Lotus 76

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Lotus 76
Lotus 76.jpg
Una Lotus 76
Descrizione generale
Costruttore bandiera  Lotus Cars
Categoria Formula 1
Squadra Team Lotus
Progettata da Colin Chapman

La Lotus 76 era una vettura da Formula 1 progettata da Colin Chapman, Tony Rudd e Ralph Bellamy per la stagione 1974. La vettura doveva essere una versione più avanzata della Lotus 72 con motore Ford Cosworth DFV e con una nuova aerodinamica.

Il telaio era stato alleggerito e la monoscocca era ora più stretta e bassa. Il passo della 76 era stato allungato e la vettura era ora dotata di una alettone biplano nella parte posteriore per aumentare la deportanza e la stabilità. In più era stata montata una frizione ad azionamento elettronico, che precorreva le moderne trasmissioni semiautomatiche montate sulle attuali vetture da Formula 1. Il sistema di controllo era stato montato nella leva del cambio e questo sistema doveva rendere più rapide le cambiate. La Lotus 76 doveva rappresentare per il Team Lotus un grande passo avanti tecnologico. Vista dall'esterno la vettura aveva un aspetto filante. Internamente la sistemazione delle sospensioni ed i freni posizionati all'interno erano già presenti sulla precedente Lotus 72.

Lo sviluppo della vettura venne finanziato dallo sponsor principale, la John Player Special, e pertanto alla 76 fu dato il numero di telaio John Player Special Mk.I. Dopo le prime prove effettuate da Ronnie Peterson e Jacky Ickx entrambi i piloti riportarono che la vettura mancava di feeling e che la frizione automatica era fonte di problemi. Il sistema venne modificato ma i due piloti continuarono a non ritenerla all'altezza delle frizioni convenzionali.

Altri problemi emersero con l'installazione del motore che portò ad avarie meccaniche e con il peso della vettura. Dopo il Gran Premio di Spagna di Jarama Peterson e Ickx insistettero per ritornare alla Lotus 72 con la quale Peterson si inserì nella lotta per il titolo. Chapman rispose aggiornando la Lotus 76 alla versione Lotus 76B con un miglior raffreddamento e fiancate laterali ingrandite ma il Team alla fine prese atto che la 76 rappresentava un passo verso una direzione sbagliata. Quindi l'intero progetto venne abbandonato e si continuò ad investire per mantenere competitiva la Lotus 72.

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