Starship Troopers - Fanteria dello spazio

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Starship Troopers - Fanteria dello spazio
Starship Troopers - Fanteria dello spazio Screenshot.jpg
Una scena del film, con la protagonista Carmen Ibanez e Zander Barcalow prigionieri dell'insetto intelligente".
Titolo originale Starship Troopers
Paese di produzione USA
Anno 1997
Durata 129 min
Genere fantascienza, guerra, azione, drammatico
Regia Paul Verhoeven
Soggetto tratto dal romanzo Fanteria dello spazio di Robert A. Heinlein
Sceneggiatura Edward Neumeier
Fotografia Jost Vacano
Montaggio Mark Goldblatt, Caroline Ross
Effetti speciali Phil Tippett
Musiche Basil Poledouris, Zoe Poledouris
Scenografia Allan Cameron
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Starship Troopers - Fanteria dello spazio (Starship Troopers) è un film di fantascienza bellica del 1997, diretto da Paul Verhoeven. È liberamente tratto dal romanzo Fanteria dello spazio del 1959 di Robert A. Heinlein. Ha avuto tre seguiti: Starship Troopers 2 - Eroi della federazione (2004), Starship Troopers 3 - L'arma segreta (2008) e Starship Troopers: l'Invasione (2012), un film animato che riprende la storia dal primo film senza tenere in considerazione i due seguiti. Il film costato circa 100.000.000$ ne ha incassati solo la metà in patria, ma grazie agli incassi all'estero arrivò ad incassare in tutto 121.000.000.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Nella metà del XXIII secolo[1] la Terra è governata da una repubblica a carattere militare, che utilizza la violenza come strumento di affermazione e che conferisce i diritti politici solo a chi si arruola nei ranghi delle forze armate planetarie, segnando così una divisione netta tra combattenti e civili. La Fanteria Mobile, che si sposta nei vari territori umani della galassia, incrocia le strade con gli Aracnidi, una razza aliena proveniente dal lontano pianeta desertico di Klendathu. Gli "insetti", che invadono pianeti lanciando degli asteroidi con getti al plasma e spargendo le loro spore nello spazio, sembrano essere nient'altro che macchine assassine, anche se è intuibile che siano stati gli umani a provocarli.

Johnny Rico, giovane studente di Buenos Aires, si arruola nelle forze federali dopo il diploma, ispirato dal professor Rasczek (ex militare) e per seguire la sua ragazza, Carmen Ibañez. Il loro rapporto è però destinato a deteriorarsi a causa della lontananza, di Zander (compagno pilota di Carmen) e delle differenti destinazioni dei due: aeronauta (cioè Marina) per Ibañez, soldato della Fanteria Mobile (quindi Esercito) per Rico. Anche il miglior amico di Johnny, Carl Jenkins, si arruola, e viene assegnato nella Intelligence della Federazione per via dei suoi innati poteri psichici.

Al campo di addestramento Johnny segue le istruzioni del sergente Zim, con i suoi metodi duri e brutali, ma necessari a formare le reclute alla perfezione. Johnny si fa notare e gli viene dato il ruolo di caposquadra e stringe amicizia con i commilitoni come Ace, con il quale i rapporti sono inizialmente tesi, e in particolar modo con Dizzy Flores, una ragazza innamorata di lui che però non ricambia. Johnny la considera un'amica, ma dopo la rottura con Carmen la loro amicizia si trasformerà in un rapporto d'amore.

Purtroppo, durante un'esercitazione, un commilitone muore per sua responsabilità. Dopo essere stato flagellato per via dell'incidente, Johnny chiama i genitori da casa per avvertirli del suo ritorno, ma proprio allora le reti comunicative vengono interrotte da un asteroide lanciato dagli Aracnidi che è precipitato a Buenos Aires distruggendola e causando la morte di milioni di persone, compresi i suoi genitori.

Ora combattere è questione di vendetta, e la guerra totale appena dichiarata agli insetti è l'occasione per ottenerla, così Johnny si ri-arruola alla Fanteria Mobile mentre questa organizza un'armata offensiva diretta a Klendathu. Il primo scontro a Klendathu contro gli insetti è un disastro e la Fanteria Mobile subisce un enorme numero di perdite. Johnny rimane ferito e durante il ricovero viene per errore classificato come ucciso durante l'azione, cosa che induce Carmen a credere che sia morto. Johnny, Ace e Dizzy vengono assegnati al plotone dei Leoni di Rasczak guidato dal tenente Rasczak (il professore di Johnny).

I Leoni rispondono ad una chiamata di soccorso dal Pianeta "P", dove scoprono un avamposto della Fanteria che è stato decimato dagli insetti. La chiamata si rivela così essere una trappola: uno sciame di Aracnidi assale il gruppo e nello scontro sanguinolento Rasczak viene ucciso mentre Dizzy rimane gravemente ferita e muore tra le braccia di Johnny. Lui e i sopravvissuti vengono tempestivamente tratti in salvo da Carmen e Zander. Al termine del funerale di Dizzy, Carl si riunisce con Johnny e Carmen, e afferma di percepire la presenza di un "Insetto intelligente" che comanda gli altri Aracnidi. Johnny viene promosso come nuovo Tenente dei Leoni di Rasczak (ora Leoni di Rico) e ora il suo obiettivo è quello di localizzare l'Insetto intelligente per porre fine alla guerra.

Nelle prime fasi dell'operazione l'astronave pilotata da Zander e Carmen si spezza a metà quando viene colpita in pieno da un getto di plasma lanciato dagli Aracnidi dalla superficie del pianeta. Nel fuggi fuggi seguente la maggior parte dell'equipaggio muore, compresa la comandante della nave, per la quale Carmen nutriva grande stima. Lei e Zander riescono a mettersi in salvo con una scialuppa di salvataggio, ma precipitano sul pianeta, finendo nel sottosuolo proprio nel mezzo della tana degli Aracnidi.

Johnny conduce Ace e Sugar Watkins nella tana per salvarli. L'insetto intelligente aspira il cervello di Zander perforandogli il cranio con la sua proboscide, ma quando prova a fare lo stesso con Carmen, questa gliela mozza con un coltello. Johnny minaccia gli insetti con una piccola bomba atomica e così l'Insetto intelligente libera Carmen. Gli Aracnidi si mettono ad inseguirli e Sugar, ferito mortalmente, si sacrifica detonando la bomba che uccide tutti gli insetti situati nella grotta. Una volta arrivati all'esterno, Rico e gli altri notano i fanti in festa e, seguendoli, si accorgono che l'Insetto intelligente è stato catturato da Zim, che ha deciso di essere degradato a soldato semplice pur di tornare a combattere. Carl, adducendo motivi di segretezza, si rifiuta di rispondere a Johnny che gli chiede se sia stato guidato mentalmente da lui per trovare Zander e Carmen nella tana.

Il film si conclude con degli scienziati che esaminano l'Insetto intelligente con metodi poco ortodossi, mentre la solita pubblicità propagandistica con protagonisti Johnny, Ace e Carmen incita allo spettatore di arruolarsi e seguire le orme degli eroi della Fanteria Mobile.

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

La pellicola è stata girata in varie località statunitensi, fra cui:

Differenze con il romanzo[modifica | modifica wikitesto]

Il film presenta le seguenti differenze dal romanzo:

  • È assente l'equipaggiamento ipertecnologico, nerbo della Fanteria Spaziale: la Tuta potenziata, cancellata dalla sceneggiatura per motivi tecnici e di effetti. Equipaggiamento che vedremo nel terzo film Starship Troopers 3 - L'arma segreta.
  • Nel film la Federazione è presentata come una tipica dittatura militare, fondata su militarismo, repressione del dissenso, grande uso di propaganda, sempre alla ricerca di un nemico da combattere per mantenere vivo il sentimento patriottico del popolo. In realtà la società descritta dal romanzo, in rispetto al pensiero dell'autore che era un critico del militarismo, era invece basata essenzialmente su un sistema di meritocrazia. In primo luogo non vi era affatto segregazione classista, in quanto le persone sceglievano liberamente se diventare civili o cittadini. Inoltre il "servizio federale" non era esclusivamente un servizio nelle forze armate, potendo ad esempio consistere nel partecipare alla ricerca scientifica o in altre attività sempre a vantaggio dell'intera comunità federale. Inoltre non erano certo i militari a detenere il potere, perché i "cittadini della federazione" erano coloro che avevano già prestato servizio, quindi eventualmente militari in congedo. I "civili" nella federazione vantavano una lunga serie di libertà (di parola, sessuale, ecc) ma sono esclusi dalla politica perché non hanno mai voluto fare niente per il benessere della collettività. Insomma la società utopistica del romanzo era basata sulla convinzione che i diritti non dovessero essere "un privilegio di nascita" ma un qualcosa da guadagnarsi col sacrificio e con la difesa degli interessi della comunità.
  • Gli aracnidi nel libro non sono descritti accuratamente ma si capisce che non sono come nel film: nel romanzo viene spiegato che gli aracnidi hanno otto zampe e che sono divisi in operai, soldati (che inoltre combattono usando armi, non con artigli e zanne), cervelli (che non sono descritti ma viene chiarito che per un uomo è facile tenerne in braccio uno) e regine.
  • La propaganda viene appena accennata nel romanzo. Nel film invece il suo uso è molto raffigurato.
  • I protagonisti Johnny Rico, Carmen e Carl sono filippini. Carl resta ucciso su Plutone. Carmen e Johnny sono solo amici, non innamorati. I due hanno un incontro a metà del romanzo dove si parla della fine del loro amico. Inoltre tra i tre è Carmen ad avere facoltà paranormali, non Carl.
  • Nel film il padre di Rico cerca di dissuaderlo dall'arruolarsi offrendogli una vacanza in un meraviglioso pianeta esotico chiamato "Zegema Beach" situato negli anelli esterni. Nel romanzo invece il padre gli offre un biglietto per Marte.
  • Nel film la battaglia di Klendathu è una disfatta a causa di una generale impreparazione tattica e tecnologica. Nel libro la battaglia, chiamata "operazione Ragnatela", è una disfatta a causa di ripetuti errori di manovra commessi dalla Marina.
  • Nel romanzo l'insegnante di Storia e Filosofia di Rico non è il Tenente Rasczak, bensì il Tenente Colonnello Dubois, stimato ex superiore del Sergente Zim e privo solo della mano e non di tutto l'avambraccio. Il tenente Rasczak è solo il comandante del plotone a cui Johnny è assegnato dopo l'operazione Ragnatela.
  • Nel romanzo Rico non è assegnato subito all'astronave "Rodger Young", ma alla "Valley Forge", distrutta nel corso dell'operazione Ragnatela in seguito allo scontro con l'astronave "Ypres". Inoltre, nel corso dell'operazione "Cervelli", Rico alloggia nell'astronave "Tours", immensamente più grande della "Rodger Young", che non viene distrutta (dal romanzo:"La "Rodger Young" trasporta un solo squadrone, ed è sovraffollata, la "Tours" ne trasporta sei e rimane ancora del posto libero.").
  • Nel romanzo il padre di Rico non resta ucciso nell'attentato di Buenos Aires, ma sopravvive e, in seguito alla morte della moglie che invece è rimasta uccisa come nel film, decide di arruolarsi anche lui nella fanteria mobile, entrando a far parte dello stesso squadrone di Rico poco prima che questi inizi il corso ufficiali e poi diventanto il suo sergente di squadrone alla fine del romanzo quando è tenente.
  • Sono assenti diversi personaggi: il capitano Frankel, comandante in seconda del campo di addestramento Curry ed ex-allievo e di Zim; il sergente (poi tenente ed infine capitano) Jelal "Gelatina", all'inizio comandante in seconda e poi comandante dei "Rompicolli di Rasczak"; i diversi istruttori e compagni che Rico incontra durante il periodo alla scuola ufficiali (poiché nel film invece Johnny riceve una promozione a tenente da Carl in seguito alla morte di Rasczak).
  • Rico nel romanzo subisce una punizione corporale per comportamento poco ortodosso durante un'esercitazione di combattimento che causa solo virtualmente la perdita di un suo compagno, ricevendo cinque frustate. Nel film invece riceve dieci frustate per un errore che causa realmente la morte di un compagno: Breckenridge.
  • Nel romanzo Rico incontra e si scontra con Ace - caporale più anziano - una volta divenuto fante spaziale. In un dialogo Ace rivela di essere di dieci anni più vecchio di Johnny e di non essere andato a scuola. Inoltre, per quanto ammetta di non essere fatto per il comando, Ace nel romanzo è già caporale e sostiene che si immagina che un giorno sarà sergente.
  • Nel romanzo Rico, su invito di Ace, fa domanda per il corso da ufficiale. La sua prima missione il comando di uno squadrone su un pianeta per stanare gli "insetti cervelli" - qui grandi come cani - che dirigono gli aracnidi guerrieri. Rico resta ferito ridestandosi in una nave ospedale ma può gradire la notizia che il suo ex istruttore Zim (che non è tornato un soldato semplice) abbia portato a termine la missione. Quindi Johhny non diventa un eroe usato come mezzo per arruolarsi.
  • Il tema delle facoltà paranormali è accennato nel libro, dal potere empatico di Carmen all'impiego di un rabdomante per mappare le tane degli aracnidi.
  • La capacità degli insetti cervello di succhiare via il cervello agli uomini è del tutto assente nel libro, dove invece gli insetti cervello sono precisamente i cervelli degli operai e dei soldati, i quali viene spiegato che non colpirebbero un soldato umano che ha catturato un cervello perché sono controllati dal cervello stesso, il quale rischierebbe di suicidarsi e di lasciare gli operai e i soldati incapaci di agire se facesse in modo che sparino al soldato umano col rischio di uccidere anche lui.
  • Nel libro è anche spiegato che gli insetti più "importanti" non sono i cervelli ma le regine, non presenti nel film.
  • Nel libro, il personaggio Dizzy è solo accennato ed è di sesso maschile mentre nel film è una donna, ex-compagna di scuola e poi fidanzata del protagonista.
  • "Micio" Smith non muore ucciso su Klendathu, ma perché non scaricato in tempo dalla "Valley Forge". Fujumi nel romanzo, poiché già esperto di arti marziali, viene promosso istruttore e poi di lui non si sente più parlare mentre film non viene mostrato come abile nelle arti marziali e dichiara di essersi arruolato poiché il padre desidera che faccia il servizio militare prima dell'università, ma muore nella battaglia di Klendathu. Nel romanzo è anche raccontato che il padre di Fujumi è un famoso colonnello e precedente istruttore di arti marziali di Zim.

Ambientazione[modifica | modifica wikitesto]

Nel commento audio dell'edizione DVD, il regista afferma che il film è una critica all'attuale società americana e alla politica degli Stati Uniti, che «hanno la tendenza a usare il potere e la violenza contro tutti gli obiettori». Nel film viene dipinta una società militarizzata e xenofoba, alla continua ricerca di un nemico da combattere. Come in ogni regime dittatoriale, anche nella società rappresentata nel film, alla tendenza dominante che predilige l'uso della violenza, si oppone un sentimento razionale e pacifista, che tuttavia viene represso dai vertici federali e identificato come "il viale del fallimento". Per alimentare la macchina bellica, i soldati vengono mandati in guerra con equipaggiamenti e tattiche inadeguate, mentre nel romanzo utilizzano armi e mezzi avveniristici. Alla fine del film i protagonisti sono perfettamente integrati nella società e assuefatti alla guerra.

Opere derivate[modifica | modifica wikitesto]

Film seguiti[modifica | modifica wikitesto]

Il film Starship Troopers 2 - Eroi della federazione (Starship Troopers 2: Hero of the Federation, 2004) del regista Phil Tippett riprende alcune tematiche del primo film ma è, tutto sommato, più vicino alla serie Alien e agli zombie-movie, a causa di molte scene splatter. Inoltre il protagonista non è Johnny Rico ma il capitano V.J. Dax (interpretato da Richard Burgi), e rappresenta quindi un capitolo a parte.

Il terzo episodio, Starship Troopers 3 - L'arma segreta (Starship Troopers 3: Marauder, 2008), per la regia di Edward Neumeier e prodotto dallo stesso Verhoeven, è il vero seguito del primo film e vede il ritorno del personaggio del colonnello Rico e di un cast rinnovato.

Ultimo sequel è realizzato in CGI, ed è Starship Troopers: l'Invasione, un film animato direct-to-video che si ricollega direttamente al primo film ignorando i capitoli successivi.

Altre opere derivate[modifica | modifica wikitesto]

Roughnecks: The Starship Troopers Chronicles, una serie televisiva in computer grafica del 1999, riprende le vicissitudini dello squadrone di cui facevano parte Johnny, Dizzy e Ace, mostrando quindi tutte le altre loro missioni, che si collocherebbero ipoteticamente a metà del film. Nella serie vengono introdotte per la prima volta le tute potenziate, di cui parlava il romanzo, che poi verranno riprese nel terzo film.

Dal film Starship Troopers - Fanteria dello spazio sono stati poi tratti due videogiochi, lo sparatutto Starship Troopers e il gioco di strategia Starship Troopers: Terran Ascendancy.

Di Starship Troopers sono stati prodotti infine tre giochi da tavolo, Starship Troopers della Avalon Hill del 1976 (basato unicamente sul romanzo), il gioco di ruolo Starship Troopers - The Roleplaying game e il wargame tridimensionale Starship Troopers - The Miniature game, entrambi della Mongoose Publishing e basati su misto di elementi del romanzo, della serie animata e del film.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Nel film non viene mai rivelato l'anno specifico in cui si svolge la trama. Nel commento audio del regista Paul Verhoeven e lo sceneggiatore Ed Neumeier viene detto che si svolge nel ventitreesimo secolo.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]