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Shoichi Funaki

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Shoichi Funaki
Shoichi nella gimmick di Kung Fu Naki
Shoichi nella gimmick di Kung Fu Naki
Nome 船木 勝一
Ring name Funaki
Kung Fu Naki
Shoichi Funaki
Sho Funaki
FUNAKI
Nazionalità Giappone Giappone
Nascita Tokyo
24 agosto 1968
Residenza San Antonio
Altezza 170 cm
Allenatore Animal Hamaguchi
Yoshiaki Fujiwara
Debutto 1990
Progetto Wrestling

Shoichi Funaki (Tokyo, 24 agosto 1968) è un wrestler giapponese.

Noto per la sua permanenza nella WWE come Funaki e Kung Fu Naki. Dal 1990 al 1998, Shoichi ha militato nelle indies del Giappone e degli USA, dove ha fatto incetta di titoli. Dal 1998 Shoichi ha militato in WWE dove ha vinto nel 2000 il WWF Hardcore Championship e nel 2004 il WWE Cruiserweight Championship. Nell'era Attitude della WWE tra il 1998 e il 2001 ha fatto coppia fissa nel ring con un altro atleta giapponese: Taka Mitchinoku.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

World Wrestling Entertainment[modifica | modifica wikitesto]

Kai En Tai e WWF Hardcore Champion (1998-2001)[modifica | modifica wikitesto]

Dopo una parentesi nella PWFG (1990-1996) e nella MPRO (1996-1997), Shoichi approdò alla WWF/WWE nel marzo del 1998 combattendo con il ringname Funaki. Inizialmente si alleò con Dick Togo e Men's Teioh (formando una stable chiamata Kai En Tai) ed ebbe un feud con Taka Michinoku, sconfiggendolo assieme al suo compagno Justin Bradshaw in un 3-on-2 handicap match a Over the Edge. Nel 2000 Funaki vinse il WWF Hardcore Championship sconfiggendo Viscera ma venne in seguito privato del titolo da Rodney. Nel 2001 i Kai En Tai si sciolsero e Funaki tornò a combattere da solo.

WWE Cruiserweight Champion e varie sfide (2002-2008)[modifica | modifica wikitesto]

Funaki come Cruiserweight Champion.

Autoproclamandosi il primo annunciatore di SmackDown!, il 12 marzo 2002 viene nettamente sconfitto dal giovane Brock Lesnar in un dark match. A Rebellion sconfigge Crash Holly. Nel 2004 Funaki entra nella divisione dei pesi leggeri di SmackDown! e nello stesso anno perde contro il WWE Cruiserweight Champion Chavo Guerrero in un non-title match. L'11 marzo partecipa ad un 8 man tag team match insieme a Rey Mysterio, Último Dragón e Billy Kidman contro Jamie Noble, Tajiri, Akio e Ryan Sakoda, riuscendo a trionfare assieme ai suoi tre compagni. A Wrestlemania XX Funaki partecipa ad Cruiserweight Open Challenge ma viene eliminato da Jamie Noble. Il 9 dicembre vince un match contro Paul London, Nunzio, Shannon Moore, Billy Kidman, Chavo Guerrero e Akio valido per affrontare il Cruiserweight Champion Spike Dudley ad Armageddon. Funaki vince poi il WWE Cruiserweight Championship contro Spike Dudley ad Armageddon, il 12 dicembre 2004. Difende successivamente il titolo in un fatal four way match contro Spike Dudley, Nunzio e Akio.

Il 10 febbraio 2005 difende ancora il titolo contro Chavo Guerrero. Il 20 febbraio 2005, però, perde il titolo contro Chavo Guerrero in una six-man Cruiserweight Open a No Way Out. Ad Armageddon perde contro Jamie Noble. Durante un'intervista con il Cruiserweight Champion Kid Kash, a SmackDown!, viene assalito da questi che effettua una brainbuster sul tavolo di commento. Il 25 agosto perde anche contro Mr. Ken Anderson (al suo match di debutto).

Nel 2006 Funaki si allea con i WWE Tag Team Champions Paul London e Brian Kendrick, affrontando in un six-man tag team match Simon Dean e i The Gymini (Jesse e Jake), perdendo. Alla Royal Rumble, Funaki partecipa ad un'altra Cruiserweight Open ma il titolo viene vinto da Gregory Helms. Il 27 gennaio sconfigge Finlay per squalifica, dopo che l'arbitro aveva inizialmente decretato la vittoria dell'irlandese per schienamento, rivedendo poi la sua decisione e decretando la vittoria del giapponese per squalifica. A No Way Out del 19 febbraio prende parte ad una nine-man Cruiserweight match ma Helms mantiene il titolo. Il 3 marzo sconfigge Jamie Noble, mentre il giorno dopo sconfigge Sylvain. Il 5 marzo perde, insieme a London e Kendrick, contro Helms, Kid Kash e Jamie Noble. Perde ancora, in coppia con Scotty 2 Hotty, contro Kid Kash e Jamie Noble l'11 marzo a Velocity. Il 31 marzo perde contro Vito; affronta poi The Great Khali (al debutto) il 21 aprile ma viene distrutto dal gigante indiano in pochi istanti. Viene poi sconfitto assieme a Scotty 2 Hotty in un tag team match contro Vito e Nunzio il 19 maggio. Funaki e Scotty perdono ancora contro Kid Kash e Jamie Noble il 26 maggio.

Tentò un secondo assalto al WWE Cruiserweight Championship nelle varie Cruiserweight Open Challenge, entrambe nel 2007: la prima, disputata a No Way Out, vide Funaki affrontare il campione Gregory Helms, il quale annientò il giapponese in pochi istanti ma venne in seguito sconfitto da Jimmy Wang Yang, il quale poi perse definitivamente contro Chavo Guerrero, che si laureò così nuovo campione. Nella seconda, invece, Funaki partecipò ad una Cruiserweight Open a The Great American Bash insieme a Shannon Moore, Jamie Noble, Jimmy Wang Yang e Chavo Guerrero ma il titolo venne stavolta vinto a sorpresa da Hornswoggle. Nel 2008 partecipa alla Battle Royal per il World Heavyweight Championship, reso vacante da Edge, ma viene eliminato subito, mentre il titolo viene vinto da The Great Khali. Shoichi ha fatto parte della divisione pesi leggeri alla ricerca di un secondo regno da campione della divisione ma da quando il titolo è stato revocato, Shoichi si è alleato con Shannon Moore con cui ha militato nella divisione di coppia, andando più volte all'assalto dei WWE Tag Team Championship, detenuti da The Miz e John Morrison. Nell'estate 2007 Shoichi è stato sospeso per un mese per infrazione al WWE Wellness Program. Da quando Shannon Moore è stato licenziato, Shoichi fu relegato al ruolo di jobber.

Kung Fu Naki (2008-presente)[modifica | modifica wikitesto]

Dall'ottobre 2008 combatté con la gimmick di Kung Fu Naki. Il suo primo incontro fu il 24 ottobre in un tag team match assieme ad R-Truth contro MVP e Shelton Benjamin, uscendone vittorioso. In un'altra occasione, il 14 novembre 2008, sconfisse nuovamente MVP grazie all'intervento di The Great Khali. Il 5 dicembre 2008 viene sconfitto dal WWE Champion Edge, incassando la prima sconfitta nella sua nuova gimmick. Il 9 dicembre viene sconfitto, insieme a Jimmy Wang Yang, da The Miz e John Morrison in ECW. Viene in seguito sconfitto anche da Umaga il 6 febbraio 2009. Kung Fu Naki venne licenziato dalla WWE il 22 aprile 2010 dopo più di dieci anni di lavoro con la compagnia. Poco tempo dopo tornò a combattere in Giappone per la Pro Wrestling Zero1 e debuttò il 30 maggio in un incontro tag team al fianco di Ikuto Hidaka; insieme sconfissero Yoshiaki Fujiwara e Katsumi Usuda. Il 2 dicembre 2011 ritornò in WWE in occasione di un house show in Giappone dove arbitrò il match tra Beth Phoenix e Kelly Kelly.

Attualmente lotta nel circuito indipendente.

Nel wrestling[modifica | modifica wikitesto]

Mosse finali e caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Come Funaki:

Come Kung Fu Naki:

  • Standing Bicycle Kick (preceduto da gesti tratti dal film Karate Kid)
  • Crane Kick
  • Multiple Karate Chops
  • Spin Kick

Soprannomi[modifica | modifica wikitesto]

  • "SmackDown's #1 Announcer"

Musiche d'ingresso[modifica | modifica wikitesto]

  • "Matador" di Terumasa Hino (1990–1996) - PWFG
  • "Come Out And Play (Keep 'Em Separated)" degli Offspring (1996–1997) - MPRO
  • "Kaientai" di Jim Johnston (1998–2008) - WWF/WWE
  • "Kung Fu San" dei Dice Raw e Jim Johnston (2008–2010) - WWE

Titoli e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

World Wrestling Entertainment

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]