Charlotte Rae

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Charlotte Rae nel 2012

Charlotte Rae, nome d'arte di Charlotte Rae Lubotsky (Milwaukee, 22 aprile 1926Los Angeles, 5 agosto 2018), è stata un'attrice e cantante statunitense.

È nota per aver interpretato Edna Garrett nelle sitcom Il mio amico Arnold e nel suo spin-off, L'albero delle mele (in cui ha avuto il ruolo di protagonista dal 1979 al 1986), ruolo per cui ha ricevuto una nomination nel 1982 agli Emmy Awards. È anche apparsa in due film per la televisione della serie: The Facts of Life Goes to Paris (1982) e Quattro amiche, nuovi amori (2001).

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Charlotte Rae agli Emmy Awards del 1988

Charlotte nasce a Milwaukee, nel Wisconsin, da Esther Ottenstein, un'immigrata ebrea russa, amica di infanzia del Primo Ministro Israeliano Golda Meir, e Meyer Lubotsky, un venditore di pneumatici al dettaglio. Aveva una sorella maggiore di nome Beverly e una minore di nome Miriam[1]. Per i primi dieci anni della sua vita, la famiglia Rae ha vissuto a Milwaukee, per poi trasferirsi a Shorewood, sempre nel Wisconsin. Lì, Charlotte cominciò a lavorare per una radio e con la compagnia teatrale per bambini della città di Wauwatosa. A 16 anni entrò a far parte di una compagnia teatrale venuta per l'estate a Milwaukee[1].

Dopo essersi diplomata dal liceo di Shorewood nel 1944, ha frequentato la Northwestern University, dove ha incontrato diversi volti televisivi allora sconosciuti, come Paul Lynde, Claude Akins, Agnes Nixon, Charlton Heston e Sheldon Harnick. Lasciò il college dopo qualche anno senza aver completato gli studi. Si trasferì a New York nel 1948, dove ha lavorato in diversi teatri e locali notturni, come il Village Vanguard, insieme a talenti come Barbra Streisand, Mike Nichols ed Elaine May. È apparsa in L'opera da tre soldi e in diversi altri spettacoli teatrali e musical[1].

Nel 1955 ha pubblicato il suo primo ed unico album da solista, Songs I Taught My Mother[1].

Charlotte ha ricevuto due candidature ai Tony Awards durante la sua carriera a Broadway. La prima nel 1966 per la categoria "Miglior attrice non protagonista in un musical", la seconda nel 1969 per la categoria "Miglior attrice non protagonista in un'opera teatrale". Successivamente ha preferito dedicarsi esclusivamente al mondo della televisione[1].

Inizialmente voleva essere un'attrice drammatica ma alla fine preferì diventare una comica e, dopo il trasferimento a Los Angeles nel 1974, ha recitato in alcune serie televisive come Arcibaldo, Good Times, Phyllis, Barney Miller, All's Fair, In casa Lawrence, The Eddie Capra Mysteries ed Angeli volanti.

Il vero successo però arrivò alla fine degli anni settanta. La NBC stava progettando una nuova sitcom insieme a Norman Lear, quella che poi divenne Il mio amico Arnold. Essendo a conoscenza che la Rae era una delle attrici preferite di Lear, la rete la assunse immediatamente per il ruolo della governante, Edna Garrett. La serie fu un successo immediato e divenne rapidamente una delle poche hit della NBC. La Rae partecipò a tutti gli episodi della prima stagione e, visto che il suo personaggio era diventato così popolare, i produttori realizzarono un backdoor pilot (intitolato Le compagne di scuola) per trasferire la signora Garrett in uno spin-off a lei dedicato. L'attrice, inizialmente titubante, decise di proseguire a patto di ottenere una clausola nel suo contratto che le permettesse di poter tornare in Arnold se la nuova serie fosse stata cancellata. La NBC accettò e creò The Facts of Life (in Italia è stato trasmesso con il titolo L'albero delle mele), dove la signora Garrett lascia la famiglia Drummond per lavorare come istitutrice e dietologa presso la prestigiosa Eastland School, la scuola femminile in cui è iscritta Kimberly (inizialmente Charlotte lavorava in entrambe le sitcom). L'albero delle mele ha dato alla Rae il suo ruolo più noto e l'ha consacrata a star televisiva vera e propria. Edna Garrett era il personaggio centrale della serie oltre che una figura materna per le ragazze. Durante la prima stagione, lo show non era molto seguito ma, dopo diversi interventi, divenne uno dei programmi più famosi allora trasmessi. Nella sesta e settima stagione, la Rae si assentò in diversi episodi in quanto stava progettando di lasciare la serie, ormai stanca fisicamente e dell'opinione che le ragazze erano cresciute e non avevano più bisogno dell'aiuto della signora Garrett. Nonostante le continue implorazioni da parte della NBC, nel 1986, all'inizio dell'ottava stagione, il personaggio di Edna Garrett esce di scena e viene sostituito nelle ultime due stagioni da Cloris Leachman, interprete di Beverly Ann Stickle, sorella di Edna. Nonostante il personaggio di Beverly Ann non abbia ottenuto la stessa popolarità della signora Garrett, la Leachman è rimasta fino alla cancellazione della serie, avvenuta nel 1988[1].

Nel 1987 è apparsa in un episodio de La signora in giallo.

Nel 1993 ha doppiato il personaggio di Pristina Bova in Tom & Jerry: Il film.

Nel 1996 è ritornata a teatro con I monologhi della vagina.

Nel 2001 lei e le colleghe de L'albero delle mele si sono ritrovate per il film Quattro amiche, nuovi amori.

Nel 2008 ha interpretato il ruolo dell'anziana signora Greenhouse in Zohan - Tutte le donne vengono al pettine.

Nell'aprile del 2011, ha partecipato ai TV Land Awards con l'intero cast de L'albero delle mele per ritirare il premio di serie icona della cultura pop. Per l'occasione, le colleghe Kim Fields e Nancy McKeon hanno preparato un discorso in suo onore. Il cast fece lo stesso anche a Good Morning America, dove venne cantata la sigla iniziale dello show in compagnia della giornalista Cynthia McFadden[1].

Nel 2015 è ritornata sul grande schermo con il film Dove eravamo rimasti, insieme a Meryl Streep, Kevin Kline e Rick Springfield. Nel novembre dello stesso anno, Charlotte ha pubblicato la sua autobiografia, The Facts of My Life, scritta con l'aiuto del figlio Larry Strauss[1].

Charlotte è morta il 5 agosto 2018 nella sua casa a Los Angeles all'età di 92 anni. Da tempo era malata di cancro alle ossa e aveva preferito non curarsi, ritirandosi a vita privata ed apparendo pubblicamente di tanto in tanto. Il suo corpo è stato cremato e le ceneri gettate nell'Oceano Pacifico[1].

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Ha sposato il compositore John Strauss il 4 novembre 1951. Dopo oltre vent'anni di matrimonio, venne a sapere che Strauss era bisessuale e nel 1976 divorziarono. Strauss è morto nel 2011 a 90 anni dopo una lunga battaglia con il morbo di Parkinson. La coppia ha avuto due figli, Larry ed Andrew (quest'ultimo malato di autismo e morto nel 1999 all'età di 44 anni). Charlotte era anche nonna di tre nipoti[1].

Problemi di salute[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1982 le venne impiantato un pacemaker nel cuore[1].

Nel 2009 le venne diagnosticato un tumore al pancreas, malattia per cui la madre, la sorella maggiore ed uno zio trovarono la morte.[1]

Nel 2017, dopo soli due anni dalla guarigione, dichiarò di avere un cancro alle ossa e decise di non curarsi. Charlotte, con l'aggravarsi della malattia, è morta il 5 agosto 2018 all'età di 92 anni nella sua casa a Los Angeles[1].

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Teatro[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f g h i j k l m Charlotte Rae, su IMDb. URL consultato il 16 gennaio 2019.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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