Il mio amico Arnold

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Il mio amico Arnold
Il mio amico Arnold.png
Titolo originaleDiff'rent Strokes
PaeseStati Uniti d'America
Anno1978-1986
Formatoserie TV
Generesitcom
Stagioni8
Episodi189
Durata25 min
Lingua originaleInglese
Rapporto4:3
Crediti
IdeatoreJeff Harris e Bernie Kukoff
Interpreti e personaggi
Doppiatori e personaggi
ProduttoreTandem Productions
Prima visione
Prima TV originale
Dal3 novembre 1978
Al7 marzo 1986
Rete televisivaNBC (s. 1-7)
ABC (s. 8)
Prima TV in italiano
Data1980
Rete televisivaReti locali (s. 1-2)
Canale 5 (dal 1982)
Opere audiovisive correlate
Spin-offL'albero delle mele

«Che cavolo stai dicendo, Willis?!»

(Il tormentone di Arnold)

Il mio amico Arnold (Diff'rent Strokes) è una serie televisiva statunitense trasmessa originariamente dal 3 novembre 1978 al 4 maggio 1985 sulla NBC e dal 27 settembre 1985 al 7 marzo 1986 sulla ABC. È stata ideata da Jeff Harris e Bernie Kukoff e prodotta dalla Tandem Productions.

In Italia è andata in onda a partire dal 1980 su televisioni private locali e successivamente, a livello nazionale, su Canale 5 e Italia 1. Le repliche sono state trasmesse su Fox Retro e su altri canali del digitale terrestre.

Dalla serie è nato il celebre spin-off L'albero delle mele, che vede protagonista Charlotte Rae nel ruolo della signora Edna Garrett.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La serie narrava la storia di due fratelli afroamericani, Arnold e Willis Jackson, rispettivamente di 8 e 13 anni, che venivano adottati da un ricco uomo d'affari, Philip Drummond, abbandonando la miseria di Harlem e approdando in un quartiere più ricco di Manhattan. Questa era stata infatti l'ultima volontà della madre dei due bambini, precedente governante del signor Drummond, poco prima di morire. Su questo filone si alterneranno negli anni diverse situazioni, sia comiche che drammatiche, rendendo la serie un successo a livello internazionale per vari anni. Arnold e Willis vennero adottati legalmente dopo circa un anno, in un drammatico episodio speciale in due parti. Da quel momento il signor Drummond diventò ufficialmente loro padre. Altri personaggi degni di nota erano la figlia biologica di Drummond, Kimberly, e le governanti dell'attico, Edna Garrett, Adelaide Brubaker e Pearl Gallagher.

Stagioni 1-4[modifica | modifica wikitesto]

Nella prima stagione Charlotte Rae appariva in ogni episodio nei panni della signora Edna Garrett, ma abbandonò casa Drummond durante la seconda stagione per recitare nella sua serie spin off L'albero delle mele. Dopo la partenza della Rae, Nedra Volz entrò nel cast nel ruolo della seconda governante Adelaide Brubaker. A differenza della signora Garrett, il personaggio di Adelaide non era presente nella sigla iniziale e non appariva in tutti gli episodi.

Stagioni 5-6[modifica | modifica wikitesto]

A partire dalla quinta stagione Mary Jo Catlett vestiva i panni di Pearl Gallagher, l'ultima delle tre governanti. Pearl appariva in quasi tutti gli episodi fino al termine della serie. A metà della sesta stagione Dana Plato rimase incinta e propose agli autori dello spettacolo di includere la sua gravidanza nella trama. L'idea fu scartata e la Plato licenziata. Kimberly fu fatta uscire di scena con la spiegazione che si era trasferita a Parigi per studiare. La Plato non fu più un membro del cast principale nelle ultime due stagioni, ma partecipò a qualche episodio in qualità di guest star. Allo stesso tempo gli ascolti cominciarono a calare, cosicché vennero aggiunti nuovi personaggi per creare nuove trame. Fu inserita Dixie Carter per interpretare Maggie McKinney, nuovo personaggio femminile per il quale il signor Drummond perse la testa. Insieme a lei entrò anche Danny Cooksey nel ruolo di Sam McKinney, figlio avuto dalla donna durante il precedente matrimonio. Philip chiese a Maggie di sposarsi e questa accettò. Diversi personaggi apparsi nelle prime stagioni, tra cui la signora Garrett, Adelaide e la zia Sophia, parteciparono alla cerimonia nuziale.

Stagione 7[modifica | modifica wikitesto]

Con l'inizio della settima stagione la Carter e Cooksey vennero aggiunti alla sigla iniziale. Poiché in casa viveva un nuovo bambino, Sam, Arnold ora rivestiva il ruolo del fratello maggiore. Willis era finito in secondo piano da tempo. Questo nuovo duo fraterno fu protagonista di molte storie. Todd Bridges faceva ancora parte del cast principale ma si assentò in diversi episodi. Inoltre, le trame incentrate sulla vita scolastica di Arnold, trattate raramente nelle stagioni precedenti, furono approfondite molto di più. Gli ascolti, però, non migliorarono e Dixie Carter lasciò la serie alla fine della stagione.

Stagione 8[modifica | modifica wikitesto]

Nella primavera del 1985 la NBC cancellò la sitcom a causa dei bassi ascolti. La ABC allora si fece avanti per produrre un'ottava stagione. Gary Coleman voleva che non fossero realizzati ulteriori episodi, ma il suo contratto lo obbligò a girare un'ultima stagione.[1] Mary Ann Mobley prese il posto di Dixie Carter per il ruolo di Maggie. La Mobley, che in precedenza aveva interpretato un possibile interesse amoroso del signor Drummond in un episodio della seconda stagione, Il prediletto della maestra, era in origine una contendente per il ruolo ma non fu scelta a causa della evidente disparità di età tra lei e Conrad Bain. I produttori più tardi ebbero dei ripensamenti sulla Carter, spesso protagonista di diversi litigi con Coleman sul set, e decisero, dopo il suo addio alla serie, di assumere la Mobley.[1] Furono apportati diversi cambiamenti per questa stagione: il set e la sigla iniziale furono rinnovati e Arnold divenne uno studente delle scuole superiori, scelta voluta da Coleman, il quale desiderava che il suo personaggio fosse più vicino alla sua età reale e coinvolto in trame più sostanziali. La serie fu cancellata definitivamente e conclusa senza un preciso finale nel marzo del 1986. È probabile che la decisione di sopprimerla dal palinsesto fosse stata presa dopo la realizzazione dell'ultimo episodio della stagione.

Il cast originale

Cast[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Personaggi de Il mio amico Arnold.
  • Conrad Bain ... Phillip Drummond (1978 - 1986, 189 episodi)
  • Gary Coleman ... Arnold Jackson (1978 - 1986, 184 episodi)
  • Todd Bridges ... Willis Jackson (1978 - 1986, 169 episodi)
  • Dana Plato ... Kimberly Drummond (1978 - 1984/1984 - 1986, 142 episodi)
  • Charlotte Rae ... Edna Garrett (1978 - 1979/1984, 33 episodi)
  • Nedra Volz ... Adelaide Brubaker (1980 - 1982/1984, 23 episodi)
  • Mary Jo Catlett ... Pearl Gallagher (1982 - 1986, 58 episodi)
  • Dixie Carter ... Maggie McKinney (1984 - 1985, 28 episodi)
  • Mary Ann Mobley ... Signorina Osborne/Maggie McKinney (1980/1985 - 1986, 11 episodi)
  • Danny Cooksey ... Sam McKinney (1984 - 1986, 50 episodi)

Conrad Bain fu l'unico attore ad apparire in tutti gli episodi.

Personaggi ricorrenti[modifica | modifica wikitesto]

Nel corso degli anni furono introdotti diversi personaggi secondari. La sorella del signor Drummond, Sophia (Dody Goodman), apparve spesso durante la quarta stagione. Dudley Johnson (Shavar Ross) era il migliore amico di Arnold e Ted Ramsey (Le Tari) era il suo genitore adottivo. Dalla terza alla sesta serie Janet Jackson ricoprì il ruolo della fidanzata di Willis, Charlene DuPrey. Lisa Hayes (Nikki Swasey) e Robbie Jason (Steven Mond), compagni di scuola di Arnold, parteciparono a svariati episodi. Miss Chung (Rosalind Chao) era l'insegnante di Arnold. Con il trasferimento alla ABC si aggiunse un altro compagno di Arnold, Charlie (Jason Hervey). Un personaggio spesso menzionato ma mai visto era 'il gufo', un famigerato bullo della scuola di Arnold, al quale si fece riferimento per la prima volta nell'episodio Il combattimento e che nel telefilm fu sconfitto definitivamente nella settima stagione. Anche le compagne di scuola di Kimberly, coprotagoniste dello spin-off, furono presenti in alcune puntate delle prime stagioni.[senza fonte]

Guest stars[modifica | modifica wikitesto]

Molti attori e personaggi famosi fecero dei cammei, la più nota delle quali fu sicuramente Nancy Reagan, moglie del presidente Ronald, per promuovere la sua campagna contro l'uso di droga "Just Say No". Altre guest stars furono Kareem Abdul-Jabbar, Lou Albano, Muhammad Ali, John Astin, Hoyt Axton, Ray Bolger, Milton Berle, Andrew Dice Clay, Clarence Clemons, Dabney Coleman, Jami Gertz, Clarence Gilyard, Dorothy Hamill, David Hasselhoff, Reggie Jackson, Anne-Marie Johnson, Ed "Too Tall" Jones, Joey Lawrence, Ron Masak, Mr. T, Jacob Vargas, Forest Whitaker, la squadra americana di ginnastica delle Olimpiadi del 1984 e l'automobile KITT.[2]

Episodi[modifica | modifica wikitesto]

Stagione Episodi Prima TV USA Prima TV Italia
Prima stagione 24 1978-1979 1980
Seconda stagione 26 1979-1980 1980-1981
Terza stagione 22 1980-1981 1981-1982
Quarta stagione 26 1981-1982 1982-1983
Quinta stagione 24 1982-1983 1983-1985
Sesta stagione 24 1983-1984 1985-1986
Settima stagione 24 1984-1985 1986-1987
Ottava stagione 19 1985-1986 1987-1988

In Italia risultano inediti i seguenti episodi:

  • 2x11 Thanksgiving Crossover: Part 1
  • 2x12 Thanksgiving Crossover: Part 2
  • 3x04 Substitute Mother
  • 3x16 Where There's Hope
  • 3x18 Drummond's Fair Lady
  • 3x20 Almost American
  • 3x22 The Athlete
  • 5x23 Romeo and Juliet
  • 5x24 My Fair Larry


Nel DVD italiano l'episodio Le compagne di scuola è presente con i sottotitoli, non doppiato, nonostante la versione doppiata esistesse e fosse già stata trasmessa in tutti i passaggi televisivi.[senza fonte]

Spin-off[modifica | modifica wikitesto]

L'albero delle mele[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: L'albero delle mele.

L'albero delle mele (1979-1988) fu uno spin-off de Il mio amico Arnold con protagonista la prima governante dei Drummond, la signora Edna Garrett (Charlotte Rae), la quale aveva accettato un lavoro come istitutrice per un dormitorio dell'Eastland School, scuola frequentata da Kimberly. Nell'ultimo episodio della prima stagione, che servì da episodio pilota per la serie, Kimberly accompagnava la signora Garrett alla sua scuola per farle cucire dei costumi. Appena arrivata, Edna incontrava le ragazze del dormitorio e, dopo lavorato, le veniva offerto il posto di istitutrice. La Garrett declinava la proposta, ma si lasciava supporre che avesse dei ripensamenti in un secondo momento e avesse cambiato idea. Nel primo episodio dello spin-off compariva il cast di Arnold. Il signor Drummond chiedeva alla signora Garrett di tornare a Manhattan e Edna riferiva che avrebbe ripreso il vecchio lavoro non appena Eastland avesse trovato una sostituta. I produttori rassicurarono Charlotte Rae che in caso lo spin-off fosse stato cancellato, ella sarebbe potuta tornare nella serie originaria con lo stesso ruolo.[1] La nuova serie fu accolta molto bene dal pubblico, tanto da durare complessivamente nove stagioni e finire nel 1988, mentre Arnold chiuse nel 1986. Il successo portò a diversi crossover tra le due sitcom negli anni successivi.

Almost American (Quasi americano)[modifica | modifica wikitesto]

Il ventesimo episodio della terza stagione sarebbe dovuto servire anche da episodio pilota per un'altra serie spin-off, basata sull'immigrazione. In Italia non fu mai trasmesso e la serie, infine, non venne mai realizzata.[3]

Crossover[modifica | modifica wikitesto]

L'albero delle mele[modifica | modifica wikitesto]

Con la nascita de L'albero delle mele e la partenza della signora Garrett, i personaggi dello spin-off apparvero in alcuni episodi della seconda, della terza, della quarta e della sesta stagione. Gli episodi in questione erano:

  • 2x24 Pigiama Party (Tootie, Natalie, Cindy e Molly andavano a trovare Kimberly)
  • 3x01 Rapina a mano armata: Parte 1 (Tootie andava a trovare Kimberly)
  • 3x02 Rapina a mano armata: Parte 2 (Tootie andava a trovare Kimberly)
  • 3x15 Il vecchio uomo (Blair e Natalie andavano a trovare Kimberly)
  • 4x02 First Day Blues (Tootie andava a trovare Kimberly)
  • 4x04 La squadra (Tootie andava a trovare Kimberly)
  • 6x19 The Wedding: Part 2 (La signora Garrett partecipava al matrimonio di Philip e Maggie)[senza fonte]

Hello, Larry[modifica | modifica wikitesto]

In un episodio della prima stagione e in due della seconda appariva la famiglia Alder, protagonista della serie Hello, Larry, inedita in Italia. I produttori dello spettacolo, a causa degli scarsi ascolti, vollero sfruttare il successo di Arnold per permettere ad Hello, Larry di accrescere la sua popolarità. Nella serie veniva detto che Philip e Larry erano vecchi amici e che l'azienda di Drummond aveva comprato l'emittente radiofonica di Portland dove Larry lavorava. Gli episodi in questione erano:

  • 1x20 Il viaggio: Parte 1
  • 2x03 Lo show: Parte 1
  • 2x11 Thanksgiving Crossover: Part 1[senza fonte]

Questi episodi crossover non ebbero gli esiti sperati e lo spettacolo fu cancellato nel 1980, alla fine della seconda stagione. La seconda parte dei crossover, trasmessa come episodi di Hello, Larry, fu poi inserita nei DVD della serie.[senza fonte]

Il mio amico Ricky[modifica | modifica wikitesto]

Arnold compariva nel settimo episodio della prima stagione.[senza fonte]

Storie incredibili[modifica | modifica wikitesto]

Nell'episodio della prima stagione Il telecomando, diversi personaggi televisivi, tra cui Arnold, diventavano reali grazie ad un particolare telecomando.[senza fonte]

Willy, il principe di Bel-Air[modifica | modifica wikitesto]

Arnold e il signor Drummond, interpretati da Coleman e Bain, comparivano nell'ultimo episodio della serie come possibili acquirenti della casa di Willy. Arnold modificava per l'occasione il suo tormentone in "Che cavolo stai dicendo, Willy?".[senza fonte]

Sigla statunitense[modifica | modifica wikitesto]

La colonna sonora originale Diff'rent Strokes fu composta da Al Burton, Gloria Loring e l'allora suo marito Alan Thicke, i quali comporranno anche la sigla de L'albero delle mele. Il testo era cantato da Thicke. Le prime sette stagioni condividevano lo stesso testo sia per la sigla iniziale che per quella finale, leggermente più breve. L'ottava stagione, invece, adattava la vecchia sigla in chiave rock in apertura, mentre in chiusura usava il sottofondo musicale dell'apertura senza parole. [senza fonte]

Testo
Sigla iniziale Sigla finale
Now the world don't move to the beat of just one drum.

What might be right for you may not be right for some.

A man is born, he's a man of means.

Then along come two, they got nothing but their jeans.

But they got...diff'rent strokes it takes, diff'rent strokes

It takes, diff'rent strokes to move the world.

Everybody's got a special kind of story,

Everybody finds a way to shine.

We don't matter that you got not alot, so what?

They'll have theirs and you'll have yours and I'll have mine

And together we'll be fine .... cause it takes

Diff'rent strokes to move the world.

Yes it does,

It takes, diff'rent strokes to move the world.

Now the world don't move to the beat of just one drum.

What might be right for you may not be right for some.

A man is born, he's a man of means.

Then along come two, they got nothing but their jeans.

But they got...diff'rent strokes it takes, diff'rent strokes

It takes, diff'rent strokes to move the world.

Yes it does,

It takes, diff'rent strokes to move the world.

Edizione italiana[modifica | modifica wikitesto]

Le prime due stagioni e parte della terza furono trasmesse in Italia con il titolo Harlem contro Manhattan. Il titolo Il mio amico Arnold, ridotto poi semplicemente a Arnold, fu dato solo con il passaggio a Mediaset, allo scopo di dare peso maggiore al personaggio interpretato da Coleman, sicuramente il più noto e che aveva indirettamente portato il pubblico a ribattezzare lo spettacolo con il suo nome.[senza fonte]

Sigla[modifica | modifica wikitesto]

La sigla dal titolo Arnold, utilizzata per la trasmissione sulle reti locali dal 1980 al 1982, fu incisa da Nico Fidenco con il coro 'I nostri figli' e fu un grande successo discografico. A partire dal 1982, su Canale 5, venne ripristinata la sigla originale, fatta esclusione per un breve periodo tra novembre 1983 e marzo 1984, quando fu sostituita da un brano in inglese intitolato Shake Your Body, interpretato da Ljubomir Sedlar. Furono riprese le immagini della sigla iniziale originale, ad eccezione dei periodi di trasmissione su Rete 4 e Italia 1 verso la fine degli anni Novanta, quando vennero utilizzati collage di immagini da episodi vari. Nei passaggi seguenti su Fox Retro furono ripristinate sia le immagini che le sigle iniziali e finali originali. La sigla finale non venne sempre trasmessa.[senza fonte]

Edizione home video[modifica | modifica wikitesto]

Negli Stati Uniti venne pubblicata su DVD l'intera serie da Sony Pictures Home Entertaiment e da Shout! Factory. In Italia uscì solo la prima stagione il 23 settembre 2008.

Documentari[modifica | modifica wikitesto]

Sul telefilm furono realizzati due documentari non ufficiali:

  • Nel 2000 la Fox mandò in onda un film per la televisione della durata di un'ora, After Diff'rent Strokes: When the Laughter Stopped. Il film, interpretato da attori sconosciuti, si concentrava sulla vita di Dana Plato dopo lo spettacolo, fino alla sua morte. Todd Bridges interpretava uno spacciatore che vendeva droga alla sua giovane controparte, fittizia.[senza fonte]
  • Il 4 settembre 2006 la NBC trasmise il film per la televisione La vera storia di Arnold (in originale: Behind the Camera: The Unauthorized Story of Diff'rent Strokes). Il film raccontava l'ascesa e il declino dei tre giovani attori, inframmezzando la storia con interviste a Gary Coleman e Todd Bridges. Nel finale i due venivano brevemente inquadrati in piedi, vicino alla tomba di Dana Plato.[senza fonte]

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • L'impostazione originale della serie era diversa da quella che andò in onda. Lo spettacolo doveva intitolarsi 45 Minutes from Harlem (45 minuti da Harlem), doveva essere trasmesso sulla ABC, ambientato a Long Island, non prevedeva il fratello maggiore e la governante doveva essere più giovane. La società di produzione perse poi interesse e questa soluzione venne scartata.[1]
  • Gli amici di Arnold Dudley Johnson e Robbie Jayson, prendevano il nome da due autori dello spettacolo.[1]
  • Fabrizio Manfredi, doppiatore di Arnold, fu ospitato insieme a Gary Coleman in una puntata di Pentatlon, quiz presentato da Mike Bongiorno.
  • Secondo i figli di Conrad Bain, il suo modo di interpretare Philip Drummond era molto simile ai suoi atteggiamenti da padre nella vita reale.[1]
  • Todd Bridges frequentò per un periodo la sua fidanzata televisiva Janet Jackson. Egli ammise anche di avere avuto un'infatuazione per Dana Plato nella sua autobiografia. Anche Kim Fields era interessata a lui.[1]
  • Con la morte di Charlotte Rae nel 2018, Todd Bridges rimase l'ultimo membro superstite del cast originario.[1]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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