Artrosi cervicale

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Artrosi cervicale
Codici di classificazione
ICD-9-CM (EN) 715
ICD-10 (EN) M19
Sinonimi
cervicartrosi
spondilosi cervicale

L'artrosi cervicale, detta anche cervicartrosi o spondilosi cervicale è una patologia degenerativa del rachide cervicale, in particolare una forma di spondiloartrosi delle vertebre cervicali. La degenerazione dei dischi intervertebrali cervicali inizia fisiologicamente nella quinta-sesta decade della vita - ma si verifica anche prima per motivi svariati - ed è accompagnata da deformazioni ipertrofiche delle vertebre cervicali, che restringono il canale midollare e comprimono i nervi, limitando la mobilità della colonna. La produzione eventuale di ossificazione e osteofiti (anche i cosiddetti becchi e speroni) può causare una diminuzione del diametro dei forami vertebrali, ciò predispone ad un eventuale sindrome compressiva o anche ad un'irritazione nervosa.

Epidemiologia[modifica | modifica sorgente]

L'incidenza è molto alta per quanto riguarda gli anziani di entrambi i sessi, mentre consiste un fattore di rischio per le patologie quali l'artrite reumatoide, la scoliosi ed alcuni tipi di traumi.

Eziologia[modifica | modifica sorgente]

La causa scatenante è da ritrovarsi in una progressiva e lenta erosione della cartilagine che ricopre le articolazioni della persona che si trova sotto carico. Le cause effettive della degenerazione possono essere le più svariate; i fattori di rischio più rilevanti sono l'età avanzata (anche se può colpire anche prima dei 20 anni di età), i lavori sedentari, gli errori posturali, la pratica di sport particolarmente traumatici, attività lavorative particolarmente pesanti, attività lavorative che comportano posizioni fisse per periodi di tempo particolarmente lunghi, lesioni da trauma da flesso-estensione del rachide cervicale (il cosiddetto "colpo di frusta"), la scoliosi e la cifosi. La patologia tende a peggiorare con l'avanzare del tempo, anche se non in maniera rapida, e può coinvolgere le strutture nervose o vascolari che originano dal tratto cervicale causando forte dolore diffuso (si parla in questi casi di cervicobrachialgie) o fenomeni di stenosi arteriosa presso il canale vertebrale, o all'ispessimento del legamento giallo. Nei casi più seri, tutto questo può essere fortemente limitante. Il freddo e le condizioni ambientali, come la forte umidità, possono peggiorare i sintomi.

Diagnosi[modifica | modifica sorgente]

Occorre la visita ortopedica, ed eventualmente radiografie o risonanza magnetica nucleare; in aggiunta può rendersi utile una visita neurologica e, in taluni casi, se i sintomi sono stati improvvisi o particolarmente incerti, un'elettromiografia.

Diagnosi differenziale[modifica | modifica sorgente]

La diagnosi differenziale comprende l'esclusione di patologie varie come la sindrome del tunnel carpale, l'artrite, la fibromialgia, la sclerosi multipla, l'ernia del disco, la spondilite, le miopatie, la miastenia gravis, la presenza di masse nel midollo spinale, la sclerosi laterale amiotrofica (e ogni malattia del motoneurone) e molte patologie neuromuscolari o muscolo-scheletriche varie, da lievi a gravi.

Sintomatologia[modifica | modifica sorgente]

I sintomi e segni riscontrabili sono sommariamente cefalea, dolore generalizzato, vertigini, spesso dovuti a mielopatia spondilitica cronica, cioè la compressione del midollo spinale cervicale; essi sono in realtà molti di più. Esiste infatti una gamma estremamente ampia di sintomi, dovuta al fatto che dalla cervice passano la maggioranza dei nervi; in particolare possono verificarsi[1]:

Terapia[modifica | modifica sorgente]

Si usano farmaci come antidolorifici (come i FANS o il paracetemolo), i miorilassanti, o si prescrive la fisioterapia di vario tipo, l'uso di un collare ortopedico di sostegno e la ginnastica correttiva. Se si manifestano deficit neurologici molto gravi, come perdita parziale dell'uso di alcuni muscoli, si può intervenire chirurgicamente.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Artrosi cervicale
  2. ^ Il dolore cervicale
  3. ^ Spondilite cervicale: sintomi, cure, trattamento
  4. ^ Effetti a breve e lungo termine del colpo di frusta: lesioni anatomopatologiche e quadri clinici
  5. ^ Cervical Spondylotic Myelopathy: A Common Cause of Spinal Cord Dysfunction in Older Persons
  6. ^ Spondiloartrosi negli anziani
  7. ^ Cervicale e nervo vago

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Joseph C. Segen, Dizionario di medicina moderna (Concise dictionary of modern medicine), Milano, McGraw-Hill, 2007. ISBN 978-88-386-3917-3.
  • Walter B Greene, Ortopedia di Netter, Milano, Elsevier Masson srl, 2007, ISBN 978-88-214-2949-1.
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