragioni in una lunga lettera pubblicata su Twitter, che conclude affermando che la band rimarrà per sempre viva nel suo cuore, in quello degli altri membri e dei fan in quanto i My Chemical Romance non sono stati semplicemente una band, ma un'idea[13].

Dopo i My Chemical Romance[modifica | modifica sorgente]

Nell'ottobre 2013 Gerard annuncia su Twitter che sta lavorando a qualcosa di veramente importante, e pubblica una parte di un suo disegno in lavorazione. Questo si rivelerà la copertina della prima greatest hits dei My Chemical Romance, May Death Never Stop You. L'album, pubblicato nel marzo 2014, contiene le loro canzoni più conosciute e un brano inedito, Fake Your Death, composto dai membri della band prima di decidere di sciogliere il gruppo.

Ad aprile dello stesso anno arriva la notizia che Gerard ha registrato una canzone per il film horror Tusk, diretto da Kevin Smith e ancora in post-produzione[14]. Il 5 maggio viene invece annunciato che il cantante ha firmato un contratto discografico con la Warner Bros. Records per la pubblicazione del suo primo album da solista[4]. Way farà il suo debutto dal vivo come solista durante i festival di Reading e Leeds nell'agosto 2014[15].

Nel maggio 2014 viene pubblicato il singolo Falling in Love (Will Kill You) di Wrongchilde (progetto da solista di Mat Devine dei Kill Hannah), realizzato con la collaborazione vocale di Way[16]. A giugno esce invece il singolo Action Cat, che anticiperà il suo album di debutto da solista[17]. Il titolo di quest'ultimo, Hesitant Alien, viene rivelato il 14 luglio 2014 da Way stesso su Twitter[18]. Successivamente viene annunciata anche la lista tracce e la sua data di pubblicazione, fissata per il 30 settembre[19].

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

Durante il tour Projekt Revolution a cui la band ha preso parte nel 2007 Gerard ha incontrato di nuovo Lindsey Ballato, Lyn-Z, bassista della band Mindless Self Indulgence. I due si erano conosciuti nel 2003 quando i My Chemical Romance, non ancora famosi, avevano aperto un concerto per la band di lei. Gerard e Lindsey si sono sposati il 3 settembre 2007 e hanno comprato casa a Los Angeles, in California[20]. La prima figlia della coppia, Bandit Lee Way, è nata il 27 maggio 2009[21].

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Con i My Chemical Romance[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia dei My Chemical Romance.
Album in studio

Da solista[modifica | modifica sorgente]

Album in studio
  • 2014 – Hesitant Alien
Singoli
  • 2014 – Action Cat

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d (EN) My Chemical Romance in Allmusic, All Media Network. URL consultato il 10 gennaio 2013.
  2. ^ (EN) My Chemical Romance: They're Okay (Promise), MTV. URL consultato il 30 luglio 2014.
  3. ^ a b (EN) My Chemical Romance, MyChemicalRomance.com, 22 marzo 2013. URL consultato il 23 marzo 2013.
  4. ^ a b (EN) Gerard Way launches solo website, announces signing to Warner Bros., previews new material, Alternative Press, 5 maggio 2014. URL consultato il 7 maggio 2014.
  5. ^ a b c d e (EN) My Chemical Romance: from the beginning to The Black Parade, Tom-bryant.com. URL consultato il 15 luglio 2014.
  6. ^ Gerard Way - ImNotOkay.net
  7. ^ Gerard Way on Pearl Jam his blonde dye job and his one regret about 'The Black Parade' on jussijames' Blog - Buzznet
  8. ^ Gerard Way of My Chemical Romance: How Watchmen changed my life | Music | theguardian.com
  9. ^ (EN) Future of Music: Gerard Way, Rolling Stone, 15 novembre 2007. URL consultato il 7 maggio 2014.
  10. ^ (EN) My Chemical Romance Bio, MTV. URL consultato il 30 luglio 2014.
  11. ^ a b (EN) They have come for your children, The Guardian. URL consultato il 13 maggio 2010.
  12. ^ "The Umbrella Academy" Wins Eisner Award at Comic Con 2008 on Ashly's Blog - Buzznet
  13. ^ (EN) A Vigil, On Birds and Glass., Twitlonger.com, 25 marzo 2013. URL consultato il 26 marzo 2013.
  14. ^ (EN) Gerard Way records song for upcoming horror film, Alternative Press, 8 aprile 2014. URL consultato il 9 aprile 2014.
  15. ^ (EN) Gerard Way to make live solo debut at Reading And Leeds Festivals, Alternative Press, 29 maggio 2014. URL consultato il 29 maggio 2014.
  16. ^ (EN) Wrongchilde (Mat Devine of Kill Hannah) feat. Gerard Way - “Falling In Love Will Kill You” premiere, Alternative Press, 5 maggio 2014. URL consultato l'11 giugno 2014.
  17. ^ (EN) Gerard Way unveils debut solo single 'Action Cat', NME, 11 giugno 2014. URL consultato l'11 giugno 2014.
  18. ^ (EN) Gerard Way reveals solo album title, ‘Hesitant Alien’, Alternative Press, 14 luglio 2014. URL consultato il 15 luglio 2014.
  19. ^ (EN) Gerard Way to Release debut solo album, Hesitant Alien, on September 30th on Warner Bros. Records, Gerardway.com, 30 luglio 2014. URL consultato il 30 luglio 2014.
  20. ^ (EN) Gerard Way: My Chemical Romance man talks marriage and babies, Zap2it.com, 9 aprile 2011. URL consultato il 9 aprile 2014.
  21. ^ (EN) My Chemical Romance’s Gerard Way Welcomes Daughter Bandit Lee, Celebrityparentsmag.com. URL consultato il 9 aprile 2014.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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