Dave Finlay

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Fit Finlay
Fit Finlay nel 2011
Fit Finlay nel 2011
Nome David Edward Finlay Jr.
Ring name The Belfast Bruiser
Dave Finlay
Finlay
Fit Finlay
Sir Finlay
Young Apollo
Nazionalità Irlanda del Nord Irlanda del Nord
Nascita Belfast
31 gennaio 1958
Residenza Atlanta
Altezza dichiarata 188 cm
Peso dichiarato 106 kg
Allenatore David Finlay Sr.
Debutto 1974
Ritiro 2012
Federazione WWE
Progetto Wrestling

David Edward Finlay Jr. (Belfast, 31 gennaio 1958) è un ex wrestler nordirlandese sotto contratto con la WWE, dove svolge il ruolo di producer.

È noto maggiormente per aver combattuto con il ringname Fit Finlay nella World Championship Wrestling (WCW). Finlay ha detenuto più di venti titoli di tutto il mondo durante la sua carriera, tra cui il WCW World Television Championship e il WWE United States Championship.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

I primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Finlay inizia la sua carriera da wrestler a Carrickfergus, Irlanda del Nord, venendo allenato da suo padre, anch'egli wrestler, prima di trasferirsi in Gran Bretagna nel 1978. Qui Finlay inizia a lottare per svariate federazioni di wrestling sotto l'egida della Joint Promotions. Il 9 giugno 1982 vince il suo primo titolo in una federazione di wrestling: infatti, sconfiggendo Alan Kilby, diventa British Heavy Middleweight Champion (campione britannico dei pesi medio-massimi).

Sarà il primo di una lunga serie di titoli vinti da Finlay nelle federazioni britanniche, come ad esempio il Light Heavyweight Title (titolo dei pesi massimi leggeri) e il Mid-Heavyweight Title (titolo dei pesi medio massimi). L'apice della sua carriera nella terra britannica sarà la vittoria del British Heavyweight Championship, ossia il titolo più prestigioso della Gran Bretagna.

Inizia poi a lottare anche in federazioni extra-britanniche, come la tedesca Catch Wrestling Association. Qui vincerà i "CWA Tag Titles", ossia i suoi primi titoli di coppia, vinti lottando al fianco di Miles Zrno, anch'egli proveniente dalle federazioni britanniche. Finlay inizia a trascurare sempre di più le federazioni britanniche concentrandosi totalmente alla CWA, dove raggiunge una certa fama. Quindi inizia a lottare anche in altri continenti, come in federazioni giapponesi e messicane.

Lo “stint” di Finlay alla CWA continua fino al 1995, poiché dopo aver portato a termine gli ultimi “feuds” con Eddie Gilbert e Tony St. Clair, lascia la federazione per approdare in una Major Americana, che ben presto sarebbe diventata la prima federazione al mondo, la World Championship Wrestling (WCW). Il bottino di Finlay si ferma così a quota 16 titoli singoli conquistati nei suoi primi 15 anni di carriera, in giro per le federazioni indipendenti inglesi e tedesche. Un bel bottino vista la sua nazionalità e per le varie situazioni politiche che avrebbero segnato la storia dei paesi anglosassoni.

World Championship Wrestling (1995–2000)[modifica | modifica wikitesto]

Finlay rimane nella CWA fino al 1995, quando lascia la federazione per andare a lottare negli Stati Uniti, precisamente nella World Championship Wrestling (WCW). Qui viene presentato come un irlandese piuttosto patriottico e propenso alla lotta. Comunque, durante i primi anni in WCW, Finlay non otterrà molto successo e sono ben pochi i suoi incontri degni di nota in questo periodo.

Nel maggio del 1998 avviene una svolta nella carriera di Finlay: il 4 maggio a Nitro conquista infatti il WCW World Television Championship sconfiggendo Booker T, e difenderà la sua cintura contro lottatori già affermati in WCW, come Chris Benoit e lo stesso Booker T. Sarà però proprio contro quest'ultimo che perderà la sua cintura il 14 luglio, a The Great American Bash, dopo circa due mesi di regno.

Questo sarà l'apice della carriera di Finlay in WCW, poiché dopo la perdita del TV Title tornerà nello stato d'anonimato in cui era rimasto per anni dal suo arrivo in WCW. Una ripresa sembra avvenire quando, a Bash at the Beach dell'11 luglio del 1999, vince un Junkyard Invitational Match con relativo trofeo. Difenderà il suo trofeo negli show WCW successivi, trovando anche ottimi alleati in Lord Steven Regal e Dave Taylor, con cui forma una stable di wrestler britannici.

Puntuale arriva però la sfortuna: durante un incontro con Brian Knobbs, subisce un brutto infortunio alla gamba che lo costringe quasi al ritiro. Finlay guarisce entro la fine del 1999, tornando al lottare. Nasce una strana alleanza tra Finlay e Knobbs: benché Finlay sia stato gravemente infortunato da Knobbs, rispetta quest'ultimo. Rientra quindi della divisione hardcore della federazione. La gamba però non è guarita perfettamente e Finlay lotta sempre di meno fino a lasciare la federazione nel 2000.

World Wrestling Entertainment[modifica | modifica wikitesto]

Allenatore (2001–2005)[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver lasciato la WCW, Finlay ritorna a lottare saltuariamente in Gran Bretagna, prima di ritirarsi e diventare un road agent ed allenatore delle Divas in WWE.

United States Champion (2005–2007)[modifica | modifica wikitesto]

Durante la Royal Rumble del 2005 appare tra i dirigenti che cercano di fermare Kurt Angle che stava compiendo un pestaggio su Shawn Michaels a bordo ring, colpevole di averlo eliminato dalla contesa.

Il suo primo match televisivo in WWE avviene durante l'edizione del 20 gennaio 2006 di SmackDown! dove viene sconfitto da Matt Hardy per squalifica. Sin dal primo match Finlay appare piuttosto furioso nella lotta: i suoi primi incontri contro lottatori come appunto Hardy, Funaki e la sua vecchia conoscenza Chris Benoit finiscono infatti in sconfitta per squalifica; la fama di Finlay come lottatore, intanto, aumenta sempre di più.

Il wrestler di Belfast continua a dominare i suoi match, comunque di scarsa importanza. Tra febbraio e marzo del 2006 la carriera di Finlay in WWE inizia a farsi movimentata, quando inizia una forte rivalità con Bobby Lashley: a No Way Out, Finlay "rapisce" Kristal nel backstage e, portandola sul ring, viene attaccato da Lashley, il quale avrebbe dovuto affrontare John "Bradshaw" Layfield; durante l'incontro, però, Finlay interviene dal nulla e, distraendo l'arbitro, colpisce Lashley con uno Shillelagh (arma che sarà poi usata da lui in diversi match), favorendo dunque la vittoria finale di JBL. La rivalità tra Finlay e Lashley continuò in diverse occasioni, raggiungendo il culmine in un Lumberjack match dove trionfa Finlay.

Il 2 aprile Finlay partecipa alla sua prima WrestleMania, esattamente l'edizione numero 22. Il nordirlandese affronta Bobby Lashley, Matt Hardy, Ric Flair, Rob Van Dam e Shelton Benjamin nel Money in the Bank Ladder Match, che viene però vinto da Van Dam.

Finlay partecipa quindi al torneo del King of the Ring, sconfiggendo al primo turno Chris Benoit, per poi essere eliminato alle semifinali dal suo rivale Lashley. Finlay, però, costa la finale a Lashley, intervenendo contro di lui durante la finale del torneo, svoltasi il 21 maggio a Judgment Day e disputata appunto fra Lashley e Booker T, vecchio avversario di Finlay in WCW. Quella stessa sera, inoltre, Finlay era stato sconfitto da Chris Benoit in un lungo e agguerrito incontro.

L'intervento di Finlay per aiutare Booker T non è fine a sé stesso. Nasce infatti un'alleanza fra Finlay e Booker T, a cui si aggiunge anche William Regal: è la nascita della "Corte reale di King Booker"; dopo aver vinto il torneo King of the Ring infatti, Booker T si fa chiamare King Booker, mentre i suoi alleati Finlay e Regal assumono il titolo di "Sir".

Intanto, durante i match di Finlay, inizia a fare la sua comparsa Little Bastard (poi noto come Hornswoggle), un personaggio che ricalca la leggenda del Leprechaun. Questi inizia ad uscire all'improvviso da sotto il ring durante i match di Finlay per attaccare gli avversari di quest'ultimo e favorendo l'irlandese.

L'11 luglio Finlay riesce a vincere il suo primo titolo in WWE: si tratta del WWE United States Championship, conquistato contro il suo vecchio nemico Bobby Lashley grazie all'aiuto proprio di Little Bastard. Difenderà con successo la cintura in diverse occasioni, compreso un match contro il suo alleato William Regal il 23 luglio a The Great American Bash (che in origine doveva essere un Triple Threat match con l'aggiunta di Lashley ma a seguito di un'eccessiva dose di enzimi nel fegato è stato escluso). Nella puntata di SmackDown! del 1º settembre, tuttavia, Finlay perse il titolo a favore di Mr. Kennedy in un Triple Threat match che coinvolgeva anche Lashley, interrompendo il suo regno durato 49 giorni.

Dopo aver perso il titolo, Finlay continua ad attaccare e a lottare contro wrestler che minacciano King Booker, come Lashley e Batista. Contemporaneamente Finlay viene inserito in match contro King Booker, segno dell'inizio di una crisi dell'alleanza fra il lottatore di Belfast e Booker T, dove l'irlandese riesce a trionfare grazie al solito Little Bastard che, spaventando Sharmell e distraendo quindi l'arbitro, permette a Finlay di colpire Booker con il suo Shillelagh e di vincere l'incontro. L'8 ottobre, a No Mercy, Finlay partecipò ad un Fatal 4-Way match valevole per il World Heavyweight Championship di King Booker che comprendeva anche Batista e Lashley ma, alla fine, fu Booker a mantenere la cintura schienando lo stesso Finlay e vincendo l'incontro.

Alleanza con Hornswoggle (2007–2008)[modifica | modifica wikitesto]

Finlay con Hornswoggle

Tra la fine del 2006 e i primi mesi del 2007, Finlay disputa diversi incontri, sfidando tra gli altri Batista e The Undertaker; inizia inoltre un feud con The Boogeyman, al quale prendono parte anche Hornswoggle (ex Little Bastard) e Little Boogeyman (la controparte midget di The Boogeyman). Durante il feud, nel mese di aprile, Finlay sconfigge Chris Benoit e Montel Vontavious Porter (MVP) nel corso di un Triple Threat match, guadagnando l'accesso al Money in the Bank Ladder Match di WrestleMania 23. Tale match si conclude però con la vittoria di Mr. Kennedy. Terminato vittoriosamente il feud contro The Boogeyman a No Way Out, Finlay dà quindi vita ad una rivalità con Kane, conclusasi con la vittoria di Finlay nel primo Belfast Brawl match della storia. Fu quindi impegnato in un feud con Rey Mysterio culminato in un match valido per il titolo di primo contendente per il World Heavyweight Championship detenuto da Batista, terminato in parità a causa dell'intervento di Undertaker; il feud termina dopo Survivor Series, quando l'irlandese si unisce al team di Umaga per fronteggiare il Team di Triple H, perdendo. Il 20 luglio 2007 Edge, a causa di un infortunio, fu costretto a rendere vacante il World Heavyweight Championship e il General Manager Theodore Long indisse per quella stessa sera una Battle Royal a cui lo stesso Finlay partecipò, rimanendo tra gli ultimi sul ring assieme a Batista, Kane e The Great Khali. L'irlandese colpì Khali col suo Shillelagh ma venne eliminato da Batista, e il titolo venne vinto dallo stesso Khali.

Si riavvicinò quindi a Hornswoggle, diventando pian piano face; aiutò infatti in diverse occasioni il figlio illegittimo di Vince McMahon (Hornswoggle) ad uscire indenne dagli incontri a cui dovette partecipare. Ad Armageddon Finlay sconfisse The Great Khali proprio grazie all'aiuto di Hornswoggle. Il 18 febbraio 2008 intervenne a favore di Hornswoggle impegnato in uno Steel Cage match contro Vince McMahon, ma a sua volta fu attaccato da John "Bradshaw" Layfield che a fine match dichiarò che Hornswoggle era figlio di Finlay e non di McMahon. Nella stessa sera JBL infortunò Hornswoggle e iniziò una rivalità con il padre Finlay che culminò a WrestleMania XXIV in un Belfast Brawl match ma, nonostante l'aiuto di Hornswoggle, il lottatore di Belfast fu sconfitto.

Cambi di roster e rilascio (2008–2011)[modifica | modifica wikitesto]

Con il Draft 2008 passa al roster della ECW. Ottiene quasi subito la possibilità di conquistare i WWE Tag Team Championships insieme ad Hornswoggle, a Night of Champions, dove però perdono contro i campioni The Miz e John Morrison, poi a The Great American Bash, in un Fatal 4 Way Tag Team Match, vinto da Curt Hawkins e Zack Ryder. Ad Unforgiven prende poi parte al Championship Scramble Match per l'ECW Championship, vinto poi da Matt Hardy.

Ha poi un feud con Mark Henry fino ad Armageddon, dove ha la meglio grazie al suo Shillelagh in un Belfast Brawl match. Nel 2009 comincia una rivalità con l'ECW Champion Jack Swagger, contro cui perderà in un incontro titolato a No Way Out. Il 14 marzo a SmackDown riesce, battendo The Brian Kendrick, a conquistare un posto nel Money In the Bank Ladder Match per Wrestlemania XXV, ma nemmeno questa volta riesce a conquistare la preziosa valigetta.

Con il Draft 2009 viene separato da Hornswoggle, venendo spostato a Raw. Il loro ultimo match è stato disputato a Superstars dove Finlay e Hornswoggle hanno battuto Tyson Kidd e Natalya. Il 24 novembre viene pesantemente sconfitto dal connazionale Sheamus in un match valido per la Breakthrough Battle Royal, venendo in seguito aggredito dal "Celtic Warrior" col suo Brogue Kick. Con l'addio ad Hornswoggle, l'irlandese si riconcentra sul titolo ECW e se fallisce la vittoria dell'Elimination Chase per Backlash, dove a vincere è Christian, riesce ad entrare nello Scramble Match di The Bash ma nemmeno in questa occasione riesce a conquistare il titolo.

Finlay ritorna nel roster di SmackDown dopo The Bash nel corso di uno scambio di Superstars fatto da Donald Trump. Nel suo primo match nello show blu batte facilmente Ricky Ortiz. Nella puntata di SmackDown! del 7 agosto 2009 partecipa ad un Fatal 4 Way contro R-Truth, Mike Knox e Dolph Ziggler per decretare il primo pretendente all'Intercontinental Championship detenuto da Rey Mysterio, venendo però schienato da Ziggler che si aggiudica l'incontro. Nelle settimane successive è stato brutalmente attaccato da Mike Knox e i due hanno avuto una rivalità molto accesa, che è culminata in un Belfast Brawl Match che ha visto prevalere Finlay. Nel finire del 2009 ha affrontato più volte Sheamus e Drew McIntyre venendo però sconfitto. Torna a SmackDown per una apparizione nella Battle Royal per decidere il sostituto dell'The Undertaker per il pay-per-view Fatal 4 Way, vinta poi da Rey Mysterio.

Lascia in seguito la WWE nel 2011.

Circuito indipendente e ritiro (2011–2012)[modifica | modifica wikitesto]

Dopo essere stato svincolato dalla WWE, Finlay è tornato a lottare nel circuito indipendente, apparendo il 26 luglio 2011 sconfiggendo Sami Callihan a Evolve 9. Il 20 agosto 2011, Finlay ha fatto il suo debutto nella Pro Wrestling Guerrilla, prendendo parte alla Battle of Los Angeles. È stato eliminato dal torneo al primo turno dal PWG World Champion Kevin Steen. Il 6 novembre 2011 ha lottato nel main event della Stampede Wrestling a Barrie, Ontario, perdendo contro Harry Smith.

Il 12 maggio 2012, a Border Wars, Finlay ha fatto il suo debutto per la Ring of Honor (ROH), sfidando senza successo il ROH World Television Champion Roderick Strong. A Best In The World 2012 viene sconfitto da Michael Elgin e successivamente svincolato dalla federazione.

Successivamente Finlay ha annunciato il suo ritiro dal mondo del wrestling.

Ritorno in WWE (2012–presente)[modifica | modifica wikitesto]

Finlay ritorna l'11 luglio 2012 come backstage producer. Il 15 gennaio, nella puntata del ventesimo anniversario di Raw lo si vede nelle vesti di membro della "Security" nel tentativo (riuscito) di dividere The Rock e CM Punk. Finlay appare anche a WWE Active mentre parla dell'Elimination Chamber match. Lo si è visto nella puntata di Raw del 12 maggio 2014 insieme ad alcuni arbitri e dirigenti WWE sedare la rissa tra lo Shield e l'Evolution. Finlay è inoltre apparso brevemente nel backstage mentre cercava di sedare una rissa tra Sami Zayn e Kevin Owens durante la puntata di Raw del 20 giugno 2016. Finlay è apparso nuovamente nella puntata di Raw del 15 agosto sempre per sedare una rissa nel backstage, questa volta tra Roman Reigns e Rusev. Appare inoltre a Raw il 12 settembre mentre cerca di fermare Seth Rollins insieme al General Manager di Raw Mick Foley. Il 15 gennaio 2017 Finlay ha presenziato insieme al vecchio amico William Regal alla finale del torneo per l'assegnazione del WWE United Kingdom Championship, vinto da Tyler Bate. Appare nuovamente nella puntata di SmackDown del 14 marzo nel tentativo di allontanare AJ Styles dopo che quest'ultimo aveva pesantemente picchiato il General Manager Shane McMahon.

Nel wrestling[modifica | modifica wikitesto]

Finlay applica una Fujiwara armbar su Harry Smith
Finlay con il suo Shillelagh

Mosse finali[modifica | modifica wikitesto]

Mosse caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Manager[modifica | modifica wikitesto]

Soprannomi[modifica | modifica wikitesto]

  • "The Belfast Brawler"
  • "The Belfast Bruiser"
  • "The King of Terror"
  • "The Man Who Loves to Fight"
  • "The Shillelagh Swingin' Bruiser"

Musiche d'ingresso[modifica | modifica wikitesto]

  • "Belfast" di Boney M. (CWA/Circuito indipendente/WCW; 1977–1997, 2000–2001)
  • "Byakuen" di Osamu Totsuka (NJPW; 1991–1994)
  • "Pride (In the Name of Love)" degli U2 (NJPW; 1998)
  • "Rock Energy" (WCW; 1996)
  • "Scattered" (WCW; 1997–2000)
  • "Lambeg" di Jim Johnston (WWE; gennaio 2006–maggio 2008)
  • "Hes Ma Da" di Jim Johnston (WWE; maggio 2008–giugno 2010)

Titoli e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

  • All-Star Wrestling
    • British Heavyweight Championship (1)
    • World Mid-Heavyweight Championship (4)
  • British Championships
    • World Mid-Heavyweight Championship (4)
  • Catch Wrestling Association
    • CWA Intercontinental Heavyweight Championship (1)
    • CWA World Middleweight Championship (4)
    • CWA World Tag Team Championship (1) – con Marty Jones
  • Fighting Spirit Magazine
    • LL Cool J Award (2006)
  • Joint Promotions
    • British Heavy Middleweight Championship (6)
    • British Light Heavyweight Championship (2)
  • Smash
    • Smash Championship (1)

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]