Ron Kovic

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Ronald Lawrence Kovic in una manifestazione contro la guerra d'Iraq a Los Angeles il 12 ottobre 2007

Ronald Lawrence Kovic (Ladysmith, 4 luglio 1946) è uno scrittore e attivista statunitense.

Arruolatosi volontario nel Corpo dei Marines, partecipò alla guerra del Vietnam per due turni. Ferito alla schiena, perse l'uso delle gambe. Dopo questa terribile esperienza, narrata nel libro autobiografico Nato il quattro luglio del 1976, da cui venne tratto l'omonimo film del 1989, si dedicò all'attivismo pacifista.

Biografia e servizio militare[modifica | modifica sorgente]

Nasce a Ladysmith (Wisconsin) il 4 luglio 1946 e crebbe a Massapequa da una famiglia di religione cattolica e di stampo tradizionalista. Suo padre era croato mentre sua madre era irlandese.

Nel 1964, ispirato da un discorso del presidente John Fitzgerald Kennedy, Kovic lascia la scuola superiore all'età di 18 anni e si arruola volontario nel Corpo dei Marines, trascorrendo un periodo di addestramento di 12 settimane al "Marine Corps Recruit Depot" di Parris Island (Carolina del Sud).

Con il grado di soldato semplice, Kovic trascorse un periodo di addestramento tattico avanzato presso "Camp Lejeune", nella Carolina del Nord. Tornò a casa a Massapequa nel dicembre 1964. In seguito, dopo diverse settimane di congedo, Kovic viene trasferito a Norfolk (Virginia) per un periodo di addestramento che comprende le capacità di comunicazione, compreso il Codice Morse.

Esperienza nella guerra del Vietnam e paralisi[modifica | modifica sorgente]

Nel dicembre 1965 Kovic viene inviato in Vietnam come membro del 3º Battaglione 7° Marines e tornò a casa il 15 gennaio 1967, dopo 13 mesi di servizio in territorio nemico.

Nell'ottobre 1967, con il grado di sergente, viene inviato per la seconda volta in Vietnam dove uccise accidentalmente un suo commilitone nel corso di uno scontro a fuoco nei pressi di un villaggio situato lungo il fiume Cua Viet. Il 20 gennaio 1968, durante un'imboscata a nord del fiume Cua Viet, Kovic viene colpito da una pallottola prima al piede sinistro, alla spalla destra, ad un polmone e infine al midollo spinale, che lo lasciò paralizzato dal torace in giù.

Fu in seguito salvato da un marine, ha trascorso una settimana di terapia intensiva nel reparto di Da Nang e venne decorato con la Bronze Star Medal e con la Purple Heart.

Attivismo pacifista[modifica | modifica sorgente]

In seguito alla paralisi Kovic decise di dedicarsi all'attivismo pacifista, dove subì un totale di 12 arresti durante le sue proteste nonostante in sedia a rotelle.

Kovic frequentò la sua prima manifestazione contro la guerra nel 1970 poco dopo la sparatoria della Kent State, ma il suo discorso venne in seguito interrotto da un allarme bomba. Nella primavera del 1971 subì il primo arresto durante una manifestazione a Orange County, in California, mentre rifiutava di abbandonare la manifestazione per parlare della condanna riguardo all'invio dei giovani americani in Vietnam.

Nel 1974 Kovic ha guidato un gruppo di veterani del Vietnam ad affrontare 17 giorni di sciopero della fame all'interno dell'ufficio del senatore di Los Angeles Alan Cranston e nel 1974 vola a Belfast, in Irlanda del Nord per trascorrere una settimana nella roccaforte cattolica di "Turf Lodge".

Nel 1976 Kovic pubblicò la sua autobiografia Nato il quattro luglio e divenne relatore della convention del Partito Democratico svoltasi a New York. Il 12 luglio 1977 Kovic viene arrestato durante la manifestazione di 191 studenti alla Kent State University.

Dal 1990 al 1991 Kovic partecipò a numerose manifestazioni contro la guerra del Golfo, avvenuta un anno dopo l'uscita del film Nato il quattro luglio, diretto da Oliver Stone nel 1989.

Dal 2003 al 2011 si oppose alla guerra d'Iraq e nel mese di novembre 2003 partecipò ad un ricevimento organizzato a Londra presso il municipio del sindaco di Londra Ken Livingstone. Il giorno dopo ha guidato la marcia di manifestanti a Trafalgar Square per protestare contro la visita del presidente George W. Bush e la guerra d'Iraq.

Il 24 agosto 2008 Kovic, il giorno prima della convention svoltasi a Denver in Colorado, fece un discorso e guidò una marcia per protestare contro la guerra d'Iraq.

Vita personale[modifica | modifica sorgente]

Attualmente vive a Redondo Beach, in California, ama scrivere, dipingere, suonare il pianoforte e curare il giardino. Non ha figli e non si è mai sposato.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Decorazioni[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 59121473 LCCN: n84150934