Didelphidae

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Opossum
Opossum 2.jpg
Opossum (Didelphis virginiana)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Mammalia
Sottoclasse Theria
Infraclasse Metatheria
Superordine Ameridelphia
Ordine Didelphimorphia
Gill, 1872
Famiglia Didelphidae
Gray, 1821
Sottofamiglie

I Didelfidi (Didelphidae) sono una famiglia di mammiferi marsupiali americani; unici rappresentanti dell'ordine dei Didelfimorfi. Le specie, arboricole e con coda prensile, sono chiamate comunemente opossum, o anche sariga.

Opossum-drawing.jpg

Ne esistono 75 specie, distribuite in 11 generi. Le più comuni sono l'Opossum Comune e l'opossum della Virginia. Sono animali domestici molto esigenti in quanto soffrono a essere tenuti in piccoli spazi ma soprattutto patiscono la luce.

Possiamo trovare gli opossum nella zona compresa tra il sud degli Stati Uniti ed il nord dell'Argentina.

La maggior parte degli opossum sono arboricoli. Possiedono piedi prensili provvisti di robuste unghie. L'opossum è un predatore di rettili, uccelli e piccoli mammiferi. Si ciba tuttavia anche di foglie e frutti. Le femmine hanno un periodo di gestazione che ha una durata da 8 ai 14 giorni. Successivamente i cuccioli, del tutto immaturi, vivono per più di 100 giorni nel marsupio della madre.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Altri taxon non più considerati validi sono: Derorhynchinae Marshall 1987, Didelphina Gray 1825, Dryolestes tenax Marsh 1889, Marmosopsini Kirsch and Palma 1995, Peramelina Gray 1825, Phascolomina Gray 1825.[1]

Nei media[modifica | modifica sorgente]

Nel film di animazione L'era glaciale e nei sequel L'era glaciale 2, L'era glaciale 3 e L'era glaciale 4, ci sono due opossum, Crash e Eddie. Anche nel film di animazione La Gang del Bosco (titolo originale: Over the edge) del 2006 compaiono due opossum: Ozzy e sua figlia Heather, doppiati rispettivamente, nella versione originale, da William Shatner (il Capitano Kirk di Star Trek) e da Avril Lavigne. Un opossum compare anche nel lungometraggio in stop motion Fantastic Mr. Fox di Wes Anderson.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Didelphidae (opossum). URL consultato il 15 maggio 2013.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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