Starship Troopers - Fanteria dello spazio

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Starship Troopers - Fanteria dello spazio
Starship Troopers - Fanteria dello spazio Screenshot.jpg
Una scena del film
Titolo originaleStarship Troopers
Paese di produzioneStati Uniti d'America
Anno1997
Durata129 min
Generefantascienza, guerra, azione
RegiaPaul Verhoeven
Soggettotratto dal romanzo Fanteria dello spazio di Robert A. Heinlein
SceneggiaturaEdward Neumeier
FotografiaJost Vacano
MontaggioMark Goldblatt, Caroline Ross
Effetti specialiPhil Tippett
MusicheBasil Poledouris, Zoe Poledouris
ScenografiaAllan Cameron
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Starship Troopers - Fanteria dello spazio (Starship Troopers) è un film di fantascienza bellica del 1997, diretto da Paul Verhoeven. È liberamente tratto dal romanzo Fanteria dello spazio del 1959 di Robert A. Heinlein. Ha avuto quattro seguiti: Starship Troopers 2 - Eroi della federazione (2004), Starship Troopers 3 - L'arma segreta (2008), Starship Troopers - L'invasione (2012) e Starship Troopers - Attacco su Marte (2017), gli ultimi due sono film animati che riprendono la storia dal primo film senza tenere in considerazione i primi due seguiti. Il film costato circa 100.000.000$ ne ha incassati solo la metà in patria, ma grazie agli incassi all'estero arrivò ad incassare in tutto 121.000.000.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Nella metà del XXIII secolo[1], nel corso della colonizzazione di nuovi pianeti, gli uomini incontrano una specie aliena insettoide non tecnologica nota come Aracnidi o "insetti", originati dal lontano pianeta desertico di Klendathu.

La Terra è governata da una federazione, in cui la cittadinanza è un privilegio, guadagnato svolgendo attività, come il servizio militare nelle forze armate planetarie, che una volta concluso conferisce pieni diritti politici ed opportunità proibite ai civili comuni. La Fanteria Mobile, che si sposta nei vari territori umani della galassia, incrocia le strade con gli Aracnidi, gli "insetti", che invadono pianeti lanciando degli asteroidi con getti al plasma e spargendo le loro spore nello spazio.

Johnny Rico, giovane studente di Buenos Aires, si arruola nelle forze federali dopo il diploma, ispirato dal professor Rasczak e per seguire la sua ragazza, Carmen Ibañez. Il loro rapporto è però destinato a deteriorarsi a causa della lontananza e delle differenti destinazioni dei due: aeronauta per Ibañez, soldato della Fanteria Mobile per Rico. Anche il miglior amico di Johnny, Carl Jenkins, si arruola e viene assegnato nella Intelligence della Federazione per via dei suoi poteri psichici.

Al campo di addestramento, Johnny segue le istruzioni del sergente Zim, con i suoi metodi necessari a formare le reclute alla perfezione. Johnny si fa notare e gli viene dato il ruolo di caposquadra e stringe amicizia con i commilitoni come Ace, con il quale i rapporti sono inizialmente tesi, e in particolar modo con Dizzy Flores, una ragazza innamorata di lui che però non ricambia. Johnny la considera un'amica ma dopo la rottura con Carmen la loro amicizia si trasformerà in un rapporto d'amore.

Purtroppo, durante un'esercitazione, un commilitone muore per sua responsabilità. Dopo essere stato flagellato per via dell'incidente, Johnny, chiama i genitori da casa per avvertirli del suo ritorno. Durante la chiamata le comunicazioni vengono interrotte da un asteroide lanciato dagli Aracnidi, che precipitando su Buenos Aires la distrugge e causa la morte di milioni di persone, compresi i suoi genitori.

Ora combattere è questione di vendetta. La guerra totale appena dichiarata agli insetti è l'occasione per ottenerla, così Johnny si ri-arruola alla Fanteria Mobile mentre questa organizza un'offensiva diretta a Klendathu. Il primo scontro a Klendathu contro gli insetti è un disastro e la Fanteria Mobile subisce un enorme numero di perdite. Johnny rimane ferito e durante il ricovero viene per errore classificato come ucciso durante l'azione, cosa che induce Carmen a credere che sia morto. Johnny, Ace e Dizzy vengono assegnati al plotone dei Leoni di Rasczak guidato dal tenente Rasczak.

I Leoni rispondono ad una chiamata di soccorso dal Pianeta "P", dove scoprono un avamposto della Fanteria che è stato decimato dagli insetti. La chiamata si rivela così essere una trappola: uno sciame di Aracnidi assale il gruppo e nello scontro sanguinolento Rasczak viene ucciso mentre Dizzy rimane gravemente ferita e muore tra le braccia di Johnny. Lui e i sopravvissuti vengono tempestivamente tratti in salvo da Carmen e Zander. Al termine del funerale di Dizzy, Carl si riunisce con Johnny e Carmen, e afferma di percepire la presenza di un "Insetto intelligente" che comanda gli altri Aracnidi. Johnny viene promosso tenente: il suo obiettivo è quello di localizzare l'Insetto intelligente per porre fine alla guerra.

Nelle prime fasi dell'operazione l'astronave pilotata da Zander e Carmen si spezza a metà quando viene colpita in pieno da un getto di plasma lanciato dagli Aracnidi dalla superficie del pianeta. Nel fuggi fuggi seguente la maggior parte dell'equipaggio muore, compresa la comandante della nave, per la quale Carmen nutriva grande stima. Lei e Zander riescono a mettersi in salvo con una scialuppa di salvataggio, ma precipitano sul pianeta, finendo nel sottosuolo proprio nel mezzo della tana degli Aracnidi.

Johnny conduce Ace e Sugar Watkins nella tana per salvarli. L'insetto intelligente aspira il cervello di Zander perforandogli il cranio con la sua proboscide, ma quando prova a fare lo stesso con Carmen, questa gliela mozza con un coltello. Johnny minaccia gli insetti con una piccola bomba atomica e così l'Insetto intelligente libera Carmen. Gli Aracnidi si mettono ad inseguirli e il sergente Sugar, ferito mortalmente, si sacrifica detonando la bomba che uccide tutti gli insetti situati nella grotta. Una volta arrivati all'esterno, Rico e gli altri notano i fanti in festa e, seguendoli, si accorgono che l'Insetto intelligente è stato catturato da Zim, il loro istruttore al campo di addestramento, che ha deciso di essere degradato a soldato semplice pur di tornare a combattere. Carl, adducendo motivi di segretezza, si rifiuta di rispondere a Johnny che gli chiede se sia stato lui a guidarlo psichicamente per trovare Carmen nella tana.

Carl usa i suoi poteri per leggere nella mente dell'Insetto intelligente affermando che prova paura. L'Insetto intelligente viene in seguito portato in laboratori dove gli scienziati federali lo esaminano crudelmente per scoprire i segreti del nemico mentre Carmen, Ace e Rico prendono parte a un filmato di propaganda incoraggiando gli spettatori ad arruolarsi per servire la Fanteria Mobile.

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

La pellicola è stata girata in varie località statunitensi, fra cui:

Ambientazione[modifica | modifica wikitesto]

Nel commento audio dell'edizione DVD, il regista afferma che il film è una critica all'attuale società americana e alla politica degli Stati Uniti, che «hanno la tendenza a usare il potere e la violenza contro tutti gli obiettori». Nel film viene dipinta una società militarizzata e xenofoba, alla continua ricerca di un nemico da combattere. Come in ogni regime dittatoriale, anche nella società rappresentata nel film, alla tendenza dominante che predilige l'uso della violenza, si oppone un sentimento razionale e pacifista, che tuttavia viene represso dai vertici federali e identificato come "il viale del fallimento". Per alimentare la macchina bellica, i soldati vengono mandati in guerra con equipaggiamenti e tattiche inadeguate, mentre nel romanzo utilizzano armi e mezzi avveniristici. Alla fine del film i protagonisti sono perfettamente integrati nella società e assuefatti alla guerra.

Differenze con il romanzo[modifica | modifica wikitesto]

Il film presenta diverse differenze con il romanzo di Heinlein. Alcune risultano più evidenti di altre poiché certi argomenti nel romanzo non vengono accuratamente descritti dall'autore. In generale la differenza principale è che mentre il romanzo costituisce il racconto della crescita personale e spirituale del protagonista John Rico, dove l'esercito e la guerra sono fondamentalmente il contesto in cui si sviluppa, nel film invece viene dato più spazio al tema della guerra e della dittatura, con Rico che ne diventa l'eroe.

C'è differenza sulla tecnologia utilizzata dai personaggi in particolare per quanto riguarda le Tute Potenziate, esoscheletri utilizzati nel romanzo dalla Fanteria Mobile in grado di amplificare le caratteristiche fisiche di un soldato, mentre nel film l'equipaggiamento è molto più semplice, basato su semplici divise e fucili d'assalto.

Differenze riguardanti la trama sono soprattutto il fatto che nel romanzo il padre di Rico sopravvive all'attacco di Buenos Aires, per poi arruolarsi a sua volta nella Fanteria Mobile ed entrando nella stessa compagnia del figlio. Dizzy Flores nel romanzo non è un personaggio principale, è maschio, non era compagno di scuola di Johnny alle superiori e nell'esercito non ha una relazione con lui. Carl nel romanzo diventa un ricercatore, non è spiegato se e quale grado raggiunga, non è un sensitivo ed è specificato a metà romanzo che è morto durante un attacco degli aracnidi. Altri personaggi del romanzo nel film sono stati rimossi o uniti in singoli personaggi come il tenente Jean V. Rasczak, ispirato a due personaggi del romanzo: il tenente colonnello Jean V. Dubois, insegnante di Johnny alle superiori, e il tenente Rasczak, comandante del plotone in cui il protagonista serve dopo aver finito l'addestramento.

Gli insetti nel romanzo non sono descritti con precisione, tuttavia l'autore precisa che i soldati combattono utilizzando armi da fuoco, mentre nel film utilizzano zanne e artigli.

Una delle differenze più grandi tra il romanzo e il film è la raffigurazione del governo terrestre: nel film è una dittatura che utilizza sistematicamente la propaganda, le menzogne e la coercizione per controllare l'opinione pubblica, mentre nel romanzo, nonostante il governo sia guidato da militari o ex-membri delle forze armate, comunque viene presentato come un'istituzione fondamentalmente "benevola", che considera deleteri e inefficaci mezzi come la propaganda e la coercizione, e in cui molti problemi della società come la fame o il crimine sono quasi spariti.

Opere derivate[modifica | modifica wikitesto]

Film seguiti[modifica | modifica wikitesto]

Il film Starship Troopers 2 - Eroi della federazione (Starship Troopers 2: Hero of the Federation, 2004) del regista Phil Tippett riprende alcune tematiche del primo film ma è, tutto sommato, più vicino alla serie Alien e agli zombie-movie, a causa di molte scene splatter. Inoltre il protagonista non è Johnny Rico ma il capitano V.J. Dax (interpretato da Richard Burgi), e rappresenta quindi un capitolo a parte.

Il terzo episodio, Starship Troopers 3 - L'arma segreta (Starship Troopers 3: Marauder, 2008), per la regia di Edward Neumeier e prodotto dallo stesso Verhoeven, è il vero seguito del primo film e vede il ritorno del personaggio del colonnello Rico e di un cast rinnovato.

Nel 2012 è stato realizzato un film in CGI, Starship Troopers: l'invasione, un film animato direct-to-video che si ricollega direttamente al primo film ignorando i capitoli successivi. Nel 2017 è uscito Starship Troopers - Attacco su Marte, sempre un film in CGI direct-to-video che segue le vicende del film precedente. Dato il successo del primo dei due sequel animati, nel secondo film Casper Van Dien è tornato ad interpretare Johnny Rico doppiandone il personaggio, che non aveva doppiato nel primo film animato.

Altre opere derivate[modifica | modifica wikitesto]

Roughnecks: The Starship Troopers Chronicles, una serie televisiva in computer grafica del 1999, riprende le vicissitudini dello squadrone di cui facevano parte Johnny, Dizzy e Ace, mostrando quindi tutte le altre loro missioni, che si collocherebbero ipoteticamente a metà del film. Nella serie vengono introdotte per la prima volta le tute potenziate, di cui parlava il romanzo, che poi verranno riprese nel terzo film.

Dal film Starship Troopers - Fanteria dello spazio sono stati poi tratti due videogiochi, lo sparatutto Starship Troopers e il gioco di strategia Starship Troopers: Terran Ascendancy.

Di Starship Troopers sono stati prodotti infine tre giochi da tavolo, Starship Troopers della Avalon Hill del 1976 (basato unicamente sul romanzo), il gioco di ruolo Starship Troopers - The Roleplaying game e il wargame tridimensionale Starship Troopers - The Miniature game, entrambi della Mongoose Publishing e basati su misto di elementi del romanzo, della serie animata e del film.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Nel film non viene mai rivelato l'anno specifico in cui si svolge la trama. Nel commento audio del regista Paul Verhoeven e lo sceneggiatore Ed Neumeier viene detto che si svolge nel ventitreesimo secolo.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]