Portable Network Graphics

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Portable Network Graphics
Estensione.png
Tipo MIMEimage/png
Sviluppato daPNG Development Group
LicenzaBSD/GPL
1ª pubblicazione1º ottobre 1996
TipoCompressione dell'immagine
Compressionelossless
StandardISO 15948
IETF RFC 2083
Formato aperto?
Sito webwww.libpng.org

Portable Network Graphics (in acronimo PNG) è un formato di file utilizzato in informatica per memorizzare immagini. Ne esiste un formato derivato, Multiple-image Network Graphics o MNG, ideato nel 2001, che è simile al GIF animato.[1]

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Confronto tra immagine JPEG (a sinistra) e PNG (a destra)

Il PNG è stato creato nel 1995 da un gruppo di autori indipendenti e approvato il 1º ottobre 1996 dal World Wide Web Consortium (W3C)[2], terminando il suo iter nel gennaio 1997 come oggetto del Request for Comments (RFC) 2083.

L'ideazione del PNG avvenne in seguito alla decisione, nel 1994, dei detentori del brevetto dell'allora molto diffuso formato GIF, di richiedere il pagamento di royalty per ogni programma che ne facesse uso. La prima reazione della comunità informatica a tale improvviso cambiamento fu la sorpresa, a cui seguì la scelta di indirizzarsi verso lo sviluppo di un'alternativa.[3]

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Il formato PNG è superficialmente simile al GIF, in quanto è capace di immagazzinare immagini in modo lossless, ossia senza perdere alcuna informazione, ed è più efficiente con immagini non fotorealistiche (che contengono troppi dettagli per essere compresse in poco spazio). Essendo stato sviluppato molto tempo dopo, non ha molte delle limitazioni tecniche del formato GIF: può memorizzare immagini a 24 bit (mentre il GIF era limitato agli 8 bit, 256 colori) e ha un canale dedicato per la trasparenza (canale alfa). Il formato non possiede un meccanismo di simple file verification, tuttavia supporta:

Immagine PNG. Opaca a sinistra, trasparente a destra
  • gestione dei colori classica ad esempio bitmap oppure indicizzata;
  • possibilità di trasmettere l'immagine lungo un canale di comunicazione seriale (serializzazione dell'immagine);
  • visualizzazione progressiva dell'immagine, grazie all'interlacciamento della medesima;
  • supporto alla trasparenza mediante un canale alfa dedicato, ampliando le caratteristiche già presenti nel tipo GIF89a;
  • informazioni ausiliarie di qualsiasi natura accluse al file;
  • indipendenza dall'hardware e dalla piattaforma in uso;
  • compressione dei dati di tipo lossless grazie all'algoritmo deflate;
  • immagini truecolor fino a 48 bpp;
  • immagini in scala di grigio sino a 16 bpp;
  • filtraggio per migliorare le prestazioni della compressione;
  • informazioni sulla correzione di gamma dell'immagine;

Applicazioni ed utilizzo[modifica | modifica wikitesto]

L'utilizzo del PNG è stato inizialmente limitato, a causa del fatto che pochi programmi erano capaci di scrivere o leggere tali immagini. Col tempo, tutti i maggiori programmi di grafica e di navigazione hanno accettato il formato PNG, che ha trovato così più largo utilizzo.

APNG[modifica | modifica wikitesto]

Esempio di throbber APNG
Esempio di throbber APNG

Animated Portable Network Graphics (APNG) è un formato di file che estende la specifica PNG per consentire immagini animate che funzionano in modo simile ai file GIF animati, pur supportando immagini a 24 bit e trasparenza a 8 bit. Mantiene inoltre la retro-compatibilità con i file PNG non animati[4][5]. La specifica APNG è stata creata nel 2004 da Stuart Parmenter e Vladimir Vukićević della Mozilla Corporation per consentire la memorizzazione delle animazioni necessarie per interfacce come i throbber (detti anche "icone di caricamento")[6]. L’APNG supporta fino a 24 bit e quindi oltre 16 milioni di colori, oltre a supportare anche la trasparenza parziale (graduata) in aggiunta a quella totale. Il formato GIF con supporto a 8 bit è limitato a 256 colori e a una trasparenza totale non graduata, il che può causare ombre sgranate e pixellate[7][8].

MNG[modifica | modifica wikitesto]

Multiple-image Network Graphics (MNG) è un formato di file grafico, pubblicato nel 2001, per immagini animate, Le sue specifiche sono documentate pubblicamente e sono disponibili implementazioni di riferimento free software. MNG è strettamente correlato al formato immagine PNG [9]. Quando lo sviluppo PNG iniziò all'inizio del 1995, gli sviluppatori decisero di non incorporare il supporto per l'animazione, perché la maggior parte degli sviluppatori PNG riteneva che sovraccaricare un singolo tipo di file con funzionalità sia fisse che di animazione fosse una cattiva idea, sia per gli utenti (che non avrebbero avuto un modo per determinare a quale classe appartiene un determinato file di immagine) e per i server Web (che avrebbero dovuto utilizzare un carattere MIME che inizia con image/ per le immagini fisse e video/ per le animazioni, nonostante GIF)[10]. Tuttavia iniziarono i lavori su MNG come versione di PNG che supporta l'animazione. La versione 1.0 della specifica MNG è stata rilasciata il 31 gennaio 2001[11]. Il supporto MNG non è mai stato incluso in Google Chrome, Internet Explorer, Opera, Edge o Safari. Mozilla Firefox aveva tale supporto ma lo abbandonò[12][13]. Gwenview ha il supporto MNG nativo. GIMP può esportare immagini come file MNG. Imagemagick può creare un file MNG da una serie di file PNG. Con il plugin MNG, Irfanview può leggere un file MNG[14]. I server Web generalmente non sono pre-configurati per supportare i file MNG[15][16].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) MNG (Multiple-image Network Graphics), su libpng.org. URL consultato il March 3, 2016.
  2. ^ (EN) Portable Network Graphics, su w3.org. URL consultato il March 3, 2016.
  3. ^ (EN) What It Be (An Informal History), su libpng.org. URL consultato il March 3, 2016.
  4. ^ GIF vs APNG vs WebP, su littlesvr.ca. URL consultato il 6 settembre 2021.
  5. ^ APNG (Animated Portable Network Graphics): nozioni di base e tutorial, su IONOS Digitalguide. URL consultato il 6 settembre 2021.
  6. ^ APNG in Emails: Taking Animations to a New Level, su Business 2 Community. URL consultato il 6 settembre 2021.
  7. ^ APNG (Animated Portable Network Graphics): nozioni di base e tutorial, su IONOS Digitalguide. URL consultato il 6 settembre 2021.
  8. ^ (EN) GIF vs Animated PNG, su lukeroberts.tv/blog, 3 maggio 2019. URL consultato il 6 settembre 2021.
  9. ^ (EN) Kashif Iqbal, MNG File Format - Multiple Image Network Graphics File Format, su docs.fileformat.com, 11 ottobre 2019. URL consultato il 7 settembre 2021.
  10. ^ MNG File Extension - What is an .mng file and how do I open it?, su fileinfo.com. URL consultato il 7 settembre 2021.
  11. ^ libpng.org.
  12. ^ developer.mozilla.org.
  13. ^ bugzilla.mozilla.org.
  14. ^ IrfanView PlugIns, su www.irfanview.com. URL consultato il 7 settembre 2021.
  15. ^ (EN) Help:Images and other uploaded files - Meta, su meta.wikimedia.org. URL consultato il 7 settembre 2021.
  16. ^ Database Error, su web.archive.org, 12 agosto 2014. URL consultato il 7 settembre 2021 (archiviato dall'url originale il 12 agosto 2014).

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