Imagine (album John Lennon)

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Imagine
ArtistaJohn Lennon
Tipo albumStudio
Pubblicazione9 settembre 1971(USA)
8 ottobre 1971 (UK)
Durata39:29
Dischi1
Tracce10
GenereArt rock
Rock and roll
Soft rock
EtichettaApple/EMI
ProduttoreJohn Lennon, Yōko Ono e Phil Spector
Registrazionegiugno 1971-luglio 1971
Noten. 1 Stati Uniti
n. 1 Gran Bretagna
n. 1 Italia
Certificazioni
Dischi di platino2
John Lennon - cronologia

Imagine è il quinto album della produzione solista di John Lennon, il secondo pubblicato dopo lo scioglimento dei Beatles. Registrato e pubblicato nel 1971, ebbe un grande successo commerciale, raggiungendo rapidamente il primo posto nelle classifiche di vendita di molti paesi del mondo, come Regno Unito, Stati Uniti, Australia, Paesi Bassi, Italia, Giappone e Norvegia, il secondo in Canada, il quinto in Francia ed il decimo in Germania.

Lennon osservò che il contenuto musicale dell'album era paragonabile a quello del precedente, e meno fortunato, John Lennon/Plastic Ono Band; la differenza, disse, è che Imagine era "ricoperto di cioccolato per il piacere del pubblico". La frase va probabilmente riferita all'abbondante uso di sezioni di archi (aggiunti nelle ultime fasi della produzione del disco, nel luglio del 1971).

Nel 2012, la rivista Rolling Stone ha classificato Imagine alla posizione numero 80 nella sua lista dei migliori 500 album di sempre.[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Le tracce base dell'album Imagine furono composte e registrate nello studio casalingo dei Lennon, gli Ascot Sound Studios a Tittenhurst Park, la residenza in stile Tudor della coppia. A partire dalla fine di giugno, Lennon si stabilì in studio chiamando a raccolta Nicky Hopkins, Alan White e Jim Keltner. Anche l'ex compagno nei Beatles George Harrison si aggiunse alla comitiva per contribuire alle parti di chitarra solista, poco tempo prima di organizzare il The Concert for Bangladesh.

Il materiale presente su Imagine venne scritto ed inciso durante un periodo di particolare conflittualità tra John Lennon e Paul McCartney,[2] a seguito dello scioglimento dei Beatles dell'anno precedente, e dopo che McCartney aveva citato in giudizio i suoi ex tre compagni davanti all'alta corte di giustizia per ottenere il dissolvimento ufficiale della loro società. George Harrison, anch'egli all'epoca in pessimi rapporti con McCartney, partecipò a circa la metà delle dieci tracce presenti in Imagine, inclusa la brutale How Do You Sleep?, brano scritto in risposta ai presunti attacchi personali alla coppia Lennon/Ono ricevuti da McCartney sul recente album Ram. Anche se Lennon cercò di placare le polemiche sostenendo alla metà degli anni settanta di aver scritto How Do You Sleep? con in mente se stesso, nel 1980 egli rivelò: «Usai il mio risentimento verso Paul... per creare una canzone... non era una vendetta terribile e crudele... Utilizzai semplicemente il mio risentimento verso di lui e l'allontanamento dai Beatles, e i rapporti con Paul, per comporre How Do You Sleep. Non è che me ne vado sempre in giro con quei pensieri in testa... »[3]

Contenuti[modifica | modifica wikitesto]

La maggior parte dei brani furono incisi da Lennon nella sua tenuta di Tittenhurst, con la coproduzione della moglie Yōko Ono e di Phil Spector. Delle registrazioni furono realizzate molte riprese video, che documentano l'evoluzione dei brani; alcune sequenze si trovano nel film Imagine di Steve Gebhart.

Il brano che dà il titolo all'album, Imagine, è probabilmente il più rappresentativo di tutta la produzione di Lennon. Fu concepito come "un messaggio per il mondo", un inno alla pace e all'eguaglianza. Molto celebre è anche Jealous Guy, scritta da Lennon in India nel 1968 all'epoca del White Album (il brano si intitolava originariamente Child of Nature).

Oltre alla ballate romantiche, come Oh My Love e How?, l'album include alcuni brani più decisamente rock; fra questi, Gimme Some Truth (originariamente scritta per i Beatles, ai tempi di Let It Be) e I Don't Want to Be a Soldier, che riprende in parte la sperimentazione con i temi musicali ossessivo-cacofonici di I Want You (She's So Heavy) (Abbey Road) e di alcuni brani di Plastic Ono Band.

Particolarmente discussa fu How Do You Sleep? (con George Harrison alla chitarra elettrica), che attaccava apertamente Paul McCartney, e che rappresentò la risposta di Lennon ad alcune (più velate) provocazioni lanciate da McCartney a Lennon sull'album Ram. Nelle prime edizioni dell'album, era inclusa una cartolina di una foto di Lennon che teneva per le orecchie un maiale scimmiottando la copertina del disco di McCartney Ram (dove Paul teneva per le corna un montone).

Nel 2000, Yoko Ono ha supervisionato il remixaggio della versione rimasterizzata dell'album.

Copertina e grafica[modifica | modifica wikitesto]

La copertina mostra un ritratto in primo piano di Lennon tratto da una Polaroid scattata da Yoko Ono. Il concept originale per la copertina proviene da un fotografia di Lennon scattata da Andy Warhol.[4] La fotografia del retro-copertina è anch'essa opera di Yoko Ono.[5] Sempre sul retro è presente una citazione tratta dal libro Grapefruit della Ono (del quale i Lennon stavano all'epoca promuovendo la ristampa in Gran Bretagna): "Imagine the clouds dripping. Dig a hole in your garden to put them in." Come inserto interno, era presente una cartolina con una foto di Lennon che tiene per le orecchie un maiale (ironico riferimento alla copertina dell'album Ram di Paul McCartney, dove Paul teneva per le corna un montone).

Critica e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Recensioni professionali
Recensione Giudizio
AllMusic 5/5 stelle[6]
Robert Christgau A[7]
Mojo 4/5 stelle[8]
MusicHound 4/5 stelle[9]
Paste 5/5 stelle[10]
Q 4/5 stelle[11]
The Rolling Stone Album Guide 4/5 stelle[12]
Piero Scaruffi 5/10 stelle[13]
Uncut 4/5 stelle[14]

All'uscita del disco, Rolling Stone lo recensì abbastanza freddamente scrivendo "contiene una sostanziale porzione di buona musica, ma, se lo paragoniamo all'album precedente (di molto superiore), ci sono avvisaglie della possibilità che i suoi messaggi sembreranno presto non solo noiosi ma anche irrilevanti".[15] Nel 2003, Imagine si piazzò all'80º posto nella classifica di Rolling Stone dei 500 migliori dischi di tutti i tempi.[16]

Dopo la morte di Lennon, Imagine, insieme ad altri sette dei suoi album, fu ristampato dalla EMI come parte di un cofanetto box set, pubblicato nel Regno Unito il 15 giugno 1981.[17] Come la sua title track, l'album Imagine divenne un enorme successo postumo a livello internazionale. Il disco rientrò in classifica nel 1981, raggiungendo la posizione numero 3 in Norvegia,[18] la 5 in Gran Bretagna,[19] la 34 in Svezia,[20] e la 63 negli Stati Uniti.[21] Nel 2000, Yoko Ono supervisionò la rimasterizzazione di Imagine. Nel febbraio 2000, la versione rimasterizzata e remixata raggiunse la posizione numero 11 in Giappone.[22] Nel 2003 è stato ristampato dalla Mobile Fidelity Sound Lab in formato gold CD e su vinile 180 grammi. Nell'ottobre 2010, venne pubblicata una seconda versione rimasterizzata dell'album, e il disco rientrò in classifica alla posizione numero 88 nella Billboard Top 200. Nel 2018, l'album è stato nuovamente rimasterizzato e ristampato in versione estesa come Imagine: The Ultimate Collection con l'aggiunta di varie bonus track. [23]

Tracce[modifica | modifica wikitesto]

Lato A

Testi e musiche di John Lennon.

  1. Imagine – 3:01
  2. Crippled Inside – 3:47
  3. Jealous Guy – 4:14
  4. It's So Hard – 2:25
  5. I Don't Want to Be a Soldier – 6:05
Lato B

Testi e musiche di John Lennon, tranne dove indicato diversamente.

  1. Gimme Some Truth – 3:16
  2. Oh My Love – 2:44 (Lennon, Yōko Ono)
  3. How Do You Sleep? – 5:36
  4. How? – 3:43
  5. Oh Yoko! – 4:20

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Crediti[modifica | modifica wikitesto]

  • John Lennon, Yōko Ono e Phil Spector – produttore
  • Yōko Ono – fotografie
  • Registrato presso Ascot Sound Studios (Ascot, Berkshire, Regno Unito), Record Plant (New York, Stati Uniti) e Abbey Road Studios (Londra, Regno Unito)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ 500 Greatest Albums of All Time: John Lennon, 'Imagine', in Rolling Stone. URL consultato il 12 giugno 2012.
  2. ^ The Editors of Rolling Stone, Harrison, Rolling Stone Press/Simon & Schuster (New York, NY, 2002), p. 42.
  3. ^ Playboy Interview with John Lennon and Yoko Ono - 1980, in john-lennon.com. URL consultato il 15 dicembre 2007.
  4. ^ Raul, John Lennon, Yoko Ono & Sean Lennon Andy Warhol Polaroids, FeelNumb.com, 23 giugno 2012. URL consultato il 25 aprile 2013.
  5. ^ John Lennon: Imagine (album) | The Beatles Bible - Part 2, The Beatles Bible. URL consultato il 5 giugno 2014.
  6. ^ AllMusic recensione
  7. ^ Robert Christgau recensione
  8. ^ Tom Doyle, John Lennon Signature Box, in Mojo, November 2010, p. 114.
  9. ^ Gary Graff & Daniel Durchholz (eds), MusicHound Rock: The Essential Album Guide, Visible Ink Press (Farmington Hills, MI, 1999; ISBN 1-57859-061-2), p. 667.
  10. ^ Mark Kemp, John Lennon – Reissues, in Paste, 23 ottobre 2007. URL consultato il 13 ottobre 2014.
  11. ^ John Lennon Imagine CD Album, CD Universe/Muze. URL consultato il 2 agosto 2014.
  12. ^ John Lennon: Album Guide | Rolling Stone Music, Rollingstone.com. URL consultato il 16 agosto 2014 (archiviato dall'url originale il 9 febbraio 2014).
  13. ^ The History of Rock Music: John Lennon, scaruffi.com. URL consultato il 6 marzo 2018.
  14. ^ Garry Mullholland, John Lennon – Remasters, in Uncut, November 2010, p. 108. URL consultato l'11 novembre 2014.
  15. ^ Gerson, Ben, Imagine [collegamento interrotto], in Rolling Stone, 28 ottobre 1971. URL consultato il 12 novembre 2010.
  16. ^ The 500 Greatest Albums of All Time, Rolling Stone. URL consultato il 23 maggio 2009.
  17. ^ Blaney 2005, pag. 203
  18. ^ norwegiancharts.com – Norwegian harts portal, VG-lista. URL consultato il 22 maggio 2010.
  19. ^ Chart Stats – Album chart for 07/02/1981, The Official Charts Company. URL consultato il 22 maggio 2010.
  20. ^ swedishcharts.com John Lennon – Imagine, Sverigetopplistan. URL consultato il 22 maggio 2010.
  21. ^ John Lennon – Chart Archives on the Billboard 200, Homepage1.nifty.com. URL consultato il 21 maggio 2010 (archiviato dall'url originale il 3 novembre 2016).
  22. ^ ジョン・レノン-リリース-ORICON STYLE-ミュージック Highest position and charting weeks of Imagine <Remixed and Digitally Remastered edition> by John Lennon, in Oricon Style. URL consultato il 22 maggio 2010.
  23. ^ https://consequenceofsound.net/2018/08/john-lennons-imagine-to-be-reissued-as-six-disc-box-set/
  24. ^ Interview with John Tout, May 1998, su jtl.us.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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