Plesiomorfia

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In cladistica è definita plesiomorfia (dal greco πλησίος, plēsio = vicino μορφή, morphè = forma) la presenza, in organismi appartenenti a specie diverse, di un carattere ancestrale che rappresenta una evoluzione innovativa in comune.

Per esempio la colonna vertebrale è un carattere plesiomorfo per tutto il subphylum dei Vertebrata.

La presenza di una plesiomorfia non dà molte informazioni sul grado di parentela di due specie. In cladistica sono più significative le apomorfie, cioè i caratteri che consentono di stabilire il momento del distacco di una specie dal ceppo ancestrale comune.


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