Il clavicembalo ben temperato

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Il clavicembalo ben temperato
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Frontespizio del primo libro del Clavicembalo ben temperato di Johann Sebastian Bach (1722)
Compositore Johann Sebastian Bach
Tonalità 24 tonalità
Tipo di composizione Raccolta
Epoca di composizione 1722-1744
Organico

clavicembalo o pianoforte

Ascolto
Primo libro - Preludio in Do maggiore, eseguito al clavicembalo da Martha Goldstein (info file)
Secondo libro - Preludio e fuga in Do# maggiore, eseguito al pianoforte da Raymond Smullyan (info file)
Ave Maria di Charles Gounod, basato sul Preludio 1 del Primo libro, arr. per piano e violoncello. Esecuzione di John Michel (info file)
Fuga in LaFlat.svg Maggiore dal secondo libro del Clavicembalo ben temperato (manoscritto)

Il clavicembalo ben temperato (titolo originale in tedesco Das wohltemperierte Clavier, oder Praeludia, und Fugen durch alle Tone und Semitonia... con "clavier" nel significato allora usato di "tastiera") è una raccolta, divisa in due libri, di preludi e fughe in tutte le 12 tonalità, in modo maggiore e minore, composta da Johann Sebastian Bach. Bach compose la raccolta "per l'uso e il godimento di tutti i giovani musicisti desiderosi di imparare e in particolar modo per lo svago di quanti sono già abili in questi studi". Sebbene esistano molti altri strumenti dotati di tastiera, Il clavicembalo ben temperato viene eseguito di norma al clavicembalo o al pianoforte.

La genesi[modifica | modifica sorgente]

Il primo libro è stato scritto nel 1722 durante la permanenza di Bach a Köthen; il secondo libro seguì, ventidue anni dopo, mentre si trovava a Lipsia, nel 1744. Entrambi sono ampiamente circolati sotto forma di manoscritti e le edizioni stampate non apparvero fino al 1801.

Ciascun libro contiene 24 coppie di brani, ciascuna delle quali consiste in un preludio e una fuga nella stessa tonalità. La prima coppia è in Do Maggiore, la seconda in Do minore, la terza in DoSharp.svg Maggiore, la quarta in DoSharp.svg minore, e così via. Lo schema continua seguendo la scala cromatica fino al completamento di tutte le tonalità maggiori e minori.

Bach riutilizzò alcuni dei preludi e delle fughe già scritti in precedenza: il Klavierbüchlein per Wilhelm Friedemann Bach del 1720, per esempio, contiene una versione simile di undici dei preludi. Il preludio e fuga in DoSharp.svg Maggiore nel libro I erano originariamente in Do Maggiore, Bach aggiunse soltanto sette diesis in chiave per convertire i due brani nella tonalità desiderata.

Secondo un'opinione diffusa quest'opera testimonierebbe il sostegno di Bach a un sistema di accordatura (temperamento) innovativo per la sua epoca, che molti identificano tout court con il moderno temperamento equabile. In realtà, ai tempi di Bach era definito "buon temperamento" qualsiasi sistema di accordatura che permettesse di suonare in tutte le tonalità, in contrasto con il temperamento mesotonico di uso corrente nei secoli XVI e XVII[1]. Gli esempi più antichi di "buon temperamento" sono quelli descritti dall'organista e teorico musicale Andreas Werckmeister nel 1691: fu proprio Werckmeister a coniare il termine "Wohltemperierte Stimmung" (buona accordatura). Ai tempi di Bach esistevano numerosi schemi di "buoni temperamenti", basati su diverse alterazioni degli intervalli di quinta (alcune giuste, altre calanti di un quarto di comma - come nel temperamento mesotonico - oppure in misura più ridotta, a seconda dello schema usato); con ognuna di queste accordature, dette "ineguali", era possibile suonare in tutte le tonalità ma l'alterazione di ciascun accordo rispetto alle consonanze perfette variava da una tonalità all'altra. Ogni tonalità acquistava in questo modo un "colore" caratteristico, che tuttavia dipendeva dal particolare "buon temperamento" adottato. Ai tempi di Bach era anche noto, a livello teorico, il temperamento equabile moderno, in cui tutte le quinte sono ugualmente calanti. Questo schema, che per alcuni teorici rappresentava la soluzione ideale del problema dell'accordatura, mentre per altri costituiva una soluzione inaccettabile perché basata su rapporti intervallari irrazionali, era comunque di difficile realizzazione nella pratica (in quanto non contiene nessun intervallo "giusto" che si possa usare come riferimento nel corso dell'accordatura, a parte ovviamente l'intervallo di ottava). Resta da capire a quale specifico temperamento volesse riferirsi Bach nel titolo della sua opera. Raccolte simili a quella bachiana, compilate in quegli stessi anni da altri autori, testimoniano l'esplorazione di tutte le tonalità possibili, anche su strumenti non a tastiera: non vi è quindi motivo di credere che Bach abbia voluto scrivere quest'opera allo scopo di "promuovere" un particolare tipo di temperamento. Recentemente (2005) è stata avanzata l'ipotesi che Bach abbia voluto lasciare ai suoi allievi precise indicazioni sullo schema di temperamento da lui preferito, celate nel fregio calligrafico irregolare che lo stesso Bach ha posto sopra al titolo Das Wohltemperirte Clavier nel frontespizio del manoscritto autografo. Questa suggestiva ipotesi, dovuta a Bradley Lehman[2], è tuttora oggetto di controversie[3] e di interpretazioni alternative del disegno anche in relazione al sottostante e collegato titolo "Das Wohltemperirte Clavier", che fornisce la chiave per la soluzione del disegno e l'esatta elaborazione del Buon Temperamento (inequabile) voluto da Johann Sebastian Bach[4]

Registrazioni[modifica | modifica sorgente]

Numerosissime sono le esecuzioni e le registrazioni del Clavicembalo ben temperato, che ha ispirato moltissimi musicisti sia dal punto di vista dell'esecuzione pianistica e clavicembalistica che da quello della composizione.

La prima registrazione completa è di Edwin Fischer ed è stata realizzata tra il 1933 e il 1936. Nel 1943, Glenn Gould (nato nel 1932) aveva già nel suo repertorio l'intero primo libro, ma le registrazioni per la Columbia ebbero luogo a partire dal 10 gennaio 1962, presso gli studi della 30a strada, a New York. Inizialmente venduta in sei LP e successivamente rimasterizzata con le moderne tecnologie digitali in quattro CD, l'esecuzione di Gould era stata assemblata, come egli descrive nel suo Le prospettive dell'incisione, mettendo insieme il materiale più convincente realizzato in ben 35 giorni di sessioni di registrazione. Di grande rilevanza storica e artistica è giudicata anche l'incisione effettuata da Helmut Walcha (1907-1991) al clavicembalo, edita in 5 LP dalla casa discografica EMI.

Struttura dell'opera[modifica | modifica sorgente]

Primo libro BWV 846-869[modifica | modifica sorgente]

  1. Preludio e fuga a 4 voci in Do maggiore BWV 846
  2. Preludio e fuga a 3 voci in do minore BWV 847
  3. Preludio e fuga a 3 voci in Do diesis maggiore BWV 848
  4. Preludio e fuga a 5 voci in do diesis minore BWV 849
  5. Preludio e fuga a 4 voci in Re maggiore BWV 850
  6. Preludio e fuga a 3 voci in re minore BWV 851
  7. Preludio e fuga a 3 voci in Mi bemolle maggiore BWV 852
  8. Preludio in mi bemolle minore e fuga a 3 voci in re diesis minore BWV 853
  9. Preludio e fuga a 3 voci in Mi maggiore BWV 854
  10. Preludio e fuga a 2 voci in mi minore BWV 855
  11. Preludio e fuga a 3 voci in Fa maggiore BWV 856
  12. Preludio e fuga a 4 voci in fa minore BWV 857
  13. Preludio e fuga a 3 voci in Fa diesis maggiore BWV 858
  14. Preludio e fuga a 4 voci in fa diesis minore BWV 859
  15. Preludio e fuga a 3 voci in Sol maggiore BWV 860
  16. Preludio e fuga a 4 voci in sol minore BWV 861
  17. Preludio e fuga a 4 voci in La bemolle maggiore BWV 862
  18. Preludio e fuga a 4 voci in sol diesis minore BWV 863
  19. Preludio e fuga a 3 voci in La maggiore BWV 864
  20. Preludio e fuga a 4 voci in la minore BWV 865
  21. Preludio e fuga a 3 voci in Si bemolle maggiore BWV 866
  22. Preludio e fuga a 5 voci in si bemolle minore BWV 867
  23. Preludio e fuga a 4 voci in Si maggiore BWV 868
  24. Preludio e fuga a 4 voci in si minore BWV 869

Secondo libro BWV 870-893[modifica | modifica sorgente]

  1. Preludio e fuga a 3 voci in Do maggiore BWV 870
  2. Preludio e fuga a 4 voci in do minore BWV 871
  3. Preludio e fuga a 3 voci in Do diesis maggiore BWV 872
  4. Preludio e fuga a 3 voci in do diesis minore BWV 873
  5. Preludio e fuga a 4 voci in Re maggiore BWV 874
  6. Preludio e fuga a 3 voci in re minore BWV 875
  7. Preludio e fuga a 4 voci in Mi bemolle maggiore BWV 876
  8. Preludio e fuga a 4 voci in re diesis minore BWV 877
  9. Preludio e fuga a 4 voci in Mi maggiore BWV 878
  10. Preludio e fuga a 3 voci in mi minore BWV 879
  11. Preludio e fuga a 3 voci in Fa maggiore BWV 880
  12. Preludio e fuga a 3 voci in fa minore BWV 881
  13. Preludio e fuga a 3 voci in Fa diesis maggiore BWV 882
  14. Preludio e fuga a 3 voci in fa diesis minore BWV 883
  15. Preludio e fuga a 3 voci in Sol maggiore BWV 884
  16. Preludio e fuga a 4 voci in sol minore BWV 885
  17. Preludio e fuga a 4 voci in La bemolle maggiore BWV 886
  18. Preludio e fuga a 3 voci in sol diesis minore BWV 887
  19. Preludio e fuga a 3 voci in La maggiore BWV 888
  20. Preludio e fuga a 3 voci in la minore BWV 889
  21. Preludio e fuga a 3 voci in Si bemolle maggiore BWV 890
  22. Preludio e fuga a 4 voci in si bemolle minore BWV 891
  23. Preludio e fuga a 4 voci in Si maggiore BWV 892
  24. Preludio e fuga a 3 voci in si minore BWV 893

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ . Con il temperamento mesotonico, per poter suonare in tonalità con molte alterazioni in chiave era necessario avere uno strumento costruito appositamente con tasti distinti, ad esempio, per il RE# e il MIb, che in quel temperamento hanno altezze diverse. Ciononostante, il temperamento mesotonico continuò ad essere ampiamente usato per l'accordatura degli organi fino alla metà del XIX secolo
  2. ^ B. Lehman, Bach's extraordinary temperament: our Rosetta stone, Early Music 33 (2005), pp.3-24, 211-232
  3. ^ M. Lindley, I. Ortgies, Bach-style keyboard tuning, Early Music 34 (2006), pp.613-623
  4. ^ L. Swich, "Further thoughts on Bach's 1722 temperament", Early Music 39 (2011), pp. 401-407

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