Distribuzione esponenziale

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Distribuzione esponenziale \mathcal{E}(\lambda)
Funzione di densità di probabilità
Probability density function
Funzione di ripartizione
Cumulative distribution function
Parametri \lambda>0\
Supporto \mathbb{R}^+
Funzione di densità \lambda e^{-\lambda x}\
Funzione di ripartizione 1-e^{-\lambda x}\
Valore atteso \frac{1}{\lambda}\
Mediana \frac{\log(2)}{\lambda}
Moda 0\
Varianza \frac{1}{\lambda^2}
Indice di asimmetria 2\
Curtosi 6\
Entropia 1 - \log(\lambda)\
Funzione generatrice dei momenti \left(1 - \frac{t}{\lambda}\right)^{-1}
Funzione caratteristica \left(1 - \frac{it}{\lambda}\right)^{-1}

In teoria delle probabilità la distribuzione esponenziale è una distribuzione di probabilità continua che descrive la "durata di vita" di un fenomeno che non invecchia (ovvero è priva di memoria).

Un esempio è la durata di vita di una particella radioattiva prima di decadere oppure la durata di una richiesta di servizio.

Definizione[modifica | modifica wikitesto]

La distribuzione esponenziale \mathcal{E}(\lambda), con parametro \lambda>0, ha funzione di densità di probabilità definita sui numeri reali positivi \mathbb{R}^+ pari alla funzione esponenziale

f(x)=\lambda e^{-\lambda x}.

Proprietà[modifica | modifica wikitesto]

Assenza di memoria[modifica | modifica wikitesto]

Una variabile aleatoria X con distribuzione esponenziale di parametro \lambda ha funzione di ripartizione

F(x)=P(X\leqslant x)=1-e^{-\lambda x};

in particolare la formula P(X>x)=e^{-\lambda x} implica la mancanza di memoria:

P(X>a+b|X>a)=\frac{P(X>a+b)}{P(X>a)}=P(X>b).

Viceversa, se una distribuzione di probabilità continua sui numeri reali positivi è priva di memoria, ovvero rispetta {P(X>a+b)=P(X>a)P(X>b)} per ogni scelta di a e di b, allora vale la relazione P(X>x)=P(X>1)^x per ogni x razionale positivo o persino, grazie alla continuità della funzione di ripartizione, per ogni x reale positivo; in particolare prendendo \lambda=-\log P(X>1) si trova proprio

F(x)=1-P(X>x)=1-e^{-\lambda x}.

(Il parametro \lambda dev'essere positivo affinché la probabilità totale sui reali positivi sia 1.)

Fra le distribuzioni di probabilità discrete, invece, ogni distribuzione priva di memoria è una distribuzione geometrica.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Una variabile aleatoria con distribuzione esponenziale di parametro \lambda ha

I suoi quantili si possono ricavare invertendo la funzione di ripartizione:

\alpha=F(q_\alpha)=1-e^{-\lambda q_\alpha}
q_\alpha=F^{-1}(\alpha)=\frac{1}{\lambda}\log\frac{1}{1-\alpha};

in particolare i suoi quartili (e la mediana) sono

q_{1/4}=\frac{1}{\lambda}\log\frac{4}{3}, q_{1/2}=\frac{1}{\lambda}\log2, q_{3/4}=\frac{1}{\lambda}\log4.

Distribuzioni[modifica | modifica wikitesto]

Il minimo Y = \min\{X_1, \dots, X_n\} tra n variabili aleatorie indipendenti con distribuzioni esponenziali di parametri \lambda_1, \dots, \lambda_n è ancora una variabile aleatoria con distribuzione esponenziale, di parametro \lambda = \lambda_1 + \dots + \lambda_n.

Il parallelo della distribuzione esponenziale, come distribuzione priva di memoria, tra le distribuzioni di probabilità discrete è la distribuzione geometrica. In particolare, se X segue la distribuzione esponenziale \mathcal{E}(\lambda) allora per ogni \theta>0 la variabile aleatoria Y_\theta=[\theta X] (parte intera) segue la distribuzione geometrica \mathcal{G}(e^{-\lambda/\theta}):

P(Y=n) = P(n\leqslant \theta X < n + 1) = F_X\left(\frac{n+1}{\theta}\right) - F_X\left(\frac{n}{\theta}\right) = \left(1 - e^{-\lambda/\theta}\right)\left(e^{-\lambda/\theta}\right)^n.

La distribuzione di Poisson \mathcal{P}(\lambda) descrive il numero di eventi successivi intercorsi in un intervallo di tempo, dove i tempi di attesa tra due eventi successivi sono indipendenti e regolati dalla medesima distribuzione esponenziale di parametro \lambda.

La distribuzione esponenziale \mathcal{E}(\tfrac{1}{2}) corrisponde alla distribuzione chi quadrato con due gradi di libertà, \chi^2(2).

La distribuzione di Laplace di parametri (\mu,b) governa la variabile aleatoria Y = \mu + X_1 - X_2, dove X_1, X_2 sono due variabili aleatorie indipendenti con la medesima distribuzione esponenziale \mathcal{E}(1/b).

La distribuzione Gamma generalizza la distribuzione esponenziale: \Gamma(1,\lambda) coincide con \mathcal{E}(\lambda). In particolare, la somma Y=X_1 + \dots + X_n di n variabili aleatorie indipendenti di medesima legge esponenziale con parametro \lambda segue la distribuzione Gamma \Gamma(n,\lambda). Inoltre nell'inferenza bayesiana se il parametro \lambda di una distribuzione esponenziale segue, a priori di un'osservazione, una distribuzione Gamma, allora segue una distribuzione Gamma anche a posteriori.

Radioattività[modifica | modifica wikitesto]

Il tempo di decadimento di un isotopo radioattivo viene solitamente modellizzato in funzione della sua vita media tramite la distribuzione esponenziale \mathcal{E}(1/\tau).

In questo quadro il parametro \lambda=1/\tau è detto costante di decadimento; la speranza di vita è proprio E[X]=1/\lambda=\tau.

Con questo modello si possono ad esempio calcolare le probabilità che l'isotopo decada in meno della metà del tempo medio,

P(T<\tfrac{1}{2}\tau)=F(\tfrac{1}{2}\tau)=1-e^{-\lambda\frac{1}{2}\tau}=1-e^{-\frac{1}{2}}\approx 0,393,

o in più del doppio di questo tempo

P(T>2\tau)=1-F(2\tau)=e^{-\lambda \tau}=e^{-2}\approx 0,135.

Tramite la formula per i quantili si trova ad esempio che solo con probabilità di un ventesimo l'isotopo decadrà in più di

q_{1-1/20}=\tfrac{1}{\lambda} \log 20\approx 3\tau.

Ciononostante un osservatore che non abbia ancora visto decadere l'isotopo dopo un tempo di 3\tau si ritrova nuovamente nelle condizioni iniziali, a causa dell'assenza di memoria; dovrà quindi aspettare mediamente un tempo \tau prima del decadimento.

In un campione con un numero di isotopi molto grande (come avviene solitamente), le probabilità di ogni singolo isotopo (indipendente dagli altri) si possono tradurre in percentuali del campione. Ad esempio, il tempo medio dopo il quale metà dei campioni decadono (emivita o tempo di dimezzamento) è dato dalla mediana q_{1/2}=(\log 2)/\lambda.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

(EN) Eric W. Weisstein, Distribuzione esponenziale in MathWorld, Wolfram Research.

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