Acanthaceae

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Acanthaceae
Acanthus mollis
Acanthus mollis in fiore
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Scrophulariales
Famiglia Acanthaceae
Classificazione APG
Ordine Lamiales
Famiglia Acanthaceae
Tribù

La famiglia delle Acantacee (Acanthaceae), che prende nome dall'acanto (genere Acanthus), è una grande famiglia a diffusione prevalentemente tropicale.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo l'APG, questa famiglia comprende circa 230 generi e 3500 specie, suddivise in quattro tribù:

  • Nelsonioideae (6-7 generi tropicali, tra cui Staurogyne);
  • Acanthoideae (la maggior parte dei generi della famiglia, tra cui Acanthus);
  • Thunbergioideae (circa 5 generi di rampicanti tropicali, tra cui Thunbergia);
  • Avicennioideae (il solo genere Avicennia, albero che fa parte delle formazioni a mangrovie).

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

La maggior parte delle Acantacee sono erbe, arbusti o rampicanti, anche se non mancano specie arboree.

Le foglie sono semplici, opposte, con margine più frequentemente intero.

I fiori sono perfetti e zigomorfici (cioè con petali disuguali), riuniti in infiorescenze di vario tipo. È caratteristica la presenza in quasi tutte le specie di una brattea colorata sotto il fiore, brattea che in alcuni casi è grande e vistosa.

Il calice è di solito lobato, la corolla tubolare, bilabiata o a cinque lobi, gli stami sono disposti a coppie (una o due coppie soltanto) e sono inseriti sulla corolla. L'ovario è supero, bicarpellato.

I frutti sono capsule a due celle, deiscenti (in alcune specie in modo quasi esplosivo).

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Le Acantacee sono distribuite in tutte le regioni tropicali del mondo, e, con un piccolo gruppo di specie, anche in diverse regioni a clima temperato. In Italia sono presenti solamente 2 specie spontanee appartenenti al genere Acanthus.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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