Salem (Massachusetts)

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Salem
city
(EN) Salem, Massachusetts
Salem – Bandiera
Salem – Veduta
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Flag of Massachusetts.svg Massachusetts
Contea Essex
Amministrazione
Sindaco Kimberley Driscoll[1]
Territorio
Coordinate 42°31′10″N 70°53′48″W / 42.519444°N 70.896667°W42.519444; -70.896667 (Salem)Coordinate: 42°31′10″N 70°53′48″W / 42.519444°N 70.896667°W42.519444; -70.896667 (Salem)
Altitudine m s.l.m.
Superficie 46,75[2] km²
Abitanti 41 361[3] (01-07-2009)
Densità 884,73 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale 01970 - 01971
Prefisso 351, 978
Fuso orario UTC-5
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Salem
Salem – Mappa
Sito istituzionale

Salem è una città degli Stati Uniti d'America, capoluogo assieme a Lawrence della contea di Essex nello stato del Massachusetts.

La città è stata resa famosa dal processo alle streghe del 1692, dai film Hocus Pocus (1993) e Le streghe di Salem (2012), La seduzione del male (1996) e dai romanzi scritti sull'argomento da Nathaniel Hawthorne (La lettera scarlatta), nato proprio a Salem e dal regista teatrale Arthur Miller (con l'opera teatrale Il crogiuolo). Un centro vibrante che ha più di 60 ristoranti, caffè e negozi di caffè. Si affaccia sulla baia del Massachusetts. Boston dista da Salem, con il treno, non più di 29 minuti e da giugno a ottobre c'è un catamarano ad alta velocità che raggiunge Boston via mare in 45 minuti.

Salem - Catamarano

Il processo alle streghe[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Processo alle streghe di Salem.

Nel villaggio la caccia alle streghe scoppiò nel 1691 dopo che alcune giovani dichiararono d'essere state vittime di un maleficio. Le ragazze, tra cui la figlia e la nipote del reverendo Samuel Parris, Betty ed Abigail, erano solite incontrarsi per "prevedere" il loro futuro. Tra loro c'era anche una giovane di nome Sarah Cole che, al processo, dichiarò d'aver visto uno spettro sotto forma di bara in quella che utilizzavano come sfera (un albume sospeso in un bicchiere pieno d'acqua). Le ragazze cominciarono ad assumere comportamenti strani (bestemmie, stati di trance) e a subire attacchi epilettici. "L'epidemia" si diffuse a molte altre giovani del paesino e, essendo i medici incapaci di spiegare i fatti, venne dichiarato che le giovani erano vittime di Satana. Vennero arrestate tre donne: la schiava dei Parris, Tituba, una mendicante, Sarah Good, e l'anziana Sarah Osborne. La prima confessò d'essere una strega e aggiunse d'aver incontrato un uomo alto proveniente da Boston che per i giudici era, ovviamente, Satana.

La caccia alle streghe scoppiò in tutto il suo orrore nel 1692. Fu istituito un vero e proprio tribunale e furono incarcerate e giustiziate 20 persone tra donne, uomini e bambini. Tra questi solo Giles Corey non venne impiccato: l'ottantenne non si lasciò processare, e per tale ragione venne schiacciato sotto lastre di pietra. Morirono ancora 4 persone in carcere. L'isteria generale si concluse nell'autunno del 1692 e il 12 ottobre 1693 il governatore Phips sciolse "La Corte" (il tribunale creato per processare le streghe) e istituì una Corte di giustizia che, dopo aver preso in esame 52 casi, assolse 49 detenuti e commutò la pena di 3 condannati a morte. Da allora non si è più assistito ad altri processi per stregoneria.

Fu l'unico processo per stregoneria con condanne a morte mai celebrato nelle colonie inglesi del Nord America, mentre frequenti furono i processi nelle colonie spagnole.

Mappa di Salem (1820)

Cultura[modifica | modifica wikitesto]

Il mercato degli agricoltori di Salem ha una tradizione che risale al 1634. Con il suo picco intorno al 1930, in cui più di 40 fornitori di beni venduti in "stalli pieghevoli di legno", circa 10.000 persone hanno visitato il mercato in un singolo giorno di sabato.[senza fonte] Nei primi anni settanta il mercato è stato chiuso e la Salem Redevelopment Authority ha ridisegnato la piazza in quella che noi oggi conosciamo come Derby Square.

la Chiesa cristiana avventista[modifica | modifica wikitesto]

La Chiesa cristiana avventista (Advent Christian Church oppure Advent Christian General Conference) che è una chiesa millerita dei cristiani avventisti fondata solo unicamente sugli insegnamenti del predicatore battista William Miller, nacque in Salem, nel 1860, dalla fusione dell’Unione della vita e dell’avvento di George Storrs con l’Associazione cristiana avventista.

Università di Stato[modifica | modifica wikitesto]

L'Università di Stato di Salem (Salem State University) fu fondata nel 1854 come Scuola Normale di Salem e si trova a circa quindici km a nord di Boston. Ad essa sono iscritti più di 10.000 studenti universitari provenienti da 27 stati e 57 paesi stranieri. Dal 1968 al 2010 l'istituto è stato nominato Salem State College. L'università offre titoli di bachelor e di master in Arti e Scienze, Master of Business Administration e rilascia certificati di Master in più di 40 discipline accademiche. Inoltre, l'università offre anche corsi di formazione continua per il credito ed altre materie.

Immagini dei palazzi di Salem[modifica | modifica wikitesto]

Persone legate a Salem[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Sito ufficiale della Città. URL consultato il 06-08-2010.
  2. ^ (EN) Scheda dal sito del Massachusetts (DOC). URL consultato il 06-08-2010.
  3. ^ (EN) Stima al 1 luglio 2009 dell'U.S. Census Bureau. URL consultato il 06-08-2010.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Frances Hill, Le streghe bambine di Salem, Piemme, 2003.
  • Barry Brunonia, La lettrice bugiarda, Garzanti, 2009.
  • Katherine Howe, Le figlie del libro perduto, Salani, 2010.

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