Jonathan Lethem

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Jonathan Allen Lethem

Jonathan Allen Lethem (New York, 19 febbraio 1964) è uno scrittore e saggista statunitense. Conosciuto soprattutto per il suo stile letterario caratterizzato dal frequente amalgamarsi di una grande varietà di generi e registri.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

2011: Lethem durante la protesta di Occupy Wall Street

Nasce a Brooklyn, borough di New York, il 19 febbraio 1964, primogenito dei tre figli di Richard Brown Lethem, un pittore d'avanguardia statunitense di religione protestante e di origini scozzesi ed inglesi, e di Judith Frank Lethem, un'attivista statunitense nata da una famiglia ebraica di origini tedesche, polacche e russe. Cresce in una comune presso Gowanus, in seguito ribattezzato Boerum Hill, un quartiere abitato prevalentamente da afro-americani. Le esperienze infantili e adolescenziali di Lethem nella Brooklyn degli anni sessanta e settanta forniscono materiale per il suo ultimo romanzo, La fortezza della solitudine (The Fortress of Solitude).

Dopo una mal riuscita esperienza universitaria in un prestigioso college del New England, Lethem si trasferisce in California e studia a Berkeley, dove subisce l'influenza profonda dello scrittore Philip K. Dick, al quale si ispirano i suoi primi due romanzi, Concerto per archi e canguro (Gun, With Occasional Music) e Amnesia Moon.

Dopo le due prime opere fantascientifiche (ma più correttamente appartenenti al filone avantpop, dove tecniche narrative d'avanguardia si sposano a una mescolanza di generi letterari "popolari" e materiali massmediali), Lethem scrive un romanzo fuori dal genere, Oggetto amoroso non identificato (As She Climbed Across the Table, Tropea), che deriva forti influenze da Rumore bianco di Don DeLillo.

Successivamente Lethem torna alla fantascienza con Ragazza con paesaggio (omaggio a Dick ma anche a uno dei suoi film preferiti, Sentieri selvaggi di John Ford). A questo punto Lethem, che comincia a ricevere sempre più attenzione dalla critica e dal pubblico, passa al giallo con il quinto romanzo, Brooklyn senza madre (Motherless Brooklyn, originariamente pubblicato da Tropea con il titolo Testadipazzo).

Il momento del successo giunge tuttavia con il ponderoso La fortezza della solitudine, tentativo di scrivere "the great American novel". In questo volume di oltre 600 pagine Lethem tenta di raccontare la trasformazione della gioventù americana, dagli anni settanta del funky e della blaxploitation all'esplodere del punk e del rap, fino agli anni ottanta reaganiani. Lo fa intessendo una vicenda fitta di riferimenti autobiografici ma da non prendere come racconto fedele della propria vita (nel romanzo si racconta - tra l'altro - della rovina di un immaginario cantante soul di colore, il cui figlio, Mingus Rude, diventa amico del protagonista e narratore).

A marzo del 2007 è uscito il romanzo, Non mi ami ancora, una commedia erotico musicale incentrata sul debutto di un complesso rock di Los Angeles.

A ottobre 2008 è stato pubblicato il graphic novel Omega the Unknown per la Marvel Comics, con testo di Lethem e disegni di Farel Dalrymple, dedicata al misconosciuto personaggio creato nel 1973 da Steve Gerber.

I diritti cinematografici di Brooklyn senza madre (nella realizzazione del quale è coinvolto l'attore Edward Norton, che dovrebbe recitare la parte del protagonista, Lionel Essrog, e scrivere la sceneggiatura) e Oggetto amoroso non identificato sono stati comprati da due delle majors di Hollywood.

Il nuovo romanzo di Lethem, Chronic City, un'imponente opera da oltre 550 pagine, è uscito negli Stati Uniti nell'ottobre 2009, ed è stato pubblicato in Italia dal Saggiatore nel 2010.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Nota: i testi sono ordinati secondo la data di pubblicazione negli Stati Uniti

Romanzi[modifica | modifica sorgente]

Racconti[modifica | modifica sorgente]

Raccolte di racconti[modifica | modifica sorgente]

Racconti lunghi[modifica | modifica sorgente]

Saggi[modifica | modifica sorgente]

Antologie[modifica | modifica sorgente]

The Vintage Book of Amnesia, 2000 − non è un libro di Lethem, ma una raccolta di racconti e brani di romanzi da lui scelti e presentati.

Graphic novel[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia italiana di Jonathan Lethem in Catalogo Vegetti della letteratura fantastica, Associazione culturale Delos Books.

Controllo di autorità VIAF: 56745677 LCCN: n93046269