Borough (New York City)

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Percentuale della popolazione di New York City residente in ogni borough: Manhattan, Brooklyn, Queens, The Bronx e Staten Island.

Il borough è un suddivisione della città di New York.

New York City è denominata anche come The Five Boroughs ed è suddivisa amministrativamente (ma anche socio-economicamente) in cinque distretti (borough) più o meno equivalenti ad una contea, circondario o comune, ossia una suddivisione più piccola rispetto alla provincia italiana, più grande rispetto al comune, ma posta amministrativamente sotto la regione.

Un borough è una forma unica di governo (diffusa nel New England) che amministra le cinque parti fondamentali costituenti della città consolidata. Tecnicamente, sotto la New York State Law, un borough è una municipal corporation che viene creata quando una contea viene fusa amministrativamente con le città e i villaggi che si trovano nel circondario. Differisce significativamente dalle forme di governo a tipo borough usate in altre parti della Tri-State Region e in qualsiasi altra zona degli Stati Uniti.

I cinque borough di New York[modifica | modifica sorgente]

Ecco una lista (i dati sulla popolazione sono aggiornati al luglio 2002):

  • Manhattan (Contea di New York, 1.629.054 abitanti), è il centro culturale, amministrativo e degli affari. Manhattan è la zona più densamente popolata della città e ospita gran parte dei luoghi e degli edifici che la caratterizzano maggiormente. A Manhattan si trova, ad esempio, la maggior parte dei grattacieli newyorkesi. Da menzionare il celebre quartiere di Harlem, a prevalenza afro-americana.
  • Bronx (Contea del Bronx, 1.397.287 abitanti), è l'unico distretto a trovarsi quasi interamente sulla terra ferma (fanno eccezione alcune isole minori). È delimitato a est dal Long Island Sound, a sud dall'East River e a ovest dall'estuario del fiume Hudson. Associato a immagini di povertà e violenza (che non corrispondono del tutto alla realtà dei fatti), è abitato per la maggior parte da immigrati dall'America latina e da loro discendenti, nonché da molti afro-americani. Non mancano, comunque, quartieri ad alto reddito, come Riverdale. Il Bronx è la culla della cultura hip hop e ospita lo stadio dei New York Yankees, il leggendario Yankee Stadium.
  • Brooklyn (Contea di Kings, 2.567.098 abitanti) è il distretto più popolato. Fino al 1898 era una città indipendente. Dispone di un distretto finanziario e di molte aree residenziali, anche storiche.
  • Queens (Contea del Queens, 2.306.712 abitanti) è il distretto più esteso e la contea degli Stati Uniti più varia dal punto di vista etnico. Si affaccia a nord sul Long Island Sound. Prima di unirsi a New York, era composto da piccole città e villaggi, fondati dagli Olandesi. Due dei maggiori aeroporti della città hanno sede a Queens: si tratta dell'Aeroporto Fiorello LaGuardia e dell'John F. Kennedy International Airport. Al Queens era situato il leggendario Shea Stadium.
  • Staten Island (Contea di Richmond, 491.730 abitanti) è un distretto dal carattere residenziale. Collegato alla punta di Manhattan dallo Staten Island Ferry.

In ciascun distretto viene eletto un presidente, che però non ha grandi poteri esecutivi (quasi tutti esercitati dal sindaco di New York).

Retroterra culturale[modifica | modifica sorgente]

Spesso ci si riferisce alla Città di New York chiamandola collettivamente i Five Boroughs; il termine viene usato per riferirsi all'intera New York City in modo non ambiguo, evitando di confondersi con qualsiasi particolare borough, oppure estendendosi alla grande area metropolitana di New York (che informalmente include parti di Long Island, Newark, New Jersey, ecc.). L'espressione viene utilizzata dai politici per centrarsi su Manhattan e mettere tutte le cinque contee sullo stesso piano. Il termine Outer Boroughs si riferisce a tutti i boroughs escludendo Manhattan (anche se in effetti il centro geografico della città si trova nel bordo tra Brooklyn e Queens).

A differenza della maggior parte delle città nord-americane, che si trovano in una singola contea, oppure che nella loro periferia si estendono in un'altra contea con una propria fisionomia (come Miami che occupa le contee di Miami Beach e Homestead), o che giganteggiando debordano dalla propria contea, estendendo la loro periferia indistinta nelle contee limitrofe, senza centri ben identificabili (come Los Angeles), ognuno dei cinque boroughs di New York City occupa un territorio che coincide con una contea-isola dello Stato di New York.

Storia[modifica | modifica sorgente]

I borough di New York vennero creati nel 1898 durante il consolidamento, quando sono stati stabiliti gli attuali confini della città. Il Borough of Bronx era la parte della New York County che era stata ceduta dalla Westchester County, fino alla creazione della Bronx County nel 1914. Il Borough di Staten Island era ufficialmente Borough of Richmond fino al cambiamento del nome nel 1975.

Ogni borough è rappresentato da un Borough President e con l'eccezione di Manhattan, ha una borough hall (le stesse funzioni risiedono nel Manhattan Municipal Building). Sin dalla abolizione del New York City Board of Estimate nel 1990 (per via di una decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti d'America in una causa del 1989 tra il Board of Estimate of City of New York contro il cittadino Morris[1] il presidente del borough ha visto i suoi poteri esecutivi ridotti al minimo e non vi sono funzioni legislative all'interno di un borough. La maggior parte del potere esecutivo viene esercitata dal Sindaco di New York e le funzioni legislative sono responsabilità dei membri del New York City Council. Dal momento che sono a livello di contee, ogni borough elegge un district attorney, allo stesso modo di qualsiasi contea dello stato. Alcuni giudici delle corti civili vengono eletti con potestà sul solo borough, anche se in genere possono essere eletti per prestare servizio nell'intera città.

Villaggi storici[modifica | modifica sorgente]

Lista di cinque villaggi dei borough di New York City, successivamente noti come i Five Boroughs of New York City.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Cornell Law School Supreme Court Collection: Board of Estimate of City of New York v. Morris, Cornell Law School. Accessed September 11, 2008.
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