Catamarano

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Il catamarano è una imbarcazione appartenente alla categoria dei multiscafo, formato da due scafi collegati da una struttura di collegamento chiamata ponte.

I catamarani sfruttano la caratteristica riduzione della resistenza al moto che si realizza, per le carene dislocanti (cioè il cui sostentamento/galleggiamento è garantito dalla spinta idrostatica e non da effetti idrodinamici) veloci, attraverso carene filanti di elevato allungamento cioè con la lunghezza accentuata rispetto a larghezza ed immersione. Il carico trasportato generalmente trova ospitalità sia all'interno dei due scafi che sul ponte formato dalla struttura di collegamento dei due scafi.

I catamarani, in Occidente, sono natanti di concezione relativamente recente, sono utilizzati per il trasporto veloce di passeggeri e cose, per lo svago e lo sport. Il Classe A è un catamarano monotipo di piccole dimensioni.

Parte posteriore di un catamarano appena salpato dal Molo Beverello di Napoli

Storia[modifica | modifica sorgente]

La parola catamarano deriva dalla parola in lingua Tamil kattu-maram கட்டுமரம்: kattu "legare" + maram "albero", in quanto trae origine dalle imbarcazioni utilizzate dalle popolazioni del Paravas, un'aristocratica comunità di pescatori posta nel litorale sud di Tamil (India). I catamarani sono stati utilizzati dalla antica dinastia Tamil dei Chola fin dal V secolo a.C. al fine di spostare le proprie flotte alla conquista delle regioni asiatiche sudorientali come la Birmania, l'Indonesia e la Malesia.

Canoe "outrigger" moderne

In Europa la conoscenza di questo tipo di imbarcazione trae origine della canoa polinesiana o canoa a bilanciere diffusa, da millenni, nelle popolazioni insulari poste tra l'oceano Indiano e l'Oceano Pacifico. Comunemente, in questo particolare tipo di canoa, vi sono due scafi dei quali il più grande è quello che ospita l'equipaggio ed il carico, mentre il più piccolo è uno scafo di stabilizzazione con possibilità praticamente nulle di carico.
All'inizio l'accettazione, da parte dei marinai occidentali, di tale tipo di imbarcazione è stata nulla, in quanto tale mezzo, se da un lato favorisce lo spostamento lungo le rotte oceaniche causa la sua elevata stabilità e velocità, dall'altro lato non permette di portare un elevato carico, questo a causa della piccola stazza (caratteristica nel disegno di tale mezzo) rendendolo, quindi, del tutto inutile per il commercio.

Catamarano attraccato al Molo Beverello di Napoli

Utilizzo del catamarano[modifica | modifica sorgente]

Vista frontale che evidenzia i due scafi che compongono l'opera viva del natante

Anche se i natanti con configurazione dello scafo a catamarano offrono elevati livelli di stabilità e velocità, non sono certo ideali per il trasporto delle merci (cargo). È necessario ricordare che l'espansione oceanica delle popolazioni europee è avvenuta nel principale interesse di apertura delle rotte commerciali di trasporto, rotte per le quali risultavano redditizie solo imbarcazioni ad elevato carico (stazza), per le quali la forma monoscafo è perfettamente idonea.

Contrariamente, nelle zone insulari oceaniche, la cronica mancanza di legname di qualità per la costruzione degli scafi, ha richiesto un differente approccio. I popoli insulari dell'Oceano Indiano e del Pacifico, hanno così minimizzato il consumo del prezioso legname per la costruzione delle loro imbarcazioni, parallelamente avevano bisogno di imbarcazioni efficienti con elevati rapporti lunghezza/larghezza dello scafo (scafo sottile), in quanto la propulsione era normalmente affidata a pochi rematori e/o una piccola vela. In queste condizioni il catamarano è la scelta ottimale, la stabilità è garantita dalla particolare geometria anche per scafi assai sottili e il consumo di legname, a parità di stabilità, è minimo.

Ovviamente questa soluzione permette il trasporto solo di carichi limitati, qualche guerriero, un po' di cibo e pochi animali da utilizzare per una futura colonizzazione. In effetti questi popoli insulari hanno colonizzato le varie isole imponendo la propria presenza con una esistenza legata principalmente allo sfruttamento agricolo. Il commercio è sempre stata un'attività limitata, legata a poche tipologie di oggetti.

Catamarano Ro-Pax[modifica | modifica sorgente]

Negli ultimi anni si sono diffusi in tutto il mondo i catamarani per il trasporto combinato di passeggeri ed auto al seguito, su rotte di medio e breve raggio. Appartenenti alla categoria HSC (High Speed Craft) permettono di ridurre i tempi di traversata rispetto ai traghetti tradizionali. Grazie ad una propulsione a idrogetti e ad un minore attrito sull'acqua questi possono raggiungere velocità comprese tra i 35 e i 45 nodi, trasportando centinaia di passeggeri assieme a decine di autovetture, autobus e camion.

Catamarano Ro-Ro della Condor Ferries

In Europa queste imbarcazioni vengono regolarmente impiegate nel Canale della Manica, nel Lago di Costanza, tra Inghilterra ed Irlanda e tra Svezia e Germania, in Italia tra Sicilia e Malta con catamarani fra i più grandi al mondo della compagnia maltese Virtu Ferries Limited. Vengono inoltre impiegati nella stagione estiva per i collegamenti con Croazia e le isole greche di Corfù e Paxos. Crescente diffusione stanno conoscendo in Grecia, in particolare nel Mar Egeo, per i collegamenti tra il Pireo e numerose isole delle Cicladi.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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