The Swingle Singers

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The Swingle Singers
Paese d'origine Francia Francia
Genere A cappella
Easy listening
Periodo di attività 1962in attività
Album pubblicati 54
Sito web

Gli Swingle Singers sono un gruppo musicale nato in Francia nel 1962 e attualmente con base a Londra. Il gruppo è specializzato nell'interpretazione a cappella di brani di vari generi musicali, spaziando dal repertorio classico ai più recenti riarrangiamenti di brani jazz, folk e pop.

Nei primi trentacinque anni di attività hanno organizzato tremila concerti (in Francia, Gran Bretagna, Stati Uniti, Olanda, Germania, Italia, Argentina, Giappone, Singapore, Taiwan, Portogallo) e prodotto circa quaranta album. I loro brani più noti al pubblico italiano sono le interpretazioni della Badinerie che risuonava intorno agli anni 2000-2005 su molte suonerie di cellulari e dell'Aria sulla quarta corda scelta per la sigla del programma televisivo Quark, poi Superquark entrambe di Johann Sebastian Bach. Brani degli Swingle sono presenti anche nella recente serie TV Glee.

Il gruppo ha cambiato spesso il proprio organico, pur comprendendo sempre due soprani, due contralti, due tenori e due bassi fino al 2011, quando, con l'abbandono nel mese di Settembre del contralto Lucy Bailey, è stato deciso di non sostituirla: si esibisce da allora come settetto vocale.

Il periodo francese (dal 1962 al 1973)[modifica | modifica sorgente]

Il gruppo fu fondato nel 1962 da otto cantanti francesi che lavoravano a Parigi come voci di sottofondo. I loro primi esperimenti vocali si basavano su improvvisazioni in stile jazz e su arrangiamenti del Clavicembalo ben temperato di Bach. Nel 1963 sottoscrissero un accordo con la Philips per la pubblicazione del loro primo long playing, Jazz Sébastien Bach, che riscosse negli Stati Uniti un successo maggiore che in Francia. Il gruppo, con i primi tre dischi, vinse i Grammy Awards come Best New Artist e migliore performance corale.

Nel frattempo gli Swingle Singers cominciarono ad organizzare concerti: dopo il primo, ospitato alla Cité Universitaire di Parigi, vennero invitati alla Casa Bianca per un'esibizione al cospetto del presidente Lyndon Johnson. Nel 1969 accolsero l'invito della New York Philharmonic Orchestra per la prima della Sinfonia di Luciano Berio.

Nel 1973 il gruppo decise di sciogliersi, per motivi sia personali sia professionali.

Il periodo inglese (dal 1973 ad oggi)[modifica | modifica sorgente]

Swingles-promo1.jpg

Allo scioglimento del gruppo francese, Ward Swingle (uno dei due tenori) decise di fondare un gruppo analogo in Gran Bretagna, ove aveva traslocato. Dopo una serie di provini, scelse sette cantanti: il nuovo ottetto adottò come nome dapprima "Swingles II", per passare poi a "the New Swingle Singers" e "The Swingle's", ma infine tornò, con il consenso dei cantanti francesi, al nome tradizionale "the Swingle Singers", che si differenzia, quindi, dal nome originario soltanto per la presenza dell'articolo in inglese anziché in francese come nelle prime registrazioni ("Les Swingle Singers").

In un primo periodo il gruppo aveva incluso anche un bassista, un tastierista e un batterista, ma poi si decise di tornare alle esecuzioni a cappella, anche per ragioni di organizzazione, fermo restando le collaborazioni spesso presenti, sia "live" che in registrazioni, con orchestre, gruppi musicali, altri artisti.

Ovviamente, dagli inizi degli anni '70 ad oggi, il gruppo ha cambiato più volte la propria composizione: il più importante cambiamento si ebbe negli anni '80, quando il fondatore Ward Swingle cessò di partecipare attivamente come cantante e divenne consulente musicale ed arrangiatore.

Nel 1990 sono l'Ottetto Vocale, gruppo madrigalistico nella prima rappresentazione assoluta al Teatro Lirico per il Teatro alla Scala di Milano di Blimunda di Azio Corghi con Moni Ovadia diretti da Zoltan Pesko.

Tra le più recenti attività del gruppo, si ricordano:

  • una collaborazione con sei compositori per ricordare, nell'anno 2000, il 250º anniversario della morte di Bach. Tra gli artisti scelti, figurano Michael Nyman, Antony Pitts, Hugh Collins Rice, Thomas Jennefelt e Moritz Eggert;
  • una produzione multimediale di Jaap Drupsteen sulla musica della Sinfonia di Luciano Berio, premiata con il premio SACEM per le produzioni musicali audiovisive;
  • uno spettacolo a Verona con la compagnia di danza Momix.
  • una serie di concerti (2013) per celebrare il 50º anniversario della fondazione del gruppo ("The Swingle Singers 50th Anniversary Concert").

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Non è semplice ricostruire l'intera discografia degli Swingle Singers, sia per i vari cambiamenti di formazione e di nome, sia perché vi sono innumerevoli riedizioni in diverse nazioni degli stessi album con nomi diversi o con piccole variazioni nella tracklist, senza contare le varie compilation che sono state via via predisposte da più case discografiche, con brani da album diversi. Gli album del periodo francese sono stati quasi tutti rimasterizzati su CD. Risultano di più difficile reperimento gli album del primo periodo inglese, mai rimasterizzati su CD e quindi rintracciabili solo come vinili.

Discografia del periodo francese[modifica | modifica sorgente]

  • GOING BAROQUE (Philips, 1964) - (conosciuto anche come De Bach aux Baroques) - Grammy Award for Best Performance by a Chorus 1965
  • SWINGING MOZART (Philips, 1965) – (conosciuto anche come Anyone for Mozart?) - Grammy Award for Best Performance by a Chorus 1966
  • LES ROMANTIQUES (Philips, 1965) – (conosciuto anche come Getting Romantic)
  • SWINGLING TELEMANN (Philips, 1966) – (conosciuto anche come Rococo À Go Go)
  • PLACE VENDÔME (con il Modern Jazz Quartet) (Philips, 1966) – (conosciuto anche come Encounter)
  • SOUNDS OF SPAIN: CONCERTO D'ARANJUEZ (Philips, 1967) – (conosciuto anche come Spanish Masters)
  • OPERAZIONE SAN PIETRO (colonna sonora film omonimo) (Cam, 1968)
  • NOËLS SANS PASSEPORT (Philips, 1968) – (conosciuto anche come Christmastime)
  • JAZZ SÉBASTIEN BACH, VOL. 2 (Philips, 1968) – (conosciuto anche come Back to Bach)
  • AMERICAN LOOK (Philips, 1969)
  • FAISCEAUX-DIFFRACTIONS / SWINGLE NOVAE (Philips, 1972) (gli Swingle Singers partecipano sul lato B dell’LP, Swingle Novae di Michel Zbar)
  • THE JOY OF SINGING (Philips, 1972)– (conosciuto anche come Les 4 Saisons / Le Printemps)
  • BITTER ENDING (Philips, 1972)

Sono state successivamente edite alcune raccolte su CD, di brani degli LP di cui sopra, fra cui:

  • Anyone for Mozart, Bach, Handel, Vivaldi? (Philips / Phonogram France, 1986) - con brani da Going Baroque e Swinging Mozart
  • Compact Jazz (Mercury, 1987) - brani da Place Vendôme, Getting Romantic e Spanish Masters
  • Jazz Sebastian Bach (Philips, 2000) - contenente i due LP dedicati a Bach (Jazz Sébastien Bach e Jazz Sébastien Bach vol.2)
  • Swingle Singers (Philips, 2005) - riedizione in CD di 11 LP della Philips

Discografia del periodo inglese[modifica | modifica sorgente]

Come SWINGLES II

  • MADRIGALS (CBS/Columbia, 1974)
  • WORDS AND MUSIC (CBS,1974)
  • RAGS AND ALL THAT JAZZ (CBS, 1976)
  • LOVIN' YOU - WORDS AND MUSIC VOL.2 (CBS, 1976)
  • BAROQUE (CBS, 1976)
  • A-RONNE / CRIES OF LONDON (Decca, 1976) - sotto la direzione di Luciano Berio
  • ENGLISH AND FRENCH SONGS (RCA, 1977)
  • PIECES OF EIGHT (CBS, 1977)
  • SWINGLE BELLS (Moss Music Group / EMI, 1978)
  • NO TIME TO TALK (CBS, 1979)
  • SWINGLE SKYLINER (Moss Music Group / EMI, 1979)

Come THE NEW SWINGLE SINGERS

  • FOLIO (Moss Music Group / EMI, 1980)
  • SONNETS OF DESOLATION (in "Sonnets of Desolation / Visions and Spels") (CRI, 1984) partecipano cantando i "Sonnets of Desolation" di Ben Johnston mentre i New Verbal Workshop interpretano i "Visions and Spels"
  • MAZAPEGUL (Ricordi, 1988) - balletto per ottetto vocale e oboe di Azio Corghi
  • SINFONIA: EINDRÜCKE (Erato, 1992) - riproposizione della composizione di Luciano Berio, con l'Orchestra Nazionale di Francia sotto la direzionedi Pierre Boulez

Come THE SWINGLES

  • REFLECTIONS (Swing, 1985)
  • INSTRUMENTALS (Polydir, 1986?)
  • LIVE AT RONNIE SCOTT'S (Swing, 1987)

Come THE SWINGLE SINGERS

  • THE SWINGLE SINGERS CHRISTMAS ALBUM (Swing, 1987)
  • IF IT'S MUSIC, WE'LL SING IT (Swing, 1991) - compilation con alcuni pezzi inediti
  • 1812 (Swing, 1989 - riedito da Virgin Classics, 1995)
  • THE BACH ALBUM (Swing, 1991 - riedito da Virgin Classics nel 1994 con il nome Bach Hits Back e con l'aggiunta di alcune tracce)
  • A CAPPELLA AMADEUS, A MOZART CELEBRATION (Virgin Classic, 1991)
  • AROUND THE WORLD, FOLK SONGS (Virgin Classic, 1991) - (conosciuto anche come (Around The World) Folk Music)
  • NOTABILITY (Swing, 1993)
  • THE STORY OF CHRISTMAS (Swing, 1994 - riedito da Primarily A Cappella nel 1998)
  • PRETTY RING TIME (Swing, 1994)
  • NEW WORLD (Swing, 1995)
  • THE SWINGLE SINGERS SING IRVING BERLIN (Sanctuary Records, 1996) - (conosciuto anche come Nothing But Blue Skies, The Irving Berlin Songbook oppure A Celebration of the Voice oppure Top Hat, White Tie and Tails) - album tributo per il centenario dalla nascita di Irving Berlin
  • LIVE! (Swing, 1997)
  • SCREEN TESTED (Swing, 1998)
  • TICKET TO RIDE - A BEATLES TRIBUTE (Swing, 1999 - riedito da Primarily A Cappella nel 2002)
  • KEYBOARD CLASSICS (Swing, 2000 - riedito nel 2002 da Primarily A Cappella) - (conosciuto anche come Dabadaba Classics)
  • LIVE IN JAPAN (Swing, 2001)
  • MOOD SWINGS (Swing / Primarily A Cappella, 2002) - (conosciuto anche come Dabadaba Swing)
  • RETROSPECTIVE: THE 40TH ANNIVERSARY SHOW (Swing / Primarily A Cappella, 2003)
  • UNWRAPPED (Swing, 2004) - (conosciuto anche come Just Voices: A Cappella Christmas)
  • DIDO'S LAMENT (Swing, 2005) – EP
  • "LIVE" IN NEW YORK 82 (Swing, 2006)
  • BEAUTY AND THE BEATBOX (Signum, 2007) - con Shlomo And The Vocal Orchestra
  • FERRIS WHEELS (Swing, 2009)
  • YULE SONGS (Swing, 2011) – EP
  • WEATHER TO FLY (2013)

È in preparazione un album per celebrare il cinquantesimo anniversario del gruppo per il quale è stata organizzata una raccolta fondi tra i fan tramite il sito pledgemusic.com] Questa modalità di raccolta funziona come segue: i fan interessati mettono a dispozione una certa somma di denaro (che dovrà servire per la realizzazione dell'album) acquistando tale produzione (sia essa in formato digitale, in formato fisico o in edizioni speciali, quali copie autografate, particolari progetti ecc.) prima che venga effettivamente realizzata. Se il progetto raggiunge il suo obiettivo, l'artista dà il via alla produzione dell'album ed i fondi vengono realmente addebitati sulla carta di credito e vengono poi consegnati gli oggetti acquistati. Eventuali fondi eccedenti vengono devoluti in beneficenza.

L'album dovrebbe vedere la luce nei primi mesi del 2014 essendo stato abbondantemente raggiunto il budget prefissato (113% raccolto - status Ottobre 2013). Verranno rilasciati in anteprima dei brani ai fans che hanno contribuito alla raccolta fondi.

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Ferma restando la composizione come ottetto (SSAATTBB) fino al 2011, i membri del gruppo si sono costantemente rinnovati nel corso del tempo, tanto da rendere molto difficile una cronologia delle varie formazioni, per la quale non ci si può che basare su quanto riportato nei vari album.

Formazione Attuale[modifica | modifica sorgente]

  • Joanna (Jo) Goldsmith-Eteson - soprano - (2006-) dal Regno Unito

Jo ha iniziato a cantare a scuola in vari gruppi, tra cui un gruppo a cappella direttamente condotta da lei. Ha fatto parte delle "Singers Ionio", registrando diversi album di musica contemporanea. Nel periodo 2011/2006, ha fatto parte del Coro Giovanile Nazionale della Gran Bretagna. E stata membro del Laudibus (la National Youth Chamber Choir) dal 2002. Joanna ha continuato a studiare canto presso la Guildhall School of Music and Drama di Londra e ha cantato con numerosi ensemble professionali come session woman, prendendo parte anche a colonne sonore di film tra cui 'Le cronache di Narnia: Il leone, la strega e l'armadio ',' War Horse',' ' Lanterna verde ',' Prometheus", "Harry Potter ei Doni della Morte parte 1 & 2 '. È entrata a far parte degli Swingle Singers nel 2006.

  • Sara Brimer - soprano (2009-) - dagli USA

Sara è nata e cresciuta a East Tennessee negli Stati Uniti. Durante gli anni del liceo e del college ha partecipato alle attività del suo coro della scuola. Nel periodo trascorso all'Università di East Tennessee, dove ha studiato educazione musicale, Sara ha cantato nel ruolo di Susanna in "Le Nozze di Figaro", Mabel in Pirates of Penzance, e ha anche preso parte a produzioni di Carmen e Dido e Aneas. Nel 2006 è stata in tour in Germania come solista e cantante insieme con la corale universitaria diretta da Thomas Jenrette. Nell'estate del 2008 fece un provino per entrare negli Swingle Singers, e si trasferì a Londra nel gennaio 2009 per meglio seguire le attività del gruppo.

  • Clare Wheeler - contralto (2007-) dal Regno Unito

Clare è cresciuta in Kenya prima di trasferirsi a Manchester dove ha frequentato la Chethams School of Music, prendendo lezioni sia per violino classico che di tecnica vocale classica. Durante questo periodo ha incontrato Steve Berry, bassista del gruppo "Loose Tubes", ee si è avvicinata al jazz. Iscrittasi alla Guildhall School of Music and Drama di Londra, ha studiato composizione e tecnica vocale jazz con Lee Gibson, Pete Churchill e Tim Garland, così come canto classico con Penny Mackay. Ha lavorato come cantante jazz, compositrice e arrangiatore, e ha insegnato teoria musicale e armonia presso la Academy of Conbtemporary Music, prima di unirsi agli Swingle Singers nell'estate del 2007. Nonostante l'impegno col gruppo, ancora compone per i propri ensembles.

  • Oliver Griffiths - tenore (2010-) - dal Regno Unito

Oliver Griffiths è nato e cresciuto a Bristol . Ha frequentato il Clifton College dove ha scoperto il suo amore per la musica, partecipando all'attività di molti gruppi corali, esplorando molteplici generi musicali, compreso il teatro ed il canto madrigale . È stato solista in vari cori da camera avendo l'opportunità di viaggiare e cantare in alcuni dei migliori teatri d'Europa. È stato coinvolto in progetti discografici tra cui la prima mondiale di un'opera commissionata da Graham Fitkin e un serie di trasmissioni in diretta su BBC Radio 4 . Ha continuato a studiare Letteratura inglese presso l'Università di York, dove ha partecipeto alle attività del Zamar Gospel Choir, dello Yorkshire Bach Choir e dello University Chamber Choir, nonché in varie produzioni di musical. È entrato negli Swingle Singers nell'autunno del 2010

  • Christopher Jay (C.J.) Neale - tenore (2009-) - dal Regno Unito

Christopher si è laureato come ingegnere di produzione alla Nottingham University per poi studiare Teatro Musicale presso la Royal Academy of Music. Ha iniziato a cantare come corista al New College di Oxford prima di unirsi al coro giovanile nazionale della Gran Bretagna. Poco dopo, si è assicurato un posto nel suo fantastico coro da camera Laudibus. CJ è dal 2009 secondo tenore degli Swingle Singers e, nel suo tempo libero, è session man per Annie Skates, Capital Voices. Per quanto riguarda i suoi impegni teatrali, ha preso parte a Sweeney Todd di John Doyle, è stato Jacob in "The Amazing Technicolour Dreamcoat" (tour britannico) e il conte Ludovic / Tenente Barri in "Passion" (Bridewell Theatre).

  • Kevin Fox - basso (2007-) - dal Canada

Nativo di Toronto, Kevin è una celebrità nella scena musicale "a cappella" del Nord America. Ha studiato antropologia e archeologia all'università e, contestualmente, diretto e prodotto diversi album per il pluripremiato coro goliardico WIBIJAZZ'N '. Durante questo periodo ha co-fondato il gruppo vocale "Cadence". Dopo nove anni di attività come basso del quartetto e percussionista vocale, si trasferì a Londra nel 2007 per unirsi agli Swingle Singers. Nel suo tempo libero, Kevin continua il suo lavoro di arrangiatore. È tuttora compositore per il Driftwood's Theatre Group, nota compagnia Shakespeariana di Toronto.

  • Edward Randell - basso (2012-) - dal Regno Unito

Edward è originario del sud di Londra. Il suo amore per la musica a cappella è iniziato all'Università di Oxford quando si unì gruppo collegiale Gargoyles, con i quali ha preso parte a spettacoli a alla Alice Tully Hall di New York, ad uno show di Aled Jones su Radio 3 spettacolo e fece anche da supporto ad un'esibizione degli Swingle Singers! Dopo la laurea, è entrato a far parte del pluripremiato gruppo jazz francese di Thierry Lalo "The Voice Messangers" come basso, ed ha cantato con una grande varietà di altri gruppi vocali. Oltre a scrivere canzoni, Edward ha un secondo lavoro come giornalista. È divenuto membro degli Swingle Singers nell'estate del 2012. QUando è libero da impegni del gruppo, Edward continua ad esibirsi con la pop band pop Zig Zag.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]