Charlotte Rae

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Charlotte Rae ai Premi Emmy 1988

Charlotte Rae, nome d'arte di Charlotte Rae Lubotsky (Milwaukee, 22 aprile 1926), è un'attrice e cantante statunitense.

È nota per la sua interpretazione di Edna Garrett nelle sitcom Il mio amico Arnold e L'albero delle mele (in cui ha avuto il ruolo di protagonista dal 1979 al 1986), quest'ultimo nato come spin-off del primo. È stata nominata al Primetime Emmy Award per la migliore attrice di una serie televisiva nel 1982. È anche apparsa in due film per la televisione dell' Albero delle mele: The Facts of Life Goes to Paris nel 1982 e Quattro amiche, nuovi amori (The Facts of Life Reunion) nel 2001. È apparsa anche nel ruolo di Gammy Hart nella serie-tv Disney Channel Girl Meets World. Ha svolto una parte anche in un episodio del telefilm La signora in giallo, come madre di un ex compagno di scuola di Grady Fletcher, nipote di Jessica Fletcher.

Nel 2015 è ritornata sul grande schermo nel film Dove eravamo rimasti, con Meryl Streep, Kevin Kline e Rick Springfield. Nel novembre dello stesso anno, Charlotte ha pubblicato la sua nuova autobiografia, The Facts of My Life, scritta con l'aiuto del figlio Larry Strauss.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Charlotte Rae Lubotsky nasce a Milwaukee, Wisconsin, da Esther Ottenstein, un'immigrata ebrea russa, amica di infanzia del Primo Ministro Israeliano Golda Meir , e Meyer Lubotsky, un venditore di pneumatici al dettaglio. È la seconda di tre sorelle, insieme a Miriam e alla defunta Beverly.

Si è diplomata presso il liceo di Shorewood nel 1944. Per i primi dieci anni della sua vita, la famiglia Rae viveva a Milwaukee, poi si trasferisce a Shorewood, sempre nel Wisconsin. Li cominciò a lavorare per una radio e con la compagnia teatrale per bambini della città di Wauwatosa. A 16 anni entra a far parte di una compagnia teatrale professionale venuta per l'estate a Milwaukee, con diversi attori affermati come Morton DaCosta, che più tardi dirigerà The Music Man a Broadway .

La Rae ha frequentato la Northwestern University, anche se non ha completato gli studi, dove incontrò Cloris Leachman, che molti anni più tardi prese il suo posto in L'albero delle mele per le ultime due stagioni della serie. Alla Northwestern ha incontrato diverse star e produttori allora sconosciuti, tra cui: Paul Lynde, Claude Akins, Agnes Nixon, Charlton Heston e Sheldon Harnick. Si è trasferita a New York nel 1948, dove si è esibita in diversi teatri e locali notturni. Durante i suoi primi anni a New York ha lavorato al Village Vanguard e presso l'elegante Blue Angel, lavorando con talenti come Barbra Streisand, Mike Nichols ed Elaine May . Si è trasferita a Los Angeles nel 1974.

Teatro e canto[modifica | modifica wikitesto]

Attrice di teatro dal 1950, è apparsa in L'opera da tre soldi, Li'l Abner e Pickwick. Nel 1955 ha pubblicato il suo primo e unico album da solista, Songs I Taught My Mother (Le canzoni che ho insegnato a mia madre).

È apparsa nella rivista di Ben Bagley "The Littlest Revue" nel 1956, al fianco di Joel Grey e Tammy Grimes, e cantando canzoni di Sheldon Harnick e Vernon Duke. La Rae avrebbe poi registrato Rodgers & Hart con Dorothy Loudon e Cey Young. Charlotte ha ricevuto due candidature ai Tony Award durante la sua carriera a Broadway. Il primo è stato nel 1966 per la migliore attrice in un musical in Pickwick ; il secondo è stato nel 1969 per la migliore attrice in un gioco per Mattina, mezzogiorno e sera. Successivamente ha preferito dedicarsi al mondo della televisione.

Attrice[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1954 la Rae ha debuttato in TV in un episodio di Look Up and Live. Ciò ha portato a farle ottenere ruoli in altri spettacoli come The United States Steel HourArmstrong Circle Theatre, Kraft Television Theatre, The Philco Television Playhouse, La parola alla difesa, Love Boat, La famiglia Partridge, Love, American StyleMcMillan e signora, Barney Miller, 227, La signora in giallo, A cuore aperto, Un detective in corsia, Arcibaldo e Good Times. Nel 1993 ha doppiato il personaggio di Pristina Bova in Tom & Jerry: Il film.

È apparsa in I monologhi della vagina a Broadway. Nel 2007 ha partecipato a uno spettacolo cabaret presso un locale di San Francisco. Nel film del 2008 Zohan - Tutte le donne vengono al pettine, la Rae ha interpretato il ruolo di una donna anziana che ha una relazione con il personaggio interpretato da Adam Sandler.

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Uno dei suoi primi ruoli più significativi è stato nella sit-com americana Car 54, Where Are You? (1961-1963), in cui interpretava Sylvia Schnauzer, la moglie dell'Ufficiale Leo Schnauzer (interpretato da Al Lewis). Il vero successo arrivò nel 1978 con la sit-com Il mio amico Arnold.

Il mio amico Arnold e L'albero delle mele[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1978, la NBC stava attraversando un brutto periodio per quanto riguarda gli ascolti e Fred Silverman, futuro produttore ed ex capo della CBS, ABC ed NBC, esortava Norman Lear a produrre Il mio amico Arnold. Sapendo che la Rae era una delle attrici preferite di Lear, egli la assunse immediatamente per il ruolo della governante Edna Garrett, partecipando insieme a Conrad Bain a tutti i 24 episodi della prima stagione. Il suo personaggio ha dimostrato di essere così popolare che i produttori decisero di scrivere un episodio che avrebbe potuto portare a uno spin-off. Questo episodio (intitolato "Le compagne di scuola") narrava di alcune ragazze iscritte a una scuola immaginaria chiamata Eastland. Nel luglio 1979, la NBC dà il via ha allo spettacolo, chiamato L'albero delle mele, che ritrae un'istitutrice di una prestigiosa scuola femminile e tratta problemi che devono affrontare gli adolescenti come peso, depressione, droga, alcool e uscite.

Dopo aver lavorato come attrice e comica in ruoli di supporto L'albero delle mele ha dato alla Rae non solo il suo ruolo più noto ma l'ha consacrata come una star televisiva vera e propria. Edna Garrett era il personaggio centrale della serie e una figura materna per le ragazze.

La serie aveva pochi ascolti inizialmente, ma dopo una modifica al casto e all'orario di trasmissione è diventata una tra le più amate della televisione americana. Tra il 1984 e il 1986 ha perso diversi episodi, poiché stava pensando di lasciare lo show. All'inizio della ottava stagione la Rae abbandona il cast, venendo sostituita da Cloris Leachman nel ruolo della sorella della signora Garrett, Beverly Ann Stickle, per le ultime due stagioni dello show. La parte di Beverly non ottenne popolarità come la signora Garrett, tuttavia la Leachman è rimasta fino a quando la serie non è stata annullata nel 1988.

Nel 2001 la Rae, Lisa Whelchel, Mindy Cohn e Kim Fields si sono riunite in un film per la TV, Quattro amiche, nuovi amori. Nel 2007 l'intero cast è stato invitato a partecipare a TV Land Awards, dove alcuni membri del cast, tra cui Charlotte, hanno cantato la sigla dello show. Il 19 aprile 2011, l'intero cast si riunì di nuovo per partecipare a TV Land Awards, dove lo spettacolo è stato nominato e ha vinto il premio per essere stato un'icona della cultura pop. Lo stesso giorno, Nancy McKeon e Kim Fields (che interpretavano rispettivamente Jo e Tootie) hanno preparato un discorso in onore degli 85 anni della Rae. Il cast fece lo stesso sul programma ABC Good Morning America, dove la giornalista Cynthia McFadden e il cast hanno cantato la sigla del programma.

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Ha sposato il compositore John Strauss il 4 novembre 1951. Dopo oltre vent'anni di matrimonio, alla metà degli anni Settanta, si è venuto a sapere che Strauss era bisessuale e la coppia ha divorziato nel 1976. Strauss è morto nel 2011 a 90 anni dopo una lunga battaglia con il morbo di Parkinson. La coppia ha avuto due figli, Larry ed Andrew. È anche nonna di tre nipoti.

Problemi di salute[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1982, alla Rae è stato impiantato un pacemaker nel cuore. Nel 2009, a causa del ritorno del cancro al pancreas nella sua famiglia, Charlotte è stata visitata e curata in tempo. Sua madre, uno zio e la sorella maggiore Beverly sono tutti morti a causa di questa malattia. Nel 2015 è stata dichiarata completamente guarita.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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