Passione secondo Giovanni

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Passione secondo Giovanni
Johannespassion.jpg
la prima pagina del manoscritto
Compositore Johann Sebastian Bach
Numero d'opera BWV 245
Epoca di composizione
Prima esecuzione 7 aprile 1724
Organico

voci soliste, coro, orchestra e organo

La Passione secondo Giovanni (Johannespassion) BWV 245 è una composizione musicale sacra per voci soliste, coro, orchestra e organo di Johann Sebastian Bach, costruita sui capitoli 18 e 19 del Vangelo secondo Giovanni e inframmezzata da arie e corali composti su alcuni testi in poesia di Barthold Heinrich Brockes.

Origine dell'opera[modifica | modifica wikitesto]

La Passione secondo Giovanni era stata pensata per essere eseguita la prima volta nella chiesa di San Tommaso (Lipsia). In realtà, l'opera venne eseguita per la prima volta nella chiesa di San Nicola il Venerdì Santo del 7 aprile 1724.

Comparazione tra la Passione secondo Giovanni e la Passione secondo Matteo[modifica | modifica wikitesto]

La Passione secondo Giovanni è più breve (circa due ore) rispetto alla Passione secondo Matteo (circa tre ore)[1]. Le due passioni hanno molti aspetti in comune ma tuttavia anche un "mood" di fondo sostanzialmente diverso: più teologica e meditativa quella secondo Giovanni, più drammatica e teatrale quella secondo Matteo. La Passione secondo Giovanni è costantemente attraversata da accenti tragici e da passaggi di autentica trasfigurazione spirituale, seppur sia relativamente più povera di dettagli e meno sontuosa rispetto a quella secondo Matteo; inoltre, l'opera è caratterizzata da una "durezza" tipica del linguaggio antico delle cantate bachiane più importanti.

Struttura dell'opera[modifica | modifica wikitesto]

La Passione secondo Giovanni è strutturata secondo l'antica tradizione di “figurare” il Vangelo durante i riti della Settimana Santa. Dal testo evangelico vengono isolati alcuni episodi-chiave: l'arresto di Gesù, la partecipazione della folla alla sua condanna, la crocifissione, la morte e la deposizione nel sepolcro. Il compito di narrare gli episodi viene affidato all'evangelista, che lega l'unità narrativa di un'opera nella quale rientrano anche passaggi di preghiera che non hanno propriamente attinenza con lo svolgersi delle vicende evangeliche, come grandi corali tratti dal vastissimo repertorio della tradizione tedesca. In questa composizione sono le parole «Es ist vollbracht», cioè «tutto è compiuto», a sottolineare il sacrificio di Cristo, e la scelta di un registro musicale piuttosto movimentato, quasi fosse in corsa verso la resurrezione. Ciò che, nella Passione secondo San Giovanni, colpisce l'ascoltatore, però, è il contrasto tra la dignità di Cristo e l'agitazione dei suoi accusatori, e anche per la continuità fra questa pagina, così dura e coinvolgente, e la profonda ricerca musicale delle Cantate.

Critiche[modifica | modifica wikitesto]

L'opera è stata criticata, in particolare in tempi recenti, per il testo che contiene espliciti riferimenti antisemiti, testo che fu adattato dal riformatore protestante Martin Lutero, autore, fra gli altri, del volume "Von den Juden und ihren Lügen" (sugli Ebrei e le loro menzogne), edito nel 1543. Tale dibattito è correlato anche alle contestazioni più generali relative al tono del Vangelo secondo Giovanni nei confronti dell'ebraismo, e, ancor più in generale, al tema della censura sulle opere d'arte.

Discografia essenziale[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Per altro, nell'evoluzione dell'approccio esecutivo alle passioni di Bach si è assistito, in generale, negli ultimi anni ad una accelerazione dei tempi di esecuzione e, dunque, ad una riduzione delle durate. Si considerino, ad esempio, due esecuzioni "classiche" della Passione secondo Matteo: quella di Otto Klemperer del 1961 aveva una durata di ben 222', mentre quella famosissima di Karl Richter del 1958 (che per lungo tempo ha costituito una sorta di standard interpretativo di riferimento), di 197'. Nelle esecuzioni contemporanee la durata della Passione secondo Matteo si attesta intorno ai 180'. La Passione secondo Giovanni nella esecuzione di Richter del 1964 durava 130', in quella di Ton Koopman del 1994 circa 108'.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Alfred Dürr, Johann Sebastian Bach, St. John Passion: Genesis, Transmission, and Meaning, Oxford: Oxford University Press, 2000. ISBN 0-19-816240-5.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]