Sopwith Camel

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Sopwith Camel
Sopwith F-1 Camel
Sopwith F-1 Camel
Descrizione
Tipo aereo da caccia
Equipaggio 1
Costruttore Regno Unito Sopwith Aviation Company
Data primo volo dicembre 1916
Data entrata in servizio giugno 1917
Esemplari 5 490
Dimensioni e pesi
Tavole prospettiche
Lunghezza 5,71 m (18 ft 9 in)
Apertura alare 8,53 m (26 ft 11 in)
Altezza 2,59 m (8 ft 6 in)
Superficie alare 21,46 (231 ft²)
Carico alare 30,8 kg/m² (6,3 lb/ft²)
Peso a vuoto 420 kg (930 lb)
Peso carico 660 kg (1 455 lb)
Propulsione
Motore 1 rotativo Clerget-Blin 9B
Potenza 130 hp (96 kW) a 1 250 giri/min
Prestazioni
Velocità max 185 km/h (115 mph)
Velocità di salita 5,5 m/s (1 085 ft/min)
Autonomia 483 km (300 mi)
Tangenza 6 400 m (21 000 ft)
Armamento
Mitragliatrici 2 Vickers 7,7 mm (0,303 in)
Note Dati riferiti alla versione F.1

Quest for Performance (NASA)[1]

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Il Sopwith Camel era un aereo da caccia biplano monoposto prodotto dall'azienda britannica Sopwith Aviation Company negli anni dieci del XX secolo ed utilizzato da numerose forze aeree durante la prima guerra mondiale.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La produzione fu iniziata nel 1916 dalla Sopwith Aviation Company. Era armato con due mitragliatrici Vickers montate davanti all'abitacolo, e fu il primo caccia britannico con armi fisse sincronizzate per sparare attraverso le pale dell'Elica. Il supporto di queste armi e il carter a protezione delle culatte formavano una gobba dietro al motore che ha dato il nome all'aereo.

Poteva anche essere armato con otto razzi al fosforo, a comando di accensione elettrico, per l'abbattimento dei dirigibili Zeppelin.

Non era un mezzo facile da pilotare, infatti molti piloti inesperti precipitarono andando in vite (virando a SINISTRA) o in stallo (virando a DESTRA) a causa di un forte effetto giroscopico dovuto alla notevole coppia del motore e ad un comportamento variabile nelle varie condizioni di volo. In mano a piloti esperti questo difetto diventava invece un'arma vincente, come la strettissima virata a sinistra, impossibile per i velivoli avversari.

Per questa sua caratteristica viene ricordato come uno dei più maneggevoli apparecchi della prima guerra mondiale.

Nel 1917 la velocità e la maneggevolezza del Camel lo fecero diventare un ottimo caccia da superiorità aerea, e costituirono una sgradevole sorpresa per i piloti nemici, nel 1918, però, la velocità (e la capacità di volare a quote superiori ai 3500 m) del Camel erano insufficienti rispetto alle necessità. Questo comportò dure perdite nella primavera del 1918 (soprattutto nel così detto Aprile di sangue), e importanti modifiche nell'uso che si faceva di questo apparecchio. I Camel divennero infatti dei caccia-bombardieri da bassa quota (potevano, all'occorrenza, bombardare anche in mezza picchiata con notevole precisione), sfruttando la loro superiore maneggevolezza per sottrarsi alla caccia nemica. Viste le numerose perdite inflitte dalla contraerea in questo ruolo, verso la fine del conflitto fu provata (ma non prodotta in serie) una versione dotata di leggere corazzature. Furono inoltre costruiti anche in una versione da caccia notturna (Camel-Comic), modificata (con due mitragliatrici Lewis sopra l'ala superiore al posto delle Vikers e un abitacolo spostato posteriormente), che riuscì ad ottenere un certo successo. Quindi fino alla fine della guerra i Camel riuscirono ad essere impiegati in prima linea, anche se negli ultimi mesi del conflitto iniziavano ad essere superati dagli apparecchi nemici.

I piloti dicevano che con le caratteristiche di volo del Camel le alternative erano due: "Victoria Cross or Wooden Cross", cioè o la Victoria Cross (massima onorificenza al merito) o la croce di legno (la fossa- o si diventava assi o si moriva..). Non a caso è stato uno dei più longevi biplani da combattimento della 1ª GM..

Il Sopwith Snipe avrebbe dovuto sostituirlo ma non entrò in servizio prima della fine della guerra. Con esso vennero abbattuti 1 294 apparecchi nemici, più di ogni altro aereo da caccia alleato della Grande Guerra.

Motorizzazioni[modifica | modifica wikitesto]

Versioni[modifica | modifica wikitesto]

  • Sopwith Camel F.1
  • Sopwith Camel 2F.1
  • Sopwith Camel 'Comic' Nightfighter
  • F.1/1
  • T.F.1(Trench Fighter)

Utilizzatori[modifica | modifica wikitesto]

Australia Australia
Belgio Belgio
Canada Canada
Estonia Estonia
Grecia Grecia
Lettonia Lettonia
Paesi Bassi Paesi Bassi
Polonia Polonia
Svezia Svezia
Impero russo Impero russo
Russia Repubblica russa
RSFS Russa RSFS Russa
Regno Unito Regno Unito
Stati Uniti Stati Uniti

Il Camel nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

  • In ambito cinematografico, il velivolo compare nel film The Red Baron.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Laurence K. Loftin, Jr., Quest for Performance: The Evolution of Modern Aircraft. NASA SP-468, NASA. URL consultato il 18.10.2008.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]