Jeff Lemire

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Jeff Lemire

Jeff Lemire (Essex, 21 marzo 1976) è uno scrittore e fumettista canadese.

Nato e cresciuto in una fattoria nella Contea di Essex (Ontario), è un appassionato di fumetti sin da bambino. Nel 2005 debutta come autore e disegnatore di Lost dogs, opera che gli vale un premio Xeric. Il successo arriva nel 2008 con la graphic novel Essex County che in Canada viene dichiarato uno dei romanzi canadesi essenziali del decennio[1]. Jeff attira anche l'attenzione dei grandi editori americani quali la DC Comics per la quale realizza opere sia per l'etichetta Vertigo (The Nobody, Sweet Tooth), sia per alcuni dei personaggi supereroistici più famosi quali Superboy, Green Arrow e Animal Man[1]. Nel 2012, in contemporanea agli altri progetti, ha pubblicato The Underwater Welder, una nuova graphic novel, con la casa editrice Top Shelf. Il suo primo incarico regolare per la Marvel Comics è come autore dei testi della serie All-New Hawkeye distribuita a marzo 2015[2].

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente Jeff frequenta una facoltà universitaria di cinema ma quando manca poco alla laurea decide di abbandonare[3]. La decisione scaturisce dall'aver realizzato che vuole diventare uno scrittore e disegnatore di fumetti[3]. Gli autori da cui è più influenzato in questa fase sono Paul Pope, Jeffrey Brown e Jason Lutes[3]. Per impararare il mestiere decide di imporsi di disegnare tutti i giorni anche se questo significa non aver tempo neppure per dormire[3]. Nei primi anni duemila (fino al 2003) lavora ad un'opera di genere fantascientifico-horror dal titolo Soft Malleable Underberlly[3]. Gli dedica molto tempo e la ricomcia tre o quattro volte per poi abbandonare il progetto insoddisfatto[3]. In questo periodo lavora come cuoco a Toronto facendo i turni di notte in un locale chiamato La Hacienda in Queen Street West e vive in un piccolo locale con la donna che diventerà sua moglie[3]. Si lamenta che in quel periodo beveva molti alcolici, dormiva poco e non riusciva a creare un'opera che valesse la pena mostrare agli altri[3]. La sua carriera sembra arenarsi, le sue capacità narrative e il suo stile di disegno non gli sembrano all'altezza di un fumettista professionista[3].

Debutto (2003-2005)[modifica | modifica wikitesto]

Nel momento di difficoltà per Jeff arriva la lettura del libro Capire il fumetto di Scott McCloud e sul sito dell'autore apprende della sfida 24-Hour Comic[3]. Si tratta di creare un fumetto di almeno 24 pagine in sole 24 ore[3]. Jeff ci prova con entusiasmo, lavorandoci per 10 ore consecutive senza mai smettere ma poi crolla[3]. Ha ottenuto però un risultato: ha disegnato le prime 10 pagine di quella che sarà la sua prima graphic novel, cioè Cani Smarriti[3]. Quelle prime tavole, anche se realizzate in maniera grossolana e quasi dilettantesca, gli piacciono e nel successivo mese porta a compimento quest'opera che vede come protagonista un marinaio dalla forza immensa ma incapace di difendere la propria famiglia o controllare il suo destino[3]. Il titolo originale è Lost Dogs (da cui il titolo Cani Smarriti della versione italiana della Panini Comics). Ora servona i fondi per pubblicare l'opera e l'artista canadese partecipa con Lost Dogs al concorso Xeric, ideato da Peter Laird (leggenda dei comics underground e creatore delle Tartarughe Ninja)[3]. Alla manifestazione si selezionano due opere di autori sconosciuti per finanziarne la pubblicazione con $5000 (cinquemila dollari)[3]. Jeff vince e nell'autunno del 2005 ha modo di pubblicare una prima tiratura di 700 copie di Lost Dogs sotto l'editore Ashtray Press[3]. Si tratta del debutto con un'opera originale per Jeff Lemire.

Affermazione (2006-2009)[modifica | modifica wikitesto]

In questo periodo inizia una proficua collaborazione con la casa editrice indipendente Top Shelf Productions. Questa gli da la possibilità di scrivere e disegnare la trilogia di racconti che va poi a comporre la graphic novel Essex County, opera celebrata in Canada come uno dei 5 romanzi più importanti del decennio (dal 2000 al 2009) e acclamata da pubblico e critica anche a livello internazionale[1]. L'opera è ambientata in una versione immaginifica della contea dell'Ontario dove l'autore è vissuto, un'ambientazione evocativa ed agreste dove dominino campi, boschi e fiumi, che portano il lettore lungo un percorso della memoria costituito da dolore, segreti e riconciliazione[4]. L'edizione definitiva The Complete Essex County viene distribuita in numerosi paesi tra cui anche l'Italia tramite Panini Comics. Jeff riceve diversi premi tra cui lo Shuster Award come migilor catoonist nel 2008[1]. In questo periodo inizia anche lo sviluppo della successiva graphic novel The Underwater Welder che però va incontro a ritardi di realizzazione dovuti ai numerosi incarichi che che Jeff comincia a ricevere[5]. Difatti l'artista canadese è ormai corteggiato anche dalle grandi majors dei comics statunitensi e nel 2009 arriva firmare un contratto esclusivo quinquennale con la DC Comics[5]. Questo gli permette di raggiungere la stabilità economica e di mettersi a confronto con alcuni dei personaggi supereroistici più celebri al mondo. Da notare che il suo legame con la Top Shelf non si interrompe in quanto la casa editrice si occupa della riedizione di Cani Smarriti e della sua distribuzione a livello internazionale. L'edizione italiana della Panini è una versione della pubblicazione Top Shelf e non di quella originale della Ashtray. Nel 2012 si incarica anche della pubblicazione di The Underwater Welder (edita da Panini come Il saldatore subacqueo)[6].

Se si guardano le opere di questa prima fase sembra che Jeff non sia interessato al genere supereroistico ma in realtà non è così. Infatti è nel 2007 che comincia a elaborare la storia che sfocerà nella serie Black Hammer[5], pubblicata nel 2015 dalla Dark Horse Comics[7]. La vicenda ruota intorno ad un gruppo di supereroi che in seguito ad una crisi del multiverso sono cancellati dall'esistenza e si ritrovano a vivere in una fattoria bloccata in un limbo temporale[7]. Evidenti sono i riferimenti alla Justice League e/o Justice Society e ai continui eventi cosmici (chiamate Crisis) che li portano a subire processi di retcon che ne rivedono o cancellano la continuty e quindi la loro stessa esistenza nello spazio-tempo dove sono stati creati[7]. In questo caso Jeff ci presenta una sua versione di questi supereroi abbandonati e li mette in un contesto rurale molto simile a quello visto nel romanzo grafico The Essex County, che sta sviluppando proprio in questo periodo[5]. Vi è un riferimento al tema su pereroistico anche in Essex County in quanto nella storia d'apertura Tales from the Farm si vede un ragazzino che prende un fumetto di supereroi da un espositore presso una stazione di benzina e indossa una maschera e mantello, indumenti tipici del genere[5]. La sua passione per i supereroi porta il personaggio a scrivere e disegnare un suo fumetto intitolato Heroes and Villains. Questo stesso ragazzino compare poi in una tavola della graphic novel Il Saldatore Subacqueo, vestito da supereoe come in Essex County, ma si tratta solo di una comparsa e non ci è dato sapere se sia lo stesso personaggio[5]. In ogni caso l'interesse per i supereroi è da sempre presente in Jeff e questo emergerà prepotentemente nei suoi successivi lavori per DC Comics, Marvel Comics e Valiant Entertainment.

Il periodo DC Comics (2009-2014)[modifica | modifica wikitesto]

Dopo il successo di critica ottenuto nel fumetto indipendente, Jeff arriva a firmare un contratto esclusivo con la statunitense DC Comics, casa editrice celebre per icone del genere supereroistico quali Superman, Batman e Wonder Woman[5]. Il contratto è quinquennale e si estende dalla fine del 2009 agli ultimi mesi del 2014[5]. Questo gli permette di cimentarsi con personaggi di proprietà della DC ma anche di sviluppare progetti creator-owned[8] tramite l'etichetta Vertigo. Sono infatti per questo imprint che escoono le prime opere distribuite dalla DC per l'autore canadese. Si tratta della graphic novel The Nobody (del 2009) e della serie Sweet Tooth. Quest'ultima è l'opera più duratura prodotta dall'autore e si dipana per un periodo di oltre tre anni per un totale di 40 numeri. Nel 2010 comincia anche a cimentarsi su personaggi di proprietà dell'editore. Gli viene infatti assegnato il ruolo di scrittore per la quinta serie dedicata a Superboy, su cui rimane per 11 numeri con un prologo pubblicato sulla prestigiosa Action Comics. Contemporaneamente lavora ad una storyline per il personaggio di Atomo II (nella sua versione Silver Age come Ray Palmer). La storia si intitola Nucleus e iniziza con lo spaciale Brightest Day: The Atom Spacial per poi continuare sulla storica Adventure Comics (tra il n.517 e il n.521) e concludersi con l'abo speciale Giant-Size Atom n.1 (del 2011).

Nel 2011 Jeff si ritrova coinvolto nell'ambizioso progetto della nuova dirigenza (capitanata dal nuovo presidente Diane Nelson) di rilanciare le serie dell'universo DC dal n.1, operando un reboot di tutti i personaggi, riscrivendo quindi la loro storia e continuity[9]. Questo vale anche per personaggi iconici quali Superman, Batman, Wonder Woman[9]. Le serie che ripatono dal n.1 sono 52 e il progetto prende infatti il nome The New 52 (cioè I nuovi 52)[9]. A Jeff sono affidati i testi di due serie, si tratta di Animal Man e Frankestein: Agent of S.H.A.D.E. (entrambe con data di copertina novembre 2011 e distribuite rispettivamente il 7 e il 14 settemre)[9]. Si tratta di due serie relativamente minori (in termini di popolarità e vendite) ma per quanto riguarda Animal Man, Jeff deve confrontarsi con l'acclamato ciclo di storie di Grant Morrison, con il quale venne lanciata la prima serie del personaggio tra fine anni ottanta e primi anni novanta. Il suo lavoro soddisfa i redattori DC e mantiene le redini della testata per 29 numeri (fino al 2014). Dal 2012 gli vengono affidate altre due serie di The New 52: una sulla Justice League (Justice League Dark dal n.9 al n.23) e quella su Green Arrow. Quest'ultima si tratta di una serie su cui la DC punta molto in questo periodo data la messa in onda della serie televisiva Arrow sul canale The CW, badata proprio sul personaggio di Oliver Queen e che ha riscosso notevole successo anche in Italia. Jeff ne scrive le storie tra il 2013 e il 2014 (dal n.17 al n.34). Il lavoro svolto sull'arciere della DC ha particolarmente impressionato anche i vertici della Marvel dal momento che nel 2015 lo chiamano a realizzare le storie della loro versione di Green Arrow, ovvero l'arciere Hawkeye[10]. La serie si intitolerà All-New Hawkeye e segue l'acclamato (e pluripremiato) ciclo di storie di Matt Fraction[11]. Durante il suo incarico alla DC, Jeff si trova spesso a gestire personaggi pubblicati precedentemente (prima del 2011) dalla linea Vertigo. Oltre ad Animal Man e i membri della Justice League Dark, ha modo anche di lavorare ad un crossover con la serie Swamp Thing (dal titolo Rotworld) e nel 2013 gli viene affidato il lancio della serie Costantine. Il protagonista è John Costantine, la cui serie Hellblazer è stata una delle più longeve della storia Vertigo. Jeff ha però anche modo di cimentarsi con le icone della casa editrice anche se solo con storie sporadiche e autoconclusive. Infatti realizza testi e disegni per una storia su Superman (intitolata Fortress) e i testi per una storia in bianco e nero pubblicata sulla prestigiosa serie antologica Batman Black & White. La stima per l'autore da parte della DC si evidenzia quando gli affida i il compito di scrivere la storia per una graphic novel originale ambientata sulla terra alternativa denominata Terra Uno. In questo universo si vuole dare un approccio nuovo ai supereroi lasciando liberi gli autori ed artisti di dare la loro interpretazione dei più importanti personaggi dell'universo DC. Il progetto è iniziato nel 2010 e finora sono stati coinvolti scrittori del calibro di J. Michael Straczynski (su Superman Terra Uno) e Geoff Johns (su Batman Terra Uno). Al 2013 insieme a loro è stato scelto proprio Jeff Lemire per creare il primo supergruppo di Terra Uno, cioè i Teen Titans.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Prime pubblicazioni[modifica | modifica wikitesto]

  • Ashtray nn.1-2, (storia e disegni), serie antologica, Editore originale: Ashtray Press, 2003
  • Lost Dogs, (storia e disegni), graphic novel, 2005. Editore originale: Ashtray Press, Edizione italiana: Cani Smarriti, Panini Comics, Modena, 2014
  • Beowulf nn.6-7, (storia e disegni), serie regolare, Editore originale: Speakeasy Comics, 2006
  • The Fortress, (storia e disegni), strip (o striscia a fumetti) per la rivista canadese UR Magazine , 2006
  • Bio-Graphical, (storia e disegni), strip per la rivista canadese Driven, 2006

Top Shelf Productions[modifica | modifica wikitesto]

  • The Complete Essex County, (storia e disegni), graphic novel che raccoglie i tre volumi Tales from the Farm (2008), Ghost Stories (2008), The Country Nurse (2009) e le due storie brevi Essex County Boxing Club e The Sad and Lonely Life of Eddie Elephant Ears, più materiale extra. Edizione definitiva USA: 2009, Edizione italiana: Essex County: I Fantasmi della Memoria, Panini Comics - Panini 9L, Modena, 2013
  • Awesome 2: Awesomer, (storia e disegni della storia The Horseless Rider), volume antologico di autori indipendenti, 7 luglio 2009
  • The Underwater Welder, (storia e disegni), graphic novel, 2012. Edizione italiana: Il saldatore subacqueo, Panini Comics - Panini 9L, Modena, 2013

Vertigo[modifica | modifica wikitesto]

  • The Nobody, (storia e disegni), graphic novel di 144pp., luglio 2009
  • Sweet Tooth nn.1-40, (storia e disegni), serie regolare (conclusa con il n.40), 2009-2013
  • House of Mistery n.18, (storia e disegni), serie regolare (conclusa), dicembre 2009
  • Strange Adventures, (autore dei testi e disegni per la storia Ultra the Multi-Alien: the Life and Death of Ace Arn), one-shot (albo antologico), luglio 2011
  • Jonah Hex (Vol.2) n.69, (disegni, storia di Justin Gray e Jimmy Palmiotti), serie regolare (conclusa), settembre 2011
  • Ghosts, (disegni per la storia "Ghost-for-Hire", testi di Geoff Johns), albo antologico, dicembre 2012
  • Time Warp n.1, (disegni per la storia R.I.P., testi di Damon Lindelof), albo antologico, maggio 2013
  • Trillium, (storia e disegni), miniserie di 8 numeri, ottobre 2013 - giugno 2014

DC Comics[modifica | modifica wikitesto]

  • Brightest Day: The Atom Special, (storia con disegni di Mahmud H. Asrar), albo unico, settembre 2010
  • Action Comics n.892, testi per "A look at things to come in...Superboy" (disegni di Pier Nicola Gallo), ottobre 2010
  • Adventure Comics nn.517-521, serie regolare con due storie per albo, testi per la storyline Nucleus con protagonista Atom/Ray Palmer, cioè Atomo della Silver Age, (disegni di Mahmud Asrar), ottobre 2010 - febbraio 2011
  • Giant-Size Atom n.1, (storia con disegni di AA.VV.), albo unico, maggio 2011
  • Superboy (Vol.5) nn.1-17, (storia con disegni di AA.VV.), serie regolare, novembre 2010 - ottobre 2011
  • Animal Man (Vol.2) nn.1-29, (storia con disegni di AA.VV.), serie regolare, novembre 2011 - maggio 2014
  • Frankestein: Agent of S.H.A.D.E. nn.1-9, (storia con disegni di AA.VV.), serie regolare, novembre 2011 - luglio 2012
  • O.M.A.C. n.5, (testi con Keith Giffen e Dan Didio, disegni di Keith Giffen), singolo albo in una serie, marzo 2012
  • Lergends of the Dark Knight n.1, disegni per "The Butler did It" con i testi di Damon Lindelof, albo unico, giugno 2012
  • Men of War n.18, (storia con Matt Kindt, disegni di Thomas Derenick), singolo albo in una serie, giugno 2012
  • Animal Man Annual n.1, (testi, con matite di Timothy Green Jr. e chine di Joseph Silver), albo annuale, luglio 2012
  • Justice League Dark nn.9-23, (testi con disegni di AA.VV.), serie regolare, luglio 2012 - ottobre 2014
  • National Comics: Eternity n.1, (testi, con matite di Cully Hammer e chine di Derec Donovan), albo unico, settembre 2012
  • Swamp Thing n.12, (testi con Scott Snyder e matite di Marco Rudy), albo crossover con Animal Man (Vol.2) n.12, ottobre 2012
  • Animal Man n.0, (testi con disegni di Steve Pugh), albo prequel, novembre 2012
  • Justice League Dark n.0, (testi con matite di Lee Garbett), albo prequel, novembre 2012
  • Green Arrow nn.17-34, (storia con disegni di AA.VV.), serie regolare, aprile 2013 - ottobre 2014
  • Swamp Thing n.17 (testi con Scott Snyder e disegni di Andy Belanger), albo crossover con Animal Man (Vol.2) n.17, aprile 2013
  • Adventures of Superman (Vol.2) n.2, (storia e disegni), albo in una serie, maggio 2013
  • Costantine nn.1-4, (testi con Ray Fawkes e disegni di Renato Guides), serie regolare, maggio-agosto 2013
  • Justice League of America nn.6-7, (testi con Geoff Johns, disegni di AA.VV.), serie regolare, settembre-ottobre 2013
  • Batman Black & White (2013) n.2, (testi per la storia Writer's End, con disegni di Alex Nino), albo antologico, dicembre 2013
  • Justice League United n.0, (testi con disegni di Mike McKone), albo prologo alla serie regolare, giugno 2014
  • Justice League United nn.1-10 (storia, disegni di AA.VV.), serie regolare, luglio 2014 - maggio 2015
  • The New 52: Futures End nn.1-48, (testi con AA.VV., disegni di AA.VV.), serie settimanale (conclusa con il n.48), luglio 2014 - giugno 2015
  • Teen Titans: Earth One, (testi con matite di Terry Dodson, chine di Rachel Dodson e Cam Smith), graphic novel, novembre 2014

Image Comics[modifica | modifica wikitesto]

  • Outlaw Territory Volume 2, (autore dei testi e disegni per la storia A Coffin for Mrs.Bishell), volume antologico, febbraio 2011
  • Descender dal n.1, (storia, disegni e co-creatore: Dustin Nguyen), serie regolare, 4 marzo 2015 -in corso.
  • Plutona nn.1-4, (storia con Emi Lenox, disegni di Emi Lenox), miniserie di 4 numeri, 2 settembre 2015 -in corso.

Valiant Entertainment[modifica | modifica wikitesto]

  • The Valiant nn.1-4, (testi con Matt Kindt, disegni di Paolo Rivera), miniserie di 4 numeri (conclusa), dicembre 2014 - 18 marzo 2015
  • Bloodshot Reborn dal n.1, (testi, disegni di Mico Suayan), serie regolare, 15 aprile 2015 -in corso.
  • Book of the Dead: The Fall of Bloodshot n.1, (testi, disegni di Doug Braithwaite), albo unico, 22 luglio 2015

Marvel Comics[modifica | modifica wikitesto]

  • All-New Hawkeye dal n.1, (storia, con disegni di Ramon Perez), serie regolare, 4 marzo 2015-in corso

Dark Horse Comics[modifica | modifica wikitesto]

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Vive in Canada a Toronto con sua moglie Lesley -Anne e suo figlio Gus, lo stesso nome con cui ha chiamato il protagonista della sua serie a fumetti Sweet Tooth[12].

Premi[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2008 e 2013 ha vinto il Schuster Award come Best Canadian Cartoonist (o miglior fumettista canadese)[13]. Ha inoltre ricevuto il The Doug Wright Award come Best Emerging Talent (o miglior talento emergente) e il prestigioso Alex Award della American Library Association, in quanto autore capace di realizzare libri per diverse fasce d'età (sia adolescenziali che più mature)[13]. Jeff è stato nominato per 7 volte agli Harvey Awards e 8 agli Shuster Awards[13].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d Jeff Lemire, Essex County - i fantasmi della memoria, Panini Comics, Modena, 2013, p.512
  2. ^ AA.VV., Marvel Previews n.30, Marvel Worldwide INC., New York, febbraio 2015, pp.14-15
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q Jeff Lemire in Quel vecchio cane smarrito, in Cani Smarriti, Panini Comics, Modena, 2014, pp.6-9
  4. ^ Un romanzo intimo e toccante, tra Spoon River e il Giovane Holden in, Jeff Lemire Essex Copunty: I Fantasmi della Memoria, Panini Comics-Panini 9L, Modena, 2013, p. quarta di copertina
  5. ^ a b c d e f g h Hannah Means-Shannon in Black Hammer brings Jeff Lemire's Comics Universe full circle, in AA.VV.(testi-disegni), Bleeding Cool Magazine n.16, Avatar Press Inc., Rantoul IL, maggio 2015, pp.83-90
  6. ^ AA.VV., Panini 9L : Catalogo luglio-dicembre 2013, Panini Comics, Modena, 2013
  7. ^ a b c AA.VV., Previews n.319, Diamond Comic Distributors, Hunt Valley MD, aprile 2015, pp.40-41
  8. ^ il termine creator-ownwed si riferisce a quelle opere i cui diritti di proprietà rimangono dell'autore e non alla casa editrice
  9. ^ a b c d AA.VV., DC Comics: The New 52 n.1, DC Comics, New York, 2011
  10. ^ Jeff Lemire (testi) e Ramon Perez (disegni), All-New Hawkeye n.1, Marvel Comics, New York, maggio 2015
  11. ^ Anteprima Marvel n.7, Panini S.p.a., Modena, aprile-maggio 2015, p.33
  12. ^ Simon Bisi in biografia dell'autore, in Jeff Lemire Il Saldatore Subacqueo, Panini Comics, Modena, 2013, p.224
  13. ^ a b c AA.VV., Indie Edge in Previews n.313, Diamond Comic Distributors, Hunt Valley MD, ottobre 2014, p.13

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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