Charlotte Rae

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Charlotte Rae nel 2012

Charlotte Rae, nome d'arte di Charlotte Rae Lubotsky (Milwaukee, 22 aprile 1926Los Angeles, 5 agosto 2018), è stata un'attrice e cantante statunitense.

È nota per aver interpretato Edna Garrett nelle sitcom Il mio amico Arnold e L'albero delle mele (in cui ha avuto il ruolo di protagonista dal 1979 al 1986), quest'ultimo nato come spin-off del primo. È stata nominata ai Primetime Emmy Awards per la migliore attrice di una serie televisiva nel 1982. È anche apparsa in due film per la televisione de L'albero delle mele: The Facts of Life Goes to Paris nel 1982 e Quattro amiche, nuovi amori (The Facts of Life Reunion) nel 2001.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Charlotte Rae ai Premi Emmy 1988

Charlotte Rae Lubotsky nasce a Milwaukee, Wisconsin, da Esther Ottenstein, un'immigrata ebrea russa, amica di infanzia del Primo Ministro Israeliano Golda Meir, e Meyer Lubotsky, un venditore di pneumatici al dettaglio. Era la seconda di tre sorelle, insieme a Miriam e alla defunta Beverly.

Si è diplomata presso il liceo di Shorewood nel 1944. Per i primi dieci anni della sua vita, la famiglia Rae viveva a Milwaukee, poi si trasferì a Shorewood, sempre nel Wisconsin. Lì, Charlotte cominciò a lavorare per una radio e con la compagnia teatrale per bambini della città di Wauwatosa. A 16 anni entrò a far parte di una compagnia teatrale professionale venuta per l'estate a Milwaukee, con diversi attori affermati come Morton DaCosta, che più tardi avrebbe diretto The Music Man a Broadway .

Frequentò la Northwestern University dove incontrò Cloris Leachman, che molti anni più tardi prese il suo posto ne L'albero delle mele per le ultime due stagioni della serie. Alla Northwestern, Charlotte incontrò diverse volti televisivi allora sconosciuti, tra cui: Paul Lynde, Claude Akins, Agnes Nixon, Charlton Heston e Sheldon Harnick. Lasciò il college dopo qualche anno senza aver completato gli studi. Si trasferì a New York nel 1948, dove lavorò in diversi teatri e locali notturni. Durante i suoi primi anni a New York, Charlotte lavorò al Village Vanguard e presso l'elegante Blue Angel con talenti come Barbra Streisand, Mike Nichols ed Elaine May.

Attrice di teatro dal 1950, è apparsa in L'opera da tre soldi, Li'l Abner e Pickwick. Nel 1955 pubblicò il suo primo e unico album da solista, Songs I Taught My Mother.

Nel 1954 la Rae ha debuttato in TV in un episodio di Look Up and Live. Ciò le fece ottenere altri ruoli come quelli in: The United States Steel Hour, Armstrong Circle Theatre, Kraft Television Theatre, The Philco Television Playhouse, La parola alla difesa, Love Boat, La famiglia Partridge, Love, American Style, McMillan e signora, Barney Miller, 227, La signora in giallo, A cuore aperto, Un detective in corsia, Arcibaldo e Good Times.

Nel 1956 apparì nella rivista di Ben Bagley, The Littlest Revue, al fianco di Joel Grey e Tammy Grimes, e cantando canzoni di Sheldon Harnick e Vernon Duke. La Rae avrebbe poi registrato Rodgers & Hart con Dorothy Loudon e Cey Young. Charlotte ha ricevuto due candidature ai Tony Awards durante la sua carriera a Broadway: il primo è stato nel 1966 per la migliore attrice in un musical in Pickwick, il secondo è stato nel 1969 per la migliore attrice in un gioco per Mattina, mezzogiorno e sera. Successivamente ha preferito dedicarsi esclusivamente al mondo della televisione. Si trasferì poi a Los Angeles nel 1974.

Uno dei suoi primi ruoli più significativi è stato nella sitcom americana Car 54, Where Are You?, in cui interpretava Sylvia Schnauzer, la moglie dell'Ufficiale Leo Schnauzer. Il vero successo però arrivò con le sitcom Il mio amico Arnold prima e L'albero delle mele dopo.

Verso la fine degli anni Settanta, la NBC non aveva serie televisive di successo e Fred Silverman, futuro produttore ed ex capo della CBS, della ABC ed NBC, esortava Norman Lear a produrre Il mio amico Arnold. Essendo a conoscenza che Charlotte Rae era una delle attrici preferite di Lear, la NBC la assunse immediatamente per il ruolo della governante. La Rae partecipò a tutti gli episodi della prima stagione e alla prima metà della seconda. Il suo personaggio diventò così popolare che i produttori decisero di realizzare un episodio che avrebbe potuto portare alla creazione di uno spin-off. Quell'episodio, intitolato Le compagne di scuola, si concentrava su alcune studentesse della scuola femminile Eastland. La Rae, inizialmente titubante, decise di proseguire con lo spin-off a patto di ottenere una clausola nel suo contratto che le permettesse di poter tornare in Arnold se la nuova serie fosse stata cancellata. La NBC si disse favorevole e approvò la serie, intitolandola The Facts of Life (in Italia è stata trasmessa con il titolo L'albero delle mele), serie che avrebbe narrato di un'istitutrice di una prestigiosa scuola privata e di sette studentesse trattando anche diverse tematiche adolescenziali. L'albero delle mele ha dato alla Rae non solo il suo ruolo più noto ma l'ha consacrata come una star televisiva vera e propria. Edna Garrett era il personaggio centrale della serie e una figura materna per le ragazze. La serie non aveva molti ascolti all'inizio ma, dopo diversi interventi divenne uno dei programmi più famosi allora trasmessi. Nella sesta e settima stagione, la Rae fu assente in diversi episodi in quanto stava progettando di lasciare la serie, ormai stanca fisicamente e sostenendo che le ragazze erano cresciute e non avevano più bisogno di un adulto. Nonostante le continue implorazioni da parte della NBC, nel 1986, all'inizio dell'ottava stagione, il personaggio di Edna Garrett uscì di scena e venne sostituito da Cloris Leachman nel ruolo della sorella di Edna, Beverly Ann Stickle, per le ultime due stagioni dello show. Purtroppo, il personaggio di Beverly non ha ottenuto la stessa popolarità della signora Garrett. Tuttavia, la Leachman rimase fino alla cancellazione della serie nel 1988.

Nel 1987 è apparsa in un episodio de La signora in giallo, come madre di un vecchio compagno di scuola di Grady Fletcher, nipote di Jessica Fletcher.

Nel 1993 doppiò il personaggio di Pristina Bova in Tom & Jerry: Il film.

Nel 1996 recitò in I monologhi della vagina a Broadway.

Nel 2001 la Rae, Lisa Whelchel, Mindy Cohn e Kim Fields si sono riunite in un film per la TV, Quattro amiche, nuovi amori.

Nel 2007 ha partecipato a uno spettacolo cabaret presso un locale di San Francisco e ai TV Land Awards con il cast de L'albero delle mele che ha cantato la sigla dello show.

Nel film del 2008, Zohan - Tutte le donne vengono al pettine, la Rae ha interpretato il ruolo di una donna anziana che ha una relazione con il personaggio di Adam Sandler.

Il 19 aprile 2011, l'intero cast de L'albero delle mele si riunì nuovamente ai TV Land Awards, dove la serie vinse il premio di icona della cultura pop. Lo stesso giorno, Nancy McKeon e Kim Fields (che interpretavano rispettivamente Jo e Tootie) hanno preparato un discorso in onore degli 85 anni della Rae. Il cast fece lo stesso sul programma ABC Good Morning America, dove cantò la sigla del programma con la giornalista Cynthia McFadden.

È apparsa anche nel ruolo di Gammy Hart nella serie-tv Disney Channel Girl Meets World.

Nel 2015 è ritornata sul grande schermo nel film Dove eravamo rimasti, con Meryl Streep, Kevin Kline e Rick Springfield. Nel novembre dello stesso anno, Charlotte ha pubblicato la sua nuova autobiografia, The Facts of My Life, scritta con l'aiuto del figlio Larry Strauss.

Charlotte è morta il 5 agosto 2018 nella sua casa a Los Angeles all'età di 92 anni. Da tempo era malata di cancro alle ossa e aveva preferito non curarsi, ritirandosi a vita privata e apparendo pubblicamente di tanto in tanto.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Ha sposato il compositore John Strauss il 4 novembre 1951. Dopo oltre vent'anni di matrimonio venne a sapere che Strauss era bisessuale e nel 1976 divorziarono. Strauss è morto nel 2011 a 90 anni dopo una lunga battaglia con la malattia di Parkinson. La coppia ha avuto due figli, Larry ed Andrew (quest'ultimo malato di autismo e morto molto giovane). Charlotte era anche nonna di tre nipoti.

Problemi di salute[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1982, le venne impiantato un pacemaker nel cuore. Nel 2009 le venne diagnosticato un tumore al pancreas: sua madre, uno zio e la sorella maggiore Beverly sono tutti morti a causa di questa malattia. Nel 2015 venne dichiarata completamente guarita. Nel 2017 l'attrice annunciò di avere un cancro alle ossa e che avrebbe preferito non curarsi. Charlotte, con l'aggravarsi della malattia, è morta il 5 agosto 2018 nella sua casa a Los Angeles. Aveva 92 anni.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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