Il mio amico Arnold

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Il mio amico Arnold
Il mio amico Arnold.png
Titolo originale Diff'rent Strokes
Paese Stati Uniti d'America
Anno 1978-1986
Formato serie TV
Genere Sit-com
Stagioni 8
Episodi 189
Durata 25 min
Lingua originale Inglese
Caratteristiche tecniche
Rapporto 4:3
Colore colore
Audio mono
Crediti
Ideatore Jeff Harris, Bernie Kukoff
Interpreti e personaggi
Doppiatori e personaggi
Produttore Embassy Television/Norman Lear/Tandem Productions
Prima visione
Prima TV Stati Uniti d'America
Dal 3 novembre 1978
Al 7 marzo 1986
Rete televisiva NBC (le prime sette stagioni), ABC (ultima stagione)
Prima TV in italiano (gratuita)
Dal 1980
Al
Rete televisiva Reti locali (prime due stagioni)
Canale 5, (dal 1982, repliche ed episodi successivi)
Opere audiovisive correlate
Spin-off L'albero delle mele
« Che cavolo stai dicendo, Willis?! »
(il tormentone di Arnold)

Il mio amico Arnold (Diff'rent Strokes) è una situation comedy statunitense prodotta dalla Tandem Productions e trasmessa in 189 episodi autoconclusivi divisi in 8 stagioni, nel periodo fra il 1978 e il 1986: dal 3 Novembre 1978 fino al 4 Maggio 1985 dalla NBC, dal 27 Settembre 1985 al 7 Marzo 1986 dalla ABC.

In Italia è andata in onda a partire dal 1980 su televisioni private locali (le prime due stagioni e parte della terza, anche sotto il titolo "Harlem contro Manhattan") e successivamente trasmessa, a livello nazionale, da Canale 5 e Italia Uno.

La serie ha reso famosi gli attori Gary Coleman, Todd Bridges e Dana Plato e divenne nota per gli episodi speciali, in cui gravi problemi come il razzismo, l'uso di droghe e abus sessuali sui bambini sono stati trattati in modo drammatico. La vita di queste stelle è stata successivamente afflitta da problemi legali e tossicodipendenze.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La serie narra le storie di due fratelli afroamericani, Arnold (Gary Coleman) e Willis Jackson (Todd Bridges), rispettivamente di 8 e 13 anni, che vengono adottati da un ricco uomo d'affari, Philip Drummond (Conrad Bain), che così facendo li toglie dalla miseria di Harlem e li porta a vivere nella ricchezza di Manhattan. Questa era stata infatti l'ultima volontà della madre dei due ragazzi, governante del signor Drummond, poco prima di morire per un tumore. Su questo filone si alterneranno negli anni diverse situazioni, sia comiche che drammatiche, rendendo questa serie un successo a livello internazionale per vari anni. Durante la prima stagione e la prima metà della seconda stagione, Charlotte Rae interpretava la governante dei Drummond, la signora Garrett (che alla fine partecipò al suo show di successo, "L'albero delle mele"). Arnold e Willis vennero adottati legalmente dopo circa un anno, in un drammatico episodio speciale della durata di un'ora. Da questo momento in poi il signor Drummond diventa ufficialmente loro padre. I due bambini vivevano in un attico con Drummond, la figlia Kimberly (Dana Plato), e la loro governante.

C'erano tre governanti durante la trasmissione dello show: Edna Garrett (Charlotte Rae), Adelaide Brubaker (Nedra Volz), e Pearl Gallagher (Mary Jo Catlett).

Stagioni 1-4[modifica | modifica wikitesto]

Nella prima stagione Charlotte Rae appare in ogni episodio come Edna Garrett ma lascia la serie durante la seconda stagione per recitare nel suo spin-off, "L'albero delle mele". Dopo la partenza della Rae, Nedra Volz ha assunto il ruolo della governante, Adelaide Brubaker. Anche se non faceva parte del cast fisso e non era presente nella sigla iniziale, la Volz appare come un frequente personaggio semi-regolare.

Stagioni 5-6[modifica | modifica wikitesto]

Nella quinta stagione Mary Jo Catlett veste i panni di Pearl Gallagher, l'ultima delle tre governanti, come personaggio regolare. Pearl appare in quasi tutti gli episodi fino alla stagione finale. A metà della sesta stagione, Dana Plato rimase incinta e si avvicinò ai produttori dello show per includere la sua gravidanza. Inizialmente gli sceneggiatori decisero di aggiungerla, ma cosi non fu a causa di alcune pubblicità particolari a cui la Plato aveva lavorato, arrivando a licenziarla dalla serie.

Kimberly fu fatta uscire di scena con la spiegazione che si era trasferita a Parigi a studiare per un paio d'anni. La Plato non è più un membro del cast fisso nelle ultime due stagioni della serie ma fece diverse apparizioni da guest star.

Allo stesso tempo gli ascolti cominciarono a diminuire così vennero aggiunti nuovi personaggi per creare nuove trame. Dixie Carter e Danny Cooksey entrarono nella serie rispettivamente come la divorziata istruttrice televisiva di aerobica, Margaret "Maggie" McKinney, e suo figlio Sam.

Phillip si propose a Maggie e si sposò. Diversi personaggi del passato hanno partecipato alla cerimonia di nozze, tra cui: Dudley, la zia Sofia, Adelaide e la signora Garrett.

Stagione 7[modifica | modifica wikitesto]

Nella settima stagione la Carter e Cooksey vennero aggiunti alla sigla iniziale e molte nuove trame vennero esplorate. Gli spettatori avevano avuto modo di vedere Philip felicemente sposato; la Plato non era più un membro del cast principale, a causa della sua gravidanza nella vita reale. I produttori ritennero che la gravidanza non era accettabile così fu tranquillamente cacciata dallo show apparendo di tanto in tanto come ospite speciale. Inoltre, poiché vi era un nuovo viso in casa (Sam), Arnold ora aveva il suo piccolo compagno ed era felice di essere un "grande fratello", dato che Willis era finito in secondo piano da tempo, e questo nuovo duo fraterno fu protagonista di molte storie. Nella serie Todd Bridges faceva ancora parte del cast principale ma si assentò in diversi episodi. Inoltre, le storyline incentrate sulla vita scolastica di Arnold (trattate raramente nelle stagioni precedenti) vennero approfondite molto di più. Gli ascolti non migliorarono come la NBC sperava. Dixie Carter se ne andò alla fine della settima stagione venendo sostituita da Mary Ann Mobley nell'ottava stagione.

Il cast della sitcom accoglie la first lady Nancy Reagan, guest star nel 1983.

Stagione 8[modifica | modifica wikitesto]

Nella primavera del 1985, la NBC cancellò la serie a causa dei bassi ascolti. La ABC acquistò la serie in moda da produrre un'ottava stagione. Mary Ann Mobley sostitui Dixie Carter nel ruolo di Maggie McKinney Drummond. La Mobley, che in precedenza aveva interpretato un possibile interesse amoroso del signor Drummond nella seconda stagione (episodio "Il prediletto della maestra"), era in origine una contendente per il ruolo, ma non fu scelta a causa della evidente disparità di età tra lei e Conrad Bain. Tuttavia, i produttori più tardi ebbero ripensamenti su Dixie Carter, e con gli ascolti in calo, decisero di assumere Mobley per il ruolo di Maggie. La serie fu definitivamente conclusa senza un preciso finale, come invece accade nella maggior parte delle sitcom. È probabile che la decisione di sopprimerla dal palinsesto sia stata presa dopo il termine dell'ultima stagione.

Cast[modifica | modifica wikitesto]

Phillip Drummond è l'unico personaggio ad apparire in ogni episodio della serie.

Personaggi di supporto[modifica | modifica wikitesto]

Oltre la famiglia Drummond c'erano numerosi personaggi di supporto visti nel corso degli anni. La sorella di Philip, Sophia Drummond (Dody Goodman) è stata più volte vista nella quarta stagione, il cui sogno più grande è sempre stato quello di vedere il fratello di nuovo sposato. Dudley Ramsey (Shavar Ross) era il migliore amico di Arnold, con cui ha condiviso molti memorabili episodi d'infanzia. Ted Ramsey (Le Tari) era il padre adottivo di Dudley, visto di tanto in tanto.

Nella terza stagione, Janet Jackson interpretava la fidanzata di Willis, Charlene Duprey. Era un personaggio ricorrente fino alla sesta stagione, quando Charlene e Willis decisero di lasciarsi decidendo, però, di rimanere amici.

Altri compagni di classe e vari amici di Arnold furono visti nel corso del tempo: Robbie Jason (Steven Mond), Lisa Hayes (Nikki Swasey), la signorina Chung (Rosalind Chao), Charlie (Jason Hervey).

Un personaggio spesso citato ma mai fatto apparire è stato "The Gooch", un famigerato bullo della scuola di Arnold.

Episodi[modifica | modifica wikitesto]

Stagione Episodi Prima TV USA Prima TV Italia
Prima stagione 24 1978-1979 1980
Seconda stagione 26 1979-1980 1980-1981
Terza stagione 22 1980-1981 1981-1982
Quarta stagione 26 1981-1982 1982-1983
Quinta stagione 24 1982-1983 1983-1985
Sesta stagione 23 1983-1984 1985-1986
Settima stagione 24 1984-1985 1986-1987
Ottava stagione 18 1985-1986 1987-1988

In Italia risultano inediti i seguenti episodi:

  • 1x20 e 1x21 "The Trip" (pubblicato con i sottotitoli nella edizione italiana dei DVD)
  • 2x11 e 2x12 "Thanksgiving Crossover"
  • 3x04 "Substitute Mother"
  • 3x17 "Where there's hope"
  • 3x18 "Drummond's Fair Lady"
  • 3x20 "Almost American"
  • 3x22 "The Athlete"
  • 5x23 "Romeo and Juliet"
  • 5x24 "My Fair Larry"

Nei DVD italiani, e di conseguenza anche da Fox Retro, è stato inspiegabilmente passato in originale l'episodio 1x22 "Garrett's Girls" con i sottotitoli. L'episodio in questione risultava invece essere già stato trasmesso doppiato in tutti i passaggi televisivi precedenti delle TV locali e dei canali Mediaset.

Spin-off[modifica | modifica wikitesto]

L'albero delle mele (1979-1988) è uno spin-off di "Arnold", con l'ex governante dei Drummond protagonista, la signora Garrett (Charlotte Rae), che aveva accettato un lavoro come istitutrice per un dormitorio della scuola femminile Eastland, frequentata da Kimberly. Nell'ultimo episodio della prima stagione (che serviva da pilota per la nuova serie) Kimberly porta la signora Garrett alla sua scuola per farle cucire dei costumi. Appena arrivata Edna incontra le compagne di classe di Kimberly e gli viene offerto il lavoro di sorvegliante del dormitorio. La Garrett declina l'offerta in questo episodio ma poco dopo avrà dei ripensamenti e cambierà idea. Il cast di "Il mio amico Arnold" appare nel primo episodio dello spin-off. (a un certo punto il signor Drummond chiede alla signora Garrett "E' sicura che non possa cambiare idea per farla tornare da noi?"). Inizialmente i produttori rassicurarono Charlotte Rae che, in caso lo spin-off fosse stato cancellato, ella avrebbe potuto tornare tranquillamente nella serie originaria con lo stesso ruolo. La nuova serie, con la seconda stagione, fu accolta molto bene dal pubblico tanto da durare un anno in più della serie madre. Il successo ha portato a diversi crossover tra le due serie negli anni successivi.

L'edizione italiana[modifica | modifica wikitesto]

Le prime due stagioni della serie furono trasmesse in Italia con il titolo Harlem contro Manhattan. Il titolo Il mio amico Arnold, (ridotto poi semplicemente in Arnold), fu dato solo successivamente, nel passaggio della serie a Canale 5, allo scopo di dare peso maggiore al personaggio interpretato da Coleman, che sicuramente era il più noto della serie e aveva indirettamente portato il pubblico a ribattezzare la serie con il nome di questo protagonista.

Il più noto doppiatore fra quelli utilizzati nel doppiaggio è Fabrizio Manfredi, che ha prestato, per l'intero ciclo, la voce ad Arnold. Coetaneo di Gary Coleman, Manfredi ha prestato la voce a parecchi personaggi della televisione e del cinema e fu ospite, insieme allo stesso Coleman, a una puntata di Pentatlon, un gioco a quiz scritto e presentato da Mike Bongiorno. Altri doppiatori di rilievo impiegati nella serie furono Michele Kalamera, Riccardo Rossi, Monica Gravina, Ilaria Stagni e Fabio Boccanera.

Sigle[modifica | modifica wikitesto]

La sigla del primo ciclo dal titolo Arnold è cantata da Nico Fidenco e fu un grande successo discografico nel 1980. Successivamente fu riutilizzata la sigla originale, fatta esclusione in un breve periodo, fra il 1983 e il 1984, quando fu sostituita da un brano inglese chiamato Shake Your Body, interpretato dal cantante di colore LJ Sedlar ed inciso su 45 giri su etichetta Five Records. Le immagini delle sigle sono state lasciate conformi alle originali, fino ai passaggi televisivi effettuati da Italia Uno. In questi ultimi passaggi, le immagini sono state uniformate con un collage di immagini di episodi prelevati da tutte le stagioni. Nei passaggi successivi su Fox Retro frisbee e K2 le immagini delle sigle originali, sia iniziali che finali, sono state ripristinate.

Guest star[modifica | modifica wikitesto]

Molti attori e personaggi famosi hanno interpretato dei ruoli nel telefilm, la più famosa è Nancy Reagan, moglie di Ronald Reagan (presidente degli Stati Uniti in carica al momento delle riprese), nel ruolo di se stessa a favore della causa per la prevenzione all'abuso di droga: la Just Say No.

Altre guest star sono state: Kareem Abdul-Jabbar, Lou Albano, Muhammad Ali, Martine Allard, John Astin, Hoyt Axton, Shari Belafonte, Ray Bolger, Milton Berle, Andrew Dice Clay, Clarence Clemons, Mindy Cohn, Dabney Coleman, Abb Dickson, Krista Errickson, Kim Fields, Jami Gertz, Clarence Gilyard, Robin Givens, Joanna Gleason, Regi Green, Dorothy Hamill, David Hasselhoff, Janet Jackson, Reggie Jackson, Rachel Jacobs, Anne-Marie Johnson, Ed "Too Tall" Jones, Gordon Jump, Jayne Kennedy (Miss Ohio), Joey Lawrence, Ron Masak, Whitman Mayo, Kari Michaelson, Mary Ann Mobley, Soleil-Moon Frye, Howard Morton, La Wanda Page, Lance Parrish (ricevitore dei Detroit Tigers), Tyren Perry, Julie Piekarski, Kim Richards, Jack Riley, Molly Ringwald, McLean Stevenson, Mr. T, Jacob Vargas, Melanie Watson, Lisa Whelchel, Forest Whitaker, Donna Wilkes, Spice Williams, la squadra americana di ginnastica delle Olimpiadi del 1984, l'automobile KITT.[1]

Crossover[modifica | modifica wikitesto]

I personaggi di Arnold e del signor Drummond, sempre interpretati da Gary Coleman e Conrad Bain, compariranno nell'episodio finale della serie Willy il principe di Bel Air manifestando interesse per l'appartamento di Willy come possibili compratori. In questo episodio Arnold modifica per l'occasione il suo tormentone in "Che cavolo stai dicendo, Willy?", rivolto al protagonista della serie.

Documentari[modifica | modifica wikitesto]

Due documentari non ufficiali sono stati prodotti sulla serie:

  • Nel 2000, la Fox ha trasmesso un film per la televisione della durata di un'ora, After Diff'rent Strokes: When the Laughter Stopped. Il film, interpretato da attori sconosciuti, si è concentrato sulla vita di Dana Plato dopo lo show fino alla sua morte. Il vero Todd Bridges in un cameo interpreta uno spacciatore che vende droga al giovane Todd Bridges.[2]
  • Il 4 settembre 2006, la NBC ha trasmesso il film per la televisione Behind the Camera: The Unauthorized Story of Diff'rent Strokes, in italiano la vera storia di Arnold. Il film racconta l'ascesa e il declino dei tre giovani attori, inframmezzando la storia con le interviste a Gary Coleman e Todd Bridges. Nel finale i due interpretano brevemente se stessi in piedi vicino alla tomba di Dana Plato.

La serie in DVD[modifica | modifica wikitesto]

  • Negli Stati Uniti sono stati immessi sul mercato i DVD del telefilm.
  • In Italia è uscita solo la prima stagione, composta da 24 episodi (23 settembre 2008).Gli episodi 20, 21 e 24 sono in inglese con i sottotitoli in italiano. La serie è distribuita da "Sony Pictures Home Entertaiment".

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Diff'rent Strokes: Notable Guest Appearances
  2. ^ Internet Movie Database

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Elenco delle serie televisive trasmesse in Italia: 0-9 | A | B | C | D | E | F | G | H | I | J | K | L | M | N | O | P | Q | R | S | T | U | V | W | X | Y | Z
televisione Portale Televisione: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di televisione