Tori Amos

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Tori Amos
Tori Amos al pianoforte nel 1996
Tori Amos al pianoforte nel 1996
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Rock
Periodo di attività 1992 – in attività
Album pubblicati 20
Studio 12
Live 5
Raccolte 3
Sito web

Myra Ellen "Tori" Amos (Newton, 22 agosto 1963) è una cantautrice, pianista e produttrice discografica statunitense.

Tori Amos è considerata da critici e pubblico una delle più importanti figure del rock al femminile degli anni novanta grazie a lavori come Little Earthquakes (1992), Under the Pink (1994) e From the Choirgirl Hotel (1998). Durante la sua carriera ha venduto oltre 12 milioni di album[1].

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Infanzia[modifica | modifica sorgente]

È figlia di un reverendo metodista e di un'insegnante di origini indiane cherokee.

Inizia a suonare il piano a soli due anni e a 5 anni vince una borsa di studio in uno dei conservatori più prestigiosi d'America (il Peabody Conservatory di Baltimora). Tuttavia il conflitto con l'impostazione classica del conservatorio e con le tendenze conservatrici della famiglia nasce dopo aver fatto ingresso nella scuola: Myra Ellen Amos era diventata una ribelle che preferiva improvvisare al piano le canzoni dei suoi miti (Led Zeppelin, The Doors, Elton John, Jimi Hendrix per citarne alcuni) piuttosto che eseguire a memoria le sonate di Beethoven (come faceva di solito). In seguito Tori Amos (il soprannome Tori le verrà dato da un amico - in giapponese Tori significa uccello) inizia ad esibirsi in vari pub e ad inseguire il successo trasferendosi a Los Angeles. È proprio qui che dopo un suo concerto viene stuprata, avvenimento che la segna profondamente.

Il successo con la Atlantic[modifica | modifica sorgente]

Alla fine degli anni ottanta la Atlantic Records finalmente la nota e nel 1988 le fa incidere con il suo gruppo "Y Kant Tori Read" (che vedeva tra gli altri anche la presenza di Matt Sorum, futuro batterista dei Guns N' Roses) l'omonimo album. Questo album caratterizzato da sonorità hard rock fu un enorme flop che spinse l'Atlantic ad "esiliare" l'artista temporaneamente nel Regno Unito in piccole collaborazioni.

Little Earthquakes[modifica | modifica sorgente]

Sebbene non in patria, la Amos non si diede per vinta, anzi ritornò al suo primo amore e cioè la canzone d'autore e diede vita a Little Earthquakes, che inizialmente respinto dalla sua casa discografica venne finalmente pubblicato nel 1992. Il risultato fu molto buono con 2 milioni di copie vendute negli Stati Uniti e 5 milioni in tutto il mondo. In quest'album ricorrono tutti i temi principali della crescita della Amos: il difficile rapporto con la religione, e di conseguenza con il padre prete, il suo femminismo, la vicenda dello stupro, la guerra agli stereotipi. La cantautrice compie virtuosismi pianistici e vocali non indifferenti donando alle tracce una musicalità del tutto particolare e dando al rock nuove sfumature: il pianoforte è impiegato in tutte le canzoni, gli acuti strazianti sottolineano ancora di più la rabbia e il dolore della cantante. Il rapporto con il suo strumento diventa tra l'altro famoso grazie alla postura che assume solitamente mentre lo suona nei suoi concerti dal vivo: a gambe divaricate e la testa china indietro, quasi come se stesse avendo un rapporto sessuale.

Tori Amos nel 2008

Nel 1992 viene pubblicato l'EP di Crucify che contiene 5 brani: la versione "remix" di Crucify, un altro brano estratto dal precedente disco (Winter) e 3 cover: Smells Like Teen Spirit dei Nirvana, Thank You dei Led Zeppelin e Angie dei Rolling Stones.

Under the Pink[modifica | modifica sorgente]

Il 1994 è l'anno della rivelazione per Tori Amos: il suo secondo album Under the Pink la consacra come una delle figure femminili principali della musica rock degli anni novanta. Il nuovo album, lanciato dal singolo Cornflake Girl, vende oltre tre milioni di copie solo negli Stati Uniti e 8 milioni in tutto il mondo. La cantautrice si concentra nuovamente nel conflitto Chiesa-Libertà nella canzone God, ma questa volta sposta la sua attenzione sull'animo femminile, sulle relazioni che intercorrono tra le donne. Protagoniste di quest'album diventano quindi le figure femminili. Eccezionali in Under the Pink sono la voce della Amos e la tecnica pianistica, sempre più raffinata e ricercata, che si fondono e si susseguono in un gioco di continui acuti potentissimi e sussurri sensuali (come ad esempio in Yes, Anastasia, dedicata alla granduchessa Anastasia di Russia).

Nel 1995 collabora alla colonna sonora di Higher Learning, con una nuova canzone, Butterfly, e l'ennesima cover, Losing my religion dei R.E.M..

Boys for Pele[modifica | modifica sorgente]

Nel 1996 Tori Amos incide in Irlanda Boys for Pele, chiamato così in onore di Pele, dea hawaiana del fuoco. Nelle 18 tracce che costituiscono l'album, l'artista suona, oltre che il suo fedele pianoforte Bösendorfer, il clavicembalo. Abbiamo così modo di ascoltare canzoni in cui questo strumento assume quasi la sonorità di una chitarra elettrica, come ad esempio in Professional Widow un brano rock dedicato a Courtney Love (moglie di Kurt Cobain, leader dei Nirvana) oramai diventata appunto una vedova di professione. Ricordiamo che con un remix dance di questa canzone, curato da Armand van Helden, la Amos diventa anche un idolo delle discoteche. Le altre tracce sono caratterizzate da una sonorità cupa, quasi spettrale che portano Tori Amos a comporre canzoni come Talula o Way Down. Il disco replica il successo del precedente con 6 milioni di copie vendute in tutto il mondo.

Caught a Lite Sneeze[modifica | modifica sorgente]

Con questo mini disco Tori Amos continua il percorso intrapreso dall'album precedente, i brani contenuti in ordine sono: Caught a Lite Sneeze, This Old Man, Hungarian Wedding Song e Toodles Mr. Jim.

From the Choirgirl Hotel[modifica | modifica sorgente]

Due anni più tardi la cantautrice della North Carolina pubblica From the Choirgirl Hotel, un album concepito dopo un aborto naturale, episodio vissuto in maniera sentitamente drammatica da Tori Amos, come ci fa capire nel brano rock di apertura Spark. In questo album la Amos affronta nuove sonorità completamente differenti dalle sue opere precedenti, come si può ascoltare in Raspberry Swirl, nella quale il pianoforte diventa addirittura uno strumento con cui suonare musica dance. Vi sono tuttavia anche brani più dolci come Jackie's Strength, che narra delle vicende di Jacqueline Kennedy. Ancora una volta il disco riscuote un grande successo sia in patria che all'estero, vendendo più di 5 milioni di copie in tutto il mondo.

To Venus and Back[modifica | modifica sorgente]

Solo un anno dopo assistiamo alla pubblicazione di To Venus and Back, un doppio album comprendente una strepitosa performance dal vivo. Il disco inedito può essere considerata come la naturale evoluzione di From the Choirgirl Hotel: l'utilizzo innovativo dell'elettronica rende totalmente nuovo il sound di Tori, permettendole di esprimere ulteriori sfaccettature della sua anima poliedrica. Il progetto, molto ambizioso e particolare, non ottiene lo stesso successo dei precedenti lavori della Amos, ma riesce comunque a vendere 3 milioni di copie.

Strange Little Girls[modifica | modifica sorgente]

Nel 2001 la dea del rock (così la chiamano i suoi fan) si cimenta in un'opera ambiziosa: Strange Little Girls, un album composto di sole cover, 12 in totale. Le canzoni originali erano tutte cantate da uomini e trattano tutte lo stesso argomento: le donne. La Amos dà un'interpretazione completamente diversa di ogni canzone e così 12 strane piccole ragazze (anzi 13, due sono gemelle) prendono vita; canzoni come quelle di Neil Young, degli Stranglers, di Tom Waits, di Eminem, degli Slayer e dei Beatles vengono completamente stravolte dalla cantautrice, che questa volta suona, oltre il pianoforte, il piano elettrico Wurlitzer. Tuttavia l'opera non raggiunge il successo sperato: l'album si presenta alquanto noioso e scialbo. Tori Amos sembra quasi esagerare con gli acuti prolungati che caratterizzano alcune delle canzoni. Restano insomma da citare due sole delle strane piccole ragazze: Strange Little Girl e Heart of Gold. Nonostante un buon inizio (debutta al quarto posto negli Stati Uniti), non riesce a replicare il successo dei precedenti lavori. I 2 milioni di copie vendute non sono considerati un risultato soddisfacente dalla Atlantic, che decide di licenziare la Amos, la quale passa alla casa discografica Epic.

Per la Atlantic pubblicherà nel 2003 Tales of a Librarian , un'"autobiografia musicale" come lo definisce l'artista stessa, ossia un album con una raccolta dei suoi successi rimixati per l'occasione.[2]

Il passaggio alla Epic[modifica | modifica sorgente]

Scarlet's Walk[modifica | modifica sorgente]

Così, dopo un matrimonio con il suo tecnico del suono Mark Hawley e l'inizio di una gravidanza, Tori Amos compone nel 2002 Scarlet's Walk, un album romanzato che narra le vicende appunto di Scarlet (Rossella, in onore di Rossella O'Hara del romanzo Via col vento). Un album molto più tranquillo rispetto agli altri, un album in cui la cantautrice di Newton s'immedesima completamente in Scarlet raccontandone le vicende, un album politico (Tori Amos si dichiarò sinceramente colpita dagli avvenimenti dell'11 settembre 2001), un album che tratta, come di consueto, la religione. Qui l'artista riesce a donarci melodie più semplici da seguire grazie ad un approccio completamente diverso con il piano elettrico wurlitzer, strumento che accompagna dolcemente la voce della Amos questa volta più pacata e riflessiva. Scarlet's Walk rappresenta uno dei capitoli più importanti e artisticamente maturi della cantante; come tutto ciò composto da Tori Amos, anche Scarlet's Walk può inizialmente disorientare, non trattandosi di un "easy" album. Nelle classifiche il disco riscuote un discreto successo vendendo 2 milioni di copie, ma gli anni d'oro per la Amos sembrano definitivamente passati.

The Beekeeper[modifica | modifica sorgente]

Tre anni dopo, in seguito alla nascita della figlia Natashya, Tori Amos pubblica The Beekeeper, nel quale vengono affrontati molteplici argomenti che l'artista racchiude in piccoli nuclei tematici, appunti simili alle celle di un favo. In quest'album è presente anche un duetto con il cantautore irlandese Damien Rice. The Beekeeper, a detta di Tori Amos, è il frutto di enormi cambiamenti nella sua vita privata (la nascita della figlia) e di una maggiore pace con sé stessa e col passato non sempre felice. The Beekeeper presenta brani più orecchiabili e radiofonici, senza necessariamente risentire di una mancanza di qualità. Argomento particolarmente importante dell'album è la religione, soprattutto la questione delle due Marie e la concezione limitata che si ha di queste due figure. Ancora una volta il disco riesce a vendere piuttosto bene, superando i 2 milioni di copie.

Nel 2005 Tori Amos è stata impegnata nel suo settimo tour mondiale Original Sinsuality. Tra l'agosto e l'autunno 2005 sono stati pubblicati sei bootleg live.

American Doll Posse[modifica | modifica sorgente]

Tori Amos in un concerto in Israele nel 2007.

Il 1º maggio 2007 viene pubblicato l'album, registrato in Cornovaglia come il precedente, American Doll Posse. Secondo le dichiarazioni della cantante stessa e della casa discografica, il nuovo album di Tori, coprodotto dalla poetessa americana Erzsebet Beck, si presenta con uno stampo fortemente rock, presentando melodie più forti e meno soft. Affronta come sempre temi forti come la religione e la politica. Ha destato molto scalpore la fotografia rilasciata durante il comunicato del nuovo album: la Amos si presenta con un nuovo taglio di capelli, in una mano stringe la Bibbia e sull'altra porta la scritta shame, vergogna in inglese, mentre scorre del sangue mestruale lungo una gamba. Il disco vende 1 milione e mezzo di copie in tutto il mondo, vendendo molto bene negli USA, ma non altrettanto in Gran Bretagna.

L'artista vive in Inghilterra. Tori Amos è considerata da critici e pubblico una delle più importanti figure del rock degli anni novanta: la sua influenza si nota ampiamente in alcuni nuovi artisti emergenti come Rufus Wainwright, The Dresden Dolls o Fiona Apple. Tori Amos rappresenta ad ogni modo quasi un unicum, per le sue peculiarità vocali e di compositrice e per l'instancabile voglia di sperimentare. Anche se a livello commerciale il suo seguito non è più così forte come negli anni '90 la Amos rimane una delle più luminose stelle del rock femminile.

Abnormally Attracted to Sin[modifica | modifica sorgente]

Nel maggio del 2008 il portavoce di Tori Amos ha annunciato che l'artista, dopo aver lavorato per diversi anni con importanti case discografiche, ha abbandonato la Epic Records per comporre musica in totale autonomia. Come previsto, il 19 maggio del 2009 la cantautrice americana torna sulle scene della musica internazionale con la pubblicazione del suo decimo lavoro, intitolato Abnormally Attracted To Sin. L'album, registrato nello studio del marito Mark Hawley in Cornovaglia, esplora nuove tematiche, come la concezione di potere nei rapporti interpersonali, in particolare tra le donne, il peccato, la religione, la famiglia e il modo in cui definirle. I brani dell'album, spiega l'artista, sono stati concepiti in un momento molto particolare, in cui la società è stata costretta ad affrontare una profonda crisi economica. Tori Amos ha voluto preparare, inoltre, una versione deluxe dell'album a tiratura limitata, accompagnando ad ogni canzone delle "visualetts", che provvedano a narrare visivamente il senso del testo. Il primo singolo estratto è Welcome to England, scesa alla posizione numero 10 della classifica statunitense "Triple A".

La Amos è ora impegnata in un Tour mondiale che la vedrà supportare il suo ultimo disco anche in Europa e in Australia.

Midwinter Graces[modifica | modifica sorgente]

Il 10 novembre del 2009 Tori Amos ha pubblicato l'album intitolato Midwinter Graces. Si tratta della prima raccolta di canzoni natalizie e canti popolari che la cantautrice ha registrato nel suo studio domestico, per un totale di 12 canzoni tra inediti e cover.[3]

Night of Hunters[modifica | modifica sorgente]

Ad agosto 2011 è uscito Carry, brano che anticipa l'album Night of Hunters uscito il 20 settembre 2011.

Gold Dust[modifica | modifica sorgente]

Il 1º ottobre 2012 viene pubblicato Gold Dust, una raccolta di quattordici brani registrati con il contributo della Metropole Orchestra diretta da Jules Buckley.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Album[modifica | modifica sorgente]

Studio[modifica | modifica sorgente]

Live[modifica | modifica sorgente]

Bootleg[modifica | modifica sorgente]

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

EP[modifica | modifica sorgente]

Singoli[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Decca Records - Tori Amos
  2. ^ (EN) da Toriphoria
  3. ^ Tori Amos – Midwinter Graces (2009)

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 2663685 LCCN: n93066844