William Demarest

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William Demerest insieme all'attrice Cheryl Walker nella pellicola del 1943 La taverna delle stelle

William Demarest (Saint Paul, 27 febbraio 1892Palm Springs, 28 dicembre 1983) è stato un attore cinematografico e attore televisivo statunitense, che nella sua lunga carriera di attore caratterista ha partecipato a più di 140 pellicole.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a Saint Paul, Minnesota, iniziò a dedicarsi alla recitazione sin dall'età di nove anni quando, insieme ai suoi due fratelli, George e Rubinstein, formarono un trio musicale che riscosse un discreto successo nel teatro vaudeville. Successivamente si dedicò alla boxe, che praticò a livello professionale, seppur praticata per breve tempo, questa sua attività fu sempre tenuta nascosta dall'attore. Dopo aver esercitato una notevole quantità di lavori diversi per sbarcare il lunario, il giovane Demarest entrò nel mondo dello spettacolo teatrale facendo il suo debutto a Broadway come caratterista e successivamente guadagnò un contratto nel 1926 con la casa cinematografica Warner Bros, che cercò di affiancarlo all'attore di origini australiane Clyde Cook, per formare la coppia comica Mutt e Jeff, che però non ebbe lunga vita. L'avvento del cinema sonoro non fu un dilemma per il bravo caratterista, che anzi vide accrescere notevolmente i suoi ruoli verso la fine degli anni trenta. Per tutti gli anni quaranta Demarest e i suoi personaggi divennero una costante in tutte le pellicole dello sceneggiatore e regista Preston Sturges. La sua interpretazione più celebrata è nella pellicola Al Jolson interpretando il ruolo di Steve Martin, il mentore del grande attore di vaudeville, per il quale ottenne la nomination al Premio Oscar per il miglior attore non protagonista. Tuttavia la carriera di Demarest conobbe un momento importante quando, nel 1965 venne chiamato a sostituire l'attore comico William Frawley nella sit-com televisiva della CBS Io e i miei tre figli nel ruolo di zio Charley, che ricoprì fino al 1972 per ben 45 episodi, ottenendo nel 1968 una nomination all'Emmy Award come miglior attore non protagonista.

Morì di cancro alla prostata all'età di 101 anni a Palm Springs ed è sepolto al cimitero privato di Forest Lawn di Glendale (California).

Filmografia (parziale)[modifica | modifica sorgente]

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